Warning: Table './librius_net/watchdog' is marked as crashed and should be repaired query: INSERT INTO watchdog (uid, type, message, variables, severity, link, location, referer, hostname, timestamp) VALUES (0, 'php', '%message in %file on line %line.', 'a:4:{s:6:\"%error\";s:7:\"warning\";s:8:\"%message\";s:39:\"Invalid argument supplied for foreach()\";s:5:\"%file\";s:77:\"/home/librius/data/www/librius.net/sites/all/modules/librusec/librusec.module\";s:5:\"%line\";i:31;}', 3, '', 'http://librius.net/b/62972/read', '', '54.224.203.224', 1508826557) in /home/librius/data/www/librius.net/includes/database.mysqli.inc on line 128
Библия, пересказанная для детей старшего возраста | librius.net





Библия, пересказанная для детей старшего возраста

- Библия, пересказанная для детей старшего возраста 1145K(купити) - неизвестен Автор


Автор неизвестен Библия, пересказанная для детей старшего возраста

Библия, пересказанная для детей старшего возраста

Составитель София Дестунис

Содержание

Вступление.

Ветхий Завет

I. Сотворение мира и человека.

II. О жизни первых людей в раю... и потеря рая.

III. Жизнь людей до всемироного потопа.

IV. Всемирный потоп. Выход из ковчега на землю.

V. Жертвоприношение Ноя. Ной проклинает потомство Хама.

Столпотворение Вавилонское. Смешение языков.

VI. Отец верующих - Авраам.

VII. Исаак и Иаков.

VIII. Иосиф и сыновья Иаковлевы в Египте.

IX. Рабство Израильтян в Египте. Моисей.

X. Моисей и Фараон.

XI. Исход Израильтян из Египта.

XII. Моисей законодатель.

XIII. Сорокалетнее странствие Евреев в пустыне.

XIV. Последний год жизни Моисея.

XV. Завоевание и раздел Обетованной земли.

XVI. Времена Судей. Пленение и освобождение.

XVII. Руфь и Ноеминь.

XVIII. Илий и Самуил.

XIX. Самуил, Саул и Давид.

XX. Царствование Давида (1055-1015 до Р.Х.).

XXI. Псалмы царя Давида.

XXII. Царствование Соломона (1015-975).

XXIII. Разделение Еврейского царства на Иудейское и Израильское.

XXIV. Окончательное падение царства Израильского и Иудейского.

XXV. Пленение Вавилонское и возвращение в отечество.

XXVI. Книга Товита.

XXVII. Книга Иудеев.

XXVIII. Книга Эсфирь.

XXIX. Книга Иова.

XXX. Книга "учительная".

XXXI. Пророки.

XXXII. Книги Маккавейские.

Новый Завет

Вступление.

I. Рождество Иисуса Христа.

II. Детство и отрочество Иисуса Христа.

III. Иоанн Предтеча. Крещение Иисуса Христа.

Искушение Иисуса Христа злым духом.

IV. Первый год общественного служения Спасителя.

V. Второй год общественного служения Спасителя.

VI. Третий год общественного служения Спасителя.

VII. Великие дни страстной седмицы.

VIII. Преславное Воскресение Господа нашего Иисуса Христа.

IX. Деяния святых Апостолов.

X. Послания апостольские.

XI. Апокалипсис или откровение св. ап. Иоанна Богослова.

Вступление.

"Единое на потребу".

"Ищите и обрящете".

Есть ли на свете такой человек, который, даже в самом молодом еще возрасте, не спрашивал бы себя когда-нибудь: "Что я такое? Зачем я живу? Какое мое назначение? Что будет со мною после смерти, которая неизбежна для всех"?

Но никто, даже и старые, опытные люди, не могли отвечать на эти вопросы с полною точностью, а если люди и отвечали себе на эти вопросы, то так различно, каждый по своему, что не могло быть полной правды в этих ответах, так как правда - одна... Додуматься же до нее оказалось невозможным собственным человеческим разумом.

Между тем, ответы на эти вопросы существуют: их написали, хотя и люди, но люди, избранные Богом, которым Сам Бог внушил их через Свое Божественное Откровение! Как же отвечает Оно на вопросы, волею и невольно рвущиеся из души человека?

Вот, в первой из Боговдохновенных книг, написанной бытописателем Моисеем, мудрым вождем единственного народа, сохранившего, после многих веков существования людей на земле, понятие о Высшем Существе - Боге Едином, вот, в этой книге впервые открывается величественная картина создания мира и первых людей в нем. Эта картина и представляет ответ на первые возбуждающиеся вопросы в душе человека: кто он такое? зачем дана ему жизнь?

"Да будет свет"!

ВЕТХИЙ ЗАВЕТ

I. Сотворение мира и человека

Вначале сотворил Бог небо и землю.

"Земля же была безвидна и пуста, и тьма над бездною; и Дух Божий носился над водою.

И сказал Бог: да будет свет; и стал свет.

И увидел Бог свет, что он хорош; и отделил Бог свет от тьмы.

И назвал Бог свет днем, а тьму ночью.

И был вечер, и было утро: день один.

И сказал Бог: да будет твердь посреди воды, и да отделяет она воду от воды; (и стало так).

"Да будет твердь"!

И создал Бог твердь. И назвал Бог твердь небом; (и увидел Бог, что это хорошо). И был вечер, и было утро: день второй.

И сказал Бог: да соберется вода, которая под небом, в одно место; и да явится суша; и стало так. И назвал Бог сушу землею, а собрание вод назвал морями; и увидел Бог, что это хорошо. И сказал Бог: да произрастит земля зелень, траву сеющую семя (по роду и по подобию ее, и) дерево плодовитое, приносящее по роду своему плод, в котором семя его на земле; и стало так. И произвела земля зелень, траву, сеющую семя по роду ее, и дерево, приносящее плод, в котором семя его по роду его (на земле). И увидел Бог, что это хорошо. И был вечер, и было утро: день третий.

"Да соберется вода и да явится суша"!

И сказал Бог: да будут светила на тверди небесной (для освещения земли, и) для отделения дня от ночи, и для знамений, и времен, и дней, и годов, и да будут они светильниками на тверди небесной, чтобы светить на землю; и стало так. И создал Бог два светила великие, светило большее, для управления днем, и светило меньшее, для управления ночью, и звезды; и поставил их Бог на тверди небесной, чтобы светить на землю, и управлять днем и ночью, и отделять свет от тьмы. И увидел Бог, что это хорошо. И был вечер, и было утро: день четвертый.

"Да будут светила на тверди небесной"!

И сказал Бог: да произведет вода пресмыкающихся, душу живую; и птицы да полетят над землею, по тверди небесной; (и стало так). И сотворил Бог рыб больших и всякую душу животных пресмыкающихся, которых произвела вода, по роду их, и всякую птицу пернатую по роду ее: и увидел Бог, что это хорошо. И благословил их Бог, говоря: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте воды в морях, и птицы да размножаются на земле.

И был вечер, и было утро: день пятый.

И сотворил Бог рыб и птиц.

И сказал Бог: да произведет земля душу живую по роду ее, скотов и гадов, и зверей земных по роду их; и стало так. И создал Бог зверей земных по роду их, и скот по роду его, и всех гадов земных по роду их: и увидел Бог, что это хорошо.

И создал Бог зверей земных и наконец человека.

И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему, (и) по подобию Нашему; и да владычествуют они над рыбами морскими и над птицами небесными, (и над зверями), и над скотом, и над всею землею, и над всеми гадами, пресмыкающимися по земле.

И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их.

И благословил их Бог, и сказал им Бог: плодитесь, и размножайтесь, и наполняйте землю, и обладайте ею, и владычествуйте над рыбами морскими, (и над зверями), и над птицами небесными, (и над всяким скотом, и над всею землею), и над всяким животным, пресмыкающимся по земле.

И сказал Бог: вот, Я дал вам всякую траву сеющую семя, какая есть на всей земле, и всякое дерево, у которого плод древесный, сеющий семя; вам сие будет в пищу.

А всем зверям земным, и всем птицам небесным, и всякому (гаду) пресмыкающемуся по земле, в котором душа живая, дал Я всю зелень травную в пищу; и стало так.

И увидел Бог все, что Он создал, и вот, хорошо весьма. И был вечер, и было утро: день шестой.

Так совершены небо и земля и все воинство их.

И совершил Бог к 7-му дню дела свои и благословил 7-й день.

И совершил Бог к седьмому дню дела Свои, которые Он делал, и почил в день седьмой от всех дел Своих, которые делал.

И благословил Бог седьмой день, и освятил его.

Создал Господь Бог человека из праха земного, и вдунул в лицо его дыхание жизни, и стал человек душою живою.

И насадил Господь Бог рай в Едеме на востоке; и поместил там человека, которого создал. И произрастил Господь Бог из земли всякое дерево, приятное на вид и хорошее для пищи, и дерево жизни посреди рая, и дерево познания добра и зла". (Кн. Бытия, гл. I, ст. 1-31. Гл. II, ст. 1-3, 7-9).

И так, великолепен был Божий мир, данный в жилище человеку! Роскошная была природа, окружавшая его; щедро она рассыпала перед ним дары свои. Жить и блаженствовать, вот что было назначением человека: для этого-то и вызван он был из небытия Всемогущим, Всеблагим, Всеправедным, а потому и Всеблаженным Богом, восхотевшим разделить Свое блаженство со своим возлюбленным созданием - человеком.

Вот и причина его создания, а вместе с тем и начало его отношений к Творцу своему. Отношения же эти, получив свое начало от Безначального и Бесконечного Бога Самого, не будут иметь и своего окончания никогда.

Но все дело в том, что, дав жизнь человеку, Бог дал ему вместе с тем и свободную душу, хотя и созданную по образу и подобию Божиему, но свободную по своему произволу направлять свои отношения к Богу и в добрую и в недобрую сторону.

Как же употребили люди эту данную им беспредельно-возвышающую их свободу? В каких отношениях поставили они себя и состоят к Богу?

Проследить историю отношений между Творцом и созданием можно в священных книгах, писанных Боговдохновенными людьми. Имя этим книгам: Библия, или сказания о жизни людей от их сотворения до Воплощения Сына Божьего на земле (Ветхий Завет), и от Рождества Спасителя мира, Иисуса Христа до Его крестной смерти, ради искупления употребившего во зло свою свободу человечества - (Новый Завет или Евангелие).

Из этого-то священного источника - Божественного Откровения и предлагаются "Библейские рассказы" для доступного ознакомления с историей союза или общения Бога с людьми, которая должна составлять начальную и главную науку человека - ради того, чтобы при сознательном изучении отпадения его от Бога или разобщения его с Богом и, вместе с тем, неустанного привлечения его Богом к Себе, - научиться ему направлять себя к возвращению в потерянный Рай - вечное Царство своего Небесного Отца.

Продолжим же дальнейшее ознакомление с Божественным Откровением и ради получения ответов и на прочие вопросы любознательной души.

Грехопадение человека.

II. О жизни первых людей в раю... и потеря рая.

И заповедал Господь Бог человеку, говоря: "от всякого дерева в саду ты будешь есть; а от дерева познания добра и зла, не ешь от него; ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь.

И сказал Господь Бог: не хорошо быть человеку одному; сотворим ему помощника, соответственного ему. И навел Господь Бог на человека крепкий сон; и, когда он уснул, взял одно из ребер его, и закрыл то место плотью.

И создал Господь Бог из ребра, взятого у человека, жену, и привел ее к человеку.

И сказал человек: вот, это кость, от костей моих и плоть от плоти моей; она будет называться женою: ибо взята от мужа (своего).

Потому оставит человек отца своего и мать свою, и прилепится к жене своей; и будут (два) одна плоть.

И были оба наги, Адам и жена его, и не стыдились" (Кн. Бытия, гл. II, ст. 16-18, 21-25).

Едва ли есть на человеческом языке такие слова, которыми можно было бы выразить все блаженство, которое испытывали первые люди, поселенные Богом в Раю. Сам Бог был с ними, открывал им Себя; они познавали Его божественные совершенства, могли поучаться от Него и возвышаться до Него подражанием Ему. В этом первоначальном общении с Высочайшим Существом они могли испытывать только одно полное счастье, которому ни с какой стороны и ничто не могло помешать.

В своем райском жилище, в таинственном присутствии при них Бога, среди полного изобилия роскошной природы - первых людей не смущала никакая забота. Они жили, наслаждаясь красотами Божьего создания, и им оставалось только благодарить и прославлять Творца своего.

Не было у них и опасения, что когда-нибудь кончится такая блаженная жизнь: не было у них страха смерти, так как, питаясь плодами Древа Жизни, они, по слову Божию, определены были на бессмертие.

Что же могло смутить их и положить конец такому блаженному состоянию?

Вызвав из небытия Свое возлюбленное создание, человека, одарив его всякими дарами, Премудрый Господь вдохнул в него, при этом, душу свободную, чтобы возвысить ее еще больше собственною заслугою самого человека.

Какая же была бы заслуга человека, если бы собственная добрая воля его не участвовала в его доброй жизни? Не имея свободы, как поступить: хорошо или нехорошо, человек не имел бы и заслуги, если бы не собственною волею предпочел хорошее - худому.

Не для того ли Господь и дал человеку заповедь: "не вкушать от плодов древа познания добра и зла, чтобы испытать его свободу, и чтобы послушанием этой заповеди он доказал бы, что употребляет на добро данную ему свободу, и тем становится достойным своей блаженной участи, что сам своим, добровольным послушанием Воле Божией - заслуживает ее.

Этому испытанию подверглись и существа бесплотные: духи, об одном из которых упоминается, что один из них не удержался на высоте, на которую были поставлены духи при их создании. Возгордясь, он захотел быть равным Богу, и за это отвергнут Правосудным Богом от Лица Своего и сделался врагом Бога, а следовательно, и человека.

Этот-то падший дух захотел лишить и людей того блаженства, которого он Сам лишился по своей злой воле. Он захотел заставить людей нарушить заповедь Божию и с этой целью явился перед Евою, женою Адама, под видом змея и начал уговаривать ее не слушать Бога и склонить к тому же и мужа.

Живя одною блаженною жизнью с данной ему от Бога помощницей, первый человек, Адам, не мог не делиться с нею своими жизнерадостными и, вообще, всеми первобытными впечатлениями, и что знал он, то знала и она; поэтому не могла не знать она о запрещении Богом Адаму "вкушать от плодов дерева познания добра и зла". Она знала об этом запрещении и исполняла заповедь Божию до тех пор, пока, однажды "змей, хитрейший из всех животных", не замыслил прельстить ее, а через нее и ее мужа - нарушить заповедь Господню.

И вот, явился змей перед женою Адама "и сказал змей жене: подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?

И сказала жена змею: плоды с дерев мы можем есть, только плодов дерева, которое среди рая, сказал Бог, не ешьте их, и не прикасайтесь к ним, чтобы вам не умереть.

И сказал змей жене: нет, не умрете. Но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло.

И увидела жена, что дерево хорошо для пищи, и что оно приятно для глаз и вожделенно, потому что дает знание; и взяла плодов его и ела; и дала также мужу своему, и он ел. И открылись глаза у них, и узнали они, что наги, и сшили смоковные листья и сделали себе опоясания.

"И скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога".

И услышали голос Господа Бога, ходящего в раю во время прохлады дня; и скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога между деревьями рая.

И возвал Господь Бог к Адаму, и сказал ему: (Адам), где ты?

Он сказал: голос Твой я слышал в раю, и убоялся, потому что я наг, и скрылся.

И сказал (Бог): кто сказал тебе, что ты наг? не ел ли ты от дерева, с которого я запретил тебе есть?

Адам сказал: жена, которую Ты мне дал, она дала мне от дерева, и я ел.

И сказал Господь Бог жене: что ты это сделала? Жена сказала: змей обольстил меня, и я ела.

И сказал Господь Бог змею: за то, что ты сделал это, проклят ты перед всеми скотами и пред всеми зверями полевыми; ты будешь ходить на чреве твоем и будешь есть прах во все дни жизни твоей.

И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту.

Жене сказал: умножая, умножу скорбь твою, в болезни будешь рождать детей, и к мужу твоему влечение твое, и он будет господствовать над тобою.

Адаму же сказал: за то, что ты послушал голоса жены твоей, и ел от дерева, о котором Я заповедал тебе, сказав: не ешь от него, проклята земля за тебя; со скорбию будешь питаться от нее во все дни жизни твоей.

Терние и волчицы произрастит она тебе; и будешь питаться полевою травою.

В поте лица твоего будешь есть хлеб, доколе не возвратишься в землю, из которой ты взят; ибо прах ты, и в прах возвратишься.

И нарек Адам имя жене своей: Ева [Жизнь.], ибо она стала матерью всех живущих.

И сделал Господь Бог Адаму и жене его одежды кожаные, и одел их. [Прежде "были наги и не стыдились", теперь же узнали стыд, которого не знали, пока не совершили греха, так как прежде того были невинны и им нечего было стыдиться.]

И сказал Господь Бог: вот, Адам стал как один из Нас, зная добро и зло; и теперь как бы не простер он руки своей, и не взял также от дерева жизни, и не вкусил, и не стал жить вечно.

Изгнание из рая.

И выслал его Господь Бог из сада Едемского, чтобы возделывать землю, из которой он взят. И изгнал Адама, и поставил на востоке у сада Едемского Херувима и пламенный меч обращающийся, чтобы охранять путь к дереву жизни". (Кн. Бытия, гл. III, ст. 1-24).

Так изгнаны были из райского жилища, приютившего, как в колыбели, возлюбленное создание Божие, непослушавшиеся Бога первые люди. Непослушанием своим они внесли грех в мир. Они узнали зло и потеряли полное блаженство, которым наслаждались, пока были невинны.

Адам и Ева после падения.

III. Жизнь людей до всемироного потопа.

Лишился человек рая и - изменилась вся жизнь его. После благодатного райского во всем изобилия - почувствовались все нужды и невзгоды земные. Пищу, одежду, жилище пришлось добывать при тяжелых условиях часто суровой новой обстановки. Так, не замедлил исполниться над ним приговор Божий: "В поте лица твоего будешь есть хлеб твой" и проч.

Та же нужда и те же труды продолжались, когда Ева сделалась матерью. Пришлось и детям разделять труды родителей: старший сын их Каин был земледельцем, а второй - Авель пас овец.

Жертвоприношение Каина и Авеля.

Однажды, по установленному положению в доме отца его, "Каин принес от плодов земли дар Господу. И Авель также принес от первородных стада своего и от тука их.

И призрел Господь на Авеля и на дар его; а на Каина и на дар его не призрел. Каин сильно огорчился, и поникло лицо его". (Быт. гл. IV, 3-5).

Не оставлял Господь людей и по падении их, не лишал их вполне общения с Собою. По всеведению Своему Он знал, что в душе Каина чувство недоброе, и жертва его - не искренняя, и вот, по благости Своей, Он как бы предупредил его не сделать худого... Но предупреждение Божие не повлияло на Каина, зараженного уже грехом и по своей злой воле не удержавшегося от греха...

"И сказал Господь (Бог) Каину: почему ты огорчился? и отчего поникло лицо твое? Если делаешь доброе: то не поднимаешь ли лица? а если не делаешь доброго: то у дверей грех лежить; он влечет тебя к себе, но ты господствуй над ним.

И сказал Каин Авелю, брату своему: (пойдем в поле) и когда они были в поле, восстал Каин на Авеля, брата своего, и убил его.

Смерть Авеля.

И сказал Господь (Бог) Каину: где Авель, брат твой? Он сказал: не знаю; разве я сторож брату моему?

И сказал (Господь): что ты сделал? голос крови брата твоего вопиет ко Мне от земли. И ныне проклят ты от земли, которая отверзла уста свои принять кровь брата твоего от руки твоей.

Когда ты будешь возделывать землю, она не станет более давать силы своей для тебя; ты будешь изгнанником и скитальцем на земле.

И сказал Каин Господу (Богу): наказание мое больше, нежели снести можно. Вот, Ты теперь сгоняешь меня с лица земли, и от лица Твоего я скроюсь, и буду изгнанником и скитальцем на земле; и всякий, кто встретится со мною, убьет меня.

И сказал ему Господь (Бог): за то всякому, кто убьет Каина, отметится всемеро. И сделал Господь (Бог) Каину знамение, чтобы никто, встретившись с ним, не убил его.

И пошел Каин от лица Господня; и поселился в земле Нод, на востоке от Едема". (Кн. Бытия, гл. IV, ст. 6-16).

Осужденный проклятием Божиим на изгнание, Каин избрал путь на восток, где, живя в постоянном страхе под влиянием угрызений совести, он устроил вокруг себя ограждение - первобытный город, для защиты от всяких предполагаемых нападений на него, и назвал этот город по имени родившегося у него там сына Еноха. [Этого сына Каинова - Еноха не нужно смешивать с другим потомком Адама, тоже Энохом, о котором упоминается (в кн. Бытия, гл. V, ст 23-24), что "всех дней Эноха было 365 лет. И ходил Энох пред Богом; и не стало его, потому что Бог взял его". (Праведный Ной был правнуком этого Эноха).] От этого сына было пять поколений до Ламеха, который был первым нарушителем единства в браке, так как у него была не одна, а две жены: "И взял себе Ламех две жены: имя одной - Ада, а имя второй: Цилла (Селла). (Кн. Бытия, гл. IV, ст. 19).

Каин строит первый город - Енох.

Ада родила Иавала: он был отец живущих в шатрах со стадами.

Имя брату его Иуваль: он был отец всех играющих на гуслях и свирели.

Цилла также родила Тувалкаина (Фовела), который был ковачем всех орудий из меди и железа. И сестра Тувалкаина - Ноема". (Кн. Бытия, гл. IV, ст. 20-22).

Ламех, нарушивший единство брака, оказался также и убийцею, подобно предку своему, Каину, хотя и по менее преступным побуждениям. Этого преступления он не утаил от жен своих: "И сказал Ламех женам своим: Ада и Цилла, послушайте голоса моего; жены Ламеховы! внимайте словам моим: я убил мужа в язву мне и отрока в рану мне".

И при этом прибавил: "Если за Каина отметится всемеро, то за Ламеха в семьдесят раз всемеро..." (Кн. Бытия, гл. IV, ст. 23-24).

Из предыдущего можно заключить, что грех заразительно подействовал на потомство Каина. Но долготерпеливый Господь бодрствовал и не отступался от падшего человечества, и таинственно руководил и спасал его посредством орудий Своих - избранных людей, которые пользовались данною им Богом свободою, чтобы жить праведно и уклоняться от зла.

Во время самого падения первых людей в раю, Бог, предав их наказанию в исполнение предначертанного закона Своего, в то же время, по беспредельному милосердию Своему, не оставил их без утешительной надежды, что им доступно будет возвратиться к Нему при помощи Спасителя, Которого Он пошлет в мир, чтобы спасти людей. В грозных словах Божиих, обращенных к змею-искусителю, что "семя жены будет поражать его в голову" (кн. Бытия, гл. III, ст. 15), что же можно видеть иное, как не обещание Божие, что из семени Жены (Богородицы) произойдет Спаситель, Который победит погубившего людей Злого Духа?

Так верою в Имеющего прийти в мир Спасителя жили и спасались первые люди, и утешались в своем изгнании из рая обещанием им, что это изгнание не должно быть вечным.

Память об этом обещании Божием передавалась от отца к детям, от предков к потомкам, пока не исполнилось оно "в полноту времен". А до тех пор между всеми людьми, хотя зараженными первородным грехом, выделялись такие праведные и благочестивые, в которых память об обещании Божием возбуждала спасительный страх не заслужить исполнения для них этого обещания и, нераздельно с тем, стремление направить дарованную им Богом свободу в Богоугодную добрую сторону.

Таков был Сиф, который родился у Адама после смерти Авеля, как бы в утешение печали родителей о погибшем их кротком и невинном сыне.

Испорченность потомков первых людей.

Священное Писание не упоминает о прочих детях Адама и Евы, но говорит о Сифе, как о благочестивом предке потомства, из которого произошло много таких же благочестивых людей, сохранивших и поддерживавших память о древнем Завете или союзе Бога с людьми, на основании которого они спасались верою в исполнение этого Завета, верою в "Грядущего Спасителя", верою, с которою они сообразовали и дела свои, склоняя свою волю на добро и избегая зла.

Не таковы были потомки Каина. Это были, большею частию, люди, не помнящие Бога, порочные, нечестивые - в противоположность благочестивым потомкам Сифа, и гибельно было их влияние на потомков Сифовых, с которыми они, по мере размножения людей, входили в сношения.

Сношения между собой таких различных людей оказались более вредными для добрых, чем полезными для злых. Зло преобладало. Испорченность нравов распространялась особенно от того, что происходили смешанные брачные союзы, и женщины из потомства Каинова не могли поддерживать благочестия в семье.

Поэтому дети были еще хуже, чем их родители. Достигая зрелого возраста, они поражали своими чудовищными поступками и быстро распространяли вокруг заразу своей испорченности.

Но не истощалось долготерпение к людям Господне. Бог предупреждал народ и угрожал ему карою.

Между тем зло распространялось и возобладало на земле. Человечество забыло Бога, и всем людям предстояло погибнуть среди общей испорченности...

"И увидел Господь (Бог), что велико развращение человеков на земле, и что все мысли и помышления сердца их были зло во всякое время.

И сказал Господь (Бог): не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками, потому что они плоть; истреблю с лица земли человеков, которых Я сотворил, от человека до скотов, и гадов и птиц небесных истреблю..." (Кн. Бытия, гл. VI, ст. 5, 3, 7.).

Оставался однако же на проклятой Богом земле один праведный, помнящий Бога человек. Имя ему было - Ной. Он был правнук благочестивого Эноха и сын Ламеха, который, при рождении сына своего, "нарек ему имя Ной, сказав: "он утешит нас в работе нашей и в трудах рук наших при возделывании земли, которую проклял Господь (Бог). (Кн. Бытия, гл. V, ст. 29).

Предсказание о потопе и повеление соорудить ковчег.

IV. Всемирный потоп. Выход из ковчега на землю.

Ной же обрел благодать пред очами Господа Бога. Вот житие "Ноя: Ной был человек праведный и непорочный в роде своем; Ной ходил пред Богом.

Ной родил трех сыновей: Сима, Хама и Иафета. Но земля растлилась пред лицом Божиим, и наполнилась земля злодеяниями.

И сказал Господь (Бог) Ною: конец всякой плоти пришел пред лицо Мое; ибо земля наполнилась от них злодеяниями. И вот, Я истреблю их с земли. Сделай себе ковчег из дерева гофер; отделения сделай в ковчеге, и осмоли его смолою внутри и снаружи; устрой в нем нижнее, второе и третье (жилье).

И вот, я наведу на землю потоп водный, чтоб истребить всякую плоть, в которой есть дух жизни, под небесами; все, что есть на земле, лишится жизни.

Но с тобою Я поставлю завет Мой, и войдешь в ковчег ты и сыновья твои, и жена твоя, и жены сынов твоих с тобою.

Введи также в ковчег (из всякого скота, и из всех гадов, и) из всех животных, и от всякой плоти по паре, чтобы они остались с тобою в живых. Ты же возьми себе всякой пищи, какою питаются, и собери к себе, и будет она для тебя и для них пищею.

И сказал Господь (Бог) Ною: войди ты и все семейство твое в ковчег; ибо тебя увидел Я праведным предо Мною в роде сем.

Чрез семь дней Я буду изливать дождь на землю сорок дней и сорок ночей; и истреблю все существующее, что Я создал, с лица земли.

Ной сделал все, что Господь (Бог) повелел ему. - Ной же был шестисот лет, как потоп водный пришел на землю. И вошел Ной, и сыновья его, и жена его, и жены сынов его с ним в ковчег от вод потопа.

И (из птиц чистых, и из птиц нечистых, и) из скотов чистых, и из скотов нечистых (и из зверей) и из всех пресмыкающихся по земле.

Через семь дней воды потопа пришли на землю.

Всемирный потоп.

И лился на землю дождь сорок дней и сорок ночей.

И умножалась вода, и подняла ковчег, и он возвысился над землею. Вода же усилилась и весьма умножалась на земле; и ковчег плавал по поверхности вод. И усилилась вода на земле чрезвычайно, так что покрылись все высокие горы, какие есть под всем небом. На пятнадцать локтей поднялась над ними вода, и покрылись (все высокие горы).

И лишилась жизни всякая плоть, движущаяся на земле, и птицы, и скоты, и звери, и все гады, ползающие по земле, и все люди.

Все, что имело дыхание жизни в ноздрях своих на суше, умерло. Все истребилось с земли. Остался только Ной, и что было с ним в ковчеге. Вода же усиливалась на земле сто пятьдесят дней.

И вспомнил Бог о Ное, и о всех зверях, и о всех скотах (и о всех птицах, и о всех гадах пресмыкающихся), бывших с ним в ковчеге, и навел Бог ветер на землю, и воды остановились. И закрылись источники бездны и окна небесные, и перестал дождь с неба.

Вода же постепенно возвращалась с земли, и стала убывать вода по окончании ста пятидесяти дней.

И остановился ковчег в седьмом месяце, в 17-й день месяца, на горах Араратских. Вода постоянно убывала до десятого месяца; в первый день 10-го месяца показались верхи гор.

По прошествии сорока дней Ной открыл сделанное им окно ковчега. И выпустил ворона (чтобы видеть, убыла ли вода с земли), который, вылетев, отлетал и прилетал, пока осушилась земля от воды.

Потом выпустил от себя голубя, чтобы видеть, сошла ли вода с лица земли. Но голубь не нашел места покоя для ног своих, и возвратился к нему в ковчег; ибо вода была еще на поверхности всей земли; и он простер руку свою и взял его, и принял к себе в ковчег. И помедлил еще семь дней других; и опять выпустил голубя из ковчега. Голубь возвратился к нему в вечернее время; и вот, свежий масличный лист во рту у него: и Ной узнал, что вода сошла с земли. Он помедлил еще семь дней других, и (опять) выпустил голубя, и он уже не возвратился к нему.

Шестьсот первого года (жизни Ноевой) к первому (дню) первого месяца иссякла вода на земле; и открыл Ной кровлю ковчега, и посмотрел, и вот, обсохла поверхность земли.

Выход из ковчега на землю.

И во втором месяце, к 27-му дню месяца, земля высохла.

И сказал Господь (Бог) Ною: Выйди из ковчега ты, и жена твоя, и сыновья твои, и жены сынов твоих с тобою. Выведи с собою всех животных, которые с тобою: пусть разойдутся они по земле, и пусть размножаются на земле.

И вышел Ной, и сыновья его, и жена его, и жены сынов его с ним. Все звери, и (весь скот и) все гады, и все птицы, и все движущееся по земле, по родам своим, вышли из ковчега". (Кн. Бытия, гл. VI, ст. 9-11, 13-14, 16-19, 21. Гл. VII, ст. 1, 4-8, 10, 12, 17-24. Гл. VIII, ст. 1-19).

Жертвоприношение Ноя.

V. Жертвоприношение Ноя.

Ной проклинает потомство Хама.

Столпотворение Вавилонское. Смешение языков.

Итак свершилась грозная кара над людьми Правосудного Творца их! Снесено было с лица земли все человечество и все зло от него. Долготерпение Господне не истощалось, пока не осталась на земле одна только семья, помнящая Бога, и через отца ее, праведного Ноя Бог продолжал Свое общение с человечеством, и вел судьбы его до исполнения обещания Своего послать в мир Спасителя его; таинственно руководил его на пути к предопределенной Его благостию высочайшей цели - соединиться с Ним в блаженной вечности.

Но как подвигалось на этом пути человечество? Увы! с первых же времен возобновления жизни на земле возобновился и грех, как бы унаследованный заразившейся однажды грехом природою человека... Уже сын праведного Ноя заявил свои порочные наклонности. Вот, как повествует об этом Священное Писание: - после того, как выйдя из ковчега со всеми бывшими в нем, "устроил Ной жертвенник Господу; и взял из всякого скота чистого и из всех птиц чистых, и принес во всесожжение на жертвенник, и обонял Господь приятное благоухание, и сказал Господь (Бог) в сердце Своем: не буду больше проклинать землю за человека, потому что помышление сердца человеческого зло от юности его; и не буду больше поражать всего живущего, как Я сделал. Впредь во все дни земли сеяние и жатва, холод и зной, лето и зима, день и ночь не прекратятся. И благословил Бог Ноя и сынов его, и сказал им: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю, (и обладайте ею).

Вот, Я поставляю завет Мой с вами, что не будет больше истреблена всякая плоть водами потопа, и не будет уже потопа на опустошение земли.

И сказал Господь (Бог): вот знамение завета, которое Я поставляю между Мною и между вами, и между всякою живою душою, которая с вами, в роды навсегда.

Я полагаю радугу Мою в облаке, чтоб она была знамением (вечного) завета между Мною и между землею. И будет, когда Я наведу облако на землю: то явится радуга (Моя) в облаке; и я вспомню завет Мой, который между Мною и между вами, и между всякою душою живою во всякой плоти; и будет радуга (Моя) в облаке; и Я увижу ее и вспомню завет вечный между Богом (и между землею), и всякою душою живою во всякой плоти, которая на земле".

И так стали вновь расселяться по земле спасшиеся от потопа.

"Сыновья Ноя, вышедшие из ковчега, были: Сим, Хам и Иафет. Хам же был отец Ханаана. И от них населилась вся земля.

Ной начал возделывать землю и насадил виноградник. И выпил он вина, и опьянел, и лежал обнаженным в шатре своем.

И увидел Хам, отец Ханаана, наготу отца своего, и вышедши, рассказал двум братьям своим. Сим же и Иафет взяли одежду и, положив ее на плечи свои, пошли задом и покрыли наготу отца своего; лица их были обращены назад, и они не видали наготы отца своего.

Хам, проклятый отцом.

Ной проспался от вина своего, и узнал, что сделал над ним меньший сын его, и сказал: проклят Ханаан [Так как Хам получил благословение Божие в числе сыновей праведного Ноя, то проклятие отца лично не коснулось его, но относилось к потомству Хама в лице сына его Ханаана.]; раб рабов будет он у братьев своих. Потом сказал: благословен Господь Бог Симов; Ханаан же будет работать ему. Да распространит Бог Иафета; и да вселится он в шатрах Симовых; Ханаан же будет рабом ему.

И жил Ной после потопа триста пятьдесят лет. Всех же дней Ноевых было девятьсот пятьдесят лет; и он умер. (Кн. Бытия, гл. VIII, ст. 20-22. Гл. IX, ст. 1, 2, 11-16, 21-29).

Потомки Ноя, размножившись, стали постепенно отдаляться от первоначального поселения нового человечества после потопа; они двинулись сначала с востока в землю Сеннаар, в обширные равнины, орошаемые реками Тигром и Ефратом. У них всех тогда был один язык и одно наречие. И сказали они друг другу:

"Наделаем кирпичей, и обожжем огнем; и стали у них кирпичи вместо камней, а земляная смола вместо извести. И сказали они: построим себе город и башню, высотою до небес; и сделаем себе имя, прежде нежели рассеемся по лицу всей земли.

И сошел Господь посмотреть город и башню, которые строили сыны человеческие.

И сказал Господь: вот, один народ и один у всех язык; и вот, что начали они делать, и не отстанут они от того, что задумали делать. Сойдем же и смешаем там язык их, так чтобы один не понимал речи другого. И рассеял их Господь оттуда по всей земле; и они перестали строить город и башню.

Смешение языков и Вавилонская башня.

Посему дано ему имя: Вавилон; ибо там смешал Господь язык всей земли, и оттуда рассеял их Господь по всей земле". (Кн. Бытия, гл. XI, ст. 3-9).

Потомки Хама первые выступили из пределов своей земли. [Из сынов Хама "Хуш родил Нимрода: сей начал быть силен на земле; потому и говорится: сильный зверолов, как Нимрод пред Господом (Богом). Царство его вначале составляли: Вавилон, Эрех, Аккад и Халне в земле Сеннаар". (Кн. Бытия, гл. X, ст. 8-10).]

Потомки Симоны заняли страны от Месопотамии до южной Аравии, и от р.Тигра до Средиземного моря. [Ассур, один из сынов Сима, из земли Сеннаар, основал город Ниневию. (Кн. Бытия, гл. 10, ст. 11).] Из потомков Сима произошел Бвер, праотец Авраама, сына Фарры.

Халдеи, Финикиане, Евреи - вот члены той области, центром которой был Вавилон. За ними впоследствии можно проследить и в шатрах Авраама, и на судах Тира. Они владели и пустыней и морем. Из рода Евреев благоволил родиться Богочеловек-Спаситель, обещанный людям для искупления их первородного греха.

Потомство Иафета, последнее расселилось на далеком обширном пространстве земли, оно разошлось по Малой Азии, Индии, двинулось и на запад в Европу. Это племя и приняло название Индо-Европейского, к которому принадлежим и мы.

Авраам видит Обетованную землю.

VI. Отец верующих - Авраам.

Снова заселилась земля и - снова распространилось нечестие между людьми, и стали забывать они Бога, заменили они почитание Его - сначала почитанием светил небесных, а потом, спускаясь все ниже и ниже душевным разумением, упали до грубого идолопоклонства.

Но Тот же Долготерпеливый Господь, "не хотящий смерти грешника", Бодрствующий над спасением его, не отступающий от него никогда, всегда пребывающий с помнящими Его, не оставлял их общением с ними и через них поддерживал и в прочих людях веру в завет Его, поддерживал спасение душевной жизни человечества. Таким орудием Божиим, самым великим и знаменитым родоначальником потомства, из которого надлежало произойти Спасителю человеческого рода, был избран Аврам, сын Фарзы, потомок Евера из благословенного Богом рода Симова. И потомкам Аврама определено было приготовить пути Тому, в Ком должны были быть благословенны все народы земные.

Вера ветхозаветного избранника Божиего - Аврама, которая по силе своей была даже вменена ему в праведность, обнаружилась последовательно в следующих обстоятельствах его жизни: когда идолопоклонство и нечестие распространились в таких широких размерах, что угрожали совсем заглушить веру в Истинного Бога, и таким образом прервать единственную связь человечества с Божеством, тогда Аврам один сохранил ту веру в Единого невидимого Бога, которая заменяла ветхозаветному человечеству веру в Бога Воплотившегося, которою одною спасается новозаветный народ.

И видя веру Аврама, Бог избрал его, и отделил его от племени, и повелел ему идти в чужую, неизвестную землю, обещав ему при этом произвести от него многочисленное потомство, и благословенную землю ту предоставить в наследие ему.

И не усомнился 75-ти летний старец в возвещенном ему, оставил свое отечество - (город Ур - в Халдее или Месопотамии), и переселился в землю Ханаанскую, указанную ему Богом, с женою своею Сарою и племянником своим Лотом. Здесь, окруженный со всех сторон идолопоклонниками, продолжал хранить веру свою в Истинного Бога, - и сам был чудно храним Богом тот, кто "верою повиновался призванию идти в страну, которую имел получить в наследие, и пошел, не знал, куда идет, - и верою обитал на земле обетованной, как на чужой, и жил в шатрах... ибо он ожидал города, имеющего основание, которого Художник и Строитель - Бог"... (Посл. к Евр. гл. XI, ст. 8-10).

----

Из книги "Бытия" известно, что когда Аврам переселился в землю Ханаанскую, то - "был Аврам очень богат скотом, и серебром, и золотом. И у (племянника его) Лота, который ходил с Аврамом, также был мелкий, и крупный скот, и шатры. И непоместительна была земля для них, чтобы жить вместе; ибо имущество их было так велико, что они не могли жить вместе.

И был спор между пастухами скота Аврамова и между пастухами скота Лотова; И Хананеи и Ферезеи жили тогда в той земле. И сказал Аврам Лоту: да не будет раздора между мною и тобою, и между пастухами твоими и между пастухами моими; ибо мы родственники. Не вся ли земля пред тобою? Отделись же от меня. Если ты - налево, то я - направо; а если ты направо, то я налево. Лот возвел очи свои и увидел всю окрестность Иорданскую, что она, прежде чем Господь истребил Содом и Гоморру, вся до Сигора, орошалась водою, как сад Господень, как земля Египетская. И избрал себе Лот всю окрестность Иорданскую. И двинулся Лот к востоку, И отделились они друг от друга.

Аврам стал жить в земле Ханаанской, а Лот стал жить в городах окрестности, и раскинул шатры до Содома.

Жители же Содома были злы и весьма грешны перед Господом.

И сказал Господь Авраму после того, как Лот отделился от него: возведи очи твои с места, на котором ты теперь, посмотри к северу, и к югу, и к востоку и к западу. Ибо всю землю, которую видишь, тебе дам Я, и потомству твоему навеки. И сделаю потомство твое, как песок земной; если кто может сосчитать песок земной, то и потомство твое сочтено будет. Встань, пройди по земле сей в долготу и в широту ее: ибо Я дам ее тебе (и потомству твоему навсегда).

И двинул Аврам шатер и пошел, и поселился у дубравы Мамре, что в Хевроне; и создал там жертвенник Господу". (Кн. Быт. гл. XIII, ст. 2, 5-18).

----

В это время царь Еламский Кедорлаомер, завоевавший долину Иорданскую и подчинивший своей власти пять здешних городов, предпринял войну против пяти царей завоеванных им областей, отказавшихся продолжать уплату дани победителю.

Соединившись с другими царями "в долине Сиддим", царь Еламский обратил в бегство восставших против него. "В долине же Сиддим было много смоляных ям. И цари Содомский и Гомморский, обратившиеся в бегство, упали в них; а остальные убежали в горы.

Победители же взяли все имущество Содома и Гоморры, и весь запас их, и ушли. И взяли Лота, племянника Аврама, жившего в Содоме, и имущество его, и ушли.

Авраам, благословляемый Мелхиседеком.

И пришел один из уцелевших, и известил (о том) Аврама "Еврея, жившего тогда у дубравы Мамре", и союзников его, с которыми Аврам успел уже войти в дружественные отношения, так как пользовался уже общим уважением. "Аврам, услышав, что Лот, сродник его взят в плен, вооружил рабов своих, рожденных в доме его, триста восемнадцать, и преследовал неприятеля до Дана; и разделавшись, напал на них ночью, сам и рабы его, и поразил их, и преследовал их до Ховы, по левую сторону Дамаска. И возвратил все имущество и Лота, сродника своего, и имущество его возвратил, и также женщин и народ. Когда он возвращался после поражения Кедорлаомера и царей, бывших с ним, то вышли к нему на встречу царь Содомский и Мелхиседек, царь Салимский, и вынес хлеб и вино. Он был священник Бога Всевышнего. И благословил его и сказал: благословен Аврам от Бога Всевышнего, Владыки неба и земли. И благословен Бог Всевышний, Который предал врагов в твои руки. (Аврам) дал ему десятую часть из всего.

И сказал царь Содомский Авраму: отдай мне людей, а имение возьми себе. Но Аврам сказал царю Содомскому: поднимаю руку мою к Господу Богу Всевышнему, Владыке неба и земли, что даже нитки и ремня от обуви не возьму из всего твоего, чтобы ты не сказал: я обогатил Аврама; кроме того, что съели отроки, и кроме доли, принадлежащей людям, которые ходили со мною". (Кн. Бытия, гл. XIV, ст. 10-24).

----

"После сих происшествий было слово Господа к Авраму в видении (ночью) и сказано: не бойся, Аврам; Я твой щит; награда твоя (будет) весьма велика.

Аврам сказал: Владыка Господи! Что ты дашь мне? Я остаюсь бездетным; распорядитель в доме моем этот Элиезер из Дамаска. Вот, ты не дал мне потомства, а вот, домочадец мой - наследник мой.

И было слово Господа к нему и сказано: не будет он твоим наследником; но тот, кто произойдет из чресл твоих, будет твоим наследником. И вывел его вон, и сказал: посмотри на небо и сосчитай звезды, если ты можешь счесть их; и сказал ему: столько будет у тебя потомков.

Бог возобновляет Аврааму уже данное ему обещание.

Аврам поверил Господу и Он вменил ему это в праведность. И сказал ему: Я Господь, Который вывел тебя из Ура Халдейского, чтобы дать тебе землю сию во владение. Знай, что потомки твои будут пришельцами в земле не своей, и поработят их, и будут угнетать их четыреста лет. Но я произведу суд над народом, у которого они будут в порабощении; после того они выйдут (сюда) с большим имуществом. А ты отойдешь к отцам твоим в мир, и будешь погребен в старости доброй. В четвертом роде возвратятся они сюда. В этот день заключил Господь завет с Аврамом, сказав: потомству твоему даю Я землю сию, от реки Египетской до великой реки, реки Ефрата". [При заключении завета Своего с Аврамом, Господь сказал ему еще: "И не будешь ты больше называться Аврамом; но будет тебе имя: Авраам; ибо Я сделаю тебя отцом множества народов, - и Сару, жену твою, не называй Сарою, но да будет имя ей: Сарра. Я благословлю ее, и дам тебе от нее сына; благословлю ее, и произойдут от нее народы, и цари народов произойдут от нее". (Кн. Быт. гл. XVII, ст. 5, 15-16).] (Кн. Быт. гл. XV, ст. 1-7, 13-18).

Долго не исполнялось обещание потомства Аврааму, долго испытывалась вера Авраама, но он не поколебался в ней. И вот, снова Господь посетил Авраама, "явился ему Господь у дубравы Мамре, когда он сидел у входа в шатер (свой), во время зноя дневного.

Он возвел очи свои и взглянул, и вот, три мужа стоят против него. Увидев, он побежал навстречу им от входа в шатер свой, и поклонился до земли. И сказал: Владыка! если я обрел благословение перед очами твоими, не пройди мимо раба Твоего.

И принесут немного воды, и омоют ноги ваши; и отдохните под сим деревом. А я принесу хлеба, и вы подкрепите сердца ваши; потом пойдите (в путь свой); так как вы идете мимо раба вашего.

Они сказали: сделай так, как говоришь. И поспешил Авраам в шатер к Сарре, и сказал (ей): поскорее замеси три саты лучшей муки, и сделай пресные хлебы.

И побежал Авраам к стаду, и взял теленка нежного и хорошего, и дал отроку, и тот поспешил приготовить его.

И взял масла и молока, и теленка приготовленного; и поставил перед ними; а сам стоял подле них под деревом: и они ели. И сказали ему: где Сарра, жена твоя? Он отвечал: здесь, в шатре.

И сказал один из них: Я опять буду у тебя в это же время (в следующем году), и будет сын у Сарры, жены твоей. А Сарра слушала у входа в шатер, сзади его. Авраам же и Сарра были стары и в летах преклонных. Сарра внутренно рассмеялась, сказав: мне ли, когда я состарилась, иметь сие утешение? и господин мой стар.

Авраам получает обещание о рождении сына.

И сказал Господь Аврааму: отчего это (сама в себе) рассмеялась Сарра? Есть ли что трудное для Господа? В назначенный срок буду Я у тебя в следующем году, и (будет) у Сарры сын.

И встали те мужи, и отправились к Содому (и Гоморре); Авраам же пошел с ними проводить их.

И сказал Господь: утаю ли я от Авраама, раба Моего, что хочу делать!

От Авраама точно произойдет народ великий и сильный, и благословятся в нем все народы земли. Ибо Я избрал его для того, что он заповедал сынам своим и дому своему после себя, ходить путем Господним, творя правду и суд; и исполнит Господь над Авраамом (все), что сказал о нем.

И сказал Господь: вопль Содомский и Гоморрский, велик он, и грех их, тяжел он весьма. Сойду и посмотрю, точно ли они поступают так, каков вопль на них, восходящий ко Мне, или нет; узнаю.

И обратились мужи оттуда, и пошли в Содом; Авраам же еще стоял пред лицом Господа. И подошел Авраам и сказал: неужели Ты погубишь праведного с нечестивым, (и с праведником будет то же, что с нечестивым)?

Может быть, есть в этом городе пятьдесят праведников? Неужели Ты погубишь и не пощадишь (всего) места сего ради пятидесяти праведников, (если они находятся) в нем?

Не может быть, чтобы Ты поступил так, чтобы Ты погубил праведного с нечестивым, чтобы то же было с праведником, что с нечестивым; не может быть от Тебя! Судия всей земли поступит ли неправосудно?

Господь сказал: если Я найду в городе Содоме пятьдесят праведников; то Я ради них пощажу (весь город и) все место сие.

Авраам сказал в ответ: вот, я решился говорить Владыке, я, прах и пепел: может быть, до пятидесяти праведников не достанет пяти, неужели за недостатком пяти ты истребишь весь город?

Он сказал: не истреблю, если найду там сорок пять.

Авраам продолжал говорить с Ним и сказал: может быть, найдется там сорок. Он сказал: не сделаю того и ради сорока.

И сказал Авраам: да не прогневается Владыка, что я буду говорить: может быть, найдется там тридцать? Он сказал: не сделаю, если найдется там тридцать. Авраам сказал: вот, я решился говорить Владыке: может быть, найдется там двадцать? - Он сказал: не истреблю ради двадцати. Авраам сказал: да не прогневается Владыка, что я скажу еще однажды: может быть, найдется там десять? - Он сказал: не истреблю ради десяти.

И пошел Господь, перестав говорить с Авраамом; Авраам же возвратился в свое место". (Кн. Бытия, гл. XVIII, ст. 1-11, 13-14, 16-33).

Эта ли поразительная и трогательная по своей высокой простоте беседа человека с Богом - не есть образец общения души с Создавшим ее? И не только доступна она всякой душе, но составляет неотъемлемое преимущество ее, высочайший дар Божий. Не так ли и из века в век беседуют со своим Отцом Небесным чистые неиспорченные души, взывая к Нему с простотою дитяти и всегда получая божественный отзыв на свое человеческое воззвание. Только бы взывали! А отзыв услышится и прочувствуется всем существом искренно верующей души.

Не умолчит Господь перед взывающим к Нему. Доказательства того бесчисленны во всех житиях святых. Да и кто в своей жизни сам не испытал в самые тяжелые минуты, как Господь не медля отзывается на молитву его благотворными внушениями, и вразумлением, успокоением...

----

"И пришли (из посетивших Авраама) те два Ангела в Содом вечером, когда Лот сидел у ворот Содома. Лот увидел, и встал, чтобы встретить их, и поклонился лицом до земли. И сказал: Государи мои! зайдите в дом раба вашего, и ночуйте, и умойте ноги ваши, и встанете поутру, и пойдете в путь свой. Но они сказали: нет, мы ночуем на улице.

Он же сильно упрашивал их, и они пошли к нему и пришли в дом его. Он сделал им угощение, и испек пресные хлебы, и они ели.

(И) сказали мужи те Лоту: кто у тебя есть еще здесь? Зять ли, сыновья ли твои, дочери ли твои, и кто бы ни был у тебя в городе, всех выведи из сего места. Ибо мы истребим сие место; потому что велик вопль на жителей его к Господу, и Господь послал нас истребить его.

Лот убегает из Содома.

Когда взошла заря, Ангелы начали торопить Лота, говоря: встань, возьми жену твою и двух дочерей твоих, которые у тебя, чтобы не погибнуть тебе за беззакония города. И как он медлил, то мужи те, (Ангелы), по милости к нему Господней, взяли за руку его, и жену его, и двух дочерей его, и вывели его, и поставили вне города.

Солнце взошло над землею, и Лот пришел в Сигор.

И встал Авраам рано утром и (пошел) на место, где стоял пред лицом Господа. И посмотрел к Содому и Гоморре, и на все пространство окрестности, и увидел: вот, дым поднимается с земли, как дым из печи.

И было, когда Бог истреблял (все) города окрестности сей, вспомнил Бог об Аврааме, и выслал Лота из среды истребления, когда ниспровергал города, в которых жил Лот.

И вышел Лот из Сигора, и стал жить в горе, и с ним две дочери его: ибо он боялся жить в Сигоре. И жил в пещере, и с ним две дочери его". (Кн. Бытия, гл. XIX, ст. 1-3, 12, 13, 15, 16, 23-25, 27-30).

----

"Авраам поднялся оттуда к югу и поселился между Кадесом и между Суром.

И призрел Господь на Сарру, как сказал; и сделал Господь Сарре, как говорил. Сарра родила Аврааму сына в старости его во время, о котором говорил ему Бог.

И нарек Авраам имя сыну своему, родившемуся у него: Исаак. И обрезал Авраам Исаака, сына своего, в осмый день, как заповедал ему Бог.

Авраам был ста лет, когда родился у него Исаак, сын его.

Дитя выросло и отнято от груди; и Авраам сделал большой пир в тот день, когда Исаак, (сын его) отнят был от груди". (Кн. Бытия, гл. XX, ст. 1. Гл. XXI, ст. 1-5, 8).

Между тем вырастал и Измаил, сын Авраама и Агари Египтянки, бывшей служанки в доме, которого любил Авраам и взывал о нем к Богу: "чтобы он жив был перед лицом Господним!"

"Бог же сказал Аврааму: и о Измаиле Я услышал тебя: вот Я благословлю его и возращу его, и весьма, весьма размножу; двенадцать князей родятся от него; и Я произведу от него великий народ. Но завет мой поставлю с Исааком заветом вечным (в том, что Я буду Богом ему и) потомству его после него". (Кн. Быт., гл. XVII, ст. 18, 20, 21, 19).

Между тем последствия нарушения единства брачного союза, которое давно уже вошло в обычай в те времена, когда жил Авраам, обнаружились и в этом случае семейным несогласием и раздором:

"И увидела Сарра, что сын Агари Египтянки насмехается над сыном ее Исааком, и сказала Аврааму: выгони эту рабыню и сына ее; ибо не наследует сын рабыни сей с сыном моим Исааком.

И показалось это Аврааму весьма неприятным ради сына его (Измаила).

Но Бог сказал Аврааму: не огорчайся ради отрока и рабыни твоей; во всем, что скажет тебе Сарра, слушайся голоса ее; ибо в Исааке наречется тебе семя.

И от сына рабыни Я произведу (великий) народ, потому что он семя твое.

Авраам встал рано утром, и взял хлеба и мех воды, и дал Агари, положил ей на плечи, и отрока, и отпустил ее.

Агарь и Измаил, отпускаемые Авраамом.

Она пошла и заблудилась в пустыне Вирсавии. И не стало воды в мехе, и она оставила отрока под одним кустом. И пошла, села вдали, в расстоянии на один выстрел из лука. Ибо она сказала: не хочу видеть смерти отрока. И она села (поодаль) против (него), и подняла вопль и плакала.

И услышал Бог голос отрока (оттуда, где он был); и Ангел Божий с неба воззвал к Агари, и сказал ей: что с тобою, Агарь? не бойся; Бог услышал голос отрока оттуда, где он находится.

Встань, подними отрока и возьми его за руку; ибо Я произведу от него великий народ.

И Бог открыл глаза ее, и она увидела колодезь с водою (живою), и пошла, наполнила мех водою, и напоила отрока.

И Бог был с отроком; и он вырос, и стал жить в пустыне; и сделался стрелком из лука.

Он жил в пустыне Фаран; и мать его взяла ему жену из земли Египетской". (Кн. Бытия, гл. XXI, ст. 9-21).

----

Крепчайшему из всех людей в вере предстояло и испытание тягчайшее, единственное от начала и до конца существования людей на земле...

Когда последовало долго, но с непоколебимою верою ожидаемое исполнение Божиего обещания: родился наследник Авраама - сын Исаак, и возрос он, и радовалось сердце отца, видящего в сыне своем сосуд обетовании и благословений божественных из рода в род, тогда искусил Господь верность раба Своего последним испытанием: - Бог сказал Аврааму: "возьми сына твоего, единственного твоего, которого ты любишь, Исаака, и пойди в землю Мориа, и там принеси его во всесожжение на одной из гор, о которой Я скажу тебе.

Авраам встал рано утром, оседлал осла своего, взял с собою двоих из отроков своих и Исаака сына своего; наколол дров для всесожжения и, встав, пошел на место, о котором сказал ему Бог.

Жертвоприношение Исаака.

На третий день Авраам возвел очи свои и увидел то место издалека. - И сказал Авраам отрокам своим: оставайтесь вы здесь с ослом, а я и сын пойдем туда, и поклонимся, и возвратимся к вам. - И взял Авраам дрова для всесожжения, и возложил на Исаака, сына своего; взял огонь и нож, и пошли оба вместе. И начал Исаак говорить Аврааму, отцу своему, и сказал: отец мой! Он отвечал: вот я, сын мой. Он сказал: вот огонь и дрова, - где же агнец для всесожжения? Авраам сказал: Господь усмотрит Себе агнца для всесожжения, сын мой. - И шли далее, оба вместе. - И пришли на место, о котором сказал Аврааму Бог, и устроил там Авраам жертвенник, разложил дрова и, связав сына своего, Исаака, положил его на жертвенник поверх дров. И простер Авраам руку свою, и взял нож, чтобы заколоть сына своего...

Но Ангел Господень воззвал к нему с неба и сказал: Авраам! Авраам! Он сказал: вот я. Ангел сказал: не подымай руки твоей на отрока, и не делай над ним ничего; ибо теперь я знаю, что ты боишься Бога, и не пожалел сына твоего, единственного твоего для Меня.

И возвел Авраам очи свои и увидел: и вот назади овен, запутавшийся в чаще рогами своими. Авраам, пошел, взял овна и принес его во всесожжение вместо Исаака, сына своего.

И вторично воззвал к Аврааму Ангел с неба и сказал: Мною клянусь, говорит Господь, что так как ты сделал сие дело, и не пожалел сына твоего, единственного твоего для меня, то Я благословляя, благословлю тебя, и умножая, умножу семя твое, как звезды небесные, и как песок на берегу моря; и овладеет семя твое городами врагов своих; и благословятся в семени твоем все народы земли за то, что ты послушался гласа Моего. - И возвратился Авраам к отрокам своим, и встали, и пошли вместе в Вирсавию; и жил Авраам в Вирсавии". (Кн. Бытия, гл. XXII, ст. 2 - 13, 15 - 19).

Священное Писание, провидя, что Бог верою оправдывает язычников, предвозвестило Аврааму, что в нем благословятся все народы. И так, верующие благословляются с верным Авраамом. (Гал. II, 9).

Вот в чем великое, несравненное и вечное значение веры Авраама: он был образцом веры в истинного Бога, сохранившим ее для потомства из рода в род. В вере Авраама, привлекшей божественные благословения и обетования, и открывшей путь к вере в Пришедшего в мир по обетованию Христа - пример той непоколебимой веры в Бога, соединенной с послушанием, т.е. применением ее на деле, без которой не могло бы совершиться спасение всего человеческого рода.

Вследствие таких высоких качеств, за которые Бог возлюбил Авраама и называет Себя Богом Авраама, а в Свящ. Писании называется он "другом Божиим", как ветхозаветные потомки его и, даже, самые святые перед Богом Моисей и Давид призывали Авраама в ходатаи перед Богом, так и новозаветная церковь взывает к Богу о помиловании ради возлюбленного Им праотца Авраама. Сам Иисус Христос в Своей притче о богаче и Лазаре указывает на Авраама, как на обитателя блаженного жилища в Царстве Небесном (Лук. XVI, 19-31).

Встреча Элиезера с Ревеккой.

VII. Исаак и Иаков.

Шли годы. Авраам совсем состарился. И сын его, Исаак достиг уже совершеннолетия, но еще не был женат. Тогда Авраам стал заботиться о приискании ему невесты. Но он не хотел породниться ни с кем из рода идолопоклонников, жителей Ханаанской земли.

Поэтому, призвав Элиезера, управляющего всеми имениями его, он сказал ему: "вот, пришло время Исааку, сыну моему взять жену себе. Тебе поручаю я отыскать и привести в мой дом невесту для сына моего, но поклянись мне Господом, Богом неба и Богом земли, что ты не возьмешь сыну моему (Исааку) жены из дочерей Хананеев, среди которых я живу. Но пойдешь в землю мою, на родину мою (и к племени моему), и возьмешь (оттуда) жену сыну моему Исааку.

Раб сказал ему: может быть, не захочет женщина идти со мною в эту землю; должен ли я возвратить сына твоего в землю, из которой ты вышел?

Авраам сказал ему, берегись, не возвращай сына моего туда. Господь, Бог неба, Который взял меня из дома отца моего и из земли рождения моего, Который говорил мне, и Который клялся мне, говоря: (тебе и) потомству твоему дам сию землю, - Он пошлет Ангела Своего пред тобою, и ты возьмешь жену сыну моему (Исааку) оттуда. - Если же не захочет женщина идти с тобою (в землю сию), ты будешь свободен от сей клятвы моей; только сына моего не возвращай туда". (Бытия, гл. XXIV, ст. 3-8).

И вот, Элиезер, избрав из стада господина своего десять верблюдов и взяв разные драгоценные вещи из сокровищ его, отправился в Месопотамию, в город, где жил Нахор, брат Авраама.

Дойдя туда, он "остановил верблюдов вне города, у колодезя воды, под вечер, в то время, когда выходят женщины черпать (воду). И сказал: Господи, Боже господина моего Авраама! пошли ее сегодня на встречу мне, и сотвори милость с господином моим Авраамом.

Вот, я стою у источника воды, и дочери жителей города выходят черпать воду; и девица, которой я скажу: наклони кувшин свой, я напьюсь; и которая скажет (мне): пей, я и верблюдам твоим дам пить, (пока не напьются), вот та, которую Ты назначил рабу Твоему Исааку; и по сему узнаю я, что Ты творишь милость с господином моим (Авраамом).

Еще не перестал он говорить (в уме своем), и вот, вышла Ревекка, дочь Вафуила, внучка Нахора, брата Авраамова, и кувшин ее на плече ее. Она сошла к источнику, наполнила кувшин свой, и пошла вверх. - И побежал раб навстречу ей, и сказал: дай мне испить немного воды из кувшина твоего. - Она сказала: пей, господин мой; и тотчас спустила кувшин свой на руку свою, и напоила его. И, когда напоила его, сказала: я стану черпать и для верблюдов твоих, пока не напьются (все).

И тотчас вылила воду из кувшина своего в пойло, и побежала опять к колодезю почерпнуть (воды), и начерпала для всех верблюдов его.

Человек тот смотрел на нее с изумлением в молчании, желая уразуметь, благословил ли Господь путь его или нет." (И спросил ее), и сказал: Чья ты дочь? скажи мне; есть ли в доме отца твоего место нам ночевать?" (Кн. Быт., гл. XXIV, ст. 11-21, 23).

Узнав от приветливой, молодой, красивой девушки, что она - дочь Вафуила, сына Нахорова, брата Авраамова, и услышав еще ответ ее и на другой вопрос свой, что есть в доме отца ее "много соломы и корма, и есть место для ночлега", Элиезер не сомневался уже более в том, что Сам Бог, по молитве его, послал ему навстречу невесту для молодого сына его господина, "и преклонился человек тот и поклонился Господу, и сказал: благословен Господь Бог господина моего Авраама, Который не оставил господина моего милостию Своею и истиною Своею! Господь привел меня прямым путем к дому брата господина моего.

Девица (же) побежала и рассказала об этом в доме матери своей". Здесь, выслушав рассказ Ревекки, брат ее Лаван вышел к Элиезеру, стоявшему при верблюдах у источника, "и сказал ему: войди, благословенный Господом; зачем ты стоишь вне? Я приготовил дом и место для верблюдов.

И вошел человек. Лаван расседлал верблюдов и дал соломы и корму верблюдам, и воды умыть ноги ему и людям, которые были с ним. И предложена была ему пища; но он сказал: не стану есть, доколе не скажу дела своего. - И сказали: говори". (Кн. Быт., гл. XXIV, ст. 26, 27, 31-33).

Тогда рассказал Элиезер, как он обещал господину своему сыскать невесту для молодого сына его, и как, при встрече с Ревеккою, он уразумел, что Сам Господь указал ему желанную невесту для молодого Исаака: "прямым путем привел его, чтобы взять дочь брата господина его за сына его".

И ныне скажите, - продолжал посланный Авраама, - "намерены ли вы оказать милость и правду господину моему, или нет; скажите мне, и я обращусь направо или налево.

И отвечали Лаван и Вафуил, и сказали: от Господа пришло это дело; мы не можем сказать тебе вопреки ни худого, ни доброго. Вот Ревекка пред тобою, возьми ее и пойди; пусть будет она женою сыну господина твоего, как сказал Господь.

Когда раб Авраамов услышал слова их, то поклонился Господу до земли. И вынул раб серебряные вещи, и золотые вещи, и одежды, и дал Ревекке; также и брату ее и матери ее дал богатые подарки. - И ели и пили, он и люди, бывшие с ним и переночевали. Когда же встали поутру, то он сказал: отпустите меня, (и я пойду) к господину моему.

Но брат ее и мать ее сказали: пусть побудет с нами девица дней хотя десять; потом пойдешь. Он сказал им: не удерживайте меня, ибо Господь благоустроил путь мой; отпустите меня, и я пойду к господину моему.

Они сказали: призовем девицу, и спросим, что она скажет. - И призвали Ревекку, и сказали ей: пойдешь ли с этим человеком? Она сказала: пойду. И отпустили Ревекку, сестру свою и кормилицу ее, и раба Авраамова, и людей его.

И благословили Ревекку, и сказали ей: сестра наша! да родятся от тебя тысячи тысяч, и да владеет потомство твое жилищами врагов твоих! И встала Ревекка и служанки ее, и сели на верблюдов, и поехали за тем человеком. И раб взял Ревекку и пошел". (Кн. Быт., гл. XXIV, ст. 49-61).

----

После того, когда, однажды, Исаак, при наступлении вечера, вышел из дома своего в поле "поразмыслить", и "возвел очи свои", то увидел: вот, идут верблюды.

"Ревекка взглянула, и увидела Исаака, и спустилась с верблюда. И сказала рабу: кто этот человек, который идет по полю навстречу нам?

Раб сказал: это господин мой. И она взяла покрывало и покрылась.

Раб же сказал Исааку все, что сделал.

И ввел ее Исаак в шатер (покойной). [Матери Исаака - Сарре было 127 лет, когда она скончалась. Оплакал ее Авраам и похоронил в пещере поля в Махпеле, против Мамре, что ныне Хеврон, откупив землю у Хеттеян (сынов Хетовых), владевших тогда этой частью земли Ханаанской.) матери своей; и взял Ревекку, и она сделалась ему женою, и он возлюбил ее; и утешился Исаак в печали по (Сарре) матери своей". (Кн. Быт., гл. XXIV, ст. 63-67).]

Престарелый Авраам взял себе "еще жену, именем Хеттуру". От нее имел он шесть сыновей, которые в позднейшем времени сделались родоначальниками и вождями многих важных племен.

Патриарху Аврааму не угодно было, чтобы семьи его второй жены оставались по соседству с Исааком, который должен был быть его наследником; поэтому, отдав все, что было у него, сыну своему Исааку, прочим "сынам своим дал он подарки и отослал их от Исаака, сына своего, еще при жизни своей, на восток в землю восточную". (Кн. Быт., гл. XXV, ст. 5, 6).

"Дней жизни Авраамовой было 175 лет. И скончался Авраам, и умер в старости доброй, престарелый и насыщенный (жизнью), и приложился к народу своему. И погребли его Исаак и Измаил, сыновья его, в пещере Махпеле, против Мамре, на поле (и в пещере), которые Авраам приобрел от сынов Хетовых. Там погребены Авраам и Сарра, жена его". (Кн. Бытия, гл. XXV, ст. 7-10).

Измаил был уже тогда могущественным человеком. Двенадцати сыновьям его предстояло сделаться вождями тех племен, имена которых не изгладились еще из памяти людской и в IV веке Христианской эры. Наведшие страх на весь мир победоносные завоеватели, известные под именем Сарацын, были потомками Измаила. - "Лет жизни Измайловой было 137 лет; и скончался он и умер, и приложился к народу своему". Умер он в земле своей, "между Сурой и Хавилой, что пред Египтом, как идешь к Ассирии". (Кн. Быт., гл. XXV, ст. 17-18).

----

Исааку было сорок лет, когда он взял в жену себе Ревекку, и только после двадцати лет супружеской жизни, по неустанной молитве родителей, родились у них дети, близнецы - Исав и Иаков. - "Дети выросли, и стал Исав человеком, искусным в звероловстве, человеком полей; а Иаков - человеком кротким, живущим в шатрах.

Исаак любил Исава, потому что дичь его была по вкусу ему: а Ревекка любила Иакова.

Ревекка видит вдали идущего Исаака.

И сварил Иаков кушанье; а Исав пришел с поля усталый. И сказал Исав Иакову: дай мне поесть красного, красного этого; ибо я устал. - Но Иаков сказал (Исаву): продай мне теперь же свое первородство. - Исав сказал: вот, я умираю, что мне в этом первородстве? - Иаков сказал (ему): поклянись мне теперь же. - Он поклялся ему, и продал Исав свое первородство Иакову.

И дал Иаков Исаву хлеба и кушанья из чечевицы: и он ел, и пил, и встал, и пошел; и пренебрег Исав первородством". (Кн. Быт., гл. XXV, ст. 27-34).

"Был голод в земле, и пошел Исаак к царю Филистимскому, в Герар. Господь явился ему и сказал: не ходи в Египет; живи в земле, о которой Я скажу тебе. Странствуй по сей земле, и Я буду с тобою, и благословлю тебя: ибо тебе и потомству твоему дам все земли сии, и исполню клятву Мою, которою Я клялся Аврааму отцу твоему. Умножу потомство твое, как звезды небесные, и благословятся в семени твоем все народы земные - за то, что Авраам, послушался гласа моего; и соблюдал что Мною заповедано было соблюдать: повеления Мои, уставы Мои и законы Мои". Исаак поселился в Гераре.

"И сеял Исаак в земле той, и получил в тот год ячменя в сто крат: так благословил его Господь.

И стал великим человек сей, и возвеличивался больше и больше до того, что стал весьма великим.

У него были стада мелкого и стада крупного скота, и множество пахатных полей, и филистимляне стали завидовать ему.

И все колодези, которые выкопали рабы отца его при жизни отца его, Авраама, филистимляне завалили и засыпали землею.

И Авимелех, (царь филистимский), сказал Исааку: удались от нас; ибо ты сделался гораздо сильнее нас.

И Исаак удалился оттуда, и расположился шатрами в долине Герарской, и поселился там". (Кн. Быт., гл. XXVI, ст. 1-6, 12-17).

Но и здесь ссоры из-за колодезей между пастухами его и пастухами Герарскими принудили его удалиться отсюда. Исаак переселился в Вирсавию. "И в ту ночь явился ему Господь и сказал: Я Бог Авраама, отца твоего: не бойся; ибо Я с тобою; и благословлю тебя, и умножу потомство твое ради (отца твоего) Авраама, раба Моего.

И он устроил там жертвенник и призвал имя Господа. И раскинул там шатер свой, и выкопали там рабы Исааковы колодезь (в долине Герарской)". (Быт. XXVI, 24-25).

----

"Когда Исаак состарился, и притупилось зрение глаз его, он призвал старшего сына своего Исава [Исав взял себе в жены двух Хананеек: "дочерей Хеттейских", и "они были в тягость Исааку и Ревекке". (Быт. XXVI, ст. 34-35).], и сказал ему: сын мой! Тот сказал ему: вот я.

(Исаак) сказал: вот я состарился, не знаю дня смерти моей.

Возьми теперь орудия твои, колчан твой и лук твой, пойди в поле, и налови мне дичи. И приготовь мне кушанье, какое я люблю, и принеси мне есть, чтобы благословила тебя душа моя, прежде нежели я умру.

Ревекка слышала, когда Исаак говорил сыну своему Исаву; и пошел Исав в поле достать и принести дичи.

А Ревекка сказала меньшому сыну своему Иакову: вот, я слышала, как отец твой говорил брату твоему Исаву: принеси мне дичи и приготовь мне кушанье; я поем, и благословлю тебя пред лицом Господним, пред смертию моею.

Теперь, сын мой, послушайся слов моих в том, что я прикажу тебе. Пойди в стадо и возьми мне оттуда два козленка (молодых), хороших; и я приготовлю из них отцу твоему кушанье, какое он любит. А ты принесешь отцу твоему, и он поест, чтобы благословить тебя перед смертию своею.

Иаков сказал Ревекке, матери своей: Исав, брат мой - человек косматый, а я человек гладкий. Может статься, ощупает меня отец мой; и я буду в глазах его обманщиком, и наведу на себя проклятие, а не благословение.

Мать его сказала ему: на мне пусть будет проклятие твое, сын мой; только послушайся слов моих, и пойди, принеси мне.

Он пошел, и взял, и принес матери своей; и мать его сделала кушанье, какое любил отец его.

И взяла Ревекка богатую одежду старшего сына своего, Исава, бывшую у нее в доме, и одела (в нее) младшего сына своего Иакова; а руки его и гладкую шею его обложила кожею козлят. И дала кушанье и хлеб, которые она приготовила, в руки Иакову, сыну своему.

Он пошел к отцу своему и сказал: отец мой!

Тот сказал: вот я; кто ты, сын мой?

Иаков сказал отцу своему: я - Исав, первенец твой; я сделал, как ты сказал мне; встань, сядь и поешь дичи моей, чтобы благословила меня душа твоя.

И сказал Исаак сыну своему: что так скоро нашел ты, сын мой? - Он сказал: потому что Господь Бог твой послал мне навстречу.

И сказал Исаак Иакову: подойди (ко мне), я ощупаю тебя, сын мой, ты ли сын мой Исав, или нет?

Иаков подошел к Исааку, отцу своему; и он ощупал его и сказал: голос, голос Иакова, а руки, руки Исавовы. - И не узнал его, потому что руки его были, как руки Исава, брата его, косматые; и благословил его. И сказал: ты ли сын мой, Исав? - Он отвечал: я.

Исаак сказал: подай мне, я поем дичи сына моего, чтобы благословила тебя душа моя.

Иаков подал ему, и он ел; принес ему вина, и он пил.

Исаак, отец его, сказал ему: подойди (ко мне), поцелуй меня, сын мой.

Он подошел и поцеловал его. И ощутил Исаак запах от одежды его, и благословил его, и сказал: вот, запах от сына моего, как запах от поля (полного), которое благословил Господь. Да даст тебе Бог от росы небесной, и от тука земли, и множество хлеба и вина.

Да послужат тебе народы, и да поклонятся племена; будь господином над братьями твоими, и да поклонятся тебе сыны матери твоей; проклинающие тебя прокляты; благословляющие тебя - благословенны!

Как скоро совершил Исаак благословение над Иаковом, и как только вышел Иаков от лица Исаака, отца своего, Исав, брат его, пришел с ловли своей. Приготовил и он кушанье, и принес отцу своему, и сказал отцу своему: встань, отец мой, и поешь дичи сына твоего, чтобы благословила меня душа твоя. Исаак же, отец его, сказал ему: Кто ты? Он сказал: я сын твой, первенец твой Исав.

И вострепетал Исаак весьма великим трепетом, и сказал: кто же это, который достал (мне) дичи и принес мне, и я ел от всего, прежде нежели ты пришел, и я благословил его? Он и будет благословлен.

Исав, выслушав слова отца своего (Исаака), поднял громкий и весьма горький вопль, и сказал отцу своему: отец мой! благослови и меня.

Но он сказал ему: брат твой пришел с хитростью, и взял благословение твое.

И сказал Исав: не потому ли дано ему имя: Иаков, что он запнул меня уже два раза? Он взял первородство мое, и вот, теперь взял благословение мое. И еще сказал (Исав отцу своему): неужели ты не оставил и мне благословения?

Исаак отвечал Исаву: вот, я поставил его господином над тобою, и всех братьев его отдал ему в рабы; одарил его хлебом и вином: что же я сделаю для тебя, сын мой?

Но Исав сказал отцу своему: неужели, отец мой, одно у тебя благословение? благослови и меня, отец мой! И (как Исаак молчал), возвысил Исав голос свой и заплакал.

И отвечал Исаак, отец его, и сказал ему: вот, от тука земли будет обитание твое, и от росы небесной свыше; и ты будешь жить мечом твоим, и будешь служить брату твоему; будет же время, когда воспротивишься, и свергнешь иго его с выи твоей.

Исаак благословляет Иакова вместо Исава.

И возненавидел Исав Иакова за благословение, которым благословил его отец его; и сказал Исав в сердце своем: приближаются дни плача по отцу моему; и я убью Иакова, брата моего.

И пересказаны были Ревекке слова Исава, старшего сына ее, и она послала и призвала младшего сына своего, Иакова, и сказала ему: вот, Исав, брат твой грозит убить тебя. И теперь, сын мой, послушайся слов моих, встань, беги (в Месопотамию) к Лавану, брату моему, в Харран. И поживи у него несколько времени, пока утолится ярость брата твоего, пока утолится гнев брата твоего на тебя, и он позабудет, что ты сделал ему. Тогда я пошлю и возьму тебя оттуда. Для чего же мне в один день лишиться обоих вас"? (Кн. Быт., гл. XXVII, 1-45).

В деле обмана отца своего во всяком случае трудно было Иакову не уступить убеждениям своей матери, не исполнить желания той, которая так любила его... В жизни ее и без того много горя было от Исава, который успел уже жениться, взяв себе в жены двух Хананеявок, которые "были в тягость" ей и мужу ее, Исааку. Сердце матери не могло не возмущаться тем, что права первородства и соединенные с ним Божественные обетования перейдут в род Исава, женатого на иноплеменницах, чуждым вере в Единого Бога, верою в Которого жили Исаак и Ревекка, и праотцы их... Могли ли эти иноплеменницы поддержать в семьях своих, это спасительное Богопочитание? Не воспитались ли бы и дети их, и так - из рода в род, в нечестии своих матерей?

Не в подобных ли опасениях решилась Ревекка на тот обман, которым она думала отвратить предвидимую ею опасность из рода в род для всего потомства своего. В усердии своем она готова была даже "принять проклятие за обман свой". "Я жизни не рада от дочерей Хеттейских, - сказала она Исааку, и если Иаков возьмет жену из дочерей Хеттейских, каковы эти, из дочерей этой земли: то к чему мне и жизнь"? (Кн. Быт., гл. XXVII, ст. 46).

"И призвал Исаак Иакова, и благословил его, и заповедал ему, и сказал: не бери себе жены из дочерей Ханаанских.

Встань, поди в Месопотамию, в дом Вафуила, отца матери твоей, и возьми себе жену оттуда, из дочерей Лавана, брата матери твоей.

Бог же всемогущий да благословит тебя, да расплодит тебя, и да размножит тебя; и да будет от тебя множество народов; и да даст тебе благословение Авраама, (отца моего), тебе и потомству твоему с тобою, чтобы тебе наследовать землю странствования твоего, которую Бог дал Аврааму. - И отпустил Исаак Иакова, и он пошел в Месопотамию.

И пришел на одно место, и остался там ночевать, потому что зашло солнце. И взял один из камней того места, и положил себе изголовьем, и лег на том месте. И увидел во сне: вот, лестница стоит на земле, а верх ее касается неба; и вот Ангелы Божий восходят и нисходят по ней. И вот, Господь стоит на ней и говорит: Я Господь, Бог Авраама, отца твоего, и Бог Исаака; (не бойся). Землю, на которой ты лежишь, Я дам тебе и потомству твоему. И будет потомство твое, как песок земной, и распространишься к морю и к востоку, и к северу, и к полудню; и благословятся в тебе и в семени твоем все племена земные.

Сон Иакова.

И вот, Я с тобою; и сохраню тебя везде, куда ты ни пойдешь; и возвращу тебя в сию землю; ибо Я не оставлю тебя, доколе не исполню того, что Я сказал тебе.

Иаков пробудился от сна своего и сказал: истинно Господь присутствует на месте сем; а я не знал.

И убоялся, и сказал: как страшно это место! Это не иное что, как дом Божий, это врата небесные.

И встал Иаков рано утром, и взял камень, который он положил себе изголовьем, и поставил его памятником; и возлил елей на верх его. И нарек имя месту тому: Вефиль [Дом Божий.], а прежнее имя того города было: Луз.

И положил Иаков обет, сказав: если Господь Бог будет со мною, и сохранит меня в пути сем, в который я иду, и даст мне хлеб есть, и одежду одеться, и я в мире возвращусь в дом отца моего, и будет Господь моим Богом: то этот камень, который я поставил памятником, будет (у меня) домом Божиим; и из всего, что Ты, Боже, даруешь мне, я дам Тебе десятую часть". (Кн. Быт., гл. XXVIII, ст. 1-22).

Из того, что Господь допустил Исаака передать не по праву свое благословение меньшому своему сына, Иакову, и Сам неоднократно повторил Свое благословение и обетования Иакову и потомству его, не явствует ли, что Господь, взирая и отзываясь лишь на благие сокровенные побуждения человеческого сердца, Милосердием Своим и Всемогуществом заставляет даже ошибочные и, по-видимому, неправильные человеческие деяния служить для исполнения Своих Божественных целей...

----

Посещенный видением Божиим "встал Иаков и пошел в землю сынов востока к брату матери своей, Ревекки. - И увидел: вот, на поле колодезь, и там три стада мелкого скота, лежавшие около него. Над устьем колодезя был большой камень.

Когда собирались туда все стада, отваливали камень от устья колодезя, и поили овец; потом опять клали камень на свое место.

Иаков сказал им (пастухам): братья мои, откуда вы? - Они сказали: мы из Харрана.

Он сказал им: знаете ли вы Лавана, сына Нахорова? - Они сказали: знаем.

Он еще сказал им: здравствует ли он?

Они сказали: здравствует; и вот, Рахиль, дочь его идет с овцами.

Иаков и Рахиль у колодца.

Еще он говорил с ними, как пришла Рахиль, (дочь Лавана) с мелким скотом отца своего. - Когда Иаков увидел Рахиль, дочь Лавана, брата матери своей, то подошел Иаков, отвалил камень от устья колодезя, и напоил овец Лавана, брата матери своей.

И поцеловал Иаков Рахиль, и возвысил голос свой, и заплакал. И сказал Иаков Рахили, что он родственник отцу ее, и что он сын Ревеккин. А она побежала, и сказала отцу своему (все сие).

Лаван, услышав о Иакове, сыне сестры своей, выбежал ему навстречу, обнял его, и поцеловал его, и ввел его в дом свой; и он рассказал Лавану все сие.

Лаван же сказал ему: подлинно ты кость моя и плоть моя. - И жил у него Иаков целый месяц.

И Лаван сказал Иакову: неужели ты даром будешь служить мне, потому что ты родственник? Скажи мне, что заплатить тебе?

У Лавана же было две дочери; имя старшей: Лия, имя младшей - Рахиль.

Лия была слаба глазами, а Рахиль была красива станом, и красива лицом.

Иаков полюбил Рахиль и сказал: я буду служить тебе семь лет за младшую дочь твою, Рахиль.

Лаван сказал: лучше отдать мне ее за тебя, нежели отдать ее за другого кого; живи у меня.

И служил Иаков за Рахиль семь лет; и они показались ему за несколько дней, потому что он любил ее.

Иаков просит Рахиль себе в жены.

И сказал Иаков Лавану: дай жену мою; потому что мне уже исполнилось время, чтобы войти к ней.

Лаван созвал всех людей того места, и сделал пир.

Вечером же взял (Лаван) дочь свою, Лию, и ввел ее к нему; и вошел к ней (Иаков).

Утром же оказалось, что это Лия. И (Иаков) сказал Лавану: что это сделал ты со мною? Не за Рахиль ли я служил у тебя? Зачем ты обманул меня?

Лаван сказал: в нашем месте так не делают, чтобы младшую выдать прежде старшей. Окончи неделю этой; потом дадим тебе и ту, за службу, которую ты будешь служить у меня еще семь лет других.

Иаков так и сделал; и (Лаван) дал Рахиль; дочь свою, ему в жены. И любил Иаков Рахиль больше, нежели Лию; и служил у него еще семь лет других". (Кн. Быт., гл. XXIX, ст. 1-6, 9-23, 25-28, 30).

Долго не было детей у Рахили, между тем, как у Лии было уже "шесть сынов". Наконец, "услышал Бог" и молитву Рахили, и у нее "родился сын Иосиф.

После того, как Рахиль родила Иосифа, Иаков сказал Лавану: отпусти меня, и пойду я в свое место, и в свою землю. Отдай (мне) жен моих и детей моих, за которых я служил тебе, и я пойду; ибо ты знаешь службу мою, какую я служил тебе.

И сказал ему Лаван: о, если бы я нашел благоволение пред очами твоими! Я примечаю, что за тебя Господь благословил меня. - И сказал: назначь себе награду от меня, и я дам (тебе).

И сказал ему Иаков: ты знаешь, как я служил тебе, и каков стал скот твой при мне. Ибо мало было у тебя до меня, а стало много; Господь благословил тебя с приходом моим; когда же я буду работать для своего дома"?

Однако же, Иаков согласился продолжать еще несколько времени служить дяде своему, но при этом занимался и своим хозяйством. Условия, на которых он согласился пасти мелкий скот Лавана на расстоянии между ним и дядею на три дня пути, оказались так благоприятны, что Иаков сделался "весьма богатым, и было у него множество мелкого скота (и крупного скота) и рабынь, и рабов, и верблюдов, и ослов.

И услышал (Иаков) слова сынов Лавановых, которые говорили: Иаков завладел всем, что было у отца нашего, и из имения отца нашего составил все богатство сие.

И увидел Иаков лицо Лавана, и вот, оно не таково к нему, как было вчера и третьего дня.

И сказал Господь Иакову: возвратись в землю отцов твоих, и на родину твою, и Я буду с тобою.

И послал Иаков, и призвал Рахиль и Лию в поле, к стаду мелкого скота своего, и сказал им: я вижу лицо отца вашего, что оно ко мне не таково, как было вчера и третьего дня. Но Бог отца моего был со мною. Вы сами знаете, что я всеми силами служил отцу вашему. А отец ваш обманывал меня, и раз десять переменял награду мою. Но Бог не попустил ему сделать мне зло.

Ангел Божий сказал мне во сне: Иаков! - Я сказал: вот я. - Он сказал: Я вижу все, что Лаван делает с тобою. Я Бог (явившийся тебе) в Вефиле, где ты возлил елей на памятник, и где ты дал Мне обет. Теперь встань, выйди из земли сей, и возвратись в землю родины твоей, (и Я буду с тобою).

Рахиль и Лия сказали ему в ответ: есть ли еще нам доля и наследство в доме отца нашего? Не за чужих ли он нас почитает? Итак, делай все, что Бог сказал тебе.

Бегство Иакова.

И встал Иаков, и посадил детей своих и жен своих на верблюдов; и взял с собою весь скот свой, и все богатство свое, которое приобрел, скот собственный его, который он приобрел в Месопотамии, (и все свое) чтобы идти к Исааку, отцу своему в землю Ханаанскую.

И ушел со всем, что у него было; и встав перешел реку и направился к горе Галаад". (Кн. Быт., гл. XXXI, ст. 6, 7, 11, 13-18, 21).

Но перед уходом из родительского дома Рахиль взяла и унесла с собою идолы своего отца, которые он чествовал несмотря на то, что не утратил еще вполне понятия о Боге Истинном и Едином.

Но живя среди людей, между которыми уже было распространено идолопоклонство, Лаван, вероятно, сам стал причастным их обрядам, и для Рахили, может быть, не совсем чужды были эти идолы, поклонение которым она могла видеть в своем детстве, в доме отца своего, и она унесла их, вероятно, как воспоминание, связанное с ее молодым возрастом в родительском доме.

О чествовании же Рахилью идолов в доме мужа своего в ее новой жизни ничего не говорит Священное Писание.

На третий только день после отшествия Иакова был извещен об этом Лаван и, взяв сынов своих и родственников, он погнался за ушедшими; на 7-ой день догнал их на горе Галаад. "И пришел Бог к Лавану Арамейскому ночью во сне и сказал ему: берегись, не говори Иакову ни доброго, ни худого".

Дойдя до шатров Иакова, Лаван сказал ему: "Что ты сделал? Для чего ты обманул меня, увел дочерей моих, как плененных оружием? Зачем ты убежал тайно и укрылся от меня, и не сказал мне? Я отпустил бы тебя с веселием и песнями, с тимпаном и с гуслями. Ты не позволил мне даже поцеловать внуков моих и дочерей моих; безрассудно ты сделал. Есть в руке моей сила сделать вам зло; но Бог отца вашего вчера говорил ко мне и сказал: берегись, не говори Иакову ни доброго, ни худого. - Но пусть бы ты ушел, потому что ты нетерпеливо захотел быть в доме отца твоего: зачем ты украл богов моих"? (Кн. Быт., гл. XXXI, ст. 24, 26-30).

Ушел я тайно, - отвечал Иаков, - потому что я боялся, чтобы ты не удержал силою дочерей твоих в доме твоем, что же касается до похищения богов твоих, то я в этом деле не повинен. (Иаков не знал, что Рахиль похитила их). Повели сделать обыск у нас, и "у кого найдешь богов твоих, тот не будет жив". Лаван стал разыскивать в шатрах Иакова. Он входил и в шатер Рахили, но она, сидя на седле верблюжьем, под которым скрыла идолов, извинилась перед отцом, что по нездоровью не может встать перед ним и, таким образом, осталось не открытым место, где были положены идолы...

Тогда и Иаков рассердился и стал сам упрекать Лавана: - "Какая вина моя, какой грех мой, что ты преследуешь меня"? - сказал он Лавану; - вот, двадцать лет я был у тебя, ты с меня взыскивал; днем ли что пропадало, ночью ли, это был мой убыток. "Я томился днем от жара, а ночью от стужи; и сон мой убегал от глаз моих. Таковы мои двадцать лет в доме твоем, а ты десять раз переменял награду мою.

Если бы не был со мною Бог отца моего, Бог Авраама и страх Исаака, ты бы теперь отпустил меня ни с чем. Бог увидел бедствие мое и труд рук моих; и вступился за меня вчера. - И отвечал Лаван Иакову: дочери - мои дочери, дети - мои дети, скот - мой скот, и все, что ты видишь, это - мое: могу ли я что сделать теперь с дочерьми моими и с детьми их, которые рождены ими?

Теперь заключим союз я и ты, и это будет свидетельством между мною и тобою. (При сем Иаков сказал ему: вот, с нами нет никого; смотри, Бог свидетель между мною и тобою). И взял Иаков камень и поставил его памятником. И сказал Лаван Иакову, этот холм свидетель и этот памятник свидетель, что ни я не перейду к тебе за этот холм, ни ты не перейдешь за этот холм и за этот памятник для зла. Бог Авраамов и Бог Нахоров да судит между нами Бог отца их. Иаков поклялся страхом отца своего, Исаака. - И заколол Иаков жертву на горе и позвал родственников своих есть хлеб, и они ели хлеб (и пили), и ночевали на горе.

И встал Лаван рано утром, и поцеловал внуков своих и дочерей своих, и благословил их, и пошел, и возвратился Лаван в свое место". (Кн. Быт., гл. XXXI, ст. 36, 38-45, 51-55).

Иаков же пошел путем своим. - Теперь, успокоившись примирением с дядею своим, он стал тревожно раздумывать о предстоящей ему встрече с братом своим, Исавом. 20 лет тому назад он расстался с ним, сильно раздражив его против себя, и мог опасаться теперь его мщения, которое могло гибельно отразиться не на нем одном, но и на многочисленных уже близких ему.

Среди душевного смущения своего Иаков был посещен видением ополчившихся Ангелов... Как бы подкрепленный этим видением, он решился предупредить брата своего о своем возвращении и расположить его к доброму приему, и "обресть благоволение пред очами господина его - Исава". - Посланные же к брату Иаковом вестники возвратились к нему и сказали: "мы ходили к брату твоему, Исаву: он идет навстречу тебе, и с ним четыреста человек.

Единоборство Иакова с ангелом.

Иаков очень испугался и смутился, и разделил людей, бывших с ним, и скот мелкий и крупный, и верблюдов на два стана.

И сказал Иаков: если Исав нападет на один стан и побьет его, то остальной стан может спастись.

И сказал Иаков: Боже отца моего Авраама, и Боже отца моего, Исаака, Господи Боже, сказавший мне: возвратись в землю твою, на родину твою, и Я буду благотворить тебе!

Недостоин я всех милостей и благодеяний, которые Ты сотворил рабу Твоему; ибо я с посохом моим перешел Иордан, а теперь у меня два стана.

Избавь меня от руки брата моего, от руки Исава; ибо я боюсь его, чтобы он пришедши, не убил меня (и) матери с детьми.

Ты сказал: Я буду благотворить тебе, и сделаю потомство твое, как песок морской, которого не исчислить от множества.

И ночевал там Иаков в ту ночь. И взял из того, что у него было, (и послал) в подарок брату своему, Исаву.

И дал в руки рабам своим каждое стадо особо, и сказал рабам своим: пойдите предо мною, и оставляйте расстояние от стада до стада. И приказал первому, сказав: когда брат мой Исав встретится тебе, и спросит тебя, говоря: чей ты? и куда идешь? и чье это стадо идет пред тобою? - то скажи: раба твоего Иакова; это подарок, посланный господину моему Исаву; вот, и сам он за нами (идет). - То же, (что первому) приказал он и второму, и третьему, и всем, которые шли за стадами, говоря: так скажите Исаву, когда встретите его. И скажите: вот, и раб твой Иаков (идет за нами). Ибо он сказал сам в себе: умилостивлю его дарами, которые идут предо мною; и потом увижу лицо его; может быть, и примет меня.

И пошли дары пред ним; а он ту ночь ночевал в стане.

Утром встав, взял семью свою, перевел ее в брод через поток Иавок, и перевел все, что у него было.

И остался Иаков один. И боролся некто с ним до появления зари; и увидев, что не одолевает его, коснулся состава бедра его, и повредил состав бедра его, когда он боролся с ним.

И сказал (ему): отпусти меня; ибо взошла заря. Иаков сказал: не отпущу тебя, пока не благословишь меня.

И сказал: как имя твое? - Он сказал: Иаков.

И сказал ему: отныне тебе будет имя не Иаков, а Израиль, ибо ты боролся с Богом, и человеков одолевать будешь.

Спросил и Иаков, говоря: скажи (мне) имя Твое. - И он сказал: на что ты спрашиваешь о имени Моем? (оно чудно), и благословил его там. - И нарек Иаков имя месту тому: Пенуэл; ибо, говорил он, я видел Бога лицом к лицу, и сохранилась душа моя.

И взошло солнце, когда он проходил Пенуэл; и хромал он на бедро свое". (Кн. Быт., гл. XXXII, ст. 6-13, 16-31).

В это время "взглянул Иаков и увидел, и вот, идет Исав (брат его), а с ним четыреста человек". Тогда расставил он всех своих так, чтобы любимая его жена Рахиль и сын его от нее - Иосиф были наиболее ограждены от опасности при встрече с враждебными людьми. Сам же выступил вперед и, встретив брата своего, преклонился перед ним до семи раз. Исав, однако же, сам побежал к нему навстречу, "и обнял его, и пал на шею его, и целовал его, и плакали (оба).

И взглянул (Исав), и увидел жен и детей, и сказал: кто это у тебя? Иаков сказал: дети, которых Бог даровал рабу твоему".

Тогда и вся семья приблизилась к Исаву, и приветствовала его.

"И сказал Исав: для чего у тебя это множество, которое я встретил? - И сказал Иаков: дабы (рабу твоему) приобрести благоволение в очах господина моего.

Исав сказал: у меня много, брат мой; пусть будет твое у тебя.

Примирение Исава с Иаковом.

Иаков сказал: нет, если я приобрел благоволение в очах твоих, прими дар мой от руки моей; ибо я увидел лицо твое, как бы кто увидел лицо Божие, и ты был благосклонен ко мне. Прими благословение мое, которое я принес тебе; потому что Бог даровал мне, и есть у меня все. И упросил его; и тот взял, и сказал, поднимемся и пойдем, и я пойду пред тобою". (Кн. Быт., гл. XXXIII, ст. 1, 4, 8-12). Но Иаков возразил ему, что, имея при себе такой многочисленный караван, он затруднился бы поспевать идти вместе с ним, и тогда братья разошлись, но уже вполне примиренные. "И возвратился Исав в тот же день путем своим в Сеир.

Иаков, возвратившись из Месопотамии, благополучно прибыл в г. Сихем, который в земле Ханаанской, и расположился пред городом. И купил часть поля, на котором раскинул шатер свой, у сынов Эммора, отца Сихемова, за сто монет. И поставил там жертвенник, и призван имя Господа Бога Израилева". (Кн. Быт., гл. XXXIII, ст. 16, 18-20).

----

Тяжелые испытания ожидали Иакова на новом месте его поселения. Дочь его, Дину похитил князь земли той - Сихем, сын Эммора, увидев ее, когда она, однажды, "вышла посмотреть на дочерей земли той".

Братья Дины, сыновья Иакова решились жестоко отомстить за их сестру и, несмотря на то, что Иаков согласился на просьбу Эммора выдать Дину замуж за сына его, Сихема, обещавшего ему соблюдать с ним дружеские отношения и способствовать ему во всем на земле их и, даже, подчиниться обряду обрезания по верованию в отеческие предания Иакова, "два сына Икова - Симеон и Левий взяли каждый свой меч, и смело напали на город, и умертвили весь мужеский пол; и самого Эммора и Сихема, сына его убили мечом; и взяли Дину из дома Сихемова и вышли. Сыновья Иакова пришли к убитым, и разграбили город. Они взяли мелкий и крупный скот их, и ослов их, и что ни было в городе, и что ни было в поле. И все богатство их, и всех детей их, и жен их взяли в плен.

И сказал Иаков Симеону и Левию: вы возмутили меня, сделав меня ненавистным для (всех) жителей сей земли, для Хананеев и Ферезеев. У меня людей мало; соберутся против меня, поразят меня, и истреблен буду я и дом мой". (Кн. Быт., гл. XXXIV, ст. 25-30).

И в самом деле не безопасно было Иакову оставаться дольше во враждебном краю, и Иаков вновь получил извещение от Бога.

"Бог сказал Иакову: встань, поди во Вефиль, и живи там; и устрой там жертвенник Богу, явившемуся тебе, когда ты бежал от лица Исава, брата твоего.

И сказал Иаков дому своему и всем бывшим: бросьте богов чужих, находящихся у вас, и очиститесь, и перемените одежды ваши. Встанем и пойдем в Вефиль; там устрою я жертвенник Богу, Который услышал меня в день бедствия моего, и был со мною, и (хранил меня) в пути, которым я ходил.

И отдали Иакову всех богов чужих, бывших в руках их, и серьги, бывшие в ушах у них; и закопал их Иаков под дубом, который близ Сихема. (И оставил их безвестными даже до нынешнего дня).

И отправились они (от Сихема). И был ужас Божий на окрестных городах, и не преследовали сынов Иаковлевых.

И пришел Иаков в Вефиль, сам и все люди, бывшие с ним. И устроил там жертвенник, и назвал сие место: Эл-Вефиль; ибо тут явился ему Бог, когда он бежал от лица брата своего.

И явился Бог Иакову и благословил его". И возобновил здесь обетования, данные Исааку и Аврааму. "И восшел от него Бог с места, на котором говорил ему. - И поставил Иаков памятник на месте, на котором говорил ему Бог, памятник каменный; и возлил на него излияние, и возлил на него елей. - И отправились из Вефиля". Тогда, на дороге в Ефрафу, т.е. Вифлеем, родился у Рахили сын - Вениамин, но Рахиль захворала и скончалась. Тут и похоронил ее Иаков, и поставил памятник над гробом ее. - "И отправился (оттуда) Израиль, и раскинул шатер свой за башнею Гадер". (Кн. Быт., гл. XXXV, ст. 1-7, 9, 13, 14, 16, 19-21).

Так как со времени отшествия своего из родного дома в Месопотамию Иаков ни разу не повидался со своими отцом и матерью, то теперь и направился он в г. Хеврон, в долину Мамре, где еще жил престарелый отец его, Исаак, но матери своей Ревекки он уже не застал в живых. Наконец умер и Исаак, (дней жизни которого было сто восемьдесят лет), и "приложился к народу своему, будучи стар и насыщен жизнью; и погребли его Исав и Иаков, сыновья его - в той же пещере, где похоронены были Авраам и Сарра".

Похоронив отца, братья расстались, так как "имение их было так велико, что они не могли жить вместе, и земля странствования не вмещала их, по множеству стад их".

И поселился Исав, он же Эдом, отец Идумеев на горе Сеир. Из его рода многие были вождями народными.

Иаков же "жил в земле странствования отца своего (Исаака), в земле Ханаанской". (Кн. Быт., гл. XXXV, ст. 27-29. XXXVI, ст. 7. XXXVII, ст. 1).

Иосиф, проданный своими братьями.

VIII. Иосиф и сыновья Иаковлевы в Египте.

Казалось, что предстояло наконец успокоиться Иакову по возвращении своем на родину, где он мог жить независимо и свободно при самостоятельно устроившейся своей жизни среди многочисленной своей семьи. Но не был счастлив детьми своими Иаков. Сыновья его (которые сделались впоследствии родоначальниками 12-ти колен Израильского народа, управляемого Самим Богом), доставляли ему много огорчений. Между ними не огорчал его только сын Рахили - Иосиф, и потому Иаков любил и отличал его преимущественно перед прочими детьми своими.

Это возбуждало зависть в братьях Иосифа и служило поводом к раздору в семье.

Окончательно раздражены были братья Иосифа, когда он им рассказал удивительные сны, придвидившиеся ему, по истолкованию которых можно было предвидеть и будущее его первенство над ними...

Вот первый сон, который Иосиф рассказал братьям своим: - "Вот, мы вяжем снопы посреди поля; и вот, мой сноп встал, и стал прямо; и вот, ваши снопы стали кругом, и поклонились моему снопу". (Кн. Быт., гл. XXXVII, ст. 7).

"И сказали ему братья его: неужели ты будешь царствовать над нами? Неужели ты будешь владеть нами"?

Когда же Иосиф рассказал им и отцу своему и второй сон свой: - "вот, я видел еще сон; вот, солнце, и луна, и одиннадцать звезд поклоняются мне", то даже "побранил его отец его и сказал ему: что это за сон, который ты видел? неужели я, и твоя мать, и твои братья придем поклониться тебе до земли"?

Братья же Иосифа окончательно возненавидели его и готовы были его погубить. Случай к этому скоро представился.

"Братья его пошли пасти скот отца своего в Сихем. - И сказал Израиль Иосифу: пойди, посмотри, здоровы ли братья твои и цел ли скот, и принеси мне ответ. И послал его из долины Хевронской, и он пришел в Сихем.

И нашел его некто блуждающим в поле, и спросил его тот человек, говоря: чего ты ищешь? - Он сказал: я ищу братьев моих; скажи мне, где они пасут? И сказал тот человек: они ушли отсюда, ибо я слышал, как они говорили: пойдем в Дофан. - И пошел Иосиф за братьями своими, и нашел их в Дофане.

И увидели они его издали, и прежде нежели он приблизился к ним, стали умышлять против него, чтобы убить его.

И сказали друг другу: вот, идет сновидец.

Пойдем теперь, и убьем его, и бросим в какой-нибудь ров, и скажем, что хищный зверь съел его; и увидим, что будет из его снов.

И услышал сие Рувим, и избавил его от рук их, сказав: не убьем его, не проливайте крови; бросьте его в ров, который в пустыне, а руки не налагайте на него. Сие говорил он (с тем намерением), чтобы избавить его от рук их и возвратить его к отцу его.

Когда Иосиф пришел к братьям своим, они сняли с Иосифа одежду его, одежду разноцветную, которая была на нем"; (которая также возбуждала их зависть и раздражение, как подарок отца их меньшому брату), "и взяли его, и бросили в ров; ров же тот был пуст; воды в нем не было.

И сели они есть хлеб, и взглянув, увидели, вот, идет из Галаада караван Измаильтян, и верблюды их несут стираксу, бальзам и ладон: идут они отвезти это в Египет.

И сказал Иуда братьям своим: что пользы, если мы убьем брата нашего, и скроем кровь его? Пойдем, продадим его Измаильтянам, а руки наши да не будут на нем; ибо он брат наш, плоть наша. Братья его послушались. И, когда проходили купцы Мадиамские, вытащили Иосифа изо рва, и продали Иосифа Измаильтянам за двадцать сребреников; а они отвели Иосифа в Египет.

Рувим же пришел опять ко рву; и вот, нет Иосифа во рве. И разодрал он одежды свои, и возвратился к братьям своим и сказал: отрока нет; а я, куда я денусь?

И взяли одежду Иосифа, и закололи козла, и вымарали одежду кровью; и послали разноцветную одежду, и доставили к отцу своему и сказали: мы это нашли; посмотри, сына ли твоего эта одежда или нет.

Он узнал ее и сказал: это одежда сына моего; хищный зверь съел его; верно, растерзан Иосиф. И разодрал Иаков одежды свои, и возложил вретище на чресла свои, и оплакивал сына своего многие дни.

И собрались все сыновья его и все дочери его, чтобы утешить его; но он не хотел утешиться, и сказал: с печалию сойду к сыну моему в преисподнюю. Так оплакивал его отец его.

Мадианитяне же продали его в Египет Потифару, царедворцу Фараонову, начальнику телохранителей.

И был Господь с Иосифом: он был успешен в делах, и жил в доме господина своего, Египтянина. - И увидел господин его, что Господь с ним, и что всему, что он делает, Господь в руках его дает успех. И снискал Иосиф благоволение в очах его, и служил ему. И он поставил его над домом своим, и все, что имел, отдал на руки его. - И с того времени, как он поставил его над домом своим, и над всем, что имел, Господь благословил дом Египтянина ради Иосифа, и было благословение Господне на всем, что имел он в доме и в поле (его)". (Кн. Быт., гл. XXXVII, ст. 7, 8, 9, 10, 12-36. Гл. XXXIX, ст. 2-5).

Целомудрие Иосифа.

Прекрасный во всех отношениях юноша Иосиф возбудил полное доверие к себе не только господина своего, но понравился и нечестивой жене его, которая захотела иметь его своим мужем, и когда Иосиф в ответ на ее предложение обманывать ее мужа, отказался от этого и сказал ей, говоря: "Вот, господин мой не знает при мне ничего в доме, и все, что имеет, отдал в мои руки; нет больше меня в доме сем; и он не запретил мне ничего, кроме тебя, потому что ты жена ему; как же я сделаю сие великое зло, и согрешу пред Богом"? то она вознегодовала на него и оклеветала его перед своим мужем. "Когда же господин Иосифа услышал слова жены своей, которые она сказала ему, то воспылал гневом, и взял Иосифа и отдал его в темницу, где заключены узники Царя. И был он там в темнице.

И Господь был с Иосифом, и простер к нему милость, и даровал ему благоволение в очах начальника темницы.

И отдал начальник темницы в руки Иосифу всех узников, находящихся в темнице, и во всем, что они там ни делали, он был распорядителем.

Начальник темницы и не смотрел ни за чем, что было у него в руках: потому что Господь был с Иосифом, и во всем, что он делал, Господь давал успех". (Кн. Быт., гл. XXXIX, ст. 8, 9, 19-23).

В то время как Иосиф находился в темнице, приведены были туда и провинившиеся в чем-то перед Фараоном виночерпий и хлебодар его двора. Под влиянием тяжелых мыслей о том, чем разрешится суд над ними: будут ли они оправданы, или осуждены, оба они видели непонятные, встревожившие их сны. Беспокойное свое недоумение по этому поводу они передали доброму ко всем, участливому Иосифу.

"Не от Бога ли истолкования"? - отозвался им Иосиф, и просил их рассказать ему их сны. - Виночерпий рассказал тогда, что ему снилась виноградная лоза, на которой были три ветви. И когда развилась лоза и созрели на ней ягоды, то он стал выжимать из нее сок в чашу Фараонову и подал ему ту чашу...

Вспомнивший Всемогущего Бога и понадеявшийся на Его внушение, Иосиф так объяснил виночерпию сновидение его: - три ветви это - три дня, после которых ты будешь оправдан перед Фараоном и снова будешь "подавать чашу в руку его"...

"Вспомни же меня, когда хорошо тебе будет; и сделай мне благодеяние и упомяни обо мне Фараону, и выведи меня из этого дома", попросил Иосиф виночерпия, и рассказал ему свою историю, и как незаслуженно был он заключен в темницу. (Кн. Быт., гл. XL, ст. 14).

Затем и хлебодар рассказал, что ему снились также три решетчатые корзины; в верхней из них были хлебы, испеченные для Фараона, и птицы клевали их в корзине на голове его.

Через три дня, - объяснил Иосиф, - Фараон повелит отрубить тебе голову и повесить тебя, и птицы будут клевать твое тело.

Оба эти объяснения в точности оправдались.

Но помилованный виночерпий скоро забыл об Иосифе, и только через два года вспомнил о нем по тому поводу, что и Царю приснились тогда однажды ночью такие сны, которые встревожили его, и которых никто не умел ему объяснить. Тогда только виночерпий вспомнил об Иосифе и рассказал Царю об известных ему двух снах, сбывшихся по истолкованию Иосифа. Немедленно был взят из темницы и представлен Царю Иосиф.

"Фараон сказал ему: снился мне сон, и нет никого, кто бы истолковал его, а о тебе я слышал, что ты умеешь толковать сны.

И отвечал Иосиф Фараону, говоря: это не мое; Бог даст ответ во благо Фараону". (Кн. Быт., гл. XLI, ст. 15, 16).

И рассказал тогда Фараон Иосифу сон свой, что, стоя на берегу реки, он видел семь тучных коров, пасущихся в тростнике, а вслед за тем увидел других, но уже очень тощих коров, которые пожрали первых; и что еще видел он во все семь полных, хороших колосьев на одном стебле, "но вот, после них выросло семь колосьев тонких, тощих и иссушенных восточным ветром. И пожрали тощие колосья семь колосьев хороших. Я рассказал это волхвам, но никто не разъяснил мне. (Кн. Быт., гл. XLI, ст. 23, 24).

Иосиф объясняет сны Фараона.

И сказал Иосиф Фараону: сон Фараонов один: что Бог сделает, то он возвестил Фараону. Семь коров хороших, это семь лет; и семь колосьев хороших, это семь лет: сон один. Вот, наступает семь лет великого изобилия во всей земле Египетской, после них настанут семь лет голода, и забудется все то изобилие, и истощит голод землю.

А что сон повторился Фараону дважды, это значит, что сие истинно слово Божие, и что вскоре Бог исполнит сие". (Кн. Быт., гл. XLI, ст. 25-32).

И посоветовал Царю Иосиф избрать "мужа разумного и мудрого" и поручить ему принять меры против предстоящего во вторые семь лет голода, распорядившись запастись хлебом на весь Египет в первые семь урожайных годов.

"И сказал Фараон Иосифу: так как Бог открыл тебе все сие; то нет столь разумного и мудрого, как ты. Ты будешь над домом моим, и твоего слова будет держаться весь народ мой; только престолом я буду больше тебя.

Вот, я поставляю тебя над всею землею Египетской. - И снял Фараон перстень свой с руки своей, и надел его на руку Иосифу; одел его в виссонные одежды, возложил золотую цепь на шею ему; велел везти его на второй из своих колесниц и провозглашать пред ним: преклоняйтесь! - И поставил его над всею землею Египетскою. - И сказал Фараон Иосифу: я Фараон; без тебя никто не двинет ни руки своей, ни ноги своей во всей земле Египетской.

А нарек Фараон Иосифу имя: Цафнаф-панеах, и дал ему в жену Асенефу, дочь Поти-фера, жреца Илиопольского.

Иосифу было тридцать лет от рождения, когда он предстал пред лицо Фараона, царя Египетского. И вышел Иосиф от лица Фараонова, и прошел по всей земле Египетской". (Кн. Быт., гл. XLI, ст. 39-46).

В продолжение семи урожайных лет Иосиф собирал хлеб по всей земле и хранил его в запасных житницах, которые он для этой цели устроил во многих городах. Когда же наступили неурожайные годы, то запасов оказалось так много, что их доставало не только на продовольствие всего Египта, но и на продажу в соседние края.

Голод, между тем, появился и в Ханаанской земле. И оттуда прибыли в Египет для покупки хлеба и сыновья Иакова за исключением Вениамина, которого отец оставил при себе. Они, в числе других иноземцев, были приведены к главному правителю всей Египетской земли, брату их Иосифу, но они не узнали его... Он же узнал их, и вспомнились ему при виде их сны его в юности, предвещавшие ему его будущее величие, и что братья его поклонятся ему...

Чтобы испытать, однако же, каковы они стали теперь, он не показал виду, что узнал их, и говорил с ними сурово, и сказал: "откуда вы пришли?

Они сказали, из земли Ханаанской, купить пищи.

Вы - соглядатаи, - сказал им Иосиф, - вы пришли высмотреть наготу (слабые места) земли сей.

Они сказали ему: нет, господин наш, рабы твои пришли купить пищи. Мы все дети одного человека; мы люди честные; рабы твои не бывали соглядатями.

Он сказал им: нет, вы пришли высмотреть наготу земли сей.

Они сказали: нас, рабов твоих - двенадцать братьев; мы сыновья одного человека в земле Ханаанской, и вот, меньшой теперь с отцом нашим, а одного не стало.

И сказал им Иосиф: это самое я и говорил вам, сказав: вы соглядатаи. Вот, как вы будете испытаны: клянусь жизнью Фараона, вы не выйдете отсюда, если не придет сюда меньшой брат ваш. Пошлите одного из вас, и пусть он приведет брата вашего; а вы будете задержаны. И откроется, правда ли у вас; и если нет, то клянусь жизнью Фараона, что вы соглядатаи.

И отдал их под стражу на три дня.

И сказал им Иосиф в третий день: вот, что сделайте, и останетесь живы; ибо я боюсь Бога. Если вы люди честные, то один брат из вас пусть содержится в доме, где вы заключены; а вы пойдите, отвезите хлеб, ради голода семейств ваших. Брата же вашего меньшого приведите ко мне, чтобы оправдались слова ваши, и чтобы не умереть вам. Так они и сделали". (Кн. Быт., гл. XLII, ст. 7, 9-20).

Вспомнили тогда сыновья Иакова великий грех их в отношении брата-юноши и сознали, что за грех этот наступил для них час Божественного воздаяния...

Выпущенные из заключения отправились они, снабженные хлебом, в свою землю обратно, кроме Симеона, оставшегося как бы в виде залога, пока они не исполнят приказание Иосифа привести к нему их брата Вениамина.

Между тем, деньги, доставленные ими за хлеб, были тайно уложены в мешки их.

Поражены они были изумлением, найдя их при себе по возвращении домой. Опечалили они отца своего рассказом о странном их путешествии...

"И сказал им Иаков, (услышав о требовании Египетского правителя привести к нему Вениамина), - вы лишили меня детей: Иосифа нет и Симеона нет; и Вениамина взять хотите, - все это на меня"! (Кн. Быт., гл. XLII, ст. 36). И не согласился отпустить Вениамина.

Между тем голод усилился в земле Ханаанской. Сыновья Иакова должны были снова ехать за хлебом в Египет. Но им нельзя было ехать без Вениамина. Иуда убеждал отца отпустить с ними и меньшого своего сына, говоря ему: "отпусти отрока со мною; и мы встанем и пойдем, и живы будем и не умрем и мы, и ты, и дети наши. Я отвечаю за него, из моих рук потребуешь его. Если я не приведу его к тебе, и не поставлю его пред лицом твоим; то останусь я виновным пред тобою во все дни жизни". (Кн. Быт., гл. XLIII, ст. 8, 9).

На настояния сыновей своих Иаков наконец согласился. Израиль, отец их, сказал им: "Если так, то вот что сделайте: возьмите с собою плодов земли сей, и отнесите в дар тому человеку несколько бальзама и несколько меду, стираксы и ладану, фисташков и миндальных орехов.

Возьмите и другое серебро в руки ваши; а серебро, обратно положенное в отверстие мешков ваших, возвратите руками вашими: может быть, это недосмотр.

И брата вашего возьмите, и встав, пойдите опять к человеку тому.

Бог же Всемогущий да даст вам найти милость у человека того, чтобы он отпустил вам и другого брата вашего и Вениамина. А мне, если уже быть бездетным, то пусть буду бездетным.

Возвышение Иосифа.

И взяли те люди дары эти, и серебра вдвое взяли в руки свои, и Вениамина, и встали, пошли в Египет и предстали пред лицо Иосифа". (Кн. Быт., гл. XLIII, ст. 11-15).

Когда Иосиф увидел между ними брата своего Вениамина, то приказал начальнику дома своего приготовить угощение для пришедших.

"И испугались люди эти, что ввели их в дом Иосифа и сказали: это за серебро, возвращенное прежде в мешки наши, ввели нас, чтобы придраться к нам, и напасть на нас, и взять нас в рабство, и ослов наших". (Кн. Быт., гл. XLIII, ст. 18). И старались оправдаться, объяснить свою непричастность в находке серебра в их мешках, которое они и возвратили начальнику дома Иосифова, представляя ему в то же время другое серебро для новой покупки хлеба... В это время вышел к ним сам Иосиф, приветливо обратился с ними, спросил о здоровье отца их, пристально посмотрел на Вениамина и сказал: "Да будет милость Божия с тобою, сын мой! - И поспешно удалился Иосиф, потому что воскипела любовь к брату его, и он готов был заплакать, и вошел он во внутреннюю комнату, и плакал там.

И умыв лицо свое, вышел, и скрепился, и сказал: подавайте кушанье. - И подали ему особо, и им особо, и Египтянам, обедавшим с ним, особо: ибо Египтяне не могут есть с Евреями: потому что это мерзость для Египтян.

И сели они пред ним, первородный по первородству его, и младший по молодости его, и дивились эти люди друг перед другом.

И посылались им кушанья от него; и доля Вениамина была впятеро больше долей каждого из них. И пили, и довольно пили они с ним". (Кн. Быт., гл. XLIII, ст. 29-34).

Но перед уходом их Иосиф, прежде чем открыться братьям своим, решился еще испытать их, чтобы узнать, как они относятся к Вениамину, и задержал их таким образом: он приказал, как и в первый раз, уложить внесенное ими серебро за хлеб в мешки их и, сверх того, подолжить его серебряную чашу в мешок Вениамина.

"Утром, когда рассвело, эти люди были отпущены, они и ослы их. - Еще недалеко отошли они от города, как Иосиф сказал начальнику дома своего: ступай, догоняй этих людей, и когда догонишь, скажи им: для чего вы заплатили злом за добро? (для чего украли у меня серебряную чашу?). Не та ли это, из которой пьет господин мой? И он гадает на ней. Худо это вы сделали.

Они сказали ему: для чего господин наш говорит такие слова? Нет, рабы твои не сделают такого дела. Вот, серебро, найденное нами в отверстии мешков наших, мы обратно принесли тебе из земли Ханаанской: как же нам украсть серебро или золото из дома господина твоего?

У кого из рабов твоих найдется (чаша), тому смерть; и мы будем рабами господину нашему."

Пусть будет так, - согласился начальник дома и начал розыскивать в их мешках: чаша нашлась в мешке Вениамина.

"И разодрали одежды свои" пораженные горем старшие братья, - "и возложив каждый на осла свою ношу, возвратились в город. И пришли Иуда и братья его в дом Иосифа, который был еще дома, и пали пред ним на землю.

Иосиф сказал им: что это вы сделали? Разве вы не знали, что такой человек, как я, конечно, угадает?

Иуда сказал: что нам сказать господину нашему? Что говорить? Чем оправдываться? Бог нашел неправду рабов твоих; вот, мы рабы господину нашему, и мы, и тот, в чьих руках нашлась чаша. - Но Иосиф сказал: нет, я этого не сделаю; тот, в чьих руках нашлась чаша, будет мне рабом, а вы пойдите с миром к отцу вашему". (Кн. Быт., гл. XLIV, ст. 3-9, 13-17).

Тогда подошел к нему и возразил ему Иуда. Он рассказал Иосифу, с каким трудом отец его решился отпустить идти с ними Вениамина, к которому он особенно привязан был с тех давних пор, как потерял любимого своего сына от Рахили. - Так говорил нам отец, когда отказывался отпустить с нами Вениамина, - продолжал Иуда, - "вот, один (сын) пошел от меня, и я сказал, верно, он растерзан; и я не видал его доныне. Если и сего возьмете от глаз моих, и случится с ним несчастие; то сведете вы седину мою с горестию в гроб". (Кн. Быт., гл. XLIV, ст. 28, 29).

Теперь, - убеждал далее и молил Иосифа Иуда, - "если я приду к рабу твоему, отцу нашему, и не будет с нами отрока, с душою которого связана душа его: то он, увидев, что нет отрока, умрет; и сведут, рабы твои седину раба твоего, отца нашего, с печалию во гроб. Притом я, раб твой, взялся отвечать за отрока отцу моему, сказав: если не приведу его к тебе (и не поставлю его пред тобою), то останусь я виновным пред отцом моим во все дни жизни. Итак, пусть я, раб твой, вместо отрока останусь рабом господина моего: а отрок пусть идет с братьями своими.

Ибо, как я пойду к отцу моему, когда отрока не будет со мною? я увидел бы бедствие, которое постигло бы отца моего". (Кн. Быт., гл. XLIV, ст. 30-34).

Выслушав Иуду, "Иосиф не мог более удерживаться при всех стоявших около него, и закричал: удалите от меня всех. И не оставалось при Иосифе никого, когда он открылся братьям своим.

И громко зарыдал он, и услышали Египтяне, и услышал дом Фараонов.

Иосиф узнает своих братьев.

И сказал Иосиф братьям своим: я Иосиф, жив ли еще отец мой? Но братья его не могли отвечать ему, потому что они смутились перед ним.

И сказал Иосиф братьям своим: подойдите ко мне. Они подошли. Он сказал: я Иосиф, брат ваш, которого вы продали в Египет. Но теперь не печальтесь и не жалейте о том, что вы продали меня сюда; потому что Бог послал меня перед вами для сохранения вашей жизни.

Ибо теперь два года голода на земле: (остается) еще пять лет, в которые ни орать, ни жать, не будут.

Бог послал меня перед вами, чтобы оставить вас на земле и сохранить вашу жизнь великим избавлением.

И так не вы послали меня сюда, но Бог, Который и поставил меня отцом Фараону и господином во всем доме его, и владыкою во всей земле Египетской.

Идите скорее к отцу моему и скажите ему: так говорит сын твой Иосиф: Бог поставил меня господином над всем Египтом; приди ко мне, не медли.

Ты будешь жить в земле Гесем; и будешь близ меня, ты и сыны твои, и сыны сынов твоих, и мелкий и крупный скот твой, и все твое.

И прокормлю тебя там, ибо голод будет еще пять лет, чтобы не обнищал ты и дом твой, и все твое.

И вот, очи ваши и очи брата моего Вениамина видят, что это уста мои говорят с вами. Скажите же отцу моему о всей славе моей в Египте и о всем, что вы видели; и приведите скорее отца моего сюда.

И пал он на шею Вениамину, брату своему, и плакал; и Вениамин плакал на шее его. И целовал всех братьев своих, и плакал, обнимая их. Потом говорили с ним братья его". (Кн. Быт., гл. XLV, ст. 1-15).

Когда Фараон узнал о всем происшедшем, то он сочувственно отозвался на радость Иосифа, присоединил и свое приглашение всей семье его переселиться в Египет, обещал снабдить их всем нужным на земле его, и приказал доставить на дорогу им колесницы, запасы путевые и разные дары отцу Иосифа.

И доставил братьям своим Иосиф все по приказанию фараона. "Каждому из них он дал перемену одежд, а Вениамину дал триста сребренников и пять перемен одежд.

И отпустил братьев своих, и они пошли.

И сказал им: не ссорьтесь на дороге.

И пошли они из Египта и пришли в землю Ханаанскую к Иакову, отцу своему, и известили его, сказав: Иосиф, сын твой, жив, и теперь владычествует над всею землею Египетскою. Но сердце его смутилось, потому что он не верил им.

Когда же они пересказали ему все слова Иосифа, которые он говорил им, и когда увидел колесницы, которые прислал Иосиф, чтобы везти его, тогда ожил дух Иакова, отца их.

И сказал Израиль: довольно (сего для меня), еще жив сын мой Иосиф; пойду и увижу его, пока не умру". (Кн. Быт., гл. XLV, ст. 21, 22, 24-28).

"И отправился Израиль со всем, что у него было", и со всеми сыновьями своими и сынами сынов своих: "всех душ дома Иаковлева, перешедших (с Иаковом) в Египет, было семьдесят (пять)".

Прибытие Израиля в Египет.

Дойдя до Вирсавии, Иаков принес здесь жертвы Богу отца своего, Исаака. Господь же в видении ночном возобновил ему Свои обетования: "не бойся идти в Египет, - сказал Он Иакову, - ибо там произведу от тебя народ великий. Я пойду с тобою в Египет; и Я выведу тебя обратно. Иосиф своею рукою закроет глаза твои.

Иаков отправился из Вирсавии; и повезли сыны Израилевы Иакова, отца своего, и детей своих, и жен своих на колесницах, которые послал фараон, чтобы привезти его.

Иуду послал Иаков пред собою к Иосифу, чтобы он указал путь в Гесем. И пришли в землю Гесем. - Иосиф запряг колесницу свою и выехал навстречу Израилю, отцу своему, в Гесем, и, увидев его, пал на шею его, и долго плакал на шее его. - И сказал Израиль Иосифу: Умру я теперь, увидев лицо твое; ибо ты еще жив.

И сказал Иосиф братьям своим и дому отца своего: я пойду, извещу фараона и скажу ему: братья мои и дом отца моего, которые были в земле Ханаанской, пришли ко мне. Эти люди пастухи овец, ибо скотоводы они; и мелкий и крупный скот, и все, что у них, привели они.

Если фараон призовет вас и скажет: какое занятие ваше? - То вы скажите: мы, рабы твои, скотоводами были от юности нашей доныне, и мы, и отцы наши, чтобы вас поселили в земле Гесем. Ибо мерзость для Египтян всякий пастух овец.

И привел Иосиф отца своего Иакова и представил его фараону; и благословил Иаков фараона.

Фараон спросил Иакова: сколько лет жизни твоей?

Иаков сказал фараону: дней странствования моего сто тридцать лет; малы и несчастны дни жизни моей, и не достигли до лет жизни отцов моих во днях странствования их.

И благословил Иаков фараона, и вышел от фараона.

И поселил Иосиф отца своего и братьев своих, и дал им владение в земле Египетской, в лучшей части земли, в земле Раамсес, как повелел фараон. - И снабжал Иосиф отца своего, и братьев своих, и весь дом отца своего хлебом, по потребностям каждого семейства". (Кн. Быт., гл. XLVI, ст. 1, 27, 3-5, 28-34. Гл. XLVII, ст. 7-12).

И благополучно жили при нем новые пришельцы - Израильтяне, и владели они землею Гесем, и "весьма умножились".

"И жил Иаков в земле Египетской семнадцать лет. И пришло время умереть Израилю, и призвал он сына своего, Иосифа, и сказал ему: Если я нашел благоволение в очах твоих, положи руку твою под стегно мое, и клянись, что ты окажешь мне милость и правду, не похоронишь меня в Египте, дабы мне лечь с отцами моими; вынесешь меня из Египта и похоронишь меня в их гробнице.

Иосиф сказал: сделаю по слову твоему.

После того Иосифу сказали: вот, отец твой болен. И он взял с собою двух сынов своих, Манассию и Ефрема, (и пошел к Иакову).

И увидел Израиль сыновей Иосифа, и сказал: кто это? - И сказал Иосиф Иакову: это сыновья мои, которых Бог дал мне здесь. (Иаков) сказал: подведи их ко мне, и я благословлю их.

Глаза же Израилевы притупились от старости; не мог он видеть ясно. Иосиф подвел их к нему, и он поцеловал их, и обнял их.

И сказал Израиль Иосифу: не надеялся я видеть твое лицо; но вот, Бог показал мне и детей твоих".

И напомнив Иосифу о благословениях и обетованиях, полученных им от Господа, Иаков прибавил: "Ныне два сына твои, родившиеся тебе в земле Египетской до моего прибытия к тебе в Египет, мои они; Ефрем и Манассия, как Рувим и Симеон, будут мои. Дети же твои, которые родятся у тебя после них, будут твои. Они под именем братьев своих будут именоваться в их уделе. - И простер Израиль правую руку свою и положил на голову Ефрему, хотя сей был меньший, а левую на голову Манассии".

Когда же Иосиф сказал отцу, что не Ефрем, но Манассия - первенец его, и просил положить на голову первенца правую руку свою, то "отец его не согласился и сказал: знаю, сын мой, знаю; и от него (Манассии) произойдет народ, и он будет велик; но меньший его брат будет больше его, и от семени его произойдет многочисленный народ. - И благословил их в тот день, говоря: тобою будет благословлять Израиль, говоря: Бог да сотворит тебе, как Ефрему и Манассии. И поставил Ефрема выше Манассии.

И сказал Израиль Иосифу: вот, я умираю. И Бог будет с вами, и возвратит вас в землю отцов ваших. Я даю тебе преимущественно пред братьями твоими, один участок, который я взял из рук Аморреев мечом моим и луком моим". (Кн. Быт., гл. XLVII, ст. 27-31. Гл. XLVIII, ст. 1, 5, 6, 8-11, 14, 19-22).

После того Иаков призвал и старших сыновей своих и, благословляя их, возвестил им вместе с тем и о том, что ожидает их в грядущие дни. Благословляя четвертого сына своего, Иуду, отходящий от здешнего мира патриарх, казалось, дошел до высшей степени священного вдохновения и, как бы презирая духовно в дальние судьбы человеческого рода, он провидел и впервые определил даже срок исполнения обетования о Грядущем в мир Спасителе мира... Так говорил он Иуде: - "Иуда, тебя восхвалят братья твои. Рука твоя на хребте врагов твоих; поклонятся тебе сыны отца твоего. - Молодой лев Иуда, с добычи, сын мой, поднимается. Преклонился он, лег, как лев и как львица: кто поднимет его?

Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресл его, доколе не приидет Примиритель, и Ему покорность народов". (Кн. Быт., гл. XLIX, ст. 8-10).

И действительно, колено Иудино было самым могущественным из 12-ти колен Израилевых. Из потомков его произошли родоначальники Царского рода, начиная с Царя Давида. Царский скипетр и, вместе с ним, право над жизнью и смертию, не выходил из этого рода даже и во времена пленения Вавилонского; племя Иудино сохраняло свою независимость и дало свое имя потомству Иакова. Наконец, когда Римляне овладели Иудейскою страною, то передали скипетр или власть над нею Идумеянину Ироду, и в это время родился Спаситель...

Возлюбленному сыну своему Иосифу сказал умирающий отец его: - "Иосиф отрасль плодоносного дерева, отрасль плодоносного дерева над источником; ветви его простираются над стеною. Огорчали его, и стреляли и враждовали на него стрельцы. Но тверд остался лук его, и крепки мышцы рук его, от рук мощного Бога Иаковлева. Оттуда пастырь и твердыня Израилева. От Бога, отца твоего, Который и да поможет тебе, и от Всемогущего, Который и да благословит тебя благословениями небесными свыше, благословениями отца твоего, которые превышают благословения гор древних и приятности холмов вечных. Да будут они на голове Иосифа, и на темени избранного между братьями своими.

И заповедал Иаков сыновьям своим и сказал им: я прилагаюсь к народу моему; похороните меня с отцами моими в пещере, которая на поле Махпела, что пред Мамре, в земле Ханаанской.

И окончил Иаков завещание сыновьям своим, и положил ноги свои на постелю, и скончался, и приложился к народу своему.

Иосиф пал на лицо отца своего, и плакал над ним, и целовал его. - И повелел Иосиф слугам своим - врачам бальзамировать отца его; и врачи набальзамировали Израиля. - И исполнилось ему сорок дней, ибо столько употребляется на бальзамирование, и оплакивали его Египтяне семьдесят дней. Когда же прошли дни плача о нем", то Иосиф, получив на то разрешение фараона, отправился со всем домом своим и сопровождавшими их старейшинами Египта, похоронить отца своего в земле Ханаанской по завещанию его.

"И возвратился Иосиф в Египет, сам и братья его, и все ходившие с ним хоронить отца его, после погребения им отца своего.

И увидели братья Иосифовы, что умер отец их и сказали: что, если Иосиф возненавидит нас, и захочет отомстить нам за все зло, которое мы ему сделали? - И послали они сказать Иосифу: отец твой пред смертию своею завещал, говоря: так скажите Иосифу: прости братьям твоим вину и грех их, так как они сделали тебе зло. И ныне прости вины рабов Бога отца твоего. Иосиф плакал, когда ему говорили это. Пришли и сами братья его, и пали пред лицом его, и сказали: вот, мы рабы тебе.

И сказал Иосиф: не бойтесь; ибо я боюсь Бога. Вот, вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро, чтобы сделать то, что теперь есть: сохранить жизнь великому числу людей. Итак не бойтесь. Я буду питать вас и детей ваших. - И успокоил их, и говорил по сердцу их.

И жил Иосиф в Египте сам и дом отца его; жил же Иосиф всего сто десять лет.

И видел Иосиф детей у Ефрема до третьего рода, также и сыновья Махира, сына Манассиина, родились на колена Иосифа.

И сказал Иосиф братьям своим: я умираю; но Бог посетит вас и выведет вас из земли сей в землю, о которой клялся Аврааму, Исааку и Иакову. - И заклял Иосиф сынов Израилевых, говоря: Бог посетит вас, и вынесите кости мои отсюда.

И умер Иосиф ста десяти лет. И набальзамировали его, и положили в ковчег в Египте".

----

Убедительнейшим, может быть, примером общения Бога с человеком является история Иосифа. Он, именно, "носил Бога" в душе своей, и в душе его, поэтому, не отразились ли истинно Божественные черты: чистота, незлобие, любовь к людям...

Душа его была так благостно расположена к другим, что не это ли и возвысило его даже до прозорливости в отношении того, что было потребно для их успокоения. Он всеми силами души желал успокоить смущенных недоумением, и не Сам ли Бог отозвался на его желание внушением того, что было нужно для этого: чудесное объяснение снов - сначала двум заключенным вместе с ним в темнице, а потом самому фараону было спасительно в этом случае для многих тысяч людей во время общественного бедствия, голода, которым посетил Господь несколько стран.

Иосиф в чистоте и непорочности "ходил перед Богом", а потому и Сам Бог пребывал в нем, спасал его и через него других.

История праведного Иосифа, также как и многое в Ветхом Завете, служит по установленному мнению Отцов Церкви также и преобразованием Единого Истинного Сына Божия, Богочеловека, воплотившегося на земле в образе человеческом.

Св. Андрей Критский в своем Великопостном каноне говорит об Иосифе, что он в рове поживе во образе погребения и восстании Господа.

"Да не потому ли и Св.Церковь творит память об Иосифе Прекрасном в ту седмицу, в которую воспоминаются страсти Христовы? Действительно, праведный и целомудренный Иосиф ясно изобразил в себе Господа нашего Иисуса Христа: Иосиф был любимый сын праотца Иакова, и Христос есть возлюбленный Сын Бога Отца. Иосифа ненавидели братья его, - и Христос ненавидим был братиею Своею - Иудеями. Иосифа предали свои братья за 20 сребреников, и Христа предал Свой ученик за 30 сребреников. Иосиф, невинный, был в темнице, и там предсказал одному царедворцу Египетскому свободу и жизнь, а другому - казнь и смерть: и Христос, безгрешный, был в темнице и на кресте, и здесь одному разбойнику обещан от Него рай, а другой своею нераскаянностью и хулением наследовал ад. Иосиф вышел из темницы со славою: Христос восстал из гроба в славе воскресения. Иосиф сделался первым по Царе в Египте: Христос воссел о десную Бога Отца в Царствии Небесном. Иосиф призвал к себе в Египет отца своего и братьев своих с семействами их и сделал их спокойными, довольными и счастливыми, и Христос призывает и призовет некогда всех верующих в Него к Себе в Царство Небесное, и сделает их блаженными на всю вечность". [Из беседы 22-ой о. протоирея В. Нордова.]

Рабство Израильтян.

IX. Рабство Израильтян в Египте.

Моисей.

По смерти Иосифа сыновья Иакова и семьи их продолжали жить на земле Гессемской - на границах Египта и Аравии. Со временем, быстро размножаясь, они образовали целый особый народ. Само Провидение, казалось, благоприятствовало его обособлению в этой чудной отведенной для него земле, среди иных народов, сношения с которыми могли бы только вредно повлиять на весь духовный склад этого народа, которому определено было быть избранным Богом для исполнения Его Божественных обетовании. Таким образом, живя в Гессеме, Евреи продолжали быть хранителями отеческих преданий о Божественном Откровении.

В то же время и подготовлялись они постепенно к своему будущему великому назначению тем, что, все же, высокое умственное развитие соседних Египтян содействовало и их разнообразному развитию, а впоследствии здесь же испытывал их Господь тяжкими испытаниями, в борьбе с которыми укреплялась в них вера и развивались в душах их терпение и смирение, необходимые в предстоящей им дальнейшей судьбе.

Когда же для жителей Гессема, живших сначала обособленно, но со временем вошедших в сношения с их соседями-идолопоклонниками, наступила опасность сильнее и сильнее заражаться их суевериями и пороками, то Господь вывел их из Египта в прежнюю землю обетованную, данную в наследие праотцу их Аврааму Богом Самим.

Орудием избавления Израильтян от ига Египетского, которому подпали они при новых властителях земли Египетской, был Моисей.

Чудная судьба была этого избранника Божиего, изменившего и направившего на новый путь всю судьбу своего народа...

Родился он в то время, когда бедствия народа его достигли, казалось, высочайшей степени.

Управляли тогда Египтом уже не цари-пастыри, (Гиксы), при которых так спокойно жил и размножался пришлый народ Еврейский, их давно вытеснила новая династия правителей из туземцев, которые совершенно иначе отнеслись к чужеземному народу, основавшемуся по соседству; предполагая в них антинациональное враждебное направление, подвергли их жесточайшим преследованиям, отягощали непосильными работами на устроение и украшение вступившей в управление их Египетской земли.

Между прочим "построили Фараону Евреи Пифом и Раамсес, города для запасов, (и Он, иначе - Илиополь)". (Кн. Исход, гл. I, ст. 14).

"И делали (Египтяне) жизнь (Евреев) горькою от тяжкой работы над глиною и кирпичами, от всякой работы полевой, от всякой работы, к которой принуждали их с жестокостью". (Кн. Исход, гл. I, ст. 14).

Наконец ожесточение против Евреев и страх от их размножения дошли до того, что "Фараон всему народу своему повелел, говоря: всякого новорожденного у Евреев сына бросайте в реку". (Кн. Исход, гл. I, ст. 22).

Но Бог не предал истреблению Своего избранного народа, и чудным Промыслом Божиим родная дочь Фараона оказалась орудием спасения его.

Моисей, спасенный из воды.

Во время жестокого притеснения Евреев, когда был издан указ истреблять рождающихся у них мальчиков, жена одного Еврея из племени Левина не могла покориться гибели родившегося у нее сына и долго укрывала его от исполнения над ним царского указа. Наконец не могла долее скрывать его, и "взяв корзинку из тростника и осмолив ее асфальтом, она положила в нее младенца и поставила в тростнике у берега реки. А сестра его стала вдали наблюдать, что с ним будет. - И вышла дочь Фараонова на реку мыться; она увидела корзинку среди тростника и послала рабыню свою взять ее. Открыла и увидела младенца; и вот, дитя плачет; и сжалилась над ним дочь Фараонова и сказала: это из Еврейских детей".

Тогда подошла к ней сестра Моисея и предложила: не привести ли к ней кормилицу из Евреянок, чтобы она вскормила младенца? И на согласие царевны привела мать свою, которая, приняв плату, как бы наемница, и вскормила своего ребенка...

"И вырос младенец, и она привела его к дочери Фараоновой, и он был у нее вместо сына, и нарекла (она) имя ему: Моисей, потому что, говорила она, я из воды вынула его". (Кн. Исход, гл. II, ст. 3-6, 10).

Этот-то спасенный из воды Моисей, получивший блистательное образование при Царском Дворе, когда пришел в возраст, то узнал и сознал бедственное положение своего родного народа, всею душою сочувствовал ему, и его-то Бог и избрал быть избавителем и вождем, и законодателем, и великим пророком своего народа.

Моисей убивает Египтянина.

Случилось однажды, что он увидел, что один Египтянин бьет Еврея. Не вынес этого зрелища преданный своему родному народу Моисей, вступился за единоплеменника и, защищаясь, убил Египтянина.

На другой день после того увидел он, что ссорятся между собою два Еврея и сказал обижающему: "зачем ты бьешь ближнего своего"?

"А тот сказал: кто поставил тебя начальником и судьею над нами? не думаешь ли убить меня, как убил (вчера) Египтянина? - Моисей испугался и сказал: верно узнали об этом деле".

Действительно, "Фараон, узнав об этом деле, хотел убить Моисея", - но, спасаясь от преследования, Моисей удалился в землю Мадиамскую, где поселился у одного священника, именем Иофора, женился на его дочери Сепфоре и стал пасти овец своего тестя.

Здесь, в то время, когда он проходил с своими стадами по долинам, между горами Хоривом и Синаем, мысленно часто переносился он к своим угнетенным братьям, сокрушался о них всею душою и, в глубоком уединении среди величественной природы, располагающей к высоким размышлениям, сосредоточивал свое внимание на той мысли: каким бы образом помочь своему народу.

И Господь стал чудно отзываться на возвышенные стремления великой души Моисея, и чудным путем повел его к достижению его цели...

Горящий куст.

Однажды чудно явился Он Моисею, когда тот, расположившись со своим стадом у подошвы горы Хорива, предавался своему обычному раздумью о судьбе своих единоплеменников. Внезапно увидел Моисей перед собою пламя, исходящее из одного тернового куста, но не сожигающее его. - Пойду и посмотрю на такое странное явление, - подумал Моисей, - почему это куст горит, но не сгорает?..

Когда же он приблизился, то "воззвал к нему Бог из среды куста, и сказал: Моисей! Моисей! - Он сказал: вот я! (Господи!).

И сказал Бог: не подходи сюда; сними обувь твою с ног твоих; ибо место, на котором ты стоишь, есть земля святая. И сказал ему: Я Бог отца твоего, Бог Авраама, Бог Исаака и Бог Иакова. Моисей закрыл лицо свое, потому что боялся воззреть на Бога.

И сказал Господь (Моисеею): Я увидел страдание народа Моего в Египте, и услышал вопль его от приставников его; Я знаю скорби его, и иду избавить его от руки Египтян, и вывести его из земли сей (и ввести его) в землю хорошую и пространную, где течет молоко и мед, в землю Хананеев, Хеттеев, Аморреев, Ферезеев, Евеев и Иевуссеев.

И так пойди: Я пошлю тебя к Фараону, (царю Египетскому); и выведи из Египта народ Мой, сынов Израилевых.

Моисей сказал Богу: кто я, чтобы мне идти к Фараону и вывести из Египта сынов Израилевых? - И сказал Бог: Я буду с тобою, и вот тебе знамение, что я послал тебя: когда ты выведешь народ мой из Египта, вы совершите служение Богу на этой горе.

И сказал Моисей Богу: вот, я приду к сынам Израилевым и скажу им: Бог отцов ваших послал меня к вам. А они скажут мне: как Ему имя? Что сказать мне им?

Бог сказал Моисею: Я есмь Сущий, и сказал: так скажи сынам Израилевым: Сущий (Иегова) послал меня к вам. Господь Бог отцов ваших, Бог Авраама, Бог Исаака, Бог Иакова послал меня к вам. Вот имя Мое на веки, и памятование о Мне из рода в род. Пойди, собери старейшин (сынов) Израилевых и скажи им: Бог отцов ваших явился мне и сказал: Я выведу вас от угнетения Египетского в землю Хананеев, где течет молоко и мед. И они послушают голоса твоего, и пойдешь ты и старейшины Израилевы к царю Египетскому и скажете ему: Господь Бог Евреев призвал нас; итак, отпусти нас в пустыню, на три дня пути, чтобы принести жертву Господу, Богу нашему.

Но я знаю, что царь Египетский не позволит вам идти, если не принудить его рукою крепкою. И простру руку Мою и поражу Египет всеми чудесами Моими, которые сделаю среди его; и после того он отпустит вас. (Кн. Исход, гл. III, ст. 4-20).

Но что скажу я им, если они не поверят мне, не послушают меня, скажут: не являлся тебе Господь? - спросил Моисей в трепетном недоумении своем.

И сказал ему Господь: что это в руке у тебя? он отвечал: жезл.

Господь сказал: брось его на землю; он бросил на землю, и жезл превратился в змея, и Моисей побежал от него.

Но когда по слову Божию, он его поднял, то змей стал снова жезлом в руке его.

Это для того, чтобы поверили (тебе), что явился тебе Господь, Бог отцов их, Бог Авраама, Бог Исаака, Бог Иакова".

Затем, снова по слову Божию, Моисей положил руку свою к себе за пазуху и вынул ее, побелевшую от проказы, потом снова положил ее за пазуху и вынул ее оттуда здоровою.

"Если же не поверят и двум сим знамениям (сказал Господь), и не послушают голоса твоего, то возьми воды из реки, и вылей на сушу; и вода, взятая из реки, сделается кровью на суше".

Но все еще недоумевал Моисей и ссылался на свою косноязычность, на затруднительное произношение...

"Господь сказал (тогда) Моисею: кто дал уста человеку? Кто делает немым или глухим, или зрячим, или слепым? Не Я ли Господь (Бог)?

И так пойди; и Я буду при устах твоих, и научу тебя, что тебе говорить.

(Моисей) сказал: Господи! пошли другого, кого можешь послать.

И возгорелся гнев Господень на Моисея, и Он сказал: разве нет у тебя Аарона брата Левитянина? Я знаю, что он может говорить (вместо тебя), и вот, он выйдет навстречу тебе, и, увидев тебя, возрадуется в сердце своем. Ты будешь ему говорить и влагать слова Мои в уста его; а Я буду при устах твоих и при устах его, и буду учить вас, что вам делать. И будет говорить он вместо тебя к народу. Итак он будет твоими устами, а ты ему будешь вместо Бога.

И жезл сей, (который был обращен в змея), возьми в руку твою: им ты будешь творить знамения". (Кн. Исход, гл. IV, ст. 2-9, 11-17).

И возвратился тогда Моисей в дом тестя своего и объявил ему, что желает возвратиться в Египет посмотреть, как живут братья его. "Иди с миром"! отпустил его Иофор, и, Моисей, напутствованный новым подтверждением сказанного им прежде Господом, отправился к народу своему.

Между тем, Аарон, родной брат его, также по внушению Божию, вышел навстречу ему и при "горе Божией" приветствовал его. Моисей рассказал ему все слышанное и заповеданное от Господа и, придя в Египет, собрали они старейшин Израилевых. Аарон передал им все слова Господа Моисею, и сделал Моисей знамения перед глазами народа. "И народ поверил".

Моисей и Аарон просят Фараона об освобождении их народа.

X. Моисей и Фараон.

После того Моисей и Аарон предстали пред лицо Фараона и сказали ему: "Так говорит Господь, Бог Израилев: отпусти народ Мой, чтобы он совершил праздник Мне в пустыне.

Но Фараон сказал: кто такой Господь, чтобы я послушался голоса Его, и отпустил (сынов) Израиля? Я не знаю Господа, и Израиля не отпущу". (Кн. Исход, гл. V, ст. 1, 2).

Затем он стал упрекать Моисея и Аарона в том, что они отваживают народ от работы, и решил заставить Евреев работать еще больше, чтобы они "не занимались пустыми речами".

"Праздны вы, праздны; поэтому и говорите: пойдем, принесем жертву Господу", сказал Фараон и надзирателям Еврейским за работами, когда они пришли к нему с жалобой на непосильное обременение народа своего.

Надзиратели же, когда вышли от Фараона, встретились с ожидавшими их Моисеем и Аароном, и сказали им: "Да видит и судит вам Господь за то, что вы сделали нас ненавистными в глазах Фараона и рабов его, и дали им меч в руки, чтобы убить нас.

И обратился Моисей к Господу и сказал: Господи! для чего ты подвергнул такому бедствию народ сей, (и) для чего послал меня? Ибо с того времени, как я пришел к Фараону и стал говорить именем Твоим, он начал хуже поступать с народом сим; избавить же - Ты не избавил народа Своео"... (Кн. Исход, гл. V, ст. 21-23).

И отозвался Господь на воззвание к нему Моисея, повторив ему утешительные обещания, в которых клялся Он Аврааму, Исааку и Иакову. Моисей же передал народу услышанное им от Господа, но "они не послушали Моисея по малодушию и по тяжести работ"... (Кн. Исход, гл. VI, ст. 9).

Снова воззвал Моисей к Богу своему, и так отозвался ему Господь: "Смотри, я поставил тебя Богом Фараону; а Аарон, брат твой, будет твоим пророком. Ты будешь говорить (ему) все, что я повелю тебе; а Аарон, брат твой, будет говорить Фараону, чтобы он отпустил сынов Израилевых из земли своей. Но я ожесточу сердце Фараона, и явлю множество знамений Моих и чудес Моих в земле Египетской.

Фараон не послушает вас, и Я наложу руку Мою на Египет. И выведу воинство Мое, народ Мой, сынов Израилевых из земли Египетской - судами великими.

Тогда узнают (все) Египтяне, что Я Господь, когда простру руку Мою на Египет и выведу сынов Израилевых из среды их".

И сделали Моисей и Аарон, как повелел им Господь. Так они и сделали. И Бросил Аарон жезл свой пред Фараоном и пред рабами его, и он сделался змеем. Но сердце Фараона ожесточилось, и он не послушал их, как и говорил им Господь.

"И поднял Аарон жезл свой, и ударил по воде речной пред глазами Фараона и пред глазами рабов его, и вся вода в реке превратился в кровь; и рыба в реке вымерла, и река воссмердела, и Египтяне не могли пить воды из реки; и была кровь по всей земле Египетской".

Но сердце Фараона не тронулось; не отпустил он Израильтян; ему нужен был подневольный, даровой труд их.

При следующем знамении - распространении жаб по всей земле Египетской, так что и в царском дворце и в опочивальне царя находили жаб, Фараон не видя спасения от них со стороны волхвов своих, обратился к Моисею и Аарону, прося их "помолиться Господу, чтоб Он удалил жаб от него и от народа его", и обещал им отпустить народ Израильский принести жертву Господу.

Когда же вымерли жабы в домах, на дворах и на полях Египтян по молитве Моисея, и наступило облегчение, сердце Фараона снова ожесточилось, и не исполнил он обещания своего отпустить Евреев принести жертву Господу их.

Так и после прочих устрашительных знамений, (которые известны под именем 10-ти казней Египетских) [После жаб - мошки (скнипы), мелкие уязвляющие насекомые; затем - ядовитые песьи мухи; скотский падеж; палящие струпы; град; саранча, пожравшая все, что осталось после града, наконец поражение в одну ночь всех первенцев Египетских.], Фараон, под влиянием страха и ужаса, хотя и обращался к Моисею с просьбою помолиться за него Богу своему, и тем как бы признавал могущество Бога Израилева, но не смягчалась непокорная и омраченная душа его, и всякий раз после успокоения от нового бедствия нарушал он обещание свое отпускать нужный ему работящий народ Еврейский.

И сказал тогда Господь Моисею: "не послушал вас Фараон, чтобы умножились (знамения Мои) и чудеса Мои в земле Египетской. Еще одну казнь Я наведу на Фараона и на Египтян; после того он отпустит вас отсюда".

И передал Моисей Фараону слышанное от Господа: "Так говорит Господь: в полночь я пройду посреди Египта. И умрет всякий первенец в земле Египетской от первенца Фараона, который сидит на престоле своем, до первенца рабыни, которая при жерновах, и все первородное из скота. И будет вопль великий по всей земле Египетской, какого не бывало, и какого не будет более. - И придут все рабы твои сии ко мне, и поклонятся мне, говоря: выйди ты и весь народ (твой), которым ты предводи-тельствешь. После сего я и выйду. - И вышел Моисей от Фараона с гневом". (Кн. Исход, гл. XI, ст. 9, 1, 4, 5, 6, 8).

Установление праздника Пасхи.

Но прежде, чем совершилась последняя, самая жестокая казнь над Египтянами, Моисей установил празднование Пасхи, которое должно было навсегда служить напоминанием Евреям об избавлении их от чужеземого лютого ига.

Так учредил Моисей это празднование по внушению Самого Бога, Который сказал ему и Аарону: "Месяц сей" (текущий, соответственный нашему Марту)," да будет у вас началом месяцев; первым да будет он у вас между месяцами года. Скажите всему обществу (сынов) Израилевых: в десятый день сего месяца пусть возьмут себе каждый одного агнца по семействам, по агнцу на семейство.

Агнец должен быть без порока, мужского пола, однолетний; возьмите его от овец или от коз. И пусть он хранится у вас до четырнадцатого дня сего месяца: тогда пусть заколет его все собрание общества Израильского вечером. И пусть возьмут от крови его и помажут на обоих косяках и на перекладине дверей в домах, где будут есть его. Ешьте же его так: пусть будут чресла ваши препоясаны, обувь ваша на ногах ваших и посохи ваши в руках ваших, и ешьте его с поспешностью: это Пасха Господня.

А Я в сию самую ночь пройду по земле Египетской и поражу всякого первенца в земле Египетской от человека до скота, и над всеми богами Египетскими произведу суд. Я Господь.

И будет у вас кровь знамением на домах, где вы находитесь, и увижу кровь, и пройду мимо вас, и не будет между вами язвы губительной, когда буду поражать землю Египетскую.

И да будет вам день сей памятен, и празднуйте в оный праздник Господу во (все) роды ваши; как установление вечное празднуйте его. - И преклонился народ и поклонился.

И пошли сыны Израилевы и сделали; как повелел Господь Моисею и Аарону, так и сделали.

Смерть египетских первенцев.

В полночь Господь поразил всех первенцев в земле Египетской от первенца Фараона, сидевшего на престоле своем до первенца узника, находившегося в темнице, и все первородное из скота.

И понуждали Египтяне народ, чтобы скорее выслать его из земли той; ибо, говорили они: мы все умрем.

И отправились сыны Израилевы из Раамсеса в Сокхоф до шести сот пеших мужчин, кроме детей. По прошествии четырех сот тридцати лет, в этот самый день вышло все ополчение Господне из земли Египетской ночью. - Это - ночь бдения Господу за изведение их из земли Египетской; это самая ночь - бдения Господу у всех сынов Израилевых в роды их". (Кн. Исход, гл. XII, ст. 2, 3, 5, 6-8, 11-14, 28, 37, 38, 41, 42).

В воспоминание этой ночи и учрежден праздник Пасхи у Евреев.

И мы также празднуем Пасху, но наша Пасха не то, что Пасха Еврейская. Наша Пасха есть высшая, духовная, "таинственная". Израильтяне были избавлены от временной смерти и изведены из одной страны в другую на той же земле, и избавителем их был служитель Божий, Моисей; а христиане избавлены от вечной смерти и возведены от земли к небу, и Избавителем их есть Сам Господь Иисус Христос. "От смерти бо к жизни и от земли к небеси Христос Бог нас приведе"; "Пасха - Христос Избавитель" - поется в Светлый праздник Пасхи.

Агнец Еврейской Пасхи есть образ Христа. Как агнец Еврейский был закалаем и умерщвляем, как кровь его спасла Евреев от поражения смертного: так Христос был, заклан и умерщвлен на кресте, и кровью Его спасаемся все мы от грехов и вечной смерти. Еще пророк, задолго до пришествия Христа, сказал о Нем: "яко овча на заколение ведеся" (Исайя, 53, 7). Иоанн Предтеча, указывая на Христа, прямо сказал: "се Агнец Божий вземляй грех мира" (Иоан, I, 29). Св.апостол Петр пишет к христианам: "не истленным сребром или златом избавистеся от суетного вашего жития отцы преданного, но честною кровью яко агнца непорочна и пречиста Христа" (I, 18, 19). Св. апостол Иоанн говорит: "Кровь Иисуса Христа Сына Божия очищает нас от всякого греха" (Иоан, I, 7). В 9-ой песне Пасх.кан. и Св.Церковь возвещает: "Христос новая Пасха, жертва живая, Агнец Божий, вземляй грехи мира".

Вот какое таинственное значение имело заклание агнца у Израильтян в Египте. Значит, сколько важно было для них избавление от рабства Египетского, столько же и еще несравненно более важно то, что Господь Бог показал им под образом животного агнца - Божественного Агнца, Спасителя всех людей, Который имел прийти и смертию Своею избавить весь род человеческий от греза и смерти. [Из 27-ой "Беседы" о.протоирея В.Нордова.]

Освобождение Израильтян.

XI. Исход Израильтян из Египта.

Когда же вышел народ Израильский из Египта, и повел его Господь пустынною дорогою к Черному морю, то Моисей, зная о завещании Иосифа, взял с собою его кости для перенесения в землю Ханаанскую.

"Господь же шел перед ними (сынами Израилевыми) днем в столпе облачном, показывая им путь, а ночью в столпе огненном, светя им, дабы им идти днем и ночью". (Кн. Исход, гл. XIII, ст. 21). Между тем, в Египте на Фараона и на приближенных его нашло раздумье: - "Что это мы сделали"? говорили они, "зачем мы отпустили народ, который служил нам и работал для нас"?

И решил Фараон отправиться в погоню за Евреями и принудить их возвратиться в Египет.

"И погнались за ними Египтяне, и все кони с колесницами Фараона, и всадники, и все войско его, и настигли их, расположившихся у моря, при Пи-гахирофе пред Ваал-Цефоном". (Кн. Исход, гл., XIV, 9).

Страх напал на Евреев при виде Египтян, и малодушно стали они упрекать Моисея, что он вывел их из земли Египетской. "Лучше было бы нам оставаться в рабстве у Египтян, чем погибнуть теперь от рук их в пустыне", - говорили они. - Верою в путеводительство Божие успокаивал их Моисей, а сам с горячею молитвою прибегнул к Господу.

"И сказал Господь Моисею: что ты вопиешь ко Мне? скажи сынам Израилевым, чтобы они шли. А ты подними жезл твой и простри руку твою на море, и разделю его и пройдут сыны Израилевы среди моря по суше.

Я же ожесточу сердце (Фараона и всех) Египтян, и они пойдут вслед за ними. И покажу славу Мою на Фараоне и на всем войске его, на колесницах его и на всадниках его.

И узнают все Египтяне, что Я Господь, когда покажу славу Мою на Фараоне, на колесницах его и на всадниках его.

И двинулся Ангел Божий, шедший пред станом сынов Израилевых, и пошел позади их; двинулся и столп облачный от лица их и стал позади их. И вошел в средину между станом Египетским и между станом (сынов) Израилевых, и был облаком и мраком для одних и освещал ночь для других, и не сблизились одни с другими во всю ночь.

И простер Моисей руку свою на море, и гнал Господь море сильным восточным ветром всю ночь, и сделал море сушею; и расступились воды.

И пошли сыны Израилевы среди моря по суше: воды же были им стеною по правую и по левую сторону.

Погнали Египтяне, и вошли за ними в средину моря все кони Фараона, колесницы его и всладники его". (Кн. Исход, гл. XIV, ст. 15-23).

Между тем, с трудом передвигались колеса тяжелых колесниц Египетских, и уже хотели отступить Египтяне, говоря: "побежим от Израильтян, потому что Господь поборет за них против Египтян".

В это время "сказал Господь Моисею: простри руку твою на море, и да обратятся воды на Египтян, на колесницы их и на всадников их.

И простер Моисей руку свою на море, и к утру вода возвратилась на свое место, а Египтяне бежали навстречу (воде). Так потопил Господь Египтян среди моря. А сыны Израилевы прошли по суше среди моря: воды были им стеною по правую и по левую сторону.

И увидели Израильтяне руку великую, которую явил Господь над Египтянами, и убоялся народ Господа, и поверил Господу и Моисею, рабу Его. Тогда Моисей и сыны Израилевы воспели Господу песнь сию и говорили:

Пою Господу, ибо Он высоко превознесся; коня и всадника его ввергнул в море.

Господь - крепость моя и слава моя, Он был мне спасением. Он Бог мой, и прославлю Его; Бог отца моего, и превознесу Его.

Господь муж брани, Иегова имя Ему.

Колесницы Фараона и войско его Он ввергнул в море, и избранные военачальники его потонули в Черном море.

Пучины покрыли их; они пошли в глубину, как камень... Десница Твоя, Господи, прославилась силою; десница Твоя, Господи, сразила врага"!

Мариам, сестра Ааронова и другие женщины с тимпанами в руках и ликованием также воспевали: "Пойте Господу, ибо высоко превознесся Он, коня и всладника его ввергнул в море"! (Кн. Исход, гл. XV, ст. 1-5, 11, 13, 18, 21).

Вслед за тем двинулись дальше по пути своему Евреи, но проходить им пришлось по знойной пустыне (Сур), и уже три дня, как не было у них воды.

Снова возроптал малодушный народ и осыпал упреками Моисея. Здесь снова Господь явил чудесную помощь народу своему, указав Моисею дерево, которое тот опустил в горькую воду случившегося здесь источника Мерры и тем превратил ее в сладкую.

Отсюда начинаются испытания народа Еврейского, которыми Господь поучал его и подготовлял во время долгого странствования его в землю Ханаанскую, обетованную.

Дальше на пути своем Евреи нашли в Блиме 12 источников вод и много финиковых деревьев, под тенью которых и расположились тут станом.

Между Елимом и горою Синаем снова подверглись они испытанию: прошло уже полтора месяца со времени выхода их из Египта; все съестные запасы у них истощились, и снова возроптали они на Моисея и на Аарона, когда напал на них страх умереть от голода в пустыне.

И опять напоминали Моисей и Аарон народу все благодеяния Божий, и ободряли надеждою, что Сам Бог сопутствует им и не оставит их, и вместе с тем угрожали им, что ропот их прогневает Бога и отвратит от них милость Его.

"И когда говорил Аарон ко всему обществу сынов Израилевых, то они оглянулись в пустыне, и вот, слава Господня явилась в облаке.

И сказал Господь Моисею, говоря: Я услышал ропот сынов Израилевых; скажи им: вечером будете есть мясо, а поутру насытитесь хлебом, и узнаете, что Я Господь, Бог ваш.

Вечером налетели перепелы, и покрыли стан, а поутру роса лежала около стана.

Роса поднялась, и вот, на поверхности пустыни нечто мелкое, круповидное, мелкое, как иней на земле.

И увидели сыны Израилевы, и говорили друг другу: что это? ибо не знали, что это. И Моисей сказал им: это хлеб, который Господь дал вам в пищу.

Манна в пустыне.

И нарек дом Израилев хлебу тому имя: манна; она была, как кориандровое семя, белая, вкусом же, как лепешка с медом.

Сыны Израилевы ели манну сорок лет, доколе не пришли в землю обитаемую, к пределам земли Ханаанской". (Кн. Исход, гл. XVI, ст. 10-15, 31, 35).

Манну эту нужно было собирать ежедневно, рано утром; выпадало же ее столько, сколько нужно было для каждого человека. Днем на солнце она таяла, и потому нельзя было делать из нее запасы. В шестой же день манна выпадала в двойном количестве, а в седьмой день ее вовсе не выпадало, так что, собрав ее накануне, народ "не выходил от места своего и покоился в седьмой день, посвященный Богу". (Кн. Исход, гл. XVI, 29, 30).

Пройдя через пустыню Син, Евреи расположились станом в Рефидиме, невдалеке от Синая. Здесь снова оказался недостаток в воде у них, и снова сильно возроптал народ, забывая о всех прежних чудесных благодениях, испытанных им.

Что мне делать с народом этим? - воззвал тогда Моисей к Богу, вечному прибежищу своему, - "еще немного, и побьют меня камнями"...

Господь отозвался верному своему, сказав ему: - "Пройди перед народом и возьми с собою некоторых из старейшин Израильских, и жезл твой, которым ты ударил по воде, возьми в руку твою и пойди.

Вот, Я стану пред тобою там на скале в Хориве; и ты ударишь в скалу, и пойдет из нее вода, и будет пить народ.

И сделал так Моисей в глазах старейшин Израильских. И нарек месту тому имя: Масса и Мерива [Искушение и укорение.], по причине укорений сынов Израилевых, и потому что они искушали Господа, говоря: есть ли Господь среди нас, или нет"? (Кн. Исход, гл. XVII, ст. 4-7).

Успокоенные в отношении насущной нужды: пропитания, Евреи, продолжая их странствование в землю обетованную, подвергались и иного рода испытаниям, которые должны были иметь для них воспитательное значение.

Так, пришлось им вынести теперь нападение встретившихся им на пути Амалекитян, одного из самых древних и могущественных племен в Аравии.

Молитва Моисея во время битвы с Амалекитянами.

Моисей обратился в этом случае к Иисусу, поручил ему избрать "мужей сильных" из народа, чтобы сразиться с Амалекитянами, о себе же прибавил: "Завтра я стану на вершине холма, и жезл Божий будет в руке моей".

Во время битвы с врагом своего народа Моисей действительно стоял вместе с Аароном и Ором на вершине холма и, наблюдая битву, совершал молитву.

"И когда Моисей поднимал руки свои, одолевал Израиль; а когда опускал руки свои, одолевал Амалик.

Но руки Моисеевы отяжелели; и тогда взяли камень и подложили под него, и он сел на нем. Аарон же и Ор поддерживали руки его, один с одной, а другой - с другой стороны. И были руки его подняты до захождения солнца.

И низложил Иисус Амалика и народ его острием меча.

И устроил Моисей жертвенник (Господу), и нарек имя ему: "Иегова Нисси". [Господь знамя мое.] Ибо, сказал он, рука на престоле Господа: брань у Господа против Амалика из рода в род". (Кн. Исход, гл. XVII, ст. 11, 12, 13, 15, 16).

Скрижали закона.

XII. Моисей законодатель.

Подготовляя и воспитывая народ Свой для его назначения, Господь благоволил внушать ему понятия и об обязанностях его жизни в обществе.

Прежде того, чем Моисей сделался руководителем и вождем сынов Израилевых, племена и семьи их управлялись властию старшего в роде или патриарха. Теперь Моисею, в силу его Богом определенного призвания, приходилось сосредоточить всю власть в своем одном лице. Он был в одно и то же время и пророком (в значении праведника, "который посвятил себя на служение Богу и Его домостроительству") [Так употребляется слово "пророк" в Писании ветхого Завета, хотя чаще всего - в смысле провидящего и предсказателя будущего.], и учителем, и вождем войска, и законодателем, и судьею над исполнением уставов Божиих.

И когда прибыл к Моисею на пути тесть его Иофор, сопровождая жену и детей его, то он был поражен количеством и разнообразием дел своего зятя. "Ты измучишь себя и народ сей, который с тобою", - сказал Иофор Моисею, "ибо слишком тяжело для тебя это дело; ты один не можешь исправлять его. Итак, послушай слов моих; я дам тебе совет, и Будет Бог с тобою: будь ты для народа посредником пред Богом, и представляй Богу дела (его).

Научи их уставам Божиим и законам Его, указывай им путь Его, по которому они должны идти, и дела, которые они должны делать.

Ты же усмотри (себе) из всего народа людей способных, боящихся Бога, людей правдивых, ненавидящих корысть, и поставь их над ним: пусть они судят народ во всякое время, и о всяком важном деле доносят тебе; а все малые дела судят сами; и будет тебе легче, и они понесут с тобою бремя.

И послушал Моисей слов тестя своего, и сделал все, что он говорил ему". (Кн. Исход, гл. XVIII, ст. 18-22, 24).

Таким образом, хотя высшая власть и сохранилась за Моисеем, но она исходила от Самого Бога, а Моисей был только посредником между Богом и народом. Израильтяне же учились постепенно подчиняться Высшей власти и приучались к полному послушанию, которое требовалось для восприятия в будущем Богооткровенного Закона Синайского.

----

В пустыне у подошвы горы Синая расположились станом Евреи "в третий месяц по исходе их из Египта. Моисей взошел к Богу (на гору), и воззвал к нему Господь с горы, говоря: так скажи дому Иаковлеву и возвести сынам Израилевым:

Вы видели, что Я сделал Египтянам, и как Я носил вас (как бы) на орлиных крыльях, и принес вас к Себе. Итак, если вы будете слушаться гласа Моего, и соблюдать завет Мой, то будете Моим уделом из всех народов; ибо Моя вся земля.

И пришел Моисей и созвал старейшин народа, и предложил им все сии слова, которые заповедал ему Господь.

И весь народ отвечал единогласно, говоря: все, что сказал Господь, исполним (и будем послушны).

И донес Моисей слова народа Господу.

И сказал Господь Моисею: вот, Я приду к тебе в густом облаке, дабы слышал народ, как Я буду говорить с тобою, и поверил тебе навсегда. - И сказал Господь Моисею: пойди к народу (объяви), и освяти его сегодня и завтра; пусть вымоют одежды свои, чтоб быть готовыми к 3-му дню, ибо в третий день сойдет Господь пред глазами всего народа на гору Синай. И проведи для народа черту со всех сторон и скажи: берегитесь восходить на гору и прикасаться к подошве ее; всякий, кто прикоснется к горе, предан будет смерти.

На третий день, при наступлении утра, были громы и молнии, и густое облако над горою (Синайскою) и трубный звук, весьма сильный, и вострепетал народ, бывший в стане. И вывел Моисей народ из стана в сретение Богу, и стали у подошвы горы.

Гора же Синай вся дымилась от того, что Господь сошел на нее в огне; и восходил от нее дым, как дым из печи, и вся гора сильно колебалась. Моисей говорил, и Бог отвечал ему голосом" и подтвердил, чтобы народ не порывался восходить к Господу, "чтобы Господь не поразил его".

И сошел Моисей к народу, и пересказал ему. (Кн. Исход, гл. XIX, ст. 3-5, 7-12, 16-19, 21, 25).

"И изрек Бог (к Моисею) все слова сии, говоря:

Я - Господь Бог твой, Который вывел тебя из земли Египетской, из дома рабства, да не будет у тебя других богов пред лицом Моим.

Не делай себе кумира, и никакого изображения того, что на небе вверху, и что на земле внизу, и что в воде ниже земли. Не поклоняйся им и не служи им; ибо Я Господь Бог твой, Бог ревнитель, наказывающий детей за вину отцов до третьего и четвертого рода, ненавидящих Меня. И творящий милость до тысячи родов любящим меня и соблюдающим заповеди Мои.

Не произноси имени Господа, Бога твоего напрасно; ибо Господь не оставит без наказания того, кто произносит имя Его напрасно.

Помни день субботний, чтобы святить его; шесть дней работай, и делай (в них) всякие дела твои; а день седьмой суббота Господу, Богу Твоему: не делай в оный никакого дела ни ты, ни сын твой, ни дочь твоя, ни раб твой, ни рабыня твоя, ни (вол твой, ни осел твой, ни всякий) скот твой, ни пришелец, который в жилищах твоих. Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмой почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его.

Почитай отца твоего и мать твою, (чтобы тебе было хорошо и) чтобы продлить дни твои на земле, которую Господь, Бог твой дает тебе.

Не убивай.

Не прелюбодействуй.

Не кради.

Не произноси ложного свидетельства на ближнего твоего.

Не желай дома ближнего твоего; не желай жены ближнего твоего, (ни поля его), ни раба его, ни рабыни его, ни вола его, ни осла его (ни всякого скота его), ничего, что у ближнего твоего". (Кн. Исход, гл. XX, ст. 1-17).

Этими заповедями Господь начертал основания нравственного закона, который должен был с тех пор управлять человечеством - сначала в лице избранного народа Его, и служить ему приготовлением к восприятию окончательного Высшего нравственного закона, который должен был быть принесен в мир Откровением Самого Воплотившегося Бога.

"Слыша звук трубный, видя громы и пламя, и гору дымящуюся, народ отступил и стал вдали.

И сказали Моисею: говори ты с нами, и мы будем слушать; но чтобы не говорил с нами Бог, чтобы нам не умереть.

И сказал Моисей народу: не бойтесь; Бог (к вам) пришел, чтобы испытать вас, и чтобы страх Его был пред лицом вашим, дабы вы не грешили.

И стоял весь народ вдали.

И сказал Господь Моисею: взойди ко Мне на гору, и будь там; Я дам тебе скрижали каменные, и закон и заповеди, которые Я написал для научения их.

И встал Моисей с Иисусом, служителем своим, и пошел Моисей на гору Божию. А старейшинам сказал: оставайтесь здесь, доколе мы не возвратимся к вам; вот, Аарон и Ор с вами; кто будет иметь дело, пусть приходит к ним.

И взошел Моисей на гору, и покрыло облако гору.

И слава Господня осенила гору Синай; и покрывало ее облако шесть дней, а в седьмой день (Господь) воззвал к Моисею из среды облака.

Вид же славы Господней на вершине горы был пред глазами сынов Израилевых, как огонь поедающий.

Моисей вступил в средину облака, и взошел на гору: и был Моисей на горе сорок дней и сорок ночей". (Кн. Исход, гл. XX, ст. 18-21. Гл.ХХIV, ст. 12-18).

В это время сообщил Господь Боговидцу Своему, Моисею дополнение к законодательству, которым он должен был руководствоваться для управления народом Израилевым.

В этом законодательстве заключались необходимейшие правила веры, законы нравственности, внешние обряды Богопочитания, а также те учреждения политические и гражданские, которые должны были обособить народ Израильский от всех остальных народов тогдашнего мира.

Моисей получал Откровение от Бога отчасти в продолжение сорока дней, которые он пребывал на горе, отчасти несколько позже. И законы, преподанные в этом Откровении, хотя и не возвышались до Откровения Нового Завета, Евангельского, приспособляясь к тогдашнему невысокому разумению "жестоковыйных", вообще, Евреев, тем не менее, они, как небо от земли, отстояли и превосходили все учреждения самых просвещенных народов в древности.

Основанием им служило управление людьми Самим Богом, и то, что всякая власть земная должна была быть в полном подчинении Его Высшей власти во всех отношениях.

Таким образом должно было продолжаться неразрывное общение Бога с человеком, Бога-Духа, Бога Единого, Бога-Владыки над всеми созданиями Его.

По благому произволению Своему Господь сделал Израильтян избранным Своим между другими народом. Но это избрание не нарушает Его Правосудия: по заслугам Он награждает или карает каждого человека - в силу свободы выбора между добром и злом, которою Он одарил человека.

Богопочитание, по закону Моисееву, сопряжено с внешними проявлениями его. Главнее же всего оно должно быть внутренним, выражающимся молитвою, примером чего и служил сам Моисей. Но так как человек состоит из духа и плоти, то Богопочитание должно иметь и свое внешнее выражение, а именно: изучение Закона Божия, обучение ему и детей своих, и постоянное сообразование с ним во всех делах своих, и участвование в общественном Богослужении.

Патриархи воздвигали жертвенники, а Моисей, по повелению Божию, устроил храм, где должны были совершаться жертвоприношения и молитвы. Храм этот был в виде палатки, (первоначально подвижной) и назывался Скинией свидения или собрания. Он разделялся завесою на святилище и святое святых. В святом святых находился Ковчег Завета или ящик со скрижалями. Должны были быть и лица, посвятившие себя служению Богу: Аарон и левиты (из колена Левия) были избраны в это звание.

Учреждение праздников совершает новое законодательство: некоторые дни должны быть посвящены на молитву и на воспоминания о торжественных событиях в народной жизни, а именно в праздник Пасхи - об исходе из Египта; праздник Пятидесятницы - в память синайского законодательства, и в день очищения первосвященник исповедывал грехи всего народа, и с кровию в жертву принесенного козла входил в святое святых и кропил его на очистилище, очищая этим грехи народа.

Кроме этих праздников, Евреи праздновали каждую субботу, начало каждого месяца и года, седьмой или субботний год, (когда они должны были отпускать на волю рабов, прощать долги друг другу и оставлять урожай бедным) - и 50-й или юбилейный год, (когда они должны были возвращать прежним владельцам заложенные или проданные ими имения).

При этом, душевное настроение должно было находиться в полном соответствии с внешними обрядами Богопочитания, так как и внешнее богопочитание должно иметь своим источником сердце человеческое.

Предписывая "любить ближнего, как самого себя", Моисей указывает на обязанности человека к ближнему.

Закон Моисеев высоко ставит свободу души человека, и хотя он не уничтожает рабства, укоренившееся в обычаях людей того времени, но значительно облегчает и смягчает его, и делает непохожим на то, чем оно было у язычников и, даже, у самых просвещенных позднейших народов, - напр. право жизни и смерти господина над рабом своим, закон Моисеев ограничивает и определяет так, что "кто ударит человека, так что он умрет; да будет предан смерти". (Кн. Исход, гл. XXI, ст. 12). "(Тот же) кто ударит раба своего в глаз (или в зуб) и повредит его, пусть отпустит его на волю за глаз (или за зуб)". (Кн. Исход, гл. XXI, ст. 26, 27).

Некоторые другие обычаи, отмена которых была бы преждевременна и неприменима при тогдашней невысокой степени их душевного развития, Моисей все же значительно смягчил, напр. людям, совершившим иные преступления, за которые они подлежали отмщению со стороны родственников пострадавшего, были открыты "города убежища", где они были ограждены от мстителей.

Отдых субботний - учрежден для всех без различия, как для свободных, так и для рабов и для пришельцев: "Пришельца не притесняй и не угнетай его; ибо вы сами были пришельцами в земле Египетской", - напоминает Господь через Моисея. (Кн. Исход, гл. XXII, ст. 21).

Что касается до идолопоклонства, которое в тех странах доходило до безобразных проявлений и являлось не только что оскорблением Божества, но также и изменой миссии Израиля и, даже, отрицанием самого духа нации, - оно наказывалось смертию, точно так же, как и всякие гадания и волхвования.

Моисей настаивал в особенности на ограждении законов, утверждающих брачный союз, как основу семьи и общества, хотя он и допускает в некоторых случаях развод - вопреки неразрывности брачного союза.

Собственность каждого Моисей ограждает строгими и справедливыми законами.

Налог с земли (10-ая часть дохода) определен им в пользу священнослужителей, лишенных права владения землею.

Семье, лишившейся по задолженности отца ее права на доход с земли, право это в Субботний год возвращается, так что дети ограждены от полного разорения их своим отцом.

Не имел также отец, как это было впоследнии у Римлян, права жизни и смерти над детьми своими. - Бедным оказано обязательное покровительство милостынею в их пользу. Доброе обращение предписывается даже и в отношении к животным.

Все эти законы, хотя и не служат высшим выражением нравственности - при сопоставлении их с законом Христа, Который завещал вместо: "око за око и зуб за зуб" (Исх., гл. XXI, ст. 24); вместо: "люби ближнего твоего и ненавидь врага твоего" (Лев. XIX, 17, 18): - "любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас, и молитесь за обижающих и гонящих вас" (Еванг. от Матф. гл. V, ст. 39, 44) но законы Моисеевы имеют целью исправление народа и подготовление его к восприятию истины в высшем, окончательном ее значении и, вместе с тем, освящают древний союз Израиля с Богом своим.

Таким образом, Евреи вышедшие из Египта, где они долго были под вредным влиянием идолопоклонников, были в состоянии теперь исправляться и возвышаться душевно, руководимые Самим Богом - в присутствии бесчисленных чудес, проявляемых Моисеем, посредником между ними и Богом.

Между тем, все еще они были не тверды и способны к падениям во время испытаний и минуты малодушного страха.

Так и в то время, когда Моисей, уединясь на вершинах Синая, молился, прислушивался к внушениям Божиим, "беседовал с Богом", легкомысленный и грубый народ приходил в нетерпение от его отсутствия. Он забыл о всех великих благодениях Божиих, над ним бывших; забыл и свои собственные обязательства и, собравшись толпою, окружил Аарона и требовал от него, чтобы он встал и сделал им Бога, который был шел перед ними, ибо, - говорили они, - "с этим человеком, с Моисеем, который вывел нас из земли Египетской, не знаем, что сделалось" (Исх., гл. XXXII, ст. 1).

Чувствуя себя бессильным перед буйною толпю, Аарон, чтобы не уступить ее безумным требованиям, попробовал затруднить исполнение их и сказал народу: "выньте золотые серьги, которые в ушах ваших жен, ваших сыновей и ваших дочерей и принесите ко мне", чтобы сделать из них тельца литого, - но Евреи не отступили и перед таким пожертвованием и принесли все требованное Аароном. Тогда он соорудил им золотого тельца в подражание Египетскому богу Апису, и народ преклонился перед ним, восклицая: "Вот Бог твой, Израиль, который вывел тебя из земли Египетской!"

И на другой день в честь его "принесли всесожжения и привели жертвы мирные", и стали совершать пиршество. "И сказал Господь Моисею: поспеши сойти (отсюда), ибо развратился народ твой, который ты вывел из земли Египетской. - Скоро уклонились они от пути, который Я заповедывал им: сделали себе литого тельца, и поклонились ему, и принесли ему жертвы, и сказали: вот Бог твой, Израиль, Который вывел тебя из земли Египетской.

И сказал Господь Моисею: Я вижу народ сей, и вот, народ он жестоковыйный.

Итак оставь Меня, да воспламенится гнев Мой на них, и истреблю их, и произведу многочисленный народ от тебя.

Но Моисей стал умолять Господа, Бога своего, и сказал: да не воспламеняется, Господи, гнев Твой на народ Твой, который Ты вывел из земли Египетской силою великою и рукою крепкою, чтобы Египтяне не говорили: на погибель Он вывел их, чтобы убить их в горах, и истребить их с лица земли. Отврати пламенный гнев Твой, и отмени погубление народа Твоего!

И отменил Господь зло, о котором сказал, что наведет его на народ Свой.

И обратился и сошел Моисей с горы; в руке его были две скрижали откровения, (каменные), на которых написано было с обеих сторон: и на той и на другой стороне написано было.

Скрижали были дело Божие, и письмена, начертанные на скрижалях, были письмена Божий.

Моисей разбивает скрижали закона.

Когда же он (Моисей) приблизился к стану, и увидел тельца и пляски: тогда он воспламенился гневом, и бросил из рук своих скрижали и разбил их под горой. И взял тельца, которого они сделали, и сжег его в огне, и стер в прах, и рассыпал по воде, и дал ее пить сынам Израилевым". (Иск., гл. XXXII, ст. 4, 7-12, 14-16, 19, 20).

Когда Аарон на упреки, высказанные ему Моисеем за малодушную уступчивость его народу, возразил ему, что не имел силы противодействовать взбунтовавшемуся всему народу, то "Моисей увидел, что это народ необузданный, ибо Аарон допустил его до необузданности, к посрамлению пред врагами его, - и стал Моисей в воротах стана и сказал: кто Господень, иди ко мне! - И собрались к нему все сыны Левиины. И он сказал им: так говорит Господь, Бог Израилев: возложите каждый свой меч на бедро свое, пройдите по стану от ворот до ворот и обратно, и убивайте каждый брата своего, каждый друга своего, каждый ближнего своего.

И сделали сыны Левиины по слову Моисея: и пало в тот день из народа около трех тысяч человек.

На другой день сказал Моисей народу: вы сделали великий грех; и так я взойду к Господу, не заглажу ли греха вашего. - И возвратился Моисей к Господу и сказал: о, (Господи) народ сей сделал великий грех; сделал себе золотого бога.

Прости им грех их. А если нет, то изгладь меня из книги Твоей, в которую Ты вписал.

Господь сказал Моисею: того, кто согрешил предо Мною, изглажу из книги моей.

Итак иди, (сойди), веди народ сей, куда Я сказал тебе. И пошлю пред тобою Ангела (Моего), и прогоню Хананеев, Аморреев, Хеттеев, Ферезеев, Гергесеев, Евеев и Иевусеев.

(И введет он вас) в землю, где течет молоко и мед; ибо Сам не пойду среди вас, чтобы не погубить Мне вас на пути, потому что вы народ жестоковыйный.

Народ, услышав грозное слово сие, возрыдал, и никто не возложил на себя украшений своих.

Моисей же взял и поставил себе шатер вне стана, и назвал его скиниею собрания; и каждый, ищущий Господа, приходил в скинию собрания, находившуюся вне стана.

Когда же Моисей входил в скинию, тогда спускался столп облачный и становился у входа в скинию, и (Господь) говорил с Моисеем.

И видел весь народ столп облачный, стоявший у входа в скинию; и вставал весь народ, и поклонялся каждый у входа в шатер свой.

И говорил Господь с Моисеем лицом к лицу, как бы говорил кто с другом своим".

И дерзал тогда Моисей просить Господа показать ему Свое благоволение и славу Его. "И сказал Господь Моисею: Я проведу пред тобою всю славу Мою, и провозглашу имя Иеговы пред тобою; и, кого помиловать, помилую, кого пожалеть, пожалею. И потом сказал Он: лица Моего не можно тебе увидеть; потому что человек не может видеть Меня, и остаться в живых.

И сказал Господь: вот место у Меня: стань на этой скале. Когда же будет проходить слава Моя, Я поставлю тебя в расселине скалы, и покрою тебя рукою Моею, доколе не пройду. И когда сниму руку Мою, ты увидишь Меня сзади, а лицо Мое не будет видимо (тебе).

И сказал Господь Моисею: вытеши себе две скрижали каменные, подобные прежним, (и взойди ко Мне на гору), и Я напишу на сих скрижалях слова, какие были на прежних скрижалях, которые ты разбил. - И вытесал Моисей две скрижали каменные, подобные прежним и, встав рано поутру, взошел на гору Синай, как повелел ему Господь; и взял в руки свои две скрижали каменные.

И сошел Господь в облаке, и остановился там близ него, и провозгласил имя Иеговы.

Моисей наказывает идолопоклонство.

И прошел Господь пред лицом его, и возгласил: Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный, сохраняющий (правду и являющий) милость, в тысячи родов, прощающий вину и преступление и грех, но не оставляющий без наказания, наказывающий вину отцов в детях, и в детях детей до третьего и четвертого рода.

Моисей тотчас пал на землю, и поклонился Богу.

И пробыл там (Моисей) у Господа сорок дней и сорок ночей, хлеба не ел и воды не пил; и написал Моисей на скрижалях слова завета, десятословие.

Когда сходил Моисей с горы Синая, и две скрижали откровения были в руке у Моисея при сошествии его с горы, то Моисей не знал, что лицо его стало сиять лучами от того, что Бог говорил с ним. - И увидел Моисея Аарон и все сыны Израилевы, и вот, лицо его сияет, и боялись подойти к нему.

И призвал их Моисей, и пришли к нему Аарон и все начальники общества, и разговаривал Моисей с ними. После сего приблизились (к нему) все сыны Израилевы, и он заповедал им все, что говорил ему Господь на горе Синае.

И когда Моисей перестал разговаривать с ними, то положил на лицо свое покрывало".

(Кн. Исх. гл. XXXII, ст. 25-28, 30-33. Гл. XXXIII, ст. 2-4, 7, 9-11, 19-23. Гл. XXXIV, ст. 1-4, 5-8, 28-33).

Когда Моисей передал народу дальнейшие узаконения, принятые им от Бога на горе Синае, то он приступил и к приведению их в исполнение. Прежде всего позаботился он об устроении подвижного храма, в котором с этих пор должно было совершаться общественное богослужение.

И тогда стали приходить к нему "все, которых влекло к тому сердце, и все, которых располагал дух, и приносили приношения Господу для устроения скинии собрания и для всех потребностей ее, и для (всех) священных одежд.

И сказал Моисей сынам Израилевым: Смотрите, Господь назначил именно Веселиила, сына Урии, сына Ора, из колена Иудина, и исполнил его Духом Божиим, мудростию, разумением, ведением и всяким искусством, - и способность учить вложил в сердце его, его и Аголиава, из колена Данова.

И стал работать Веселиил и Аголиав, и все мудрые сердцем, которым Господь дал мудрость и разумение, чтобы уметь сделать всякую работу, потребную для святилища, как повелел Господь.

Как повелел Господь, так и сделали сыны Израилевы все сии работы.

И увидел Моисей всю (их) работу, и благословил их Моисей.

И сказал Господь Моисею, говоря: В первый месяц, в первый день месяца поставь скинию собрания. И поставь в ней ковчег откровения, и закрой ковчег завесою. И облеки Аарона в священные одежды, и помажь его и освяти его, чтобы он был священником Мне.

Моисей приносит Израильтянам новые скрижали закона.

И сделал Моисей все; как повелел Господь ему, так и сделал. В первый месяц второго года (по исшествии их из Египта) в первый день месяца поставлена была скиния. И поставил (Моисей) двор вокруг скинии и жертвенника, и повесил завесу в воротах двора, и так окончил Моисей дело. И покрыло облако скинию собрания, и слава Господня наполнила скинию. И не мог Моисей войти в скинию собрания, потому что осеняло ее облако, и слава Господня наполняла скинию.

Когда поднималось облако от скинии; тогда отправлялись в путь сыны Израилевы во все путешествие свое.

Если же не поднималось облако, то и они не отправлялись в путь, доколе оно не поднималось.

Ибо облако Господне стояло над скиниею днем и огонь был ночью в ней пред глазами всего дома Израилева, во все время путешествия их".

(Кн. Исх., гл. XXXV, ст. 21, 30, 34. Гл. XXXVI, ст. 1. Гл. XXXIX, ст. 42, 43. Гл. XL, ст. 1-3, 13, 16, 17, 33-38).

Соглядатаи, посланные в землю Ханаанскую.

XIII. Сорокалетнее странствие Евреев в пустыне.

В первый день второго месяца второго года по исшествии Евреев из Египта, Моисей, по велению Божию, составил перечисление сынов Израилевых возрастом "от двадцати лет и выше".

За исключением не внесенного в перепись колена Левиина, посвященного на служение при скинии, их оказалось шестьсот три тысячи пятьсот пятьдесят человек, "всех годных для войны".

"И сделали сыны Израилевы все, что повелел Господь Моисею", и в дальнейшем странствии своем они, как было им назначено, "так и становились они станами при знаменах своих, и так шли каждый по племенам своим, по семействам своим".

В путь двинулись они двадцатого числа того месяца - по указанию облака, осеняющего скинию, которое подымалось, когда им предстояло отправляться дальше.

Но хотя и шел народ по этому небесному указанию, все же Моисею трудно было одному вести эту многочисленную толпу, растянувшуюся на огромном расстоянии, и тогда он призвал разделить с ним путеводительство родственника своего Ховава Мадианитянина, и сказал ему: "Мы отправляемся в то место, о котором Господь сказал: вам отдам его; иди с нами, мы сделаем тебе добро, ибо Господь доброе изрек об Израиле.

Но он сказал ему: не пойду; я пойду в свою землю и на свою родину.

Моисей же сказал: не оставляй нас, потому что ты знаешь, как мы располагаемся станом в пустыне, и будешь для нас глазом. - Если пойдешь с нами, то добро, которое Господь сделает нам, мы сделаем тебе.

И отправились они от горы Господней на три дня пути, и ковчег завета Господня шел пред ним три дня пути, чтоб усмотреть им место, где остановиться. - Когда поднимался ковчег в путь, Моисей говорил: восстань, Господи, и рассыплются враги Твои, и побегут от лица Твоего ненавидящие Тебя! - А когда останавливался ковчег, он говорил: возвратись, Господи, к тысячам и тьмам Израилевым"! (Кн. Числ, гл. II, ст. 34. Гл. X, ст. 29-36).

Между тем, вскоре возроптал малодушный народ на трудности похода. И Господь услышал ропот народа, "и воспламенился гнев Его, и возгорелся у них огонь Господен, и начал истреблять край стана.

И возопил народ к Моисею; и помолился Моисей Господу, и утих огонь. - И нарекли имя месту сему: Тавера (горение); потому что возгорелся у них огонь Господен.

Пришельцы между ними стали (тогда) обнаруживать прихоти; а с ними и сыны Израилевы сидели и плакали, и говорили: кто накормит нас мясом? Мы помним рыбу, которую в Египте мы ели даром, огурцы и дыни, и лук, и репчатый лук и чеснок. А нынче душа наша изнывает; ничего нет, только манна в глазах наших.

Сильно воспламенился гнев Господен (на ропщущих) и прискорбно было для Моисея. И сказал Моисей Господу: почему я не нашел милости пред очами Твоими, что Ты возложил на меня бремя всего народа сего? Разве я родил его, что Ты говоришь мне: неси его на руках твоих, как нянька носит ребенка, в землю, которую Ты с клятвою обещал отцам его? Откуда мне взять мяса, чтобы дать всему народу сему? Ибо они плачут предо мною и говорят: дай нам есть мяса.

Я один не могу нести всего народа сего; потому что он тяжел для меня. Лучше умертви меня, если я нашел милость пред очами Твоими, чтобы мне не видеть бедствия моего".

Тогда, в облегчение изнемогающего под тяжестию скорби кроткого и верного раба Своего, Господь повелел ему собрать семьдесят мужей из старейшин Израилевых, обещал возложить на них Духа, пребывающего на Моисее, "чтобы они несли с Моисеем бремя народа, а не один он носил". Народу же повелел сообщить, что завтра же пошлет ему мяса в изобилии "на целый месяц, пока оно не сделается отвратительным для него, за то что он презрел Господа, Который среди него, и плакал пред Ним, говоря: для чего было нам выходить из Египта"?

И возвратился Моисей в стан, он и старейшины Израилевы.

И поднялся ветер от Господа, и принес от моря перепелов, и набросал их около стана на путь дня по одну сторону и на путь дня по другую сторону около стана, на два почти локтя от земли. - И встал народ, и весь тот день, и всю ночь, и весь следующий день собирали перепелов, и разложили их для себя вокруг стана.

Мясо еще было в зубах их, и не было еще съедено, как возгорелся гнев Господень на народ, и поразил Господь народ весьма великою язвою.

И нарекли имя месту сему: Киброт-Гаттаава [Гробы прихоти.], ибо там похоронили прихотливый народ.

Отсюда двинулся народ и остановился в Асирофе". (Кн. Числ, гл. XI, ст. 1-6, 10-15, 20, 30-35).

Не избегнул Моисей огорчений и со стороны близких родных своих: упрекали его брат его, Аарон и сестра Мариам за то, что он взял себе жену Ефиоплянку. Но "воспламенился гнев" Самого Господа на оскорбителей, и покарал он Мариам болезнью - проказою, которою, "как снегом, покрылась она". Аарон же, сознав вину свою, сказал Моисею: "Господин мой! не поставь нам в грех, что мы поступили глупо, и согрешили", на попусти, чтобы истлела заболевшая... - "и возопил Моисей, говоря: Боже, исцели ее"!

И умилостивился Господь молитвою Моисея, который "был человек кротчайший из всех людей на земле", сократил Господь время наказания Мариам, так что "пробыла она в заключении вне стана семь дней, а после того возвратилась". Народ же не отправлялся в путь, доколе не возвратилась Мариам.

"После сего народ двинулся из Асирофа, и остановился в пустыне Фаран" в Кадесе - близ южных пределов Мертвого моря, на один день пути от Вирсавии.

"И сказал Господь Моисею, говоря: пошли от себя людей, чтобы высмотрели землю Ханаанскую, которую Я даю сынам Израилевым; по одному человеку от колена отцов их пошлите, главных из них.

И послал их Моисей из пустыни Фаран по повелению Господню, и все они (были) мужи главные у сынов Израилевых". (Кн. Числ, гл. XII, ст. 1-4).

В числе их были: Халев - из колена Иудина, и Осия, сын Навин, из колена Ефремова. "И назвал Моисей Осию, сына Навина - Иисусом". (Гл. XIII, ст. 17).

В продолжение сорока дней посланные высмотрели землю от пустыни Син, дошли до Хеврона и пришли к долине Есхол [Виноградная кисть.], (недалеко от "долины Мамврейской), (и осмотрели ее), и срезали там виноградную ветвь с одною кистью ягод, и понесли ее на шесте двое; взяли также гранатовых яблок и смокв".

Возвратясь, рассказали они Моисею и Аарону: "Мы ходили в землю, в которую ты посылал нас; в ней подлинно течет молоко и мед, и вот плоды ее; но народ, живущий на земле той, силен, и города укрепленные, весьма большие; и сынов Энаковых мы видели там.

Но Халев успокаивал народ пред Моисеем, говоря: пойдем и завладеем ею, потому что мы можем одолеть ее.

А те, которые ходили с ним, говорили: не можем мы идти против народа сего, ибо он сильнее нас. - И распускали худую молву о земле, которую они осматривали, между сынами Израилевыми, говоря: земля, которую проходили мы для осмотра, есть земля, поядающая живующих на ней, и весь народ, который видели мы среди ее, люди великорослые.

Там видели мы и исполинов, сынов Энаковых, от исполинского рода; и мы были в глазах наших пред ними, как саранча, такими же были мы и в глазах их...

И подняло все общество вопль, и плакал народ во (всю) ту ночь. И роптали на Моисея и Аарона все сыны Израилевы, и все общество сказало им: о, если бы мы умерли в земле Египетской, или умерли бы в пустыне сей! - И для чего Господь ведет нас в землю сию, чтоб мы пали от меча? Жены наши и дети наши достанутся в добычу врагам. Не лучше ли нам возвратиться в Египет?

И сказали друг другу: поставим себе начальника, и возвратимся в Египет.

И пали Моисей и Аарон на лица свои пред всем собранием. Иисус же, сын Навин и Халев стали успокаивать народ, говоря: земля, которую проходили мы для осмотра, очень, очень хороша. Если Господь милостив к нам, то введет нас в землю сию и даст нам ее. Только против Господа не восставайте, и не бойтесь народа земли сей; защиты у них не стало, а с нами Господь, не бойтесь их.

И сказало все общество: побить их камнями!

Но слава Господня явилась (в облаке) в скинии собрания всем сынам Израилевым. И сказал Господь Моисею: доколе будет раздражать Меня народ сей? И доколе будет он не верить Мне при всех знамениях, которые делал Я среди него? - Поражу его язвою и истреблю его, и произведу от тебя (и от дома отца твоего) народ многочисленнее и сильнее его".

Моисей же воззвал к Господу: - если Ты истребишь народ сей, то народы, которые слышали славу Твою, скажут: Господь не мог ввести народ сей в землю, которую Он с клятвою обещал ему, а потому и погубил его в пустыне.

И так да возвеличится сила Господня! Прости грех народу сему по великой милости Твоей, как Ты прощал народ сей от Египта доселе.

И сказал Господь Моисею: прощаю по слову твоему.

Но жив Я, и славы Господней полна вся земля.

Все, которые видели славу Мою и знамения Мои, сделанные Мною в Египте и в пустыне, и искушали Меня уже десять раз и не слушали гласа Моего, не увидят земли, которую Я с клятвою обещал отцам их.

Скажи им: живу Я, говорит Господь: как говорили вы вслух Мне, так и сделаю вам. В пустыне сей падут тела ваши, и все вы исчисленные, сколько вас числом, от двадцати лет и выше, которые роптали на меня, не войдете в землю, на которой Я клялся поселить вас, кроме Халева, сына Иефониина и Иисуса, сына Навина.

Ваши трупы падут в пустыне сей, а сыны ваши будут кочевать в пустыне сорок лет, и будут нести наказание за грехи ваши, доколе не погибнут все тела ваши в пустыне.

По числу сорока дней, в которые вы осматривали землю, вы понесете наказание за грехи ваши сорок лет, год за день, дабы вы познали, что значит быть оставленным Мною".

Когда Моисей передал все слова эти народу, то он "сильно опечалился" и сознал, что возмущением своим он как бы нарушил Завет Божий с ним и потерял права на все божественные преимущества, дарованные ему... и впал тогда из одной крайности в другую: он устремился засвидетельствовать свое раскаяние и рвение и, по собственному произволу, не смотря на запрещение Моисея, "дерзнул подняться на вершину горы" и вступить в борьбу против бывших там Амалекитян и Хананеев... "Ковчег же завета Господня и Моисей не оставляли стана. - И сошли Амалекитяне и Хананеи, и разбили их, и гнали их до Хормы; (и возвратились в стан)". Побежденный народ увидел тогда, что ему ничего больше не остается, как покориться под крепкую Руку Божию и продолжать определенное ему кочевание по пустыне. (Кн. Числ, гл. XII, ст. 24, 28, 29, 31-34. Гл. XIV, ст. 1-12, 15-17, 19, 20-23, 32-34, 39, 44, 45).

Вскоре после того снова проявилось возмущение, хотя и не общенародное, но "восстали на Моисея Корей, сын Левиин, и Дафан и Авирон, сыны Елиава, и Авнан, сын Фалефа, сыны Рувимовы, и с ними двести пятьдесят мужей, начальники общества, призываемые на собрания, люди именитые". Они сказали Моисею и Аарону: "полно вам; все общество, все святы, и среди их Господь. Почему же вы ставите себя выше народа Господня"?

"Моисей, услышав это, пал на лицо свое и сказал Корею и всем сообщникам его, говоря: завтра покажет Господь, кто Его и кто свят, чтобы приблизить его к Себе; и кого Он изберет, того и приблизит к Себе. - Вот, что сделайте: Корей и все сообщники его, возьмите себе кадильницы, и завтра положите в них огня, и всыпьте в них курения пред Господом, и кого изберет Господь, тот и будет свят".

На другой день Корей и сообщники его собрались у входа в скинию собрания, "также и Моисей и Аарон. И собрал против них Корей все общество ко входу в скинию собрания; и явилась слава Господня всему обществу. И сказал Господь Моисею и Аарону, говоря: отделитесь от общества сего, и Я истреблю их во мгновение.

Они же пали на лица свои и сказали: Боже, Боже духов всякой плоти! Один человек согрешил, и Ты гневаешься на все общество?

И сказал Господь Моисею, говоря: скажи обществу: отступите со всех сторон от жилища Корея, Дафана и Авирона".

И передал Моисей повеление Божие, и отошли все от жилища Корея, Дафана и Авирона; "а Дафан и Авирон вышли и стояли у дверей шатров своих с женами своими и сыновьями своими и с малыми детьми своими.

И сказал Моисей: из сего узнаете, что Господь послал меня делать все дела сии, и не по своему произволу (я делаю сие) если они умрут, как умирают все люди, и постигнет их такое наказание, какое постигает всех людей, то не Господь послал меня. А если Господь сотворит необычайное, и земля разверзет уста свои и поглотит их (и дома их и шатры их), и все, что у них, и они живые сойдут в преисподнюю, то знайте, что люди сии презрели Господа.

Наказание Корея и его соучастников.

Лишь только он сказал слова сии, расселась земля под ними. И разверзла земля уста свои, и поглотила их и дома их, и всех людей Кореевых и все имущество. И вышел огонь от Господа, и пожрал тех двести пятьдесят мужей, которые принесли курение".

Возмутился народ тяжестию кары над преступными и снова возроптал на Моисея и Аарона, говоря: "вы умертвили народ Господень". Не оставил Господь без наказания и этот ропот народа. "Облако покрыло скинию и явилась слава Господня"; Господь сказал пришедшим к скинии собрания Моисею и Аарону: "отстранитесь от общества сего, и Я погублю их во мгновение". И вот, уже началось поражение в народе, которое прекратилось, когда Аарон, по слову Моисея, "став между мертвыми и живыми", зажег курение огнем с жертвенника и "заступил народ". "Но умерло уже от поражения четырнадцать тысяч семьсот человек, кроме умерших по делу Корееву". И возвратились тогда Моисей и Аарон ко входу скинии собрания. "И сказал Господь Моисею, говоря: скажи сынам Израилевым, и возьми у них по жезлу от колена, от всех начальников их по коленам, двенадцать жезлов, и каждого имя напиши на жезле его. Имя Аарона напиши на жезле Левиином; ибо один жезл от начальника их колена (должны они дать). И положи их в скинии собрания, пред ковчегом откровения, где являюсь Я вам. И кого Я изберу, того жезл расцветет; и так Я успокою ропот сынов Израилевых, которым они ропщут на вас".

И исполнил Моисей все по слову Господа, и положил жезлы в скинии откровения. На другой день вошли туда Моисей и Аарон и увидели, что расцвел жезл Аарона, пустил почки, дал цвет и миндали. - "И вынес Моисей все жезлы от лица Господня ко всем сынам Израилевым. И увидели они это, и взяли каждый свой жезл.

Жезл Аарона.

И сказал Господь Моисею: положи опять жезл Ааронов пред ковчегом откровения на сохранение, в знамение для непокорных, чтобы прекратился ропот их на Меня, и они не умирали".

Как повелел Господь, так и сделал Моисей. (Кн. Числ, гл. XVI, ст. 1-7, 18-25, 27-32, 35, 41-45, 47-50. Гл. XVII, ст. 1-10).

С этого времени утвердились окончательно в глазах Израильского народа права Аарона и других избранных для священнослужения, и не возникало больше среди него сомнения относительно этого освященного Самим Богом учреждения.

Между тем продолжалось замедленное странствование Евреев и блуждание их по пустыне - во исполнение Божественного приговора над ними. Но приговор этот был не только правосудно-карательным, он был и мудрым предусмотрением спасительных судеб его в будущем.

Строгими мерами должен был воспитываться в суровой пустыне малодушный, маловерный, необузданный Еврейский народ, которые, однако же, были тем более необходимы, что он избран был для благодатной будущности...

Замедленное на многие годы вступление Евреев в землю обетованную, оно давало им время воспитаться и созреть для борьбы с населявшими ее сильными племенами Хананейскими.

Поколение, взросшее под игом рабства Египетского, было бы менее способно померяться силами с этими воинственными племенами, чем новое поколение, родившееся в пустыне и закалившееся в борьбе с трудностями продолжительного странствования.

Медный змий.

XIV. Последний год жизни Моисея.

В первый месяц сорокового года после исхода из Египта Израильтяне пришли в пустыню Син и остановились в Кадесе. В это время умерла Мариам и похоронена здесь.

Моисей приготовлялся теперь ввести народ в землю обетованную. Это было уже новое, бодрое поколение, но как ни закалилось оно в испытаниях, взросшее в пустыне, под руководством Моисея, однако не вполне еще искоренились в душе его наследственные дурные наклонности, и снова малодушно возроптал и восстал народ на Моисея, когда оказался недостаток воды на пути.

И так отозвался Господь Моисею и Аарону, павшим пред Ним на лица свои у входа скинии собрания: "Возьми жезл и собери общество, ты и Аарон, брат твой, и скажите в глазах их скале, и она даст из себя воду: и так ты изведешь им воду из скалы, и напоишь общество и скот его". (Кн. Числ, гл. XX, 7, 8).

"И взял Моисей жезл от лица Господа, как Он повелел ему. И собрали Моисей и Аарон народ к скале и сказал он им: послушайте, непокорные, разве вам из этой скалы извести для вас воду?

И поднял Моисей руку свою и ударил в скалу жезлом своим дважды, и потекло много воды, и пило общество и скот его". (Кн. Числ, гл. XX, 9, 10, 11).

"И сказал Господь Моисею и Аарону: за то что вы не поверили Мне, чтобы явить святость Мою пред очами сынов Израилевых, не введете вы народа сего в землю, которую Я ему даю". (Кн. Числ, гл. XX, 10).

Таким образом проявил Бог, что требует Он послушания Себе непоколебимого, безусловного, не щадя в воздаянии Своем и праведных рабов Своих.

После того Моисей продолжал вести народ по направлению в ту сторону, с которой была доступнее земля обетованная: он отправил послов к Царю Едомскому - испросить его позволения пройти через земли его; при этом они напомнили ему об их общем происхождении, рассказали о бедственном житье Израиля в Египте, о чудном освобождении их Самим Богом, и обещали, что мирно пройдут по земле его, но Едом не доверился им и выступил против Израильтян с многочисленным народом, а "Израиль пошел в сторону от него".

Услышав о приближении Израильтян, Ханаанский Царь Арада вступил в сражение с ними и нескольких из них взял в плен. "Но Господь услышал голос (воззвавшего к нему) Израиля и предал Хананеев в руки ему", и "положил Израиль заклятие на Хананеев и на города их, и нарек имя месту тому: Хорма (Заклятие)". (Кн. Числ, гл. XXI, ст. 3).

"От горы Ор отправились они путем Черного моря, чтобы миновать землю Едома. И стал малодушествовать народ на пути", роптал на то, что должен довольствоваться одною манною, - и снова не остался без наказания: "послал Господь на народ ядовитых змеев, которые жалили народ, и умерло множество из сынов Израилевых". (Кн. Числ, гл. XXI, 4, 6).

Когда же сознали свою вину и стали раскаиваться в ней Израильтяне, то "сказал Господь Моисею: сделай себе (медного) змея и выставь его на знамя, и (если ужалит змей какого-либо человека), ужаленный, взглянув на него, останется жив". (Кн. Числ, гл. XXI, 8).

Так и поступил Моисей по слову Божию, так и оставались живы взглянувшие на медного змея.

Из Нового Завета, которому Ветхий Завет служит преобразованием, из слов Самого Иисуса Христа в Его беседе с Никодимом: "И как Моисей вознес змию в пустыне; так должно быть вознесену Сыну человеческому, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную". (Иоанна, гл. III, 14, 15). Мы знаем, что знамя, на котором был выставлен медный змей, было преобразованием Креста, на котором был распят Спаситель Христос, и как тогда взиравшие на змея оставались живы и неуязвимы, так и теперь, и вечно все уязвляемые древним змием, диаволом, взирая с верою на Распятого Христа, останутся живы и неуязвимы.

Продолжая свой путь, Израильтяне, после многих остановок, подошли к владениям Сигона, сильного и победоносного царя Аморрейского, и отправили к нему послов с "мирным предложением" пропустить их через земли его, но "не позволил он Израилю идти через пределы его, собрал весь народ свой, выступил против Израиля в пустыню и сразился с ним. (Но) поразил его Израиль мечом, и взял во владение землю его до пределов Аммонитских". (Кн. Числ, гл. XXI, 23, 24).

После этой победы поразили еще Израильтяне и царя Вассанского Ога, выступившего против них со всем народом своим, и овладели всею землею его.

Устрашены были Моавитяне, когда услышали об этих победоносных пришельцах, овладевших землями, отнятыми у них прежде того могущественным Сигоном. Поэтому Валак, бывший в то время царем Моавитян, вошел в переговоры с Мадианитянами, чтобы общими средствами отразить общего врага. В помощь себе призвали они из Мессопотамии "сына Веорова, в Пефоре, что на р.Ефрате", по имени Валаама, о котором шла слава, что кого он благословит, тот благословлен, и кого проклянет, то проклят. "С подарками в руках за его волхвование" отправились старейшины просить Валаама, чтобы он проклятием своим навел гибель на устрашивший всех Израильский народ.

Валаам отвечал им: "переночуйте здесь ночь, и дам вам ответ, как скажет мне Господь.

И сказал Бог Валааму: не ходи с ними; не проклинай народа сего; ибо он благословлен.

Подите в землю вашу, - отозвался поутру Валаам князьям Валаковым, - ибо не хочет Господь позволить мне идти с вами".

Получив отказ, Валак послал к Валааму "еще князей, более и знаменитее тех", и они возобновили настояния свои, чтобы он наложил проклятие на Израильтян, обещая ему за то всякие награды и почести. - Господь снова отозвался вопрошавшему его Валааму и сказал ему: "если люди сии пришли звать тебя, встань, пойди с ними; но только делай то, что Я буду говорить тебе".

"Валаам встал поутру, оседлал ослицу свою и пошел с князьями Моавитскими.

И воспылал гнев Божий за то, что он пошел, и стал Ангел Господень, чтобы воспрепятствовать ему. Он ехал на ослице своей, и с ним двое слуг его. И увидела ослица Ангела Господня, стоящего на дороге с обнаженным мечом в руке, и своротила ослица с дороги, и пошла на поле; а Валаам стал бить ослицу, чтобы возвратить ее на дорогу. И стал Ангел Господень на узкой дороге, между виноградниками, где с одной стороны стена, и с другой стороны стена. - Ослица, увидев Ангела Господня, прижалась к стене; и он опять стал бить ее. - Ангел Господень опять перешел, и стал в тесном месте, где некуда своротить, ни направо, ни налево.

Ослица, увидев Ангела Господня, легла под Валаамом. И воспылал гнев Валаама, и стал он бить ослицу палкою.

И отверз Господь уста ослицы, и она сказала Валааму: что я тебе сделала, что ты бьешь меня вот уже третий раз?

Валаам сказал ослице: за то, что ты поругалась надо мною; если бы у меня в руке был меч, то я теперь же убил бы тебя.

Ослица же сказала Валааму: не я ли твоя ослица, на которой ты ездил сначала до сего дня? имела ли я привычку так поступать с тобою? - Он сказал: нет.

Ангел вечности останавливает Валаама.

И открыл Господь глаза Валааму, и увидел он Ангела Господня, стоящего на дороге с обнаженным мечом, и преклонился, и пал на лицо свое.

И сказал ему Ангел Господень: за что ты бил ослицу твою вот уже три раза? Я вышел, чтобы воспрепятствовать (тебе), потому что путь (твой) не прав предо мною.

И ослица, видев Меня, своротила от Меня вот уже три раза. Если бы она не своротила от Меня, то Я убил бы тебя, а ее оставил бы живою.

И сказал Валаам Ангелу Господню: согрешил я, ибо не знал, что Ты стоишь против меня на дороге; итак, если это неприятно в очах Твоих, то я возвращусь. - И сказал Ангел Господень Валааму, пойди с людьми сими, только говори то, что Я буду говорить тебе. И пошел Валаам с князьями Валаковыми.

И сказал Валаам Валаку (когда был встречен им), - вот, я и пришел к тебе, но могу ли я что от себя сказать? Что вложит Бог в уста мои, то и буду говорить.

И пошел Валаам с Валаком. - И заколол Валак волов и овец, а на другой день утром Валак взял Валаама, и возвел его на высоты Вааловы, чтобы он увидел оттуда часть народа".

Здесь приготовлены были семь жертвенников, и "вознесли Валак и Валаам по тельцу и по овну на каждом жертвеннике".

Валаам же отдалился "и пошел на возвышенное место (вопросить) Бога. И вложил Господь слово в уста Валаамовы" - и, возвратись, сказал Валаам Валаку: "Призвали меня от гор восточных, чтобы проклясть Израиля, но как прокляну я? Бог не проклинает его; как нареку зло? Господь не изрекает (на него) зла. С вершины скал вижу я его, и с холмов смотрю на него: вот, народ живет отдельно, и между народами не числится. Кто исчислит песок Иакова и число четвертой части Израиля? Да умрет душа моя смертию праведников, и да будет кончина моя, как их!"

Валак, негодуя, что Валаам благословляет тех, кого он призван был проклинать, повел его на вершину горы Фасги, воздвиг еще семь жертвенников и повелел Валааму произнести проклятие.

Валаам же, внушаемый Богом, возразил ему: - "Встань, Валак, и послушай, внимай мне, сын Сепфоров! Бог не человек, чтоб Ему лгать, и не сын человеческий, чтоб ему изменяться. Он ли скажет, и не сделает; будет говорить, и не исполнит?

Вот, благословлять начал я, ибо Он благословил, и я не могу изменить сего.

Не видно бедствия в Иакове и не заметно несчастия в Израиле; Господь Бог его с ним, и трубный царский звук у него. - Бог вывел их из Египта, быстрота единорога у него. - Нет волшебства в Иакове и нет ворожбы в Израиле. В свое время скажут об Иакове и об Израиле: вот, что творит Бог!

Вот народ как львица встает, и как лев подымается; не ляжет, пока не съест добычи и не напьется крови убитых"...

Валак, все еще надеясь, что на ином месте Валаам проклянет Израиля, повел его на верх Фегора, обращенного к пустыне. "И взглянул Валаам, и увидел Израиля, стоявшего по коленам своим" и, вдохновляемый Духом Божиим, воскликнул: - "Как прекрасны шатры твои, Иаков, жилища твои, Израиль! Расстилаются они как долины, как сады при реке, как алойные дерева, насажденные Господом, как кедры при водах. Польется вода из ведр его, и семя его будет, как великие воды, превзойдет Агага царь его и возвысится царство его. Благословляющий тебя благословлен и проклинающий тебя проклят".

"И воспламенился гнев Валака на Валаама, и всплеснул он руками своими, и сказал Валааму: я призвал тебя проклясть врагов моих, а ты благословляешь их вот уже третий раз. Итак, беги в свое место; я хотел почтить тебя, но вот, Господь лишает тебя чести.

Не могу преступить повеления Господня, чтобы сделать что-либо доброе или худое по своему произволу: что скажет Господь, то и буду говорить", отвечал Валаам и пророчески возвестил: - "Вижу Его, но ныне еще нет; зрю Его, но не близко. Восходит звезда от Иакова и восстает жезл от Израиля, и разит князей Моава и сокрушает всех сынов Сифовых. Едом будет под владением, Сеир будет под владением врагов своих, а Израиль явит силу свою. Происшедший от Иакова овладеет"...

"И встал Валаам, и пошел обратно в свое место (Кн. Числ, гл. XXIV, 25), а Валак также пошел своею дорогою".

Прошли века и - оправдались слова вдохновенные. Взошла Звезда от Иакова и путеводила волхвов к подножию яслей, - и Родившийся тогда Победитель явился Славою Израиля... (Кн. Числ, гл. XXII, 5, 7, 8, 12, 13, 20-35, 38, 41. Гл. XXII, 5, 8-10, 18-24. Гл. XXIV, 2, 5, 6, 7, 9-11, 13, 17-19, 25).

----

Победоносное шествие Израильтян продолжалось, но исполняя свое призвание - очистить страну обетованную от погрязших в зле народов, населявших ее, сами они не имели столько твердости, чтобы противостоять дурным примерам, которыми соблазняли их порочные народы, побежденные ими, и нередко впоследствии заражались даже идолопоклонством их.

Между тем, конец жизни Моисея приближался. По прибытии его с народом к пределам реки Иордана, "сказал Господь Моисею: взойди на сию гору Аварим, (которая по эту сторону Иордана, на сию гору Нево), и посмотри на землю (Ханаанскую), которую Я даю сынам Израилевым (во владение). И когда посмотришь на нее, приложись к народу своему и ты, как приложился Аарон, брат твой на горе Ор; потому что вы не послушались повеления Моего в пустыне Син, во время распри общества, чтоб явить пред глазами их святость Мою при водах".

Иисусь, избранный преемником Моисею.

Моисей попросил тогда Господа поставить над обществом человека путеводителя, "чтобы не осталось общество Господне, как овцы, у которых нет пастыря. И сказал Господь Моисею: возьми себе Иисуса, сына Навина, человека, в котором есть Дух, и возложи на него руку твою, и поставь его пред Елеазаром, священником, и пред всем обществом".

Так и поступил Моисей: "взял Иисуса, и поставил его пред Елеазаром священником, и пред всем обществом. И возложил на него руки свои, и дал ему наставление, как говорил Господь чрез Моисея". (Кн. Числ, гл. XXVII, 12, 13, 15, 17-19, 22, 23).

После того, определив границы земли, которую предстояло Израильтянам завоевать, Моисей завещал Елеазару и вождям 10-ти колен Израилевых разделить земли по жребию; установил, чтобы левитам принадлежало в различных областях сорок восемь городов, из которых шесть почитались бы городами убежища. Затем обратился Моисей с предсмертною речью к старейшинам и, в лице их, ко всему народу. Последние наставления Моисея имели целью напомнить Евреям все Божий благодеяния и особенные дарованные им преимущества, и главное содержание закона, преподанного им, также как и завещание им быть благодарными Богу и свято чтить законы Его. Это было как бы повторением преподанного им прежде Великим Законодателем их (почему и называется "Второзаконием").

"Знай в сердце своем, - поучает Моисей, - что Господь Бог учит тебя, как человек учит сына своего. И так храни заповеди Господа Бога твоего, ходи путями Его и боясь Его". (Второзак. гл. VIII).

И еще предостерегает учитель народа своего, чтобы "не надмилось сердце его и не забыл он Господа своего", когда будет жить в прекрасной земле, данной в наследие ему, и "чтобы не сказал он в сердце своем, что его (собственная) сила и крепость руки его приобрели ему богатство это"...

"Вот, я сегодня предложил тебе жизнь и добро, смерть и зло", - говорит отходящий от мира земного престарелый вождь народа своего, - "если будешь слушать заповеди Господа Бога твоего, то будешь жить и размножишься, и благословит тебя Господь на земле, в которую ты идешь, чтобы овладеть ею", но, угрожает Моисей, - "если же отвратится сердце твое, и не будешь слушать, то я возвещаю вам сегодня, что вы погибнете и не пробудете долго на земле, для овладения которою вы переходите Иордан"... - "Во свидетели пред вами призываю сегодня небо и землю: жизнь и смерть предложил я тебе, благословение и проклятие"... (Второзак., гл. XXX).

И изрек Моисей в слух всего собрания Израильтян "предсмертную песнь свою", чтобы, когда постигнут их бедствия и скорби, она была бы свидетельством против них, и научил ей сынов Израилевых: "Внимай, небо; я буду говорить; и слушай, земля, слова уст моих: Имя Господа прославляю; воздайте славу Богу нашему. Он - твердыня; совершенны дела Его, и все пути Его праведны. Бог верен и нет неправды (в Нем); Он праведен и истинен.

Но они развратились пред Ним, они не дети Его по своим порокам, род строптивый и развращенный.

Сие ли вы воздаете Господу, народ глупый и несмысленный? - О, если бы они рассудили, подумали о сем, уразумели, что с ними будет"!

Бог показывает Моисею Обетованную землю.

"У Меня отмщение и воздаяние!

Но Господь будет судить народ Свой, и над рабами Своими умилосердится. Тогда скажет Господь: Видите ныне (видите), что это Я, Я - и нет Бога, кроме Меня. Я умерщвляю и оживляю, Я поражаю и Я исцеляю; и никто не избавит от руки Моей. (Веселитесь небеса вместе с Ним, и поклонитесь Ему все Ангелы Божий). Веселитесь, язычники, с народом Его (и да укрепятся все сыны Божий)! ибо Он отметит за кровь рабов Своих, и воздаст мщение врагам Своим, (и ненавидящим Его воздаст), и очистит Господь землю и народ свой"!

"Когда Моисей изрек все слова сии всему Израилю, тогда сказал им: положите на сердце ваше все слова, которые я объявил вам сегодня, и завещайте их детям своим, чтобы они старались исполнять все слова закона сего. Ибо это не пустое для вас; но это - жизнь ваша, и через это вы долго пробудете на той земле, в которую идете через Иордан, чтобы овладеть ею". (Второзак., гл. XXXII).

Благословив пред смертию своею весь народ и всякое из колен Израилевых отдельно, человек Божий Моисей отпустил их со следующими словами: - "Нет подобного Богу Израилеву, Который по небесам пронесся на помощь тебе, и во славе Своей на облаках. Прибежище твое - Бог древний, и ты под мышцами вечными. Он прогонит врагов от лица твоего и скажет: истребляй"!

"Израиль живет безопасно, один; око Иакова видит перед собой землю, обильную хлебом и вином, и небеса его каплют росу.

Блажен ты, Израиль! Кто подобен тебе, народ, хранимый Господом, Который есть щит, охраняющий тебя, и меч славы твоей? Враги твои раболепствуют тебе, и ты попираешь выи их"... (Второзак., гл. XXXIII).

"И взошел Моисей с равнин Моавитских на гору Нево, на вершину Фасги, что против Иерихона, и показал ему Господь всю землю Галаад до самого Дана, и всю землю Неффалимову, и всю землю Ефремову и Манассиину, и всю землю Иудину, даже до самого западного моря, и полуденную страну, и равнину долины Иерихона, город Пальм до Сигора. И сказал ему Господь: вот земля, о которой Я клялся Аврааму, Исааку и Иакову, говоря: семени твоему дам ее. Я дал тебе увидеть ее глазами твоими, но в нее ты не войдешь".

Смерть Моисея.

"И умер там Моисей, раб Господень, в земле Моавитской, по слову Господню. - И погребен на долине в земле Моавитской, против Веффегора, и никто не знает места погребения его даже до сего дня.

Моисею было сто двадцать лет, когда он умер, но зрение его не притупилось, и крепость в нем не истощилась.

И оплакивали Моисея сыны Израилевы на равнинах Моавитских (у Иордана близ Иерихона) тридцать дней.

И не было у Израиля пророка такого, как Моисей, которого Господь знал лицом к лицу, по всем знамениям, и по руке сильной и по великим чудесам, которые Моисей совершил пред глазами всего Израиля". (Второзак., гл. XXXIV).

Послание Иисуса, спасенные Раавой.

XV. Завоевание и раздел Обетованной земли.

По смерти Моисея, раба Господня, Господь сказал Иисусу, сыну "Навину, служителю Моисееву: - Моисей, раб мой, умер; итак встань, перейди через Иордан сей, ты и весь народ сей, в землю, которую Я даю им, сынам Израилевым. Всякое место, на которое ступят стопы ног ваших, Я даю вам, как Я сказал Моисею: от пустыни и Ливана сего до реки великой, реки Ефрата, всю землю Хеттеев; и до великого моря к западу солнца будут пределы ваши. Никто не устоит пред тобою во все дни жизни твоей; и как Я был с Моисеем, так буду и с тобою; не отступлю от тебя и не оставлю тебя. - Будь тверд и мужествен; ибо ты народу сему передашь во владение землю, которую Я клялся отцам их дать им. Только будь тверд и очень мужествен, и тщательно храни и исполняй весь закон, который завещал тебе Моисей, раб Мой; не уклоняйся от него ни направо, ни налево, дабы поступать благоразумно во всех предприятиях твоих.

Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих, и будешь поступать благоразумно.

Вот Я повелеваю тебе: будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся, ибо с тобою Господь, Бог твой, везде, куда ни пойдешь". (Кн. Иисуса Навина, гл. I, ст. 1-9).

Земля обетованная, в которую должен был теперь Иисус Навин, по указанию Божию, ввести еврейский народ, была как бы приспособлена для поселения на ней народа, выделявшегося из народов того времени по исповедуемой им вере в Единого Истинного Бога, народа, путеводимого и воспитываемого Самим Богом, с Которым сохранилось у него общение от начала веков...

Палестина составляла центр тех стран, народы которых по своему развитию имели до Рождества Христова наибольшее влияние на ход исторических событий. Через нее проходили важные торговые пути, которые соединяли ее с востоком и западом, с севером и югом. На западе берега ее омывались Средиземным морем, наиболее посещаемым древними цивилизованными народами, что служило Евреям средством сообщения их с Грецией и Римом, и прочими народами, так что Еврейскому народу, от которого предстояло распространение в мире познания Истинного Бога и Его Откровения, открыты были все пути для распространения впоследствии Истин, открытых через них миру Христом.

Но завоевание этой земли представляло большие трудности. Страною владели сильные, воинственные племена, подкрепляемые взаимными союзами. Эти племена, порочные до последней крайности, должны были быть истреблены с лица земли, но в этой борьбе на жизнь и на смерть они были защищены силою оружия и расположением страны, перерезанной горами, за которыми они могли укрываться от нападающих пришельцев.

Израильтяне надвигались на них по дороге вокруг Идумеи, самой длинной, но наименее опасной, избранной для них еще Моисеем. Здесь ободрены они были их победами над Сигоном, царем Аморрейским и над Огом, царем Вассанским; притом же страны к востоку от Иордана представляли удобства для военных действий. Но предстояло перейти через Иордан и сразиться с разными племенами сильными, гигантского вида жителей, а впоследствии еще и с Филистимлянами на юге, с которыми пришлось вести самые упорные и продолжительные войны...

Но дело Евреев было правое и священное: Сам Бог определил им возвратиться в землю, данную Им праотцам их, Он избрал их орудием для истребления племен, безнадежно закореневших в идолопоклонстве и во всяких, самых низких пороках.

И теперь, как только Иисус Навин выслушал волю Божию, он повелел народу перейти с вождями его через Иордан и приступить к дальнейшему завоеванию земли, составляющей наследие его. Все принесли клятву в полном послушании Иисусу Навину.

"И послал (тогда) Иисус, сын Навин из Ситтима двух соглядатаев тайно, и сказал: пойдите, осмотрите землю и Иерихон. (Два юноши) пошли и пришли (в Иерихон и вошли) в дом блудницы, которой имя Раав, и остались ночевать там.

И сказано было царю Иерихонскому: вот, какие-то люди из сынов Израилевых пришли сюда в эту ночь, чтобы высмотреть землю.

Царь Иерихонский послал сказать Рааве: выдай людей, пришедших к тебе, которые вошли в дом твой (ночью); ибо они пришли высмотреть всю землю. Но женщина взяла двух человек тех, и скрыла их и сказала: точно приходили ко мне люди, но я не знала, откуда они. Когда же в сумерки надлежало затворять ворота, тогда они ушли; не знаю, куда они пошли. Гонитесь скорее за ними; вы догоните их. - А сама отвела их на кровлю, и скрыла их в снопах льна, разложенных у ней на кровле.

Посланные гнались за ними по дороге к Иордану до самой переправы; ворота же тотчас затворили, после того как вышли погнавшиеся за ними". (Иис. Нав., II, 7).

"Прежде нежели они легли спать, она взошла к ним на кровлю и сказала им: я знаю, что Господь отдал землю сию вам; ибо вы навели на нас ужас, и все жители земли сей пришли от вас в робость. Ибо мы слышали, как Господь Бог иссушил пред вами воду Черного моря, когда вы шли из Египта, и как поступили вы с двумя царями Аморрейскими за Иорданом, с Сигоном и Огом, которых вы истребили. - Когда мы услышали об этом, ослабело сердце наше, и ни в ком (из нас) не стало духа против вас; ибо Господь Бог ваш, есть Бог на небе вверху, и на земле внизу.

Итак, поклянитесь мне Господом (Богом вашим), что как я сделала вам милость, так и вы сделаете милость дому отца моего; и дайте мне верный знак, что вы сохраните в живых отца моего и матерь мою, и братьев моих и сестер моих, и всех, кто есть у них, и избавите души наши от смерти".

Эти люди обещали Рааве, что когда Господь предаст им землю, то окажут они ей милость и истину.

Тогда "спустила она их по веревке чрез окно; ибо дом ее был в городской стене, и она жила в стене.

И сказали ей те люди: вот, когда мы придем в эту землю, ты привяжи червленую веревку к окну, через которое ты нас спустила", и веревка эта послужит нам знаком, чтоб не сделать никакого зла ни тебе, ни всему дому твоему. "Она сказала: да будет по словам вашим! И отпустила их, и они пошли, а она привязала к окну червленую веревку". - Таким образом были спасены соглядатаи, и возвратились к Иисусу Навину, и, сообщив все случившееся с ними, сказали ему: "Господь, (Бог наш), предал всю землю сию в руки наши, и все жители земли в страхе от нас"... (Кн. Иисуса Навина, гл. II, ст. 1-13, 15, 17, 18, 21, 24).

"И встал Иисус рано поутру, и двинулись они от Ситтима, и пришли к Иордану, и ночевали там, еще не переходя его. Через три дня пошли надзиратели по стану, и дали народу повеление, говоря: когда увидите ковчег завета Господа, Бога вашего, и священников (наших и) левитов, несущих его: то и вы двиньтесь с места своего и идите за ними.

И сказал Иисус народу: освятитесь (к утру), ибо завтра сотворит Господь среди вас чудеса.

Тогда Господь сказал Иисусу: в сей день Я начну прославлять тебя пред очами всех (сынов) Израиля, дабы они узнали, что как Я был с Моисеем, так буду и с тобою. - А ты дай повеление священникам, несущим ковчег завета, и скажи: как только войдете в воды Иордана, остановитесь в Иордане.

Иисус сказал сынам Израилевым: подойдите сюда и выслушайте слова Господа Бога вашего. Из сего узнаете, что среди вас есть Бог живой, Который прогонит от вас Хананеев и Хеттеев, и Евеев, и Ферезеев, и Гергесеев, и Аморреев, и Иевусеев. Вот, ковчег завета Господа всей земли пойдет пред вами через Иордан. - И возьмите себе двенадцать человек из колен Израилевых, по одному человеку из колена. И как только стопы ног священников, несущих ковчег завета ступят в воду Иордана, вода Иорданская иссякнет, текущая же Сверху вода остановится стеною.

Народ Израильский переходит Иордан в брод.

Итак, когда народ двинулся от своих шатров, и лишь только несущие ковчег (завета Господня) вошли в Иордан, и ноги священников, несущих ковчег, погрузились в воду Иордана, (Иордан же выступает из всех берегов своих во все дни жатвы пшеницы), вода, текущая сверху, остановилась и стала стеною на весьма большое расстояние; а текущая в море равнины, в море Соленое, ушла и иссякла.

И народ переходил против Иерихона; священники же, несшие ковчег завета Господня, стояли на суше среди Иордана твердою ногою. Все (сыны) Израилевы переходили по суше, доколе весь народ не перешел через Иордан". (Кн. Иис. Навина, гл. III, 1-3, 5, 7-17).

Переход через Иордан был подобен другому чудесному переходу Евреев через Черное море, о чем и напомнил Иисус Навин народу, объясняя эту дивную помощь от Господа тем, что все народы земные должны были познать, "что рука Господня сильна, и дабы вы (Израильтяне) боялись Господа Бога вашего во все дни". (Гл. IV, 24).

В память этого события, по повелению Иисуса Навина двенадцать человек, из каждого колена Израильтят по одному, взяли двенадцать камней из Иордана и перенесли их с собою на ночлег, и положили их там. И (другие) двенадцать камней поставил Иисус среди Иордана на месте, где стояли ноги священников, несших ковчег завета (Господня).

"Когда весь народ перешел (Иордан), тогда перешел и ковчег завета Господня, и священники перед народом", и "лишь только стопы их ступили на сушу, вода Иордана устремилась по своему месту, и пошла, как вчера и третьего дня, выше всех берегов своих". И вышел народ из Иордана в десятый день первого месяца сорок первого года по исходе Евреев из Египта, и "поставил стан в Галгале, на восточной стороне Иерихона. И двенадцать камней, которые они взяли из Иордана, Иисус поставил в Галгале" - памятником навек для сынов Израилевых. (Кн. И. Нав., гл. IV, 8, 9, 11, 18-20).

Чудный переход Израильтян через Иордан во время разлива и появление их многочисленных отрядов в боевом порядке навели еще больший страх на окрестные народы: "ужаснулись цари Аморрейские и Ханаанские, ослабело сердце их, и не стало уже в них духа против сынов Израилевых"...

Между тем, "стояли станом в Галгале сыны Израилевы, и совершали Пасху в четырнадцатый день месяца вечером на равнинах Иерихонских. И на другой день Пасхи стали есть из произведений земли сей. Манна же перестала падать на другой день после того, как они стали есть произведения земли сей".

Иисус Навин и вождь воинства Господня.

Находясь близ Иерихона, Иисус внезапно увидел перед собою человека с обнаженным мечом в руке.

"Наш ли ты, или из неприятелей наших"? - спросил, подойдя к нему Иисус.

"Нет, - сказал Явившийся. - Я вождь воинства Господня, теперь пришел (сюда). Иисус пал лицом своим на землю, поклонился и сказал Ему: - Что господин мой скажет рабу своему?

Вождь воинства Господня сказал Иисусу: сними обувь с ног твоих, ибо место, на котором ты стоишь, свято. Иисус так и сделал.

Тогда Господь сказал Иисусу: вот, Я предаю в руки твои Иерихон и царя его, (и находящихся в нем) людей сильных.

Пойдите вокруг города все, способные к войне, и обходите город однажды (в день); и это делай шесть дней. И семь священников пусть несут семь труб юбилейных пред ковчегом; а в седьмой день обойдите вокруг города семь раз, и священники пусть трубят трубами. - Когда затрубит юбилейный рог, когда услышите звук трубы, тогда весь народ пусть воскликнет громким голосом; и стена города обрушится до своего основания, и (весь) народ пойдет (в город), устремившись каждый с своей стороны".

В точности исполнил Иисус Навин и народ Израилев по слову его повеление Явившегося Иисусу вождя воинства Господня и "когда в седьмой раз священники трубили трубами, Иисус сказал народу: воскликните, ибо Господь предал нам город.

Народ воскликнул, и затрубили трубами. Как скоро услышал народ голос трубы, воскликнул народ (весь вместе) громким и (сильным) голосом; и обрушилась (вся) стена (города) до своего основания, и (весь) народ пошел в город, каждый со своей стороны, и взяли город, - и все, что в нем, сожгли огнем: только серебро и золото и сосуды медные и железные отдали в сокровищницу дома Господня".

Взятие и разрушение Иерихона.

Только Раав, по повелению Иисуса Навина, была изведена из города вместе со всеми, родными бывшими в ее доме, и оставлены в живых, "потому что она укрыла посланных, которых посылал Иисус для высмотрения Иерихона". (Эта Хананеянка была впоследствии женою вождя из Иудина колена, от которой произошел Вооз, один из предков царя Давида, из рода которого был Иосиф, муж Марии, от Которой родился Иисус, называемый Христос"). Еванг. от Матф., гл. I, ст. 16.

Истребив Иерихон, Иисус Навин поклялся и сказал: "проклят перед Господом тот, кто восставит и построит город сей Иерихон. На первенце своем он положит основание его, и на младшем своем поставит врата его". (Так и осуществилось впоследствии предсказание его)... (Кн. Иис. Нав., гл. V, 1, 10, 11, 14, 15. Гл. VI, 1-4, 15, 19, 23-25).

Жестоки были меры, предпринимаемые для враждебных народов, но Евреи были лишь орудием Истреблявшего нечестие с лица земли - и водами всемирного потопа, и поглощением землею городов Содома и Гоморры - ради возрождения очищенного человечества...

По разрушении Иерихона Иисус Навин, поразив город заклятием и запретив народу присваивать что-нибудь из заклятого, предпринял осаду другого города, Гая - с восточной стороны Вефиля. Посланные осмотреть город возвратились с сообщением, что жителей в нем мало, и не стоит посылать против них большого войска. Поэтому Иисус послал туда не более 3.000 воинов. Но жители Гая обратили их в бегство, убив из них 36 человек, "преследовали их до Севарим и, на спуске с горы, разбили их"; от чего сердце народа "растаяло и стало, как вода. Иисус разодрал одежды свои и пал лицом своим на землю пред ковчегом Господним, и лежал до самого вечера, он и старейшины Израилевы, и посыпали прахом главы свои. И сказал Иисус: о Господи, Владыка! для чего Ты перевел народ сей через Иордан, дабы предать нас в руки Аморрев и погубить нас? О, если бы мы остались и жили за Иорданом! Господь сказал Иисусу: встань, для чего ты пал на лицо твое? Израиль согрешил, и преступили они завет Мой, который Я завещал им; и взяли из заклятого и украли, и утаили, и положили между своими вещами. За то сыны Израилевы не могли устоять пред врагами своими, и обратили тыл врагам своим, ибо они подпали заклятию; не буду более с вами, если не истребите из среды вашего заклятого".

По расследовании дела оказалось, что похитителем заклятого был Ахан из колена Иудина, он сознался, что "между добычею увидел он прекрасную Сеннаарскую одежду и двести сиклей серебра и слиток золота, весом в пятьдесят сиклей" и что "все это полюбилось ему и он взял это; и вот, оно спрятано в земле среди шатра его"...

Все это было найдено и представлено Иисусу Навину. "Иисус и все Израильтяне с ним взяли Ахана" и все похищенное им, и сыновей и дочерей его, и скот и "шатер его, и все, что у него было, и вывели их на долину Ахор. - И сказал Иисус: за то, что ты навел на нас беду, Господь наводит на тебя беду в день сей. - И побили его все Израильтяне камнями и сожгли их огнем, и наметали на них камни, и набросали на него большую груду камней. После того утихла ярость гнева Господня". (Кн. И. Нав., гл. VII, 5-7, 10-12, 21, 24-26).

После того, ободренный обещанием Божиим предать в руки его царя Гайского, Иисус Навин возобновил нападение на город Гай.

Царь Гайский выступил против Израиля, но, преследуя его, попал в засаду, устроенную Иисусом, был взят живым и приведен к Иисусу.

Взятие города Гая.

"Когда Израильтяне перебили всех жителей Гая на поле, в пустыне, куда они преследовали их, и когда все они до последнего пали от острия меча, тогда все Израильтяне обратились к Гаю, и поразили его острием меча. Иисус (по слову Божию) не опускал руки своей, которую простер с копьем, доколе не предал заклятию всех жителей Гая.

И сжег Иисус Гай и обратил его в вечные развалины, в пустыню. А царя Гайского повесил на дереве". Труп же его был брошен у городских ворот и завален большою грудою камней.

"Тогда Иисус устроил жертвенник Господу Богу Израилеву, на горе Гевал" и совершены были жертвы мирные на этом жертвеннике из цельных камней, на которых написал тогда Иисус список с закона Моисеева, и прочитал народу, стоявшему с одной стороны у горы Геваль, а с другой - у горы Гаризим - "все слова закона, благословение и проклятие, как написано в книге закона". (Кн. Иис. Нав., гл. VIII, 23, 24, 26, 28-30, 32, 34).

Все более и более овладевал страх окрестными царями и народами; иные из них входили в союзы между собою против победоносных пришельцев; другие искали союза с ними самими, запрещаемые, однако же, Богом народу Израильскому. Так, жители Гаваона, надеясь избежать нападения на них, хитростию достигли союза с Израильтянами: под видом путников, в обветшалых одеждах, голодные и изнуренные явились посланные их к Иисусу Навину и сказали ему: "из весьма дальней земли пришли (мы) рабы твои во имя Господа Бога твоего; ибо мы слышали славу Его и все, что сделал Он в Египте, и все, что сделал Он двум царям Аморрейским. (Слыша сие), старейшины наши сказали нам: пойдите навстречу им и скажите им: мы рабы ваши; итак заключите с нами союз".

Иисус поверил им и обещал им мир и неприкосновенность владений их. Когда же, двинувшись в дальнейший путь, Израильтяне на третий день дошли до Гаваона и прочих городов, где жили обманувшие их, оказавшиеся близкими соседями, то все же Иисус не нарушил обещанного мира, но, призвав их, сказал: "для чего вы обманули нас, сказав: мы весьма далеко от вас, тогда как вы живете близ нас? За это прокляты вы! без конца вы будете рабами, будете рубить дрова и черпать воду для (меня и для) дома Бога моего".

Чудесная победа над Аморреями.

И сделались жители Гаваона дровосеками и водоносами для всего общества и для жертвенника Господня, по определению Иисуса "на месте, где бы ни избрал Господь". (Кн. Иис. Нав., гл. IX, 9, 11, 22, 23, 27).

Но избавлены были они Иисусом Навином "от руки сынов Израилевых", не были умерщвлены ими.

Порабощение жителей Гаваона, одного из главных городов страны той, после разрушения Иерихона и Гая, устрашило и возмутило соседние народы, и тогда "царь Иерусалимский Адониседек" вступил в союз с четырьмя царями Аморрейскими, призвав их помочь ему "поразить Гаваон за то, что он заключил мир с Иисусом и сынами Израилевыми, и расположились станом союзники подле Гаваона".

"Жители же Гаваона послали к Иисусу в стан (Израильский) в Галгал, сказать: не отними руки твоей от рабов твоих; приди к нам скорее, спаси нас и подай нам помощь; ибо собрались против нас все цари Аморрейские. - Иисус пошел из Галгала сам, и с ним весь народ, способный к войне, и все мужи храбрые". Он шел всю ночь и пришел на врагов внезапно, и "поразил их в Гаваоне сильным поражением". Во время битвы, видя, что закат солнца уже приближается, и желая до ночи окончить битву, Иисус Навин "воззвал к Господу и сказал пред Израильтянами: стой, солнце над Гаваоном и луна над долиною Аиалонскою! И остановилось солнце и луна стояла, доколе народ мстил врагам своим".

"И не было такого дня ни прежде, ни после того, в который Господь (так) слышал бы гласа человеческого. Ибо Господь сражался за Израиля.

Иисусь делает пленниками пять царей, заключив их в пещере в Македе.

Потом возвратился Иисус и весь Израиль с ним в стан Галгал". Здесь узнал он, что пять царей убежали и скрылись в пещере в Македе, и приказал привалить большие камни к отверстию пещеры и приставить людей стеречь их.

После поражения восставших, оставшиеся их них убежали в города укрепленные, а "весь народ возвратился в стан к Иисусу в Макед с миром. Тогда Иисус сказал: откройте отверстие пещеры и выведите ко мне из пещеры пятерых царей тех". Когда же вывели их к Иисусу, он "призвал всех Израильтян, и сказал вождям воинов, ходившим с ним: подойдите, наступите ногами вашими на выи царей сих; они подошли и наступили на выи их.

Иисус сказал им: не бойтесь и не ужасайтесь; будьте тверды и мужественны, ибо так поступит Господь со всеми врагами вашими, с которыми будете воевать. - Потом поразил их Иисус, и убил их, и повесил их на пяти деревах; при захождении же солнца сняли их с дерев, и бросили их в пещеру, в которой они скрывались, и привалили большие камни к отверстию пещеры".

После того, продолжая наступление, "поразил Иисус всю землю нагорную и полуденную, и низменные места, и землю, лежащую у гор, и всех царей их; никого не оставил, кто уцелел бы, и все дыщущее предал заклятию, как повелел Господь, Бог Израилев".

Слухи об этих победах Израильтян дошли и до царей более отдаленных стран и, собравшись общими силами, "расположились они станом вместе при водах Меромских (на севере Ханаанской земли), чтобы сразиться с Израилем".

Это была битва решительная. Но Иисус Навин, ободряемый свыше, выступил против них: "и все города царей сих и всех царей их взял Иисус и побил мечом и предал их заклятию, как повелел Моисей, раб Господень. Долгое время вел Иисус войну со всеми сими царями, и таким образом взял он всю землю, как говорил Господь Моисею и отдал ее в удел Израильтянам, по разделению между коленами их. И успокоилась земля от войны". (Кн. Иис. Нав., гл. X, 4, 6, 7, 10, 12-15, 16, 18, 20-27, 40. Гл. XI, 1, 5, 12, 18, 23).

Остались непокоренными только некоторые гористые местности, да приморские финикийские и филистимские племена.

Разделение Обетованной земли.

Теперь приступил Иисус Навин к разделению земли по жребию на двенадцать частей. Десять частей достались потомкам сыновей Иакова, каждому колену по одной части, а две части потомкам Ефрема и Манассии - сыновей Иосифа. "Только колену Левиину не дал удела. Жертвы Господа, Бога Израилева, суть удел его, как сказал ему Господь".

"Все общество сынов Израилевых собралось в Силоме, и постановили там скинию собрания, ибо земля была покорена ими". - "Когда окончили разделение земли, по пределам ея, тогда сыны Израилевы дали среди себя удел Иисусу, сыну Навину. По повелению Господню дали ему город Фамнаф - Сараи, которого он просил на горе Ефремовой; и построил он город и жил в нем".

"Таким образом отдал Господь Израилю всю землю, которую дать клялся отцам их, и они получили ее в наследие и поселились на ней. - И дал им Господь покой со всех сторон, как клялся отцам их, и никто из всех врагов их не устоял против них; всех врагов их предал Господь в руки их. Не осталось неисполнившимся ни одно слово из всех добрых слов, которые Господь говорил дому Израилеву: все сбылось". (Кн. Иис. Нав., гл. XIII, 14. Гл. XVIII, 1, Гл. XIX, 49, 50. Гл. XXI, 43-45).

Спустя много времени после того, как Господь успокоил Израиля от всех врагов его со всех сторон, Иисус состарился, вошел "в преклонные лета" и, незадолго до смерти своей, сознав, что "отходит в путь всей земли", призвал всех евреев, напомнил им о всех благодеяниях, полученных им от Бога, убеждал их служить истинному Богу, "как они делали до сего дня": - "Ежели же оставите Господа и будете служить чужим богам, то Он наведет на вас зло и истребит вас после того, как благотворил вам", - пророчески угрозил он народу.

И заключил с народом завет в тот день и дал ему постановления и закон в Сихеме (пред скиниею Господа Бога Израилева). И вписал Иисус слова в книгу Закона Божия, и взял большой камень и положил его там под дубом, который подле святилища Господня". Выслушав же обещание народа, что будет служить Богу и слушать Его, сказал Иисус всему народу: - "Вот камень этот будет нам свидетелем; будет свидетелем против вас, чтобы вы не солгали перед Господом Богом вашим". "И отпустил Иисус народ каждого в свой удел".

"После сего умер Иисус, сын Навин, раб Господень, будучи ста десяти лет. - И похоронили его в пределах его удела - на горе Ефремовой, на север от горы Гааша". (Иис. Нав., гл. XXIV, 30).

"Умер и Елиазар, сын Аарона (первосвященник), и похоронили его на холме Финееса, сына его, который дан ему на горе Ефремовой. И сыны Израилевы пошли каждый в свое место и в свой город". - (Кн. Иис. Нав., гл. XXIII, 1. Гл. XXIV, 20, 25-30, 33, 35).

Сисара, убитый Иаилью.

XVI. Времена Судей. Пленение и освобождение.

Израильтяне одержали победы над многими народами земли Ханаанской, но еще не все из них были покорены, и не все побежденные были окончательно истреблены и лишены возможности войти снова в силу и восторжествовать над своими победителями.

Не напрасно опасался этого Иисус Навин и, в предсмертных увещаниях своих, старался поддержать в народе уверенность, что следует продолжать беспощадное истребление народов, осужденных на истребление и с которыми строго было запрещено Господом входить в какое-либо общение или союз.

Не напрасно предупреждал он Божий народ против порочных идолопоклонников, которые могли заразить его примером идолопоклонства, сопровождаемого притом же нечестивыми обрядами и соблазнительными празднованиями в честь их богов.

По смерти Иисуса Навина не состоялось избрания преемника власти его. Бог был единственным Властителем над избранным народом Своим; Он Сам предписал ему законы через посредника Своего. За исполнением же этих законов наблюдали старшие в роде и областные старейшины. Для народа верного и разумного какое иное управление могло быть почетнее и отраднее?

И вот, когда не стало Иисуса, то "сыны Израилевы вопрошали Господа, говоря: кто из нас прежде пойдет на Хананеев, воевать с ними?

И сказал Господь: Иуда пойдет; вот, Я предаю землю в руки его.

Иуда же сказал Симеону, брату своему: войди со мной в жребий мой, и будем воевать с Хананеями; и я войду с тобой в твой жребий. И пошел с ним Симеон. И пошел Иуда, и предал Господь Хананеев и Ферезеев в руки их, и побили они из них в Везеке десять тысяч человек". (Кн. Судей, гл. I, 1-4).

В Везеке захватили они царя Адони-Везека, и отсекли большие пальцы на руках его и на ногах его. - "Как сделал я, так и мне воздал Бог", сказал при этом Адони-Везен, сам обрекший до того 70 царей на подобную же пытку. Затем приведен он был в Иерусалим, и умер там.

Иерусалим же был взят сынами Иудиными, жители его поражены мечом, и город сожжен.

"Потом пошли сыны Иудины воевать с Хананеями, которые жили на горах, и на полуденной земле и на низменных местах.

Иуда взял также Газу, Аскалон и Екрон с пределами их, (и Азот с окрестностями его). Господь был с Иудою, и он овладел горою". (Кн. Судей, гл. I, 9, 18, 19).

В то же время город Вефиль был взят сынами Иосифа, во власть которых он был предан изменою одного жителя, показавшего им вход в город при обещании оказать ему милость, - что и было исполнено ими.

Однако же, не доставало у Евреев, вообще, решимости и настойчивости в деле истребления враждебных племен Ханаанских. В особенности же Израильтяне из колен Манассии, Ефрема, Завулона, Дана, Ассира и Неффалима слабо относились к делу окончательнаго завоевания назначенных им городов, довольствовались наложением дани на жителей их и допускали их остаться среди них.

Тогда явился Ангел Господень к дому Израилеву, напомнил им о благодеяниях Божиих, об обязательстве их истреблять Хананеев, а не вступать в общение с ними, не поклоняться богам их. - "Но не послушали вы гласа Моего, - сказал Ангел, - и потому говорю Я: (не стану уже переселять людей сих, которых Я хотел изгнать), не изгоню их от вас, и будут они вам петлею, и боги их будут для вас сетью. Когда Ангел сказал слова сии, то народ поднял громкий вопль и заплакал". (Кн. Судей, гл. II, 2-4).

Между тем сближение Израильтян с нечестивыми Хананеями становилось с каждым днем опаснее, и когда умерли один за другим старейшины, свято управлявшие народом еще при жизни Иисуса Навина, то "восстал после них другой род, который не знал Господа и дел Его, какие Он делал Израилю, и тогда сыны Израилевы стали делать злое пред очами Господа, оставили Господа Бога отцов своих и обратились к другим богам, богам народов, окружавших их, стали служить Ваалу и Астартам, и раздражали Господа". (Кн. Судей, гл. II, 13).

"И воспылал гнев Господень на Израиля, и предал их в руки грабителей, и грабили их, и предал их в руки врагов, окружавших их; и не могли уже устоять пред врагами своими". (Кн. Судей, гл. II, 10-14).

Но вместе с тем "жалел их Господь, слыша стон их от угнетавших и притеснявших их", и воздвигал людей, спасающих их от врагов, производящих суд над народом и исправляющих его.

"Но как скоро умирал судья, они опять делали хуже отцов своих, уклоняясь к другим богам, служа им и поклоняясь им. Не отставали от дел своих, и (не отступали) от стропотного пути своего.

И воспылал гнев Господень на Израиля, и сказал Он: Я не стану уже изгонять от них ни одного из тех народов, которых оставил Иисус (сын Навин на земле), когда умирал.

И оставил Господь те народы, "чтобы искушать ими Израильтян, всех, которые не знали о всех войнах Ханаанских; для того только, чтобы знали и учились войне последующие роды сынов Израилевых, которые прежде не знали ее.

И жили сыны Израилевы среди Хананеев, Хеттеев, Аморреев, Ферезеев, Евеев (Гергессеев) и Иевусеев.

И брали дочерей их себе в жены, и своих дочерей отдавали за сыновей их, и служили богам их. И сделали сыны Израилевы злое пред очами Господа, Бога своего, и служили Ваалам и Астартам.

И воспылал гнев Господень на Израиля, и предал их в руки "Хусарсафема, царя Месопотамского, и служили сыны Израилевы Хусарсафему восемь лет". (Кн. Судей, гл. II, 16, 18-21, Гл. III, 1, 2, 5-8).

Когда же "возопили сыны Израиля к Господу", то Он поставил над ними вождем и Судиею Гофониила, сына Кеназа, младшего брата Халевова. Гофониил был уже известен победою над жителями г. Давира, в награду за которую получил руку Ахсы, дочери Халева. (Кн. Судей, гл. I, ст. 13).

И теперь Гофониил (на котором "был Дух Господень") выступил против царя Месопотамскаго, победил его и доставил сорок лет спокойной жизни своему народу.

Между тем, снова "стали делать злое пред очами Господа сыны "Израилевы", тогда "Господь укрепил Еглона, царя Моавитскаго, против "Израильтян".

Войдя в союз с Аммонитянами и Амалекитянами, Еглон поразил Израиля и овладел городом Пальм, и властвовал над побежденными восемнадцать лет. - В конце этого времени, уже по смерти Гофониила, восстал на защиту и на освобождение их Аод (который был левша); и послали с ним дары Еглону, для умилостивления его, сыны Израилевы.

Аод, вооруженный мечом с двумя остриями, препоясал меч под плащом своим к правому бедру и явился к Еглону с дарами от Израильтян.

Поднеся дары и удалив людей, принесших их, Аод возвратился в покои царские и сказал царю: "у меня есть до тебя, царь, слово Божие". Еглон встал со стула перед ним, и тогда Аод взял левою рукою мечь с правого бедра своего и "вонзил его в чрево" Еглона. Сам же вышел в преддверие и ушел, замкнув за собою двери. А пока рабы Еглона, по довольно долгом ожидании, видя, что царь не выходит, сами отперли двери и найдя господина своего мертвым, недоумевали, Аод ушел и спасся в Сеираф.

"Пришедши же (в землю Израилеву), он вострубил трубою на горе Ефремовой, и сошли с ним сыны Израилевы с горы, и он шел впереди их, и сказал им: идите за мною, ибо предал Господь (Бог) врагов ваших Моавитян в руки ваши; и пошли за ним, и перехватили переправу через Иордан к Моаву, и не давали никому переходить. И побили в то время Моавитян около десяти тысяч человек, все здоровых и сильных; и никто не убежал.

Так смирились в тот день Моавитяне перед Израилем, и покоилась земля восемьдесят лет. (И был Аод Судьею их до самой смерти). После него был Самегарь, избивший шесть сот Филистимлян воловьим рожном; и он также спас Израиля". (Кн. Судей, гл. III, ст. 26-31).

По смерти Аода Израильтяне снова начали впадать в идолопоклонство, "и предал их Господь в руки Иавина, царя Ханаанского, который жестоко угнетал их двадцать лет".

"В то время была Судьею Израиля Девора пророчица, жена Лапидофова. Она жила под Пальмою Девориною, между Рамою и Вефилем, на горе Ефремовой; и приходили к ней туда сыны Израилевы на суд".

Тронутая бедствиями народа своего и вдохновившаяся усердием помочь ему избавиться от чужеземного позорного ига, она "призвала Варака из Кедеса Неффалимова и сказала ему: повелевает (тебе) Господь, Бог Израилев, пойди, взойди на гору Фавор, и возьми с собою десять, тысяч человек из сынов Неффалимовых и сынов Завулоновых. А я приду к тебе, к потоку Киссону, Сисару, военачальника Иавинова, и колесницы его, и многолюдное (войско) его, и предам его в твои руки".

- Я пойду, если только и ты пойдешь со мною вместе, - отвечал ей Варак.

- Я пойду с тобою, - согласилась Девора, - но только ты знай, что "не тебе уже будет слава на пути, в который ты идешь; но в руки женщины предаст Господь Сисару".

Варак выступил с десятью тысячами войска, "и Девора пошла с ним".

Услышав о движении Израильтян, Сисара, военачальник царя Ханаанскаго, собрал свое войско, и с девятью стами железных колесниц выступил против них к потоку Киссану.

По слову же Деворы "сошел Варак с горы Фавора, и за ним десять тысяч человек".

"Тогда Господь привел в замешательство Сисару и все колесницы его и все ополчение его от меча Варакова, и сошел Сисара с колесницы (своей), и побежал пеший".

Варак же преследовал ополчение Сисары, и все оно пало от меча его.

Между тем Сисара укрылся в шатер Иаили, жены Хевера Кене-янина. Она оказала ему радышный прием, утолила жажду его молоком ["Молока подала ему, в чаше вельможеской принесла молока лучшего".] и покрыла его ковром, когда он расположился отдохнуть у нее. Но знала в нем израильтянка врага своего народа, воспользовалась случаем избаваить свой народ от него и, когда Сисара заснул, она взяла молот и вонзила кол в висок его.

В это время явился Варак, преследовавший Сисару. - "Войди, я покажу тебе человека, котораго ты ищешь", сказала вышедшая к нему навстречу Иаиль. "Он вошел к ней, и вот Сисара лежит мертвый, и кол в виске его"... (Кн. Судей, гл. IV, 4-7, 9, 10, 15, 22).

Таким образом исполнилось пророчество Деворы: враг поражен рукою женщины, и со смертию его Израильтяне освободились от тяготевшей над ними власти царя Иавина.

Возликовалии освобожденные, и радостную песнь сложила Девора Господу, и воспела ее с Вараком перед всем народом своим:

"Слушайте, цари, внимайте, вельможи: я Господу, я пою, бряцаю Господу, Богу Израилеву!

Во дни Самегара, во дни Иаили были пусты дороги, и ходившие прежде путями прямыми, ходили тогда окольными дорогами.

Не стало обитателей в селениях у Израиля, не стало, доколе не восстала я, Девора, доколе не восстала я, мать в Израиле.

Сердце мое к вам, начальники Израилевы, к ревнителям в народе; прославьте Господа!

Среди голосов, собирающих стала при колодезях, там да воспоют хвалу Господу, хвалу вождям Израиля!

Воспряни, воспрями, Девора, воспряни! Воспой песнь! Восстань, Варак, и веди пленников твоих, сын Авиноамов!

Да будет благословенна между женами Иаиль, жена Хевера, Канеянина, между женами в шатрах да будет благословенна!

И рассказав в своей песне все: и о небрежении тех колен Израилевых, которые не приняли участия в битве, и о мужестве сынов Неффалимовых и Завулоновых, и о поражении врага, и о торжестве победителей, и о подвиге Иаили, Девора, вместе с тем, представляет и раздумье матери Сисары в ожидании своего сына: - что медлят колеса колесницы его? "Что долго нейдет конница его?" спрашивает мать в недоумении. - "Вероятно, делит он добычу военную, разноцветные одежды, снятые с плеч пленников; избирается для него красивейшая пленница"... успокаивает ее умнейшая из женщин, окружающих ее...

И такими словами заключает хвалебную песнь свою спасительница народа:

"Так да погибнут все враги твои, Господи! любящие же Его "да будут, как солнце, восходящее во всей силе своей!"

И покоилась после того земля сорок лет. (Кн. Судей, гл. V, 3, 6, 7, 9, 11, 12, 24, 31).

----

Время шло, и "сыны Израилевы стали опять делать злое пред очами Господа, и предал их Господь в руки Мадианитян на семь лет.

Тяжела была рука Мадианитян над Израилем, и сыны Израилевы сделали себе от Мадианитян ущелия в горах, и пещеры и укрепления.

И весьма обнищал Израиль от Мадианитян, и возопили сыны Израилевы к Господу".

Тогда "Господь послал им пророка", и он сказал им, что по своей вине страдают они за то, что забыли благодеяния Бога своего, и чтут богов Аморрейских, и не слушают гласа Божиего.

И пришел Ангел Господень, и сел в Офре под дубом, принадлежащим Иоасу, потомку Авиезерову; сын его, Гедеон, выколачивал тогда пшеницу в точиле, чтобы скрыться от Мадианитян".

Гедеон, названный Господом судьей.

И сказал Гедеону Ангел Господень: - "Господь с тобою, муж сильный!"

"Если Господь с нами, то почему постигло нас все это бедствие? спросил Гедеон Явившегося ему, - и где все чудеса Его, о которых рассказывали нам отцы наши? Теперь оставил нас Господь и предал в руки Мадианитян".

"Господь, воззрев на него, сказал: иди с этою силою, и спаси Израиля от руки Мадианитян. Я посылаю тебя".

- Господи! как же мне спасти Израиля? - возразил Гедеон, - вот и племя мое самое бедное в колене Манассиином, и я в доме отца моего самый младший...

"И сказал ему Господь: Я буду с тобою, и ты поразишь Мадианитян, как одного человека".

- Если я обрел благодать пред очами Твоими, то сделай мне знамение, что Ты говоришь со мною, - попросил Гедеон Явившегося ему, - не уходи отсюда, до тех пор, пока я не приду к Тебе и не принесу дара моего. - "Он сказал: Я останусь до возвращения твоего". - И когда Гедеон пошел приготовить козленка и опресноков, и принес Ему под дуб и предложил, то "Ангел Господень, простерши конец жезла, который был в руке Его, прикоснулся к мясу и опреснокам, и вышел огонь из камня и поел мясо и опресноки; и Ангел Господень скрылся из глаз Гедеона".

"И увидел Гедеон, что это Ангел Господень, и сказал: - увы мне, Владыка, Господи! потому что я видел Ангела Господня лицом к лицу.

Господь сказал ему: мир тебе, не бойся, не умрешь.

И устроил там Гедеон жертвенник Господу, и назвал его: Иегова Шалом (Господь мир).

В ту же ночь Гедеон, по слову Божиему, разрушил жертвенник Ваала, бывший у отца его, и соорудил новый, на котором совершил жертвоприношение Богу Израилеву.

- Кто это сделал? - негодовали вставшие поутру жители города и узнав, что это сделал Гедеон, приступили к отцу его, Иоасу, и требовали смерти сына его. - Но Иоас ответил им: "вам ли вступаться за Ваала, вам ли защищать его? Если он Бог, то пусть сам вступится за себя и судится с ним за то, что он разрушил жертвенник его".

"Между тем все Мадианитяне и Амалекитяне и жители востока собрались вместе, перешли (реку) и стали станом на долине Изреельской.

И Дух Господень объял Гедеона, он вострубил трубою" (Кн. Судей, гл. VI, 1, 2, 6, 11-14, 16, 18, 21-24, 31, 33, 34), и созвал племена Израилевы идти за ним. Колена Манассиино, Асирово, Неффалимово, Завулоново собрались к нему.

В подкрепление веры своей, Гедеон просил Бога дать ему еще знамение: Буду я знать, Господи, - обратился Гедеон к Богу своему, - что спасешь рукою моею Израиля, как говорил Ты, если, после того, что я расстелю здесь на гумне стиженую шерсть, роса окажется только на шерсти, а на земле будет сухо.

Так и было следующий день: целую чашку воды выжал он из шерсти, покрывшейся росою.

- Не прогневайся на меня, Господи, если и еще попрошу знамения Твоего, - смиренно воззвал к Богу мудро-осмотрительный человек, не имевший самомнения, - "пусть будет сухо только на одной шерсти, а на всей земле пусть будет роса".

"Бог так и сделал в ту ночь; только на шерсти было сухо, а на всей земле была роса". (Кн. Судей, гл. VI, 39, 40).

Тогда с бодрым духом расположился станом Гедеон во главе многочисленного войска у источника Харода - против стана неприятельского у холма Море.

"И сказал Господь Гедеону: народа с тобою слишком много; не могу Я предать Мадианитян в руки их, чтобы не возгордился Израиль предо Мною, и не сказал: моя рука спасла меня.

Итак провозгласи в слух народа и скажи: кто боязлив и робок, тот пусть возвратится и пойдет назад с горы Галаада". - И возвратилось народа двадцать две тысячи, а десять тысяч осталось. "И сказал Господь Гедеону: все еще много народа; веди их к воде, там Я выберу их тебе".

Гедеон повел к воде своих воинов, истомленных жаждою и, наблюдая за ними, заметил, что иные из них, утолив жажду зачерпнутою в рот водою, не теряя времени, удалялись, тогда как другие "наклонялись на колена свои пить воду". По слову Божию Гедеон призвал сопровождать себя первых из них, и таковых оказалось триста человек. "И сказал Господь: тремя стами локавших Я спасу вас, и предам Мадианитян в руки ваши; а весь народ пусть идет, "каждый в свое место".

В ту же ночь, по повелению Господа, Гедеон и Фура, слуга его, отправились в стан неприятельский, чтобы прислушаться к тому, что говорят там.

Как саранчою была покрыта долина многочисленными врагами, и "верблюдам их не было числа, как песку на берегу моря"...

"Гедеон пришел; и вот, один рассказывает другому сон, и говорит: снилось мне, будто круглый ячменный хлеб катился по стану Мадиамскому, и прикатившись к шатру, ударил в него так, что он упал; опрокинул его, и шатер распался.

Другой сказал: это не что иное, как мечь Гедеона, сына Иасова, Израильтянина; предал Бог в руки его Мадианитян и весь стан.

Гедеон, услышав рассказ сна и толкование его, поклонился (Господу), и возвратился в стан Израильский, и сказал: вставайте! предал Господь в руки ваши стан Мадиамский. - И разделил триста человек на три отряда, и дал в руки всем им трубы и пустые кувшины, и в кувшины светильники, и сказал им: смотрите на меня и делайте то же. Вот, я подойду к стану, и что буду делать, то и вы делайте.

Когда я и находящиеся со мною затрубим трубою, трубите и вы трубами вашими вокруг всего стана, и кричите: (меч) Господа и Гедеона!

И подошел Гедеон и сто человек с ним к стану, в начале средней стражи, и разбудили стражей, и затрубили трубами, и разбили кувшины, которые были в руках их. - И затрубили все три отряда трубами, и разбили кувшины, и держали в левой руке светильники, а в правой руке трубы, и трубили, и кричали: меч Господа и Гедеона"!

Внезапно разбуженные воины неприятельского стана, считая себя со всех сторон окруженными, пришли в страх и смятение, и "обратил Господь (между ними) меч одного на другого", и поспешно бежало все ополчение.

Тогда погнались за Мадианитянами созванные из колена Не-ффалимова, Асирова и всего колена Манассиина. Послал Гедеон созвать и Ефремлян, и перехватили они переправы через воду до Бефвары и Иордан, и поймали двух князей Мадиамских: Орива и Зива, и убили их, а головы их принесли к Гедеону за Иордан. "И сказали ему Бфремляне: зачем ты это сделал, что не позвал нас, когда шел воевать с Мадианитянами? И сильно ссорились с ним".

Но Гедеон успокоил их, сказав им: "в ваши руки предал Бог князей Мадиамских - Орива и Зива, и что мог я сделать такое, как вы"?

Победа Гедеона над Мадианитянами.

Затем, преследуя бежавших царей Мадиамских - Зевея и Салмана, Гедеон просил по дороге (в Сокгофе и Пенуеле) дать хлеба идущему за ним, утомленному народу. - "Разве Зевей и Салман уже в твоих руках, чтобы нам давать хлеб войску твоему"? - возразили ему жители тех городов; - за этот отказ и издевательство, Гедеон угрозил им карою, удаляясь от них. Настигнув же Зевея и Салмана с их пятнадцатью тысяч ополчения (оставшихся из ста двадцати тысяч, обнаживших меч притив Израиля), Гедеон поразил стан врагов, "когда стан стоял беспечно" в шатрах к востоку от Новы и Иогбеги, а возвращаясь с битвы и проходя через Сокгоф и Пенуелу, он "взял старейшин города (Сокгофа) и терновник пустынный и зубчатые молотильные доски и наказал ими жителей, и башню Пенуельскую разрушил, и перебил жителей города".

Зевея же и Салмана убил, и "взял пряжки, бывшие на шеях верблюдов их".

Тогда сказали Израильтяне Гедеону: "владей нами ты и сын твой и сын сына твоего; ибо ты спас нас из руки Мадианитян". - Но Гедеон отвечал им: "ни я не буду владеть вами, ни мой сын не будет владеть вами; Господь да владеет вами".

"Так смирились Мадианитяне пред сынами Израиля, и не стали уже поднимать головы своей, и покоилась земля сорок лет во дни Гедеона".

"И умер Гедеон в глубокой старости, и погребен во гробе отца своего Иоаса, в Офре Авиезеровой". (Кн. Судей, гл. VII, 1-4, 7, 13-20, 23-25. Гл. VIII, 1, 3, 6, 16, 17, 23, 28, 32).

По смерти Гедеона Израильтяне снова уклонились от почитания Единого истинного Бога и стали чествовать Ваала. Забыли они и Гедеона, так славно послужившего им, и "не сделали милости дому его за все благодеяния, какие сделал Израилю" этот поставленный Самим Богом Судья над ними.

Между тем, семья Гедеона была многочисленная. И вот, Авимелех, один из сыновей его (сын рабыни), человек злой и честолюбивый задумал захватить власть в свои руки. Он "пошел в Сихем, к братьям матери своей и говорил им и всему племени отца матери своей, и сказал: Внушите всем жителям Сихемским: что лучше для вас, чтобы владели вами все семьдесят сынов Иеровааловых [Так стали звать Гедеона с того дня, как он разрушил жертвенник Ваала, бывший в доме отца его, потому что сказал Иоас, отец его: "пусть Ваал сам судится с ним за то, что он разрушил жертвенник его". (Кн. Судей, гл. VI, 32).] (Гедеоновых), или чтобы владел я один? И вспомните, что я кость ваша и плоть ваша", - И ему удалось убедить жителей Сихема подчиниться ему; они доставили ему "семьдесят сиклей серебра из дома Ваалверифа", на которые Авимелех собрал подкупленных им людей и пришел с ним в дом отца своего в Офру, "и убил братьев своих, семьдесят сынов Иеровааловых, на одном камне". - И поставили Авимелеха "царем" над собою жители Сихемские - у дуба, что близ Сихема. - Это было первое избрание на царство между Израильтянами, но оно оказалось так же непрочно, как было и незаконно. Немедленно восстал против Авимелеха младший сын Иероваалов Иофам, успевший скрыться во время избиения братьев своих.

Возвратясь в Сихем, он встал "на вершине горы Гаризима и, возвысив голос, кричал и говорил жителям города: - послушайте меня, жители Сихема, и послушает вас Бог! Пошли некогда дерева помазать над собою царя, и сказали маслине: царствуй над нами. Маслина сказала им: оставлю ли я тук мой, которым чествуют богов и людей, и пойду ли скитаться по деревам?

И сказали дерева смоковнице: иди ты, царствуй над нами. - Смоковница сказала им: оставлю ли я сладость мою и хороший плод мой, и пойду ли скитаться по деревам?

И сказали дерева виноградной лозе: иди ты, царствуй над нами. Виноградная лоза сказала им: оставлю ли я сок мой, который веселит богов и человеков, и пойду ли скитаться по деревам?

Наконец сказали все дерева терновнику: иди ты, царствуй над нами. терновник сказал деревам: если вы по истине поставляете меня царем над собою, то идите, покойтесь под тенью моею; если же нет, то выйдет огонь из терновника, и пожжет кедры Ливанские.

Итак смотрите, по истине ли и по правде ли вы поступили, поставив Авимелеха царем? И хорошо ли вы поступили с Иероваалом и домом его, и сообразно ли с его благодеяниями поступили вы?

Если вы по правде поступили с Иероваалом и домом его, то (да будет на вас благословение и) радуйтесь об Авимелехе, и он пусть радуется о вас.

Если же нет, то да изыдет огонь от Авимелеха, и да пожжет жителей Сихемских и весь дом Милло, и да изыдет огонь от жителей Сихемских и от дома Милло, и да пожжет Авимелеха".

"И побежал Иофам, и убежал и пошел в Беер, и жил там, укрываясь от брата своего, Авимелеха".

"Авимелех же царствовал над Израилем три года".

Но в течение этого времени успел внушить такой ужас и отвращение к себе в жителях Сихема, что Гаал, сын Еведов, предложил им восстать против него и свергнуть его.

Предупрежденный, однако же, о нападении на него, Авимелех "встал ночью, и весь народ, находившийся с ним, и поставили в засаду у Сихема четыре отряда".

Поутру же, Гаал, увидев народ, спускающийся с возвышенности, выступил против него и, во главе жителей Сихема, сразился с Авимелехом. Но был преследуем Авимелехом и изгнан из Сихема он и братья его. "И сражался Авимелех весь тот день, и взял город, и побил народ, бывший в нем, и разрушил город, и засеял его солью. Услышав об этом, все, бывшие в башне Сихемской, ушли в башню капища Ваал-Верифа".

Смерть Авимелеха.

Узнав об этом, "пошел Авимелех на гору Селмон, сам и весь народ, бывший с ним, и взял топоры с собою и нарубил сучьев древесных, и положил на плечи свои и сказал народу, бывшему с ним: вы видели, что я делал; скорей делайте и вы то же, что я. И нарубил каждый из всего народа сучьев, и пошли за Авимелехом, и положили к башне, и сожгли посредством их башню огнем, и умерли все, бывшие в башне Сихемской, около тысячи мужчин и женщин. Потом Авимелех осадил и взял город Тевец". Жители его заперлись в крепкой башне, бывшей среди города и взошли на кровлю башни. Авимелех окружил ее, чтобы предать огню. "Тогда одна женщина бросила обломок жернова на голову Авимелеху и проломила ему череп. (Авимелех же) тотчас призвал отрока, оруженосца своего и сказал ему: обнажи меч твой и умертви меня, чтобы не сказали обо мне: женщина убила его. И пронзил его отрок его, и он умер.

Израильтяне, видя, что умер Авимелех, пошли каждый в свое место.

Так воздал Бог Авимелеху за злодеяние, которое он сделал отцу своему, убив семьдесят братьев своих.

И все злодеяния жителей Сихемских обратил Бог на голову их. И постигло их проклятие Иофама, сына Иероваалова". (Кн. Судей, гл. VIII, 35. Гл. IX, 1, 2, 5-16, 19-22, 34, 45, 46, 48-50, 53-57).

После Авимелеха Судьею в Израиле в продолжение двадцати трех лет был Фола, из колена Иссахарова, и потом Иаир был судьею над народом двадцать два года.

"Сыны Израилевы продолжали делать злое пред очами Господа, и служили Валаам и Астартам, и богам Арамейским, и богам Сидонским, и Моавитским, и Аммонитским, и Филистим-ским, а Господа оставили и не служили Ему.

И воспылал гнев Господа на Израиля, и Он предал их в руки Филистимлян и Аммонитян, теснивших и мучивших их восемнадцать лет".

Аммонитяне перешли и через Иордан, чтобы вести войну и с коленами Иудиным, Вениаминовым и Ефремовым. Когда же бедствия привели Израильтян в сознание их преступного забвения Бога истинного и служения Ваалам, то Господь и теперь не оставил их Своею помощью: "не потерпела душа Его страдания Израилева"...

"В то время, как Аммонитяне собрались и расположились станом в Галааде, собрались также сыны Израилевы и стали станом в Массифе, и народ и князья Галаадские сказали друг другу: кто начнет войну против Аммонитян, тот будет начальником всех жителей Галаадских".

В это время жил в земле Тов Иеффай Галаадитянин, изгнанный из родного дома братьями своими по домашним несогласиям. Это был человек, известный своею храбростью; и собирались к нему, и выступали с ним разные праздные люди против притеснителей их народа.

К нему-то и обратились старейшины Галаадские и сказали ему: "приди, будь у нас вождем, и сразимся с Аммонитянами".

Иеффай возразил им: "не вы ли возненавидели меня и выгнали из дома отца моего? зачем же пришли ко мне ныне, когда вы в беде"?

- Для того мы пришли к тебе, - отвечали ему старейшины, - "чтобы ты пошел с нами, и сразился с аммонитянами, и был у нас начальником всех жителей Галаадских". - И сказал им Иеффай: "если вы возвратите меня, и Господь предаст мне Аммонитян, то останусь ли я у вас начальником"?

- "Господь да будет свидетелем между нами, что мы сделаем по слову твоему"! обещали ему старейшины. - Тогда Иеффай вступил в переговоры с царем Аммонитским, отправил послов сказать ему: "что тебе до меня, что ты пришел ко мне воевать на земле моей"? Царь Аммонитский сказал послам: Израиль, когда шел из Египта, то захватил землю мою; пусть он возвратит мне ее, тогда и я отступлю.

- Не брал Израиль земли Моавитской и земли Аммонитской, - отвечал через послов своих Иеффай, - но Сам Господь, Бог Израилев предал и народ и земли те в руки Израиля и получил их в наследие Израиль, "а ты хочешь взять его наследие"? "Уже триста лет Израиль живет во всех городах, которые близ Арнона; для чего вы в то время не отнимали их? А я невинен пред тобою, и ты делаешь мне зло, выступив против меня войною".

Но царь Аммонитский не послушал слов Иеффая.

"На Иеффае же был Дух Господень" и, руководимый Им, он выступил против Аммонитян. "И дал обет Господу и сказал: если Ты предашь Аммонитян в руки мои, то, по возвращении моем с миром, что выйдет из ворот дома моего навстречу мне, будет Господу, и вознесу сие на всесожжение".

И поражены были Аммонитяне "поражением великим" и смирились они перед Израильтянами.

Дочь Иеффая.

Когда же Иеффай возвратился победоносный в дом свой, то вышла к нему навстречу единственная дочь его, приветствуя его с тимпанами и ликами.

"Когда он увидел ее, то разодрал одежду свою и сказал: ах, дочь моя! ты сразила меня; и ты в числе нарушителей покоя моего! я отверз (о тебе) уста мои пред Господом, и не могу отречься.

Она сказала ему: отец мой! ты отверз уста твои пред Господом: - и делай со мною то, что произнесли уста твои, когда Господь совершил через тебя отмщение врагам твоим, Аммонитянам.

И сказала отцу своему: сделай мне только вот что: отпусти меня на два месяца; я пойду, взойду на горы, и оплачу девство мое с подругами моими".

И когда, проведя в горах два месяца среди подкрепляющей и возвышающей дух природы, дочь Иеффая возвратилась в дом отца своего, то "совершил он над нею обет свой" и посвятил ее на служение Богу при скинии.

"Иеффай был судьей Израиля шесть лет, и умер, и погребен в одном из городов Галаадских" [После Иеффая были судьями над Израилем: Евсевон из Вифлеема - в продолжение 7-ми лет, Елон Завулонян, судивший 10 лет, Авдон Пирафонян, судивший Израильтян 8 лет.] (Кн. Судей, гл. X, 6, 7, 16-18. Гл. XI, 1, 5, 9, 10-13, 15, 22, 23, 26, 27, 29-31, 33, 37. Гл. XII, 7).

Между тем, "сыны Израилевы продолжали делать злое пред очами Господа, и предал их Господь в руки Филистимлян на сорок лет.

В то время был человек из Цоры, от племени Данова, именем Маной". Он был женат, но детей не имел. И вот, явился Ангел Господень ему и жене его, и возвестил им, что у них родится сын и что "бритва не коснется головы его, потому что от самого рождения своего младенец сей будет назорей Божий, и он начнет спасать Израиля от руки Филистимлян", и что, как назорей, т.е. человек, посвященный на служение Богу, "пусть не пьет он вина и сикера, и не ест ничего нечистого".

Слова Ангела исполнились: "родила сына жена Маноя и нарекла ему имя: Самсон. И рос младенец, и благословлял его Господь". И отличался он с юности силою необыкновенною.

Это время для Израильтян было очень тяжелое: Филистимляне властвовали над ними и угнетали их данью непосильною. Самсон скорбел о своем народе и жаждал его освобождения. Входя в сношения с Филистимлянами по разным поводам, он однажды "пошел в Фимнафу, и увидел в Фимнафе женщину из дочерей Филистимских (и она понравилась ему"). - Он сказал об этом своим родителям и просил их: "возьмите ее мне в жены". - "Разве нет женщин между дочерями братьев твоих и во всем народе моем, что ты идешь взять жену у Филистимлян необрезанных"? - возразили ему отец и мать его.

"И сказал Самсон отцу своему: ее возьми мне, потому что она мне понравилась".

"Отец его и мать его не знали, что это от Господа, и что он ищет случая отметить Филистимлянам.

И пошел Самсон с отцом своим и с матерью своею в Фимнафу, и когда подходили к виноградникам Фимнафским, вот, молодой лев, рыкая, идет навстречу ему.

Самсон убивает льва.

И сошел на него Дух Господень, и он растерзал льва, как козленка, а в руке у него ничего не было. И не сказал отцу своему и матери своей, что он сделал.

И пришел и поговорил с женщиною, и она понравилась Самсону. - Спустя несколько дней, опять пошел он, чтобы взять ее, и зашел посмотреть труп льва, и вот, рой пчел в трупе львином и мед. Он взял его в руки свои, и пошел и ел дорогою; и когда пришел к отцу своему и матери своей, дал и им, и они ели; но не сказал им, что из львиного трупа взял мед сей.

И пришел отец его к женщине, и сделал там Самсон (семидневный пир), как обыкновенно делают женихи. - И как там увидели его, выбрали тридцать брачных друзей, которые были бы при нем. - И сказал им Самсон: загадаю я вам загадку; если вы отгадаете мне ее в семь дней пира, и отгадаете верно, то я дам вам тридцать синдонов [Рубашка из тонкого полотна.] и тридцать перемен одежд. Если же не сможете отгадать мне, то вы дайте мне тридцать синдонов и тридцать перемен одежд. - Они сказали ему: загадай загадку твою, послушаем.

И сказал им: из ядущего вышло ядомое, и из сильного вышло сладкое. - И не могли отгадать загадки в три дня. - В седьмой день сказали они жене Самсоновой: уговори мужа твоего, чтоб он разгадал нам загадку; иначе сожжем огнем тебя и дом отца твоего. Разве вы призвали нас, чтобы обобрать нас?

И плакала жена Самсонова пред ним и говорила: ты ненавидишь меня и не любишь; ты загадал загадку сынам народа моего, а мне не разгадаешь ее. - Он сказал ей: отцу моему и матери моей не разгадал ее; и тебе ли разгадаю?

И плакала она пред ним семь дней, в которые продолжался у них пир. Наконец в седьмой день разгадал ей, ибо она усильно просила его. А она разгадала загадку сынам народа своего.

И в седьмой день до захождения солнечного сказали ему граждане: что слаще меда и что сильнее льва?

Он сказал им: если бы вы не орали на моей телице [Если бы вы не действовали посредством моей жены, то не отгадали бы моей загадки.], то не отгадали бы моей загадки.

И сошел на него Дух Господень, и пошел он в Аскалон, и, убив там тридцать человек, снял с них одежды, и отдал перемены платья их разгадавшим загадку. И воспылал гнев его, и ушел он в дом отца своего.

А жена Самсонова вышла за брачного друга его, который был при нем другом". - Узнав об этом и не достигнув того, чтобы ему была возвращена жена его, Самсон решился мстить Филистимлянам. "Теперь я буду прав перед Филистимлянами, если сделаю им зло", - сказал он и пошел против них, начав с того, что "поймал триста лисиц, и взял факелы, и связал хвост с хвостом, и привязал по факелу между хвостами, и зажег факелы, и пустил их на жатву Филистимскую, и выжег и копны и несжатый хлеб, и виноградные сады и масличные.

И говорили Филистимляне: кто это сделал? и сказали: Самсон, зять Фимнафянина, ибо этот взял жену его и отдал другу его. - И пошли Филистимляне, и сожгли огнем ее и (дом) отца ее.

Самсон сказал им: хотя вы сделали это; но я отмщу вам самим и тогда только успокоюсь.

И перебил он им голени и бедра, и пошел, и засел в ущелье скалы Етама".

Тогда Филистимляне стали требовать от жителей Иудеи, чтобы они выдали им Самсона - ради того, "чтобы поступить с ним, как он поступил с ними". И вот три тысячи человек из Иудеи собрались к ущелью скалы Етама, и когда они поклялись Самсону, что не убьют его, а только отдадут его в руки Филистимлян, которых боялись, он допустил их связать себя "новыми веревками" и вывести из ущелья.

Самсон убивает тысячу Филистимлян ослиной челюстью.

"С криком встретили его Филистимляне; и сошел на него Дух Господень, и веревки, бывшие на руках его, сделались, как перегоревший лен, и упали узы его с рук его. - Нашел он свежую ослиную челюсть и, протянув руку свою, взял ее, и убил ею тысячу человек. (Потом) бросил челюсть из руки своей, и назвал то место: Рамаф-Лехи. (Брошенная челюсть)".

Утомленный, почувствовал Самсон "сильную жажду и воззвал к Господу: Ты соделал рукою раба Твоего великое спасение сие; а теперь умру я от жажды, и попаду в руки необрезанных.

И разверз Господь ямину в Лехе, и потекла из нее вода. Он напился, и возвратился дух его, и он ожил; от того и наречено имя месту сему: источник взывающего.

И был он судьею Израильтян во дни Филистимлян двадцать лет".

Однажды пошел Самсон в г. Газу и остался там на ночь. Узнав об этом, Филистимляне следили за ним, чтобы убить его.

Самсон же, встав в полночь, "схватил двери городских ворот с обоими косяками, поднял их вместе с запором, положил на плечи свои, и отнес их на вершину горы, которая на пути к Хеврону, (и положил их там)".

Эта великая сила Самсона не была ли орудием Духа Господня, наводящим страх на грозных врагов народа Израильского...

"После того полюбил он одну женщину, жившую на долине Сорек; имя ей Далида.

К ней пришли владельцы Филистимские и говорят ей: уговори его и выведай, в чем великая сила его, и как нам одолеть его, и связать его, чтоб усмирить его; а мы дадим тебе за то каждый сто сиклей серебра".

Но на расспросы коварной Далиды Самсон отзывался сначала лишь ложными объяснениями, и когда ни одно из них не оправдалось, то сказала ему (Далида): как же ты говоришь: люблю тебя, а сердце твое не со мною? вот, ты трижды обманул меня, и не сказал мне, в чем великая сила твоя.

И как она словами своими тяготила его всякий день и мучила его, то душе его тяжело стало до смерти; и он открыл ей все сердце свое и сказал ей: бритва не касалась головы моей; ибо я назорей Божий от чрева матери моей. Если же остричь меня, то отступит от меня сила моя; я сделаюсь слаб, и буду, как прочие люди".

- Идите теперь, - позвала тогда Далида владельцев Филистимских, - он открыл мне все сердце свое. Пришли они к ней и, приняв серебро от них, она усыпила Самсона на коленах своих, "и призвала человека, и велела ему остричь семь кос головы его. И начал он ослабевать, и отступила от него сила его. Она сказала: Филистимляне идут на тебя, Самсон! Он пробудился от сна своего и сказал: пойду, как и прежде, и освобожусь; а не знал, что Господь отступил от него... Филистимляне взяли его и выкололи ему глаза, привели его в Газу и оковали его двумя медными цепями, и он молол в доме узников.

Измена Далиды.

Между тем, волосы на голове его начали расти, где они были острижены".

В это время владельцы Филистимские собрались вместе с народом принести благодарственную жертву богу своему Дагону за то, что он предал в руки их врага их, побившего многих из них. - "И когда развеселилось сердце их, сказали: позовите Самсона (из дома темничного), пусть он позабавит нас". И привели Самсона, и он забавлял их (и заушали его) и поставили его между столбами.

И сказал Самсон отроку, который водил его за руку: подведи меня, чтобы ощупать мне столбы, на которых утвержден дом, и прислониться к ним".

В доме же и на кровле его было до трех тысяч народа, потешающегося над Самсоном. И вот, "воззвал Самсон к Господу и сказал: Господи Боже! вспомни меня и укрепи меня только теперь, о Боже! чтобы мне в один раз отметить Филистимлянам за два глаза мои.

И сдвинул Самсон с места два средних столба, упершись в них, в один правою своею рукою, в другой - левою, и сказал: умри, душа моя, с Филистимлянами! - И уперся всею силою, и обрушился дом на весь народ, бывший в нем. И было умерших, которых умертвил (Самсон) при смерти своей, более, нежели сколько он умертвил в жизни своей.

Самсон умирает, отомстив за себя.

И пришли братья его и весь дом отца его, и взяли его, и похоронили во гробе Маноя, отца его.

Он был судьею Израиля двадцать лет". (Кн. Судей, гл. XII, 8, 11, 13. Гл. XIII, 1, 2, 5, 24, 25. Гл. XIV, 1, 3, 4-20. Гл. XV, 14, 15, 17-20. Гл. XVI, 3, 4, 5, 14-17, 19-22, 25, 28, 30, 31).

----

В Книге Судей события из истории Израильского народа представлены не в полной последовательности их. Так, в последних пяти главах ее упоминается и о таких, которые принадлежат к тем временам после смерти Иисуса Навина, когда "не было царя у Израиля, и каждый делал то, что ему казалось справедливым" (Кн. Судей, гл. XVII, 6). Упоминается о первых проявлениях заразы идолопоклонством от народов, среди которых расселились победившие их колена Израилевы, напр. в лице Израильтянина Михи, жившего на горе Ефремовой, мать которого посвятила серебро свое Господу для сына своего, чтобы сделать из этого серебра истукан и литый кумир. "(Плавильщик) сделал истукан и литый кумир, который и находился в доме Михи. И был у Михи дом Божий. И сделал он сфод и терафим и посвятил (сначала) одного из сыновей своих, чтобы он был у него священником"; (Кн. Судей, гл. XVII, 4, 5), а потом посвятил зашедшего к нему в дом Левита, "и этот юноша был у него священником, и жил в доме у Михи. И сказал Миха: теперь я знаю, что Господь будет мне благотворить, потому что Левит у меня священником. (Кн. Судей, гл. XVII, 12, 13).

Колено Вениаминого восстанавливается.

Упоминается также об Израильтянах из колена Вениаминова, которые нарушили гостеприимство и оскорбили приютившихся в доме одного из жителей их города Гивы одного Левита и жену его. За них вступились все прочие колена Израилевы, восстали единодушно против колена Вениаминова и, после неоднократного боя с неравным успехом, окончательно "поразили их мечом, и людей в городе, и скот, и все, что ни встречалось (во всех городах), и все находившиеся на пути города сожгли огнем".

Но тяжело стало Израилю, что "не стало одного колена" у него. "И пришел народ в дом Божий, и сидели там до вечера пред Богом, и подняли вопль и сильно плакали, и сжалились сыны Израилевы над Вениамином, братом своим, и сказали: наследственная земля пусть остается уцелевшим сынам Вениамина, чтобы не исчезло колено от Израиля", - и допустили их взять себе жен из хоровода собравшихся на праздник Господень в Силоме.

"Так и сделали сыны Вениамина и взяли жен по числу своему из бывших в хороводе, и пошли, и возвратились в удел свой, и построили города, и стали жить в них".

И таким образом восстановилось колено Вениаминово. (Кн. Судей, гл. XX, 48. Гл. XXI, 2, 3, 6, 17, 23).

И в таком даже безотрадном положении уклонявшихся в нечестие Израильтян - Господь не прерывал общения с ними по Своему милосердному изволению, не отступал от них, не оставлял до конца избранного народа Своего, из которого определено было сохраниться достойным праотцам Обещанного Спасителя мира...

Ноемин возвращается с Руфью в Вифлеем.

XVII. Руфь и Ноеминь.

В те дни, когда не было царя у Израиля и каждый делал то, что ему казалось справедливым, отрадное зрелище предсталяют примеры из семейной жизни в те патриархальные времена, из которых приводится, напр., рассказ о Руфе и Ноемини.

В то время, когда некоторые туземные племена, начинавшие снова усиливаться, делали опустошительные набеги на земли, завоеванные Израильтянами, случился голод в Вифлееме Иудейском. Тогда решился один из жителей этого города, Елимелех Ефрафянин удалиться с своею семьею на чужую сторону и поселился с женою своею Ноеминью и двумя сыновьями на полях Моавитских, к востоку от Мертвого моря.

Елимелех вскоре умер, а сыновья его, оставшиеся с матерью жить на чужой стороне, оба женились на Моавитянках; "имя одной было Орфа, а имя другой Руфь; и жили там около десяти лет". Но потом оба сына Ноемини умерли, и она пожелала возвратиться на родину, услышав, что "Бог посетил народ Свой, и дал им хлеб".

"И вышла (Ноеминь) из того места, в котором жила, и обе снохи ее с нею. Когда они шли по дороге в землю Иудейскую, Ноеминь сказала снохам своим: пойдите, возвратитесь каждая в дом матери своей. Да сотворит Господь с вами милость, как вы поступали с умершими и со мною! Да даст вам Господь, чтобы вы нашли пристанище каждая в доме мужа своего! - И поцеловала их. Но они подняли вопль, и плакали, и сказали: нет, мы с тобою возвратимся к народу твоему".

- Зачем вам идти со мною? - продолжала Ноеминь отговаривать их, возвратитесь домой, дочери мои, "я весьма сокрушаюсь о вас, ибо рука Господня постигла меня"... Но они только слезами отзывались на слова ее. Наконец, Орфа решилась проститься со своею свекровью и "возвратилась к народу своему, а Руфь осталась с нею". И напрасно продолжала Ноеминь уговаривать ее "возвратиться к народу своему и к богам своим"; Руфь сказала ей: - "не принуждай меня оставить тебя и возвратиться от тебя; но куда ты пойдешь, туда и я пойду; и где ты будешь жить, там и я буду жить; народ твой будет моим народом, и твой Бог моим Богом; и где ты умрешь, там и я умру и погребена буду. Пусть то и то сделает мне Господь, и еще больше сделает; смерть одна разлучит меня с тобою". - И сопровождала Руфь свекровь свою до самого Вифлеема.

Живое впечатление произвело на жителей Вифлеема возвращение Ноемини на родину. - "Это Ноеминь"? - говорили они.

- Не называйте меня Ноеминью (приятною), - отозвалась она им, - а называйте Марою (горькою), "потому что Вседержитель послал мне великую горесть. Я вышла отсюда с достатком, а возвратил меня Господь с пустыми руками. Зачем называть меня Ноеминью, когда Господь заставил меня страдать, и Вседержитель послал мне несчастие"?

Руфь собирает колосья жатвы в поле Вооза.

И стали жить в Вифлееме и делить общее горе Ноеминь и Руфь, придя туда в начале жатвы ячменя. А в такое время, по закону Моисееву, бедные имели право подбирать в поле колосья, остававшиеся после жатвы. К такому способу пропитания себя и свекрови своей решилась прибегнуть и Руфь - Моавитянка.

- Пойду я на поле, - сказала она Ноемини, - "и буду подбирать колосья по следам того, у кого найду благоволение". Ноеминь сказала ей: пойди, дочь моя.

"Она пошла, и пришла, и подбирала в поле колосья позади жнецов. - И случилось, что та часть поля принадлежала Воозу", родственнику Ноемини по мужу, человеку богатому и знатному, из племени Елимелехова. И вот, когда Руфь собирала колосья, пришел в поле сам Вооз, и обменявшись радушными приветствиями с жнецами, обратил внимание на чужеземку и спросил У слуги, приставленного к жнецам, кто она? - Тот отвечал ему: - "эта молодая женщина - Моавитянка, пришедшая с Ноеминью с полей Моавитских. Она сказала: буду я подбирать и собирать между снопами позади жнецов. И пришла, и находится здесь с самого утра доселе; мало бывает она дома".

"И сказал Вооз Руфи: послушай, дочь моя, не ходи подбирать на другом поле, и не переходи отсюда, но будь здесь с моими служанками; пусть в глазах твоих то поле, где они жнут, и ходи за ними. Вот, я приказал слугам моим не трогать тебя. Когда захочешь пить, иди к сосудам и пей, откуда черпают слуги мои.

Она пала на лицо свое, и поклонилась до земли, и сказала ему: чем снискала я в глазах твоих милость, что ты принимаешь меня, хотя я и чужеземка?

Вооз отвечал и сказал ей: мне сказано все, что сделала ты для свекрови своей по смерти мужа твоего, что ты оставила твоего отца, и твою мать, и твою родину, и пришла к народу, которого ты не знала вчера и третьего дня. Да воздаст Господь за это дело твое, и да будет тебе полная награда от Господа, Бога Израилева, к Которому ты пришла, чтоб успокоиться под Его крылами!

Она сказала: да буду я в милости пред очами твоими, господин мой! Ты утешил меня и говорил по сердцу рабы твоей.

И сказал ей Вооз: время обеда; приди сюда и ешь хлеб. Он подал ей хлеб; она ела, и еще осталось.

И встала (она), чтобы подбирать. Вооз дал приказ слугам своим, сказав: пусть подбирает она и между снопами, и не обижайте ее. Да и от снопов откидывайте ей и оставляйте, пусть она подбирает. - Так подбирала она на поле до вечера, и вымолотила собранное, и вышло около ефы ячменя".

Когда свекровь увидела, что она набрала, то спросила ее, где она собирала сегодня, где работала? И произнесла благословение на принявшего ее. Узнав же от Руфи, что имя человек тому - Вооз, "сказала Ноеминь снохе своей: благословен он от Господа за то, что не лишил милости своей ни живых, ни мертвых! Человек этот близок к нам; он из наших родственников.

- Он даже позволил мне быть с его служанками, пока не докончат они жатвы его, - прибавила Руфь. - Это хорошо, дочь моя, одобрила Ноеминь: так не будут оскорблять тебя на другом поле.

"Так и была Руфь со служанками Воозовыми, и подбирала колосья, доколе не кончилась жатва ячменя и жатва пшеницы, и жила у свекрови своей".

Между тем, Вооз, узнав Руфь, оценил преданность ее своей свекрови, ради которой покинула она даже родину свою; он посылал через нее помощь и Ноемини, и решился жениться на Руфи, так как по закону Моисееву на вдове умершего должен был жениться ближайший родственник его, а он-то и оказался этим ближайшим родственником после другого, отказавшегося по домашним своим обстоятельствам: "чтобы не расстроить удела своего", купить у Ноемини и у Руфи поле, принадлежащее Елимелеху и сыновьям его - с чем сопряжена была обязанность "взять в супружество вдову умершего", "чтобы восстановить имя умершего в уделе его".

Утвердившись таким образом в правах своих по случаю отказа от них того родственника, Вооз сказал тогда старейшинам и всему народу: "вы теперь свидетели тому, что я покупаю у Ноемини все Елимелехово и (сыновей его) Хилеоново и Махлоново. Также и Руфь, Моавитянку, жену Махлонову, беру себе в жену, чтобы оставить имя умершего в уделе его, и чтобы не исчезло имя умершего между братьями его и у ворот местоприбывания его: вы сегодня свидетели тому.

И сказал весь народ, который при воротах, и старейшины: мы - свидетели; да соделает Господь жену, входящую в дом твой, как Рахиль и как Лию, которые обе устроили дом Израилев; приобретай богатство в Ефрафе, и да славится имя твое в Вифлееме!

И взял Вооз Руфь, и она сделалась его женою. - И родила ему сына. - И говорили женщины Ноемини: благословен Господь, что Он не оставил тебя ныне без наследника! И да будет славно имя его в Израиле!

И взяла Ноеминь дитя сие, и носила его в объятиях своих, и была ему нянькою. - Соседки нарекли ему имя: Овид. Он - отец Иессея, отца Давидова"... (Кн. Руфь, гл. I, 4, 6-11, 13, 14, 16-18, 23. Гл. II, 2, 3, 6-23. Гл. IV, 9-11, 13, 14, 16, 17).

Молитва Анны.

XVIII. Илий и Самуил.

Несмотря на некоторые чудные поражения, нанесенные Самсоном Филистимлянам, все еще сильно тяготело иго их над Израильтянами. Между тем, и среди скорбей своих и угнетения не почерпали они подкрепления и в ослабевшей вере своей, и не было над ними достаточно сильного восстановляющего и направляющего влияния. Духовное и гражданское управление сосредоточивалось тогда в руках Судии и первосвященника Илия, человека, хотя и благочестивого, но до крайности слабого в деятельности своей, не имевшего влияния ни на исправление народа, ни даже на воспитание родных сыновей своих Офни и Финееса, состоявших священниками при нем, но оказавшихся далеко не на высоте этого звания.

И определил Господь избрать более деятельного и более достойного преемника власти Илии.

В это время на горе Ефремовой жил Ефрафянин, именем Елкана. "У него были две жены: имя одной - Анна, а имя другой Феннана, у Феннаны были дети, у Анны же не было детей.

И ходил этот человек из города своего в положенные дни поклоняться и приносить жертву Господу Саваофу в Силоме. - В тот день, когда Елкана приносил жертву, давал Феннане, жене своей и всем сыновьям ее и дочерям ее части. Анне же давал часть особую (так как у нее не было детей); ибо любил Анну (более нежели Феннану)". Это порождало соперничество и зависть между Анной и Феннаной, которая преследовала и до слез огорчала Анну, усиливая и без того угнетающее ее горе по причине неимения детей, которое у Евреев считалось лишением благословения Божиего.

Эти огорчения и слезы Анны с особенною силою возобновлялись "каждый год, когда ходила она в дом Господень". Однажды, когда она стояла здесь в молитве пред Господом, а "Илий, священник, сидел тогда на седалище у входа в дом Господень, и была она в скорби души, и молилась Господу, и горько плакала, и дала обет, говоря: Господи (всемогущий Боже) Саваоф! если Ты призришь на скорбь рабы Твоей, и вспомнишь обо мне, и не забудешь рабы Твоей, и дашь рабе Твоей дитя мужеского пола; то я отдам его Господу (в дар) на все дни жизни его (и вина и сикера не будет он пить), и бритва не коснется головы его".

"Между тем, как она долго молилась, Илий смотрел на уста ее. И как Анна говорила в сердце своем, а уста ее только двигались, и не было слышно голоса ее, то Илий счел ее пьяною. И сказал ей Илий: доколе ты будешь пьяною? Вытрезвись от вина твоего (и иди от лица Господня)".

- Нет, господин мой, - отвечала ему Анна, - "я - жена, скорбящая духом, вина и сикера я не пила, но изливаю душу мою пред Господом; не считай рабы Твоей негодною женщиной, ибо от великой печали моей и от скорби моей я говорила доселе.

И отвечал Илий и сказал: иди с миром, и Бог Израилев исполнит прошение твое, чего ты просила у Него. - Она же сказала: да найдет раба твоя милость в очах твоих! И пошла она в путь свой, и ела, и лицо ее не было уже печально, как прежде".

"И встали они поутру, и поклонились пред Господом, и возвратились в дом свой в Раму".

Через несколько времени родился сын у Анны, и она дала ему имя: "Самуил, ибо, (говорила она,) от Господа (Бога Саваофа) я испросила его".

Когда вскормила Анна грудью сына своего, то пошла она в Силом с мужем своим, и привели они дитя свое пред лицо Господа, и принес отец его жертву, какую в установленные дни приносил Господу; мать же отрока привела его к Илии и сказала ему: - "о, господин мой! Да живет душа твоя, господин мой! я - та самая женщина, которая здесь при тебе стояла и молилась Господу; о сем дитяти молилась я, и исполнил мне Господь прошение мое, чего я просила у Него. И я отдаю его Господу на все дни жизни его, служить Господу. - И поклонилась там Господу. И молилась Анна и говорила: возрадовалось сердце мое в Господе! Нет столь святого, как Господь; ибо нет другого, кроме Тебя; и нет твердыни, как Бог наш.

Не умножайте речей надменных; дерзкие слова да не исходят из уст ваших; ибо Господь есть Бог ведения, и дела у Него взвешены.

Лук сильных преломляется, а немощные препоясываются силою.

Господь умерщвляет и оживляет, низводит в преисподнюю и возводит. Господь делает нищим и обогащает, унижает и возвышает.

Из праха подъемлет Он бедного, из брения возвышает нищего, посаждая с вельможами, и престол славы дает им в наследие; ибо у Господа основания земли, и Он утвердил на них вселенную.

Стопы святых Своих Он блюдет, а беззаконные во тьме исчезают, ибо не силою крепок человек.

Господь сотрет препирающихся с Ним; с небес возгремит на них. (Господь свят. Да не хвалится мудрый мудростию своею, и да не хвалится сильный силою своею, и да не хвалится богатый богатством своим, но желающий хвалиться, да хвалится тем, что разумеет и знает Господа). Господь будет судить концы земли, и даст крепость царю Своему, и вознесет рог помазанника Своего".

И оставили родители Самуила там пред Господом, и возвратились в Раму, в дом свой; "а отрок остался служить Господу при Илии, священнике". "И более и более приходил он в возраст и в благоволение у Господа и у людей".

"Сыновья же Илия были люди негодные; они не знали Господа и долга священников в отношении к народу. И грех этих молодых людей был весьма велик пред Господом: ибо они отвращали от жертвоприношений Господу. - Илий же был весьма стар, и слышал все, как поступают сыновья его со всеми Израильтянами, и сказал им: для чего вы делаете такие дела? ибо я слышу худые речи о вас от всего народа (Господня). Нет, дети мои, не хороша молва, которую я слышу; вы развращаете народ Господень".

Но сыновья не слушали кротких увещаний отца своего. И напрасно устами пророка Господь предупреждал Илия против его преступно-снисходительного отношения к порокам сыновей своих и угрожал ему Божиею карою: Илий оставался слабым и нерешительным, не имел силы прекратить беззакония своих сыновей священников. И разразилась над ним кара Божия, вновь возвещенная ему юным тогда, служащим при нем Самуилом.

"Видения были не часты и слово Господне было редко в те дни", и вот, сказалось оно устами отрока...

"И было в то время, когда Илий лежал на своем месте, - глаза же его начали смежаться, и он не мог видеть, - и светильник Божий еще не погас, и Самуил лежал в храме Господнем, где ковчег Божий, воззвал Господь к Самуилу: (Самуил, Самуил!) и отвечал он: вот я! - И побежал к Илию и сказал: вот я! ты звал меня. - Но тот сказал: я не звал тебя; пойди назад, ложись; и он пошел и лег.

Но Господь в другой раз воззвал к Самуилу: (Самуил, Самуил!) - он встал и пришел к Илию вторично, и сказал: вот я! ты звал меня. Но тот сказал: я не звал тебя, сын мой; пойди назад, ложись. Самуил еще не знал тогда голоса Господа, и еще не открывалось ему слово Господне.

И воззвал Господь к Самуилу еще в третий раз; он встал и пришел к Илию, и сказал: вот я! ты звал меня. Тогда понял Илий, что Господь зовет отрока. И сказал Илий Самуилу: пойди назад и ложись, и когда (зовущий) позовет тебя, ты скажи: говори, Господи, ибо слышит раб Твой.

И пошел Самуил и лег на месте своем.

Бог возвещает Самуилу о наказании Илия.

И пришел Господь, и стал, и воззвал как в тот и другой раз: Самуил, Самуил! - И сказал Самуил: говори (Господи), ибо слышит раб Твой. - И сказал Господь Самуилу: вот Я сделаю дело в Израиле, о котором кто услышит, у того зазвенит в обоих ушах. В тот день Я исполню над Илием все то, что Я говорил о доме его; Я начну и окончу. Я объявил ему, что Я накажу дом его на веки за ту вину, что он знал, как сыновья его нечествуют, и не обуздывал их. И посему клянусь дому Илия, что вина дома Илиева не загладится ни жертвами, ни прошениями хлебными вовек.

И спал Самуил до утра (и встал рано) и отворил двери дома Господня; и боялся Самуил объявить видение сие Илию. - Но Илий позвал Самуила и сказал: что сказано тебе? Не скрой от меня; то и то сделает с тобою Бог, и еще больше сделает, если ты утаишь от меня что-либо из всего того, что сказано тебе.

И объявил ему Самуил все, и не скрыл от него ничего. Тогда сказал (Илий): Он - Господь; что Ему угодно, то да сотворит.

И возрос Самуил, и Господь был с ним; и не осталось ни одного из слов его неисполнившимся.

И узнал весь Израиль от Дана до Вирсавия, что Самуил удостоен быть пророком Господним.

Илий же сделался очень стар, а сыновья его продолжали ходить беззаконным путем пред Господом".

Между тем, снова вспыхнула война между Филистимлянами и Израильтянами. В первой же битве поражены были Израильтяне, и пало их до четырех тысяч человек. Тогда решили они взять из Силома ковчег завета, говоря: "он пойдет среди нас, и спасет нас от руки врагов наших".

Смутило это Филистимлян, знавших силу Бога Израилева, но страх и отчаяние удвоили силу отважного народа, снова ринулись они в бой и нанесли Израильтянам поражение "весьма великое", так что "пало из Израильтян тридцать тысяч пеших".

И допустил Господь долготерпеливый, но грозно карающий - захватить врагам и ковчег завета, и были убиты Офни и Финеес, находившиеся при нем...

Весть об этом не замедлила дойти до Силома.

Смерть Илия.

Престарелый Илий отдыхал в это время "на седалище при дороге у ворот"; услышав шум и смятение вокруг себя, он спросил о причине его. Вестник с места сражения объявил ему тогда о поражении Израильтян, о гибели сыновей его и о захвате ковчега Божия... Не перенес вестей таких 98-ми летний старец: когда услышал о ковчеге Божием, то "упал с седалища навзничь у ворот, сломал себе хребет и умер; ибо он был стар и тяжел. Был же он судьею Израиля сорок лет".

Торжествующие Филистимляне, по окончании битвы, перенесли ковчег в свой город Азот и поставили его в храме Дагона, рядом с этим богом своим. На другой день увидели статую бога разбитою и лежащею "лицом своим к земле пред ковчегом Господним"...

И с тех пор "отяготела рука Господня над Азотянами, и Он поражал их и наказал мучительными наростами, в Азоте и в окрестностях его (а внутри страны размножились мыши, и было в городе великое отчаяние)".

Через семь месяцев призваны были Филистимлянами их жрецы и прорицатели - для совещания о том, что делать с ковчегом Господним? Как им отпустить его в свое место?

Те посоветовали возвратить его Израильтянам с искупительными приношениями, а именно: по числу владетелей Филистимских сделать изваяния пяти наростов золотых и пяти мышей золотых, и сделать колесницу новую, и поставить на нее ковчег и золотые вещи, принесенные в жертву повинности положить в ящик с боку его, и отпустить его.

Так и сделали Филистимляне, и впрягли в колесницу двух не бывших еще под ярмом первородивших коров (телят же их удержали дома), также по слову советчиков, и отпустили захваченный ими ковчег завета Бога, чуждого им.

И, никем не направляемые "пошли коровы прямо на дорогу к Вефсамису, не уклонялись ни направо, ни налево. Жители Вефсамиса (на границе Израильской земли) жали тогда пшеницу в долине и, взглянув, увидели ковчег Господень, и обрадовались, что увидели его.

Колесница же пришла на поле Иисуса Вефсамитянина и остановилась там; и был тут большой камень, и раскололи колесницу на дрова, а коров принесли во всесожжение Господу. Левиты сняли ковчег Господа и ящик, бывший при нем, в котором были золотые вещи, и поставили на большом том камне; жители же Вефсамиса принесли в тот день всесожжения и закололи жертвы Господу.

И пять владетелей Филистимских видели это, и возвратились в тот день в Аккарон".

Не смотря на закон, запрещавший даже левитам взирать на ковчег завета открытый, жители Вефсамиса с любопытством разглядывали его, и за то поразил Господь смертию множество народа, "и заплакал народ" и проникся чувством страха и благоговения к святыне, "и сказали жители Вефсамиса: кто может стоять пред Господом, сим святым Богом? И к кому Он пойдет от нас? - И послали послов к жителям Кириафиарима сказать: Филистимляне возвратили ковчег Господа; придите, возьмите его себе.

И пришли жители Кириафиарима, и взяли ковчег Господа, и принесли его в дом Аминадава, на холм, а Елеазара, сына, его посвятили, чтоб он хранил ковчег Господа".

Прошло двадцать лет после описанных выше событий. Угнетение Израильтян Филистимлянами продолжалось; но чем более тяготело над ними чужеземное иго, тем сильнее возбуждалось в них стремление свергнуть его, - тем сильнее пробуждалось в них сознание заслуженных бедствий и стремление исправиться от нечестия и заблуждений своих.

Самуил, между тем, служил Господу в уединении и укреплял свой дух неослабною молитвою, распространяя притом свое благотворное влияние. Когда же мог он прийти к убеждению, что сознание народа просветлело и подготовило его к освобождению, то он обратился к народу, говоря: "Если вы всем сердцем своим обращаетесь к Господу, то удалите от себя богов иноземных и Астарт, и расположите сердце ваше к Господу и служите Ему одному: и Он избавит вас от руки Филистимлян.

И удалили сыны Израилевы Ваалов и Астарт, и стали служить одному Господу.

И сказал Самуил: соберите всех Израильтян в Массифу, и я помолюсь о вас Господу. - И собрались в Массифе, и черпали воду, и проливали пред Господом, и постились в тот день, говоря: согрешили мы пред Господом. - И судил Самуил сынов Израилевых в Массифе.

Когда же услышали Филистимляне, что собрались сыны Израилевы в Массифу, тогда пошли владетели Филистимские на Израиля. Израильтяне, услышав о том, убоялись Филистимлян. - И сказали сыны Израилевы Самуилу: не переставай взывать о нас Господу Богу нашему, чтобы Он спас нас от руки Филистимлян. (И сказал Самуил: да не будет этого со мною, чтоб отступить от Господа Бога моего, и не взывать о вас в молитве!).

И взял Самуил одного ягненка и принес его (со всем народом) во всесожжение Господу, и воззвал Самуил к Господу о Израиле, и услышал его Господь.

И когда Самуил возносил всесожжение, Филистимляне пришли воевать с Израилем. Но Господь возгремел в тот день сильным громом над Филистимлянами, и навел на них ужас, и они были поражены пред Израилем. И выступили Израильтяне из Массифы, и преследовали Филистимлян, и поражали их до места под Вефхором. - И взял Самуил один камень, и поставил между Массифою и между Сеном, и назвал его Авенезер, (камень помощи), сказав: до сего места помог нам Господь.

Так усмирены были Филистимляне, и не стали более ходить в пределы Израилевы; и была рука Господня на Филистимлянах во все дни Самуила.

И возвращены были Израилю города, которые взяли Филистимляне у Израиля, от Аккарона и до Гефа, и пределы их освободил Израиль из рук Филистимлян, и был мир между Израилем и Аморреями.

И был Самуил судьею Израиля во все дни жизни своей. Из года в год он ходил и обходил Вефиль, и Галгал, и Массифу; и судил Израиля во всех сих местах. Потом возвращался в Раму; ибо там был дом его, и там судил он Израиля, и построил там жертвенник Господу". (1-ая Кн. Царств, гл. I, 2-5, 7, 9-20, 26-28. Гл. II, 1-4, 6-13, 17, 22-26. Гл. III, 6-21. Гл. IV, 18. Гл. V, 12-16, 19-21. Гл. VII, 1, 3-17).

Саул, посвященный в Израильские цари.

XIX. Самуил, Саул и Давид.

Когда состарился Самуил, то поставил сыновей своих Иоиля и Авия судьями над Израилем. Но народ был недоволен ими, потому что они были корыстолюбивы и "судили превратно". Поэтому собрались все старейшины Израиля в Раму и сказали Самуилу: - "вот, ты состарился, а сыновья твои не ходят путями твоими; итак, поставь над нами царя, чтобы он судил нас, как у прочих народов.

И не понравилось слово сие Самуилу, когда они сказали: дай нам царя, чтоб он судил нас. И молился Самуил Господу.

И сказал Господь Самуилу: послушай голоса народа во всем, что они говорят тебе; ибо не тебя они отвергли, но отвергли Меня, чтоб Я не царствовал над ними. Как они поступали с того дня, в который Я вывел их из Египта, и до сего дня, оставляли Меня и служили иным богам; так поступают они и с тобою. Итак послушай голоса их; только представь им и объяви им права царя, который будет царствовать над ними.

И пересказал Самуил все слова Господа народу, просящему у него царя", предупредил, что царскою властию человек злоупотреблять может, "и тогда, прибавил Самуил, - вы восстенаете от царя вашего, которого вы избрали себе; и не будет Господь отвечать вам".

"Но народ не согласился послушаться голоса Самуила, и сказал: нет, пусть царь будет над нами; и мы будем, как прочие народы: будет судить нас царь наш, и ходить пред нами, и вести войны наши.

И выслушал Самуил все слова народа, и пересказал их в слух Господа.

И сказал Господь Самуилу: послушай голоса их, и поставь им царя".

Тогда Самуил распустил по домам всех собравшихся, и стал обдумывать каким образом привести в исполнение требования их. - Случай к этому не замедлил представиться.

Жил в это время один знатный человек, по имени Кис, из племени Вениаминова. "У него был сын, имя его Саул, молодой и красивый, и не было никого из Израильтян красивее его; он от плеч своих был выше всего народа.

И пропали ослицы у Киса, отца Саулова, и сказал Кис Саулу, сыну своему: возьми с собою одного из слуг, и встань, пойди, поищи ослиц".

Долго Саул искал ослиц и не находил их; подойдя же к Раме, где жил Самуил, Саул пожелал обратиться к нему, так как в прозорливость его была великая вера у всего народа. Когда Саул со слугою пришел в город, то встретили они самого Самуила, выходящего "на высоты". Между тем, уже за день до прихода Саула, Господь открыл Самуилу и сказал: "завтра в это время Я пришлю к тебе человека из земли Вениаминовой: и ты помажь его в правителя народу Моему - Израилю, и он спасет народ Мой от руки Филистимлян; ибо Я призрел на народ Мой, так как вопль его достиг до Меня". Когда же теперь Самуил встретил Саула, то Господь сказал ему: вот человек, о котором Я тебе говорил; он будет "управлять народом Моим".

На вопрос Саула: где дом прозорливца? Самуил отвечал ему: "я прозорливец; иди впереди меня на высоту; и вы будете обедать со мною сегодня, и отпущу тебя утром, и все, что у тебя на сердце, скажу тебе. А об ослицах не заботься: они нашлись. И кому все вожделенное в Израиле? Не тебе ли и всему дому отца твоего? - Не сын ли я Вениамина, одного из меньших колен Израилевых? - с недоумением возразил ему Саул, - и племя мое не малейшее ли между всеми племенами колена Вениаминова? К чему же ты говоришь мне это"?

"И взял Самуил Саула и слугу его, и ввел их в комнату, и дал им первое место между зваными, которых было около тридцати человек". На другой же день, провожая Саула, Самуил по дороге отвел его в сторону и открыл ему слышанное о нем от Господа.

"И взял Самуил сосуд с елеем, и вылил на голову его, и поцеловал его, и сказал: вот, Господь помазывает тебя в правителя наследия Своего в Израиле, и ты будешь царствовать над народом Господним и спасешь их от руки врагов их, окружающих их".

И дал ему Самуил знамения правды слов его: сверх предсказания, что ослицы найдутся (что немедленно и исполнилось), сказал ему еще: вот, придешь ты "на холм Божий, где охранный отряд Филистимский; и когда войдешь там в город, встретишь сонм пророков, сходящих с высоты, и пред ними псалтир и тимпан, и свирель, и гусли, и они пророчествуют. И найдет на тебя Дух Господень, и ты будешь пророчествовать с ними, и сделаешься иным человеком. Когда эти знамения сбудутся с тобою, тогда делай, что может рука твоя; ибо с тобою Бог".

"Как скоро Саул обратился, чтоб идти от Самуила, Бог дал ему иное сердце, и сбылись все те знамения в тот же день".

Возвратясь домой, Саул рассказал об исполнившихся (на счет ослиц) словах Пророка, "а того, что Самуил сказал ему о царстве, не открыл".

Саул умолчал... но Самуил собрал весь народ в г. Массифу, чтобы всенародно объявить о посвящении на царство Саула. При этом он напомнил Евреям, что царь над ними избран по их собственному желанию, хотя это их желание было неблагодарностию в отношении к Богу.

- Предстаньте теперь пред Господом по коленам вашим и по племенам вашим", обратился Самуил к народу, "и велел подходить всем коленам Израилевым, и указано колено Вениаминово, и велел подходить колену Вениаминову по племенам его, и указано племя Матриево, и приводить племя Матриево по мужам, и назван Саул, сын Кисов. И искали его, и не находили.

И вопросили еще Господа: придет ли он еще сюда"?

Узнав, что он скрывается в обозе, "побежали, взяли его оттуда, и он стал среди народа, и был от плеч своих выше всего народа.

И сказал Самуил народу: видите ли, кого избрал Господь? Подобного ему нет во всем народе. Тогда весь народ воскликнул и сказал: да живет царь!

И изложил Самуил народу права царства, и написал в книгу, и положил пред Господом. И отпустил народ каждого в дом свой.

Также и Саул пошел в дом свой в Гиву; и пошли с ним храбрые, которых сердца коснулся Бог. А негодные люди говорили: ему ли спасать нас? И презрели его, и не поднесли ему даров; но он как бы не замечал того".

Спустя после того около месяца, осадил Наас аммонитянин Иавис Галаадский. Пришли тогда послы оттуда в Гиву Саулову и сообщили народу это известие. Поднял вопль и заплакал народ.

"И вот пришел Саул позади волов с поля и сказал: что сделалось с народом, что он плачет"?

И пересказали ему слова жителей Иависа (пришедших просить защиты от Нааса, решившего "положить бесчетстие на всего Израиля", выколов правый глаз каждому жителю ценою союза с ним)...

И сошел Дух Божий на Саула, когда услышал он слова эти, и сильно воспламенился гнев его.

И взял он пару волов и рассек их на части, и послал во все пределы Израильские через тех послов, объявляя, что так будет поступлено с волами того, кто не пойдет в след Саула и Самуила. И напал страх Господень на народ, и выступили все, как один человек. Саул осмотрел их в Везеке, и нашлось сынов Израилевых триста тысяч, и мужей Иудиных тридцать тысяч. - И сказали пришедшим послам: так скажите жителям Иависа Галаадского: завтра будет к вам помощь, когда обогреет солнце.

В следующий день Саул разделил народ на три отряда, и они проникли в средину стана во время утренней стражи, и поразили Аммонитян до дневного зноя; оставшиеся рассеялись, так что не осталось из них двоих вместе".

Торжествуя славную победу, народ заговорил о предании смерти тех, кто прежде говорил: "Саулу ли царствовать над нами"? Но Саул усмирил волнение в народе, сказав: "в сей день никого не должно умерщвлять, ибо сегодня Господь совершил спасение в Израиле".

Самуил же позвал народ: "пойдем в Галгал, и обновим там царство. - И пошел весь народ в Галгал, и поставили там Саула царем пред Господом в Галгале, и принесли там мирные жертвы пред Господом. И весьма веселились там Саул и все Израильтяне".

Самуил же, при этом случае, напомнил народу и призвал в свидетели его самого безупречности своей ему в качестве Судии над ним, - напомнил ему о всех благодеяниях управления над ними Самим Богом, о том, что забывали они Бога, служили Ваалам и Астартам, и теперь сами пожелали иметь царя над собою.

Итак, вот царь, которого вы избрали, которого вы требовали, - сказал Самуил, - вот, Господь поставил над вами царя. Если будете бояться Господа и служить Ему, и будете вы и царь ваш, ходить в след Господа, Бога вашего (то рука Господа не будет против вас).

Теперь станьте и посмотрите на дело великое, которое Господь совершит пред глазами вашими.

Не жатва ли пшеницы ныне? Но я воззову к Господу, и пошлет Он гром и дождь, и вы узнаете и увидите, как велик грех, который вы сделали пред очами Господа, прося себе царя.

И воззвал Самуил к Господу, и Господь послал гром и дождь в тот день; и пришел весь народ в большой страх от Господа и Самуила.

И сказал весь народ Самуилу: помолись о рабах твоих пред Господом, Богом твоим, чтобы не умереть нам; ибо ко всем грехам нашим мы прибавили еще грех, когда просили себе царя.

И отвечал Самуил народу: не бойтесь; грех этот вами сделан, но вы не отступайте только от Господа, и служите Господу всем сердцем вашим.

И не обращайтесь в след ничтожных богов, которые не принесут пользы и не избавят; ибо они - ничто.

Господь же не оставит народа Своего ради великого имени Своего; ибо Господу угодно было избрать вас народом Своим.

И я также не допущу себе греха пред Господом, чтобы перестать молиться за вас, и буду наставлять вас на путь добрый и прямой. Только бойтесь Господа и служите Ему истинно, от всего сердца вашего; ибо вы видели, какие великие дела Он сделал с вами.

Если же вы будете делать зло, то и вы, и царь вага погибнете". (1 Кн. Цар., гл. VIII, 4-10, 18, 22, Гл. IX, 2, 3, 16-22. Гл. X, 1, 5-7, 9, 16, 19-27. Гл. XI, 4-8, 11, 13, 15. Гл. XII, 13, 14, 16-25).

----

На втором году своего царствования Саул, распустив народ по домам, оставил при себе три тысячи человек, из которых две тысячи были с Саулом в Михмасе, а тысяча - с сыном его, Ионафаном - в Гиве Вениаминовой, где стоял охранный отряд Филистимский.

Ионафан, возмущаемый притеснениями, продолжавшимися еще со стороны Филистимлян, которые, между прочим, из опасения, чтобы Евреи не делали себе мечей и копий, не допускали кузнецов в земле Израильской, - Ионафан напал на охранный отряд и нанес ему поражение. Тогда "собрались Филистимляне на войну против Израиля: тридцать тысяч колесниц и шесть тысяч конницы, и народа множество, как песок на берегу моря; и пришли, и расположились станом в Михмасе, с восточной стороны Беф-Авена".

Израильтяне отчасти собрались к Саулу в Галгал, но прочие, видя опасность, в страхе разбежались и "укрывались в пещерах и в ущелиях, и между скалами, и в башнях, и во рвах". Саул же находился еще в Галгале в ожидании Самуила в продолжение семи дней назначенного им срока для совершения жертвы всесожжения, но так как Самуил в это время еще не пришел, а народ, между тем, бывший в страхе, стал разбегаться и из Галгала, то Саул решился сам соврешить "возношение всесожжения", но едва он кончил его, как пришел Самуил, и когда Саул вышел к нему навстречу, чтоб приветствовать его, Самуил сказал ему: "что ты сделал"? Саул отвечал ему: - ты не приходил, народ начал разбегаться, я подумал тогда: "теперь придут на меня Филистимляне в Галгал, а я еще не вопросил Господа; и потому решился принести всесожжение.

И сказал Самуил Саулу: худо поступил ты, что не исполнил повеления Господа, Бога твоего, которое дано было тебе; ибо ныне упрочил бы Господь царствование твое над Израилем навсегда. Но теперь не устоять царствованию твоему; Господь найдет Себе мужа по сердцу Своему, и повелит ему Господь быть вождем народа Своего, так как ты не исполнил того, что было повелено тебе Господом".

И встал Саул, и пошел из Галгала в Гиву Вениаминову, и остался там с Ионафаном и людьми, находившимися при них, и "засели там и (плакали)"; Филистимляне же стояли станом в Михмасе.

"И должны были ходить все Израильтяне к Филистимлянам оттачивать свои сошники, свои заступы, и свои топоры и свои кирки. Поэтому во время войны (Михмасской) не было ни меча, ни копья у всего народа, бывшего с Саулом и Ионафаном, а только нашлись они у Саула и у Ионафана, сына его".

В это тревожное время задумал отважный юноша Ионафам подступить к отряду Филистимскому, но не говоря об этом намерении отцу своему, сказал оруженосцу, бывшему при нем: "ступай, перейдем к этому отряду необрезанных: может быть, Господь поможет нам, ибо для Господа нетрудно спасти чрез многих или немногих.

И сказал Ионафан: вот, мы перейдем к этим людям и станем на виду у них, но не взойдем к ним. А если там скажут: поднимитесь к нам, то мы взойдем, ибо Господь предал их в руки наши; и это будет знаком для нас".

Когда они приблизились к отряду Филистимскому, то Филистимляне закричали: "вот Евреи выходят из ущелий, в которых попрятались они; взойдите к нам, и мы вам скажем нечто. Тогда Ионафан сказал оруженосцу своему: следуй за мною; ибо Господь предал их в руки Израиля. - И начал всходить Ионафан, цепляясь руками и ногами, и оруженосец его за ним, и падали Филистимляне пред Ионафаном, а оруженосец добивал их за ним. И пало от этого первого поражения, нанесенного Ионафаном и оруженосцем его, около двадцати человек, на половине поля, обрабатываемого парою волов в день".

Эта смелая выходка привела в ужас стан неприятельский, и "передовые отряды и опустошавшие землю (не хотели сражаться). Когда же увидели стражи Саула, что толпа рассеивается и бежит туда и сюда, то сказал Саул (священнику) Ахии: принеси кивот Божий; - ибо кивот Божий был в то время с сынами Израильскими. - Саул еще говорил к священнику, как смятение в стане Филистимском более и более увеличивалось. Тогда и Евреи, которые вчера и третьего дня были у Филистимлян, и которые повсюду ходили с ними в стане, и все Израильтяне, скрывавшиеся в горе Ефремовой, услышав, что Филистимляне побежали, также пристали к своим в сражении. И спас Господь в тот день Израиля".

В пылу преследования неприятеля "Саул (весьма безрассудно) заклял народ, сказав: проклят, кто вкусит хлеба до вечера, доколе я не отомщу врагам моим, - и никто не вкусил пищи". - Не зная об этом запрещении отца своего, Ионафан, утомленный битвою, подкрепил свои силы диким медом, найденным по дороге. Народ же, поражавший весь тот день Филистимлян от Михмаса до Аилона, очень истомился. Несмотря, однако же, на общее утомление, Саул хотел преследовать врагов и ночью. "И вопросил Саул Бога: идти ли мне в погоню за Филистимлянами? Предашь ли в руки Израиля? Но Он не отвечал ему в тот день".

Саул, покинутый Богом за свое неповиновение.

И недоумевал Саул, думая: нет ли на ком греха ныне? "Ибо, - жив Господь, спасший Израиля" - рассуждал он, - и если окажется (грех) "и на Ионафане, сыне моем, то и он умрет непременно".

Решено было обратиться к жребию, чтобы узнать виноватого. Жребий пал на Ионафана.

- Расскажи, что ты сделал? - спросил Саул у своего сына. - Я отведал концом палки, которая в руке моей, немного меду; и вот я должен умереть, отвечал мужественный и благородный Ионафан, и Саул подтвердил, что сегодня же сын его должен умереть.

"Но народ сказал Саулу: Ионафану ли умереть, который доставил столь великое спасение Израилю? Да не будет этого! Жив Господь, и волос не упадет с головы его на землю; ибо с Богом он действовал ныне. И освободил народ Ионафана, и не умер он".

Победа над Филистимлянами утвердила царствование Саула над Израилем. С одинаковым успехом отразил он нападения Моа-витян, Аммонитян и других окрестных народов. В мирное же время вел пустой образ жизни, и дом его составляли только члены семейства его: Ахиноам, жена его, трое сыновей и две дочери. Сын дяди его, Нира - Авенир был начальником войска его.

Однажды Самуил, вдохновляемый свыше, пришел известить его, что он, Саул, должен "идти и поразить Амалика и истребить все, что у него; - (не бери себе ничего у них, запретил Самуил, - но уничтож и предай заклятию все, что у него); и не давай пощады ему, но предай смерти от мужа до жены, от отрока до грудного младенца, от вола до овцы, от верблюда до осла".

И собрал Саул народ, и поразил Саул Амалика и Агага, царя Амаликова, захватил живого, а народ весь истребил мечом. Но Саул и народ пощадили Агага, и лучших из овец и волов и откормленных ягнят, и все хорошее не хотели истребить.

"И известили Самуила что Саул ходил на Кармил, и там поставил себе памятник (но оттуда возвратил колесницу) и сошел в Галгал".

Узнав об этом, опечалился и вознегодовал Самуил, пришел снова к Саулу и, услышав блеяние овец и мычание волов, понял, что это добыча, захваченная у врага и уцелевшая вопреки его запрещению.

- Да, привели их от Амалика, - подтвердил Саул, - "так как народ пощадил лучших из овец и волов для жертвоприношения Господ, Богу твоему: прочее же мы истребили".

"И отвечал Самуил: неужели всесожжения и жертвы столько же приятны Господу, как послушание гласу Господа? Послушание лучше жертвы, и повиновение лучше тука овнов. - За то, что ты отверг слово Господне, и Он отверг тебя, чтобы ты не был царем (над Израилем).

И обратился Самуил, чтобы уйти. Но (Саул) ухватился за край одежды его, и разодрал ее.

Тогда сказал Самуил: ныне отторг Господь царство Израильское от тебя, и отдал его ближнему твоему, лучшему тебя.

И сказал (Саул): я согрешил; но почти меня ныне старейшинами народа моего и пред Израилем, и воротись со мною, и я поклонюсь Господу, Богу твоему.

И возвратился Самуил за Саулом, и поклонился Саул Господу".

Но непослушание Саула и дерзновение его присвоить и священнодействующую духовную власть превзошли меру терпимости Самуила.

Повелев привести к себе Агага, пленного царя Амалекитского, он сказал ему: "как меч твой жен лишал детей, так мать твоя между женами пусть лишена будет сына"; и предал смерти Агага в Галгале. Сам же возвратился в Раму, а Саул - в Гиву Саулову.

"И более не видался Самуил с Саулом до дня смерти своей; но печалился Самуил о Сауле; потому что Господь раскаялся, что воцарил Саула над Израилем". (1 Кн. Цар. Гл. XIII, 6, 10-14, 16, 20, 22. Гл. XIV, 6, 8-16, 18, 19, 21, 22, 24, 27, 39, 43, 45. XV, 3, 4, 7, 12, 15, 22, 27, 28, 30, 31, 33, 35).

----

"И сказал Господь Самуилу: доколе ты будешь печалиться о Сауле, которого Я отверг, чтоб он не был царем над Израилем? Наполни рог твой елеем и пойди; Я пошлю тебя к Иессею, Вифлеемлянину; ибо между сыновьями его Я усмотрел Себе царя.

И сказал Самуил: как я пойду? Саул услышит и убьет меня. Господь сказал: возьми в руку твою телицу из стада, и скажи: я пришел для жертвоприношения Господу. И пригласи Иессея и сыновей его к жертве; Я укажу тебе, что делать тебе, и ты помажешь Мне того, о ком Я скажу тебе.

И сделал Самуил так, как сказал ему Господь.

Когда пришел он в Вифлеем, то старейшины города с трепетом вышли навстречу ему, и сказали: мирен ли приход твой?

И отвечал он: мирен, для жертвоприношения Господу пришел я; освятитесь и идите со мною к жертвоприношению, - и освятил Иессея и сыновей его и пригласил их к жертве.

Когда подводил Иессей к Самуилу семерых сыновей своих, то Самуил сказал ему: "никого из этих не избрал Господь", но все ли твои дети здесь?

- Есть еще меньший; он пасет овец, - отвечал Иессей. - Пошли и возьми его, - сказал Самуил, - ибо мы не сядем обедать, пока он не придет сюда.

"И послал Иессей, и привели его. Он был белокур, с красивыми глазами и приятным лицом. - И сказал Господь: встань, помажь его, ибо это он.

Первое посвящение Давида.

И взял Самуил рог с елеем, и помазал его среди братьев его; и почивал Дух Господень на Давиде с того дня и после; Самуил же встал и отошел в Раму".

"А от Саула отступил Дух Господень, и возмущал его злой дух от Господа".

Видя его в смущении и расстройстве душевном, слуги Саула сказали ему: пусть господин наш прикажет слугам своим поискать человека, искусного в игре на гуслях; "и когда придет на тебя злой дух от Бога, то он, играя рукою своею, будет успокаивать тебя".

Тогда указали царю на Давида, сына Иессея, "человека храброго и воинственного, и разумного в речах, и видного собою", и с которым Господь.

И послал Саул к Иессею за сыном его. "И пришел Давид к Саулу, и служил пред ним, и очень понравился ему, и сделался его оруженосцем. - И когда Дух от Бога бывал на Сауле, то Давид, взяв гусли, играл - и отраднее и лучше становилось Саулу, и дух злой отступал от него".

Таким образом, Давид, помазание которого Самуилом не было еще известно никому, поставлен уже был приближением своим к царю - на путь почестей.

Новое обстоятельство выдвинуло его еще заметнее, обратив на него общее внимание.

Филистимляне в это время предприняли новое нападение на Евреев и расположились станом между Сокгофом и Азеком. Саул же и Израильтяне расположились на горе с другой стороны, а между ними была долина.

"И выступил из стана Филистимского единоборец, по имени Голиаф, из Гефа", великан ростом и закованный с головы до ног в медное вооружение; он издевался над Израильтянами и кричал им: "Зачем вышли вы воевать? Не Филистимлянин ли я, а вы - рабы Сауловы? Выберите у себя человека, и пусть сойдет ко мне. Если он может сразиться со мною, и убьет меня, то мы будем вашими рабами; если же я одолею и убью его, то вы будете нашими рабами и будете служить нам.

И услышали Саул и все Израильтяне эти слова Филистимлянина, и очень испугались и ужаснулись".

Давид же в то время, как Саул выступал на войну, находился дома при отце своем, между тем как три старшие брата его состояли в войске Саула.

Случилось так, что при Давиде, когда отец послал его в стан, чтоб наведаться о братьях его, выступил Голиаф, и Давид услышал также слова его.

И сказал он людям, стоящим с ним: "что сделают тому, кто убьет этого Филистимлянина, и снимет поношение с Израиля? Ибо кто этот необрезанный Филистимлянин, что так поносит воинство Бога живого?

- Если бы кто убил его, одарил бы того царь великим богатством, и дочь свою выдал бы за него, и дом отца его сделал бы свободным в Израиле", говорили Израильтяне.

Давид, воодушевленный рвением защитить имя Израиля и возбужденный наглостью Голиафа, вызвался вступить в поединок с ним, несмотря на сопротивление со стороны братьев своих.

Когда же пересказали Саулу слова Давида, то царь, призвав его, сказал ему: "не можешь ты идти против этого Филистимлянина, чтобы сразиться с ним, ибо ты еще юноша, а он воин от юности своей". - "Раб твой пас овец у отца своего, - возразил царю Давид, - и когда, бывало, приходил лев или медведь, и уносил овцу из стада, то я гнался за ним, и нападал на него, и отнимал из пасти его; а если он бросался на меня, то я брал его за космы, и поражал, и умерщвлял его. И льва, и медведя убивал раб твой, и с этим Филистимлянином будет то же, что с ними, потому что он так поносит воинство Бога живого. Господь, Который избавил меня от льва и медведя, избавит меня и от руки этого Филистимлянина.

И сказал тогда Саул Давиду: иди, и да будет Господь с тобою"!

Саул одел было Давида в свое собственное вооружение, но, стесняясь им, снял Давид все это с себя и, взяв посох свой в руку свою, выбрал себе пять гладких камней из ручья, и положил их в пастушескую сумку свою, и с сумкою и с пращею в руке своей выступил против Голиафа.

- Что ты идешь на меня с палкою и с камнями? разве я собака? - с презрением обратился тот к юноше Давиду, - подойди ко мне, и я отдам тело твое птицам небесным и зверям полевым...

- Ты идешь против меня с мечом и щитом, - отвечал Давид Голиафу, - "а я иду против тебя во имя Господа Саваофа, Бога воинств Израильских, которые ты поносил. Ныне предает тебя Господь в руку мою, и я убью тебя и сниму с тебя голову твою, и отдам труп твой и трупы войска Филистимского птицам небесным и зверям земным, и узнает вся земля, что есть Бог в Израиле. И узнает весь этот сонм, что не мечом и копьем спасает Господь, ибо это война Господа, - и Он предаст вас в руки наши".

Давид убивает Голиафа.

И сбылось по вере невооруженного ничем, кроме веры: Давид поразил великана камнем, пущенным из пращи, и собственным мечом Голиафа, не имея своего, отсек ему голову.

Увидев это, Филистимляне обратились в бегство, и полная победа осталась за Израильтянами, которые преследовали врагов своих до Гефа и Аккарона.

Видел Саул торжество Давида, но как бы не признавая юношу, спросил Авенира: чей сын этот юноша? - "Да живет душа твоя, царь, я не знаю..." отвечал Авенир.

"Когда же Давид возвращался после поражения Филистимлянина, то Авенир взял его и привел к Саулу, и голова Филистимлянина была в руке его. И спросил его Саул: чей ты сын, юноша? - И отвечал Давид: сын раба твоего, Иессея из Вифлеема".

Был при этом Ионафам, сын Саула и "прилепилась", душа его к душе Давида, и полюбил он его, как душу свою. Сблизился с ним тем более, что Саул с этого дня оставил Давида в доме своем.

"И снял Ионафам верхнюю одежду свою, и отдал ее Давиду, также и прочие одежды свои, и меч свой, и лук свой, и пояс свой.

И Давид действовал благоразумно везде, куда ни посылал его Саул, и сделал его Саул начальником над военными людьми; и это понравилось народу и слугам Сауловым.

Когда они шли, при возвращении Давида с победы над Филистимлянином, то женщины из всех городов Израильских выходили навстречу Саулу царю с пением и плясками, с торжественными тимпанами и с кимвалами. И восклицали игравшие женщины, говоря: Саул победил тысячи, а Давид - десятки тысяч!

И Саул сильно огорчился, и неприятно ему было это слово, и он сказал: Давиду дали десятки тысяч, а мне тысячи; ему недостает только царства.

И с того дня и потом подозрительно смотрел Саул на Давида".

Вскоре, во время одного из своих припадков крайнего раздражения, Саул, слушая музыку Давида, вместо обычного успокоения предался злобному чувству против Давида и "подумав: пригвожду Давида к стене, бросил в него копье, бывшее при нем... но Давид два раза уклонился от него"...

Зависть, однако же, все сильнее и сильнее овладевала сердцем Саула, так как он видел любовь и уважение народа к Давиду, и замыслил погубить его, "но, - думал он, - пусть не моя рука будет на нем, а рука Филистимлян", - и в надежде, что Давид будет убит этими все еще сильными врагами, он посылал Давида на войну с ними, обещая ему, в случае успеха на войне, выдать за него замуж старшую дочь свою Мерову.

- "Кто я, и что жизнь моя, и род отца моего в Израиле, чтобы мне быть зятем царя"? - смиренно недоумевал Давид на это предложение царя.

Между тем Саул не исполнил своего обещания отдать Мерову за храброго победителя Филистимлян, и выдал ее в замужество за Адриэла из Мехолы. Но узнав, что меньшая дочь его, Мелхола, полюбила Давида, он задумал и ее "сделать сетью" для него.

- "Через меньшую дочь ты породнишься со мною, - обещал он снова Давиду; между тем, желая, вероятно, уловить его в честолюбии, велел приближенным своим тайно передать ему: - "вот царь благоволит к тебе, и все слуги его любят тебя, итак будь зятем царя". - Но неуловимо смирение для коварства; с искренним простодушием Давид отвечал царским слугам: - "Разве легко вам кажется быть зятем царя? Я - человек бедный и незначительный". - Когда переданы были Саулу эти слова Давида, то он, продолжая "иметь в мыслях погубить Давида руками Филистимлян", сказал: - "так скажите Давиду: царь не хочет вина (обычного выкупа) за невесту, но хочет, чтобы он убил сто Филистимлян - в отмщение врагам царя. - И пересказали слуги Саула эти слова Давиду, и понравилось Давиду сделаться зятем царя". И прежде еще, чем исполнился срок, назначенный для убиения ста Филистимлян, Давид, с помощью своих людей, убил уже двести. - И выдал тогда Саул за него дочь свою, Мелхолу в замужество.

"И увидел Саул и узнал, что Господь с Давидом (и весь Израиль любит его), и что дочь его Мелхола любила Давида. И стал Саул еще больше бояться Давида, и сделался врагом его на всю жизнь".

Саул хочет убить Давида.

Не отступая от своей мысли погубить Давида, Саул стал, наконец, прямо говорить сыну своему Ионафану и всем слугам своим, чтобы они умертвили Давида. Но Ионафам, привязавшийся душою всею к Давиду, употребил все усилия, чтобы спасти его и успокоить безумное раздражение отца; он напоминал отцу о всех достоинствах и заслугах Давида и достиг на этот раз того, что Саул послушал голоса сына своего и поклялся: "жив Господь, Давид не умрет".

Но недолго помнит клятвы свои человек, предающийся страстям своим, которые ослепляют его. Вскоре новое поражение, которое Давид нанес Филистимлянам, снова возбудило зависть в сердце Саула, и в порыве злобы он бросил копье в Давида в то самое время, как тот старался успокоить музыкою возмущенное сердце царя... Но копье вонзилось в стену мимо ускользнувшего от удара Давида, который поспешил укрыться у себя в доме. Но и здесь не избавился от преследования возненавидевшего его: "Послал Саул слуг в дом к Давиду, чтобы стеречь его и убить до утра. И сказала Давиду Мелхола, жена его: если ты не спасешь души своей в эту ночь, то завтра будешь убит. - И спустила Мелхола Давида из окна, и он пошел, и убежал, и спасся.

И пришел к Самуилу в Раму, и рассказал ему все, что делал с ним Саул.

И пошел он с Самуилом, и остановились они в Навафе (в Раме)". Узнав об этом, "Саул сам пошел в Раму, и на него сошел в это время Дух Божий, и он шел и пророчествовал, доколе не пришел в Наваф в Раме. И подчиняясь духовному настроению сонма пророчествующих, снял и он одежды свои, и пророчествовал пред Самуилом, и весь день тот и всю ту ночь лежал неодетый; поэтому говорят: неужели и Саул в пророках?"

Благоприятно было для Давида это смягченное настроение духа его преследователя, и он "убежал из Навафа в Раме, и пришел и сказал Ионафану: что сделал я, в чем неправда моя, чем согрешил я перед отцом твоим, что он ищет души моей?

"И сказал ему Ионафан: нет, ты не умрешь, не будет этого с тобою. Жив Господь, Бог Израилев! я завтра около этого времени, или после завтра выпытаю у отца моего, и если он замышляет сделать тебе зло, то открою это в уши твои, и отпущу тебя, и тогда иди с миром, и да будет Господь с тобою, как был с отцом моим!

Но и ты, если я буду еще жив, окажи мне милость Господню. А если я умру, то не отними милости твоей от дома моего во веки, даже и тогда, когда Господь истребит с лица земли всех врагов Давида.

Так заключил Ионафан завет с домом Давида, и сказал: да взыщет Господь с врагов Давида!

И снова Ионафан клялся Давиду своею любовью к нему; ибо любил его, как свою душу".

Так как в следующие за тем дни должны были совершаться священные празднества в доме Саула, то между друзьями положено было решение, чтобы Давид скрывался в это время в окрестностях, между тем, как Ионафан будет дома следить за впечатлением, которое произведет его отсутствие, и предупредит его своевременно таким образом: "В ту сторону, где ты скрывался прежде, у камня Азель, - условливался Ионафан, - я пущу три стрелы, как будто стреляя в цель, - потом пошлю отрока, говоря: пойди, найди стрелы; и если я скажу отроку: вот стрелы сзади тебя, возьми их; то приди ко мне, ибо мир тебе, и жив Господь, ничего тебе не будет; если же так скажу отроку: вот стрелы впереди тебя, то ты уходи, ибо отпускает тебя Господь. - А тому, что мы говорили, я и ты, свидетель Господь между мною и тобою во веки".

И скрылся Давид на поле, а Ионафан возвратился домой. - Заметив на второй день после того, что место Давида за столом "остается праздным", Саул спросил, почему он не пришел к обеду ни вчера, ни сегодня?

- Давид выпросился у меня в Вифлеем, так как в его городе родственное жертвоприношение, - отвечал Ионафан отцу своему.

"Тогда сильно разгневался Саул на Ионафана и сказал ему: сын негодный и непокорный! разве я не знаю, что ты подружился с сыном Иессеевым на срам себе и на срам матери твоей? Ибо во все дни, доколе сын Иессев будет жить на земле, не устоишь ни ты, ни царство твое; теперь же пошли и приведи его ко мне, ибо он обречен на смерть".

- Что же он сделал? За что умерщвляешь его? - возразил Ионафан отцу своему.

В ответ на эти слова Саул бросил копье в сына своего, чтобы поразить его. И понял Ионафан, что отец его решился убить Давида, и, в скорби и великом гневе за обиду, нанесенную другу его, встал из-за стола и не обедал в тот день. На другое же утро, взяв с собою отрока, вышел в поле во время, которое назначил Давиду, и сказал отроку: "беги, ищи стрелы, которые я пускаю. И побежал отрок туда, куда Ионафан пускал стрелы, и закричал Ионафан в след ему: смотри, стрела впереди тебя. Скорей беги, не останавливайся. И собрал отрок стрелы и пришел к своему господину; он не знал ничего, только Ионафан и Давид знали в чем дело. - И отдал Ионафан оружие свое отроку и сказал ему: ступай, отнеси в город.

Дружба Давида и Ионафана.

Отрок пошел, а Давид поднялся с южной стороны, пал лицом своим на землю, и трижды поклонился; и целовали они друг друга, и плакали оба вместе, но Давид плакал более.

И сказал Ионафан Давиду: иди с миром; а в чем клялись мы оба именем Господа, говоря: Господь да будет между тобою и между мною, и между семенем моим и семенем твоим, то да будет на веки".

Итак простились они. Давид, потеряв надежду обезоружить злобу царя, решился удалиться из пределов своей земли. (1 Кн. Цар., гл. XVI, 1-5, 10-14, 21, 23. Гл. XVII, 4, 8, 9, 11, 25, 26, 33-37, 45-47, 57, 58. Гл. XVIII, 1, 4-9, И, 18, 21, 22, 23, 28, 29. Гл. XIX, 18, 22-24. Гл. XX, 1, 2, 9, 12-17, 20-23, 30, 36-42).

По дороге к царю Гефскому, Анхусу, у которого Давид вознамерился искать прибежища, он зашел в Номву, к Ахимелеху священнику.

- Почему ты один и нет никого с тобою? - с удивлением обратился к нему священник.

- Мне доверил царь тайное поручение, поэтому людей я оставил на известном месте, - отвечал Давид, - но я прошу тебя дать мне хлеба, или что найдется под рукою, чтобы мне продолжать путь мой.

"И дал ему священник священного хлеба, ибо не было у него хлеба, кроме хлебов предложения, которые взяты были от лица Господа".

Свидетелем этого разговора был один из слуг Сауловых, по имени Доик, Идумеянин, начальник пастухов Сауловых, который решил донести о нем Саулу.

Получив хлебы предложения, Давид сказал еще Ахимелеху: - "нет ли здесь у тебя под рукою копья или меча? Ибо я не взял с собою ни меча, ни другого оружия, так как поручение царя было спешное".

"И сказал священник: вот меч Голиафа Филистимлянина, которого ты поразил в долине дуба, завернутый в одежду, позади ефода; если хочешь, возьми его; другого, кроме этого, нет здесь. - И сказал Давид: нет ему подобного; дай мне его (и дал ему).

И встал Давид, и убежал в тот же день от Саула, и пришел к Анхусу, царю Гефскому".

Здесь он подвергся большой опасности, потому что был узнан слугами Анхуса. - "Не Давид ли, царь той страны? - сказали они Анхусу, - не ему ли пели в хороводах и говорили: Саул поразил тысячи, а Давид - десятки тысяч"?

Устрашился Давид слов этих и "изменил лицо свое пред ними, и притворился безумным в глазах их...

- Видите, - сказал тогда Анхус рабам своим, - видите, он человек сумасшедший, для чего вы привели его ко мне? Неужели он войдет в дом мой"?

Тогда вышел Давид оттуда, и укрылся в пещеру Адолламскую, невдалеке от Вифлеема, где мог рассчитывать на безопасность от преследований Саула.

И пришли к нему туда братья его, и весь дом его, и собрались к нему все притесненные, и все должники и все огорченные душою, и сделался он начальником над ними, и было с ним около четырех сот человек.

"Оттуда пошел Давид в Массифу Моавитскую и сказал царю Моавитскому: пусть отец мой и мать побудут у вас, доколе я не узнаю, что сделает со мною Бог. И жили они у него все время, пока Давид был в этом убежище. Но пророк Гад сказал Давиду: не оставайся здесь, но иди в землю Иудину. - И пошел Давид, и пришел в лес Херет".

Между тем, Саул, узнав, что Давид укрылся от его преследования, пришел в негодование и горько жаловался на приближенных своих, что все они как бы "сговорились против него, и никто из них не пожалел о нем, и не открыл ему, что сын его возбудил против него раба его - строит ему ковы, как это ныне видно"...

Тогда Доик Идумеянин поспешил в угождение царю рассказать о разговоре между Ахимелехом и Давидом, бывшим в Номве в присутствии его.

Признав в этом соучастие священника, Саул послал за ним и потребовал у него отчета в поступке его, и несмотря на объяснение Ахимелеха, что он не подозревал в Давиде изменника царю, а отнесся к нему только как к верному слуге и зятю царскому, Саул повелел умертвить его и с ним вместе всех священников в Номве. Ни у кого однако же не поднялась рука на служителей Господних.

Только Доик Идумеянин взял на себя эту роль палача и "умертвил в тот день восемьдесят пять мужей, носивших льняной ефод. И Номву, город священников, и мужчин, и женщин, и юношей, и младенцев, и волов, и ослов, и овец поразил мечом".

Спасся только один сын Ахимелеха - Авиафар, и убежал к Давиду", который предался великому горю, что послужил поводом к такому бедствию, - и обещал Авиафару иметь его всегда "под своим охранением".

В это время, несмотря на свое собственное опасное положение, Давид не мог удержаться, чтобы не подать помощь жителям г. Кеиля против напавших на них Филистимлян и, прибегнув к Богу, по своему обыкновению, отразил врагов.

Между тем, Саул, узнав, что Давид в Кеиле, собрал весь народ на войну, чтоб идти к Кеилю, осадить Давида и людей его. Но предостереженный об угрожавшей ему опасности, Давид, помолясь Богу и получив внушение не подвергаться встрече с Саулом, удалился из Кеиля и "пребывал в пустыне, в неприступных местах, а потом на горе в пустыне Зиф".

Сюда пришел к нему неизменный друг его - Ионафан и "укрепил его упованием на Бога, и сказал ему: не бойся, ибо не найдет тебя рука отца моего, Саула, и ты будешь царствовать над Израилем, а я буду вторым по тебе; и отец мой, Саул знает это. - И заключили они между собою пред лицом Господа; и Давид остался в лесу, а Ионафан пошел в дом свой".

Однако же Зифеи открыли Саулу убежище Давида; он же и люди его были тогда в пустыне Маон; сюда и направился Саул в погоню за ним и уже был от него в близком расстоянии, но получив известие о новом нападении Филистимлян на земли его, поспешил выступить против них.

Давид щадит жизнь Саула в пещере Маседы.

Избавленный таким образом на время от преследования Саула, Давид успел перейти и поселиться в безопасных местах Эн-Гадди. Но и здесь Саул, возвратившись с войны, собирался преследовать его; и в это-то время имел случай убедиться в совершенном незлобии и святой преданности ему со стороны Давида. Зайдя однажды в пещеру, в которой укрывались Давид и люди его, Саул оказался в полной власти их. "Вот день, о котором говорил тебе Господь, что предаст врага твоего в руки твои, и ты сделаешь с ним, что тебе угодно..." говорили Давиду люди, бывшие с ним. Но Давид убедил их, что нельзя налагать руку на Помазанника Божия, и ограничился только тем, что отрезал незаметно для Саула край от одежды его. Выждав же, когда Саул вышел из пещеры, он последовал за ним и, поклонившись царю до земли, сказал ему: - "Зачем ты слушаешь речи людей, которые говорят тебе: вот, Давид умышляет на тебя зло? Вот сегодня видят глаза твои, что Господь предавал тебя ныне в руки мои в пещере; и мне говорили, чтобы убить тебя; но я пощадил тебя и сказал: не подниму руки моей на господина моего, ибо он - помазанник Господа...

Отец мой! посмотри на край одежды твоей в руке моей; я отрезал край одежды твоей, но тебя не убил. Узнай и убедись, что нет в руке моей зла и коварства, и я не согрешил против тебя; а ты ищешь души моей, чтобы отнять ее... Да рассудит Господь между мною и тобою, и да отметит тебе Господь за меня; но рука моя не будет на тебе..."

До слез был тронут Саул поступком Давида и вразумлен словами его, и сказал Давиду: "Ты правее меня, ибо ты воздал мне добром, а я воздавал тебе злом... Кто, нашедши врага, отпустил бы его в добрый путь? Господь воздаст тебе добром за то, что сделал ты сегодня мне.

И теперь я знаю, что ты непременно будешь царствовать, и царство Израилево будет твердо в твоей руке. Итак, поклянись мне перед Господом, что ты не искоренишь потомства моего после меня, и не уничтожишь имени моего в доме отца моего.

И поклялся Давид Саулу; и пошел Саул в дом свой, Давид же и люди его взошли в место укрепленное". (1 Кн. Цар.: гл. XXI, 6, 8-10, 13, 14, Гл. XXII, 1-5, 8, 18-20, 23. Гл. XXIII, 14, 16-19. Гл. XXIV, 5, 10-13, 18, 20-23).

----

В это время Давид лишился самой твердой опоры своей на земле. Умер Самуил, помазавший его на царство и возбудивший почитание и любовь к нему народа Израильского.

"И собрались все Израильтяне, и плакали по нем, и погребли его в доме его в Раме. - Давид встал и сошел в пустыню Фаран".

Положение его было трудное. Принужденный вести скитальческую жизнь, так как он не доверял изменчивым порывам сердца Саулова, не имея определенного дела, он часто терпел нужду. Это заставило его однажды прибегнуть за помощью к одному столько же недоброму, как и богатому человеку, именем Навалу, из рода Халева, жившему в Маоне и обладавшему большим имением на Кармиле.

Давид послал к нему десять человек из бывших при нем людей - просит помочь ему в его нужде.

- "Кто такой Давид, и кто такой сын Иессеев? чтобы мне отдавать ему приготовленное для работников моих и отдавать людям, которых я не знаю. Много теперь стало рабов, бегающих от господ своих..." оскорбительно отказал Навал слугам Давидовым.

Возмущенный такою грубостию Давид решил наказать Навала и, собрав около четырех сот человек, выступил против него.

Извещенная одним из своих слуг о таком нашествии на дом Навала жена его, "Аигея поспешно взяла двести хлебов, и два меха с вином, и пять овец приготовленных, и пять мер сушеных зерен, и сто связок изюму, и двести связок смокв, и навьючила на ослов, и сказала слугам своим: ступайте впереди меня, вот я пойду за вами. А мужу своему Навалу ничего не сказала".

Когда же увидела она Давида и людей его, идущих навстречу ей, "то поспешила сойти с осла, и пала пред Давидом на лицо свое, и поклонилась до земли, и сказала: жив Господь и жива душа твоя, господин мой! И ныне Господь не попустит тебя идти на пролитие крови: и удержит руку твою от мщения; прости вину рабы твоей; Господь непременно устроит господину моему дом твердый; ибо войны Господа ведет господин мой, и зло не найдется в тебе во всю жизнь твою. - И поставит тебя Господь вождем над Израилем"!

Тронут был Давид речами Авигеи и отозвался ей: - "Благословен Господь, Бог Израилев, Который послал тебя ныне навстречу мне. И благословен разум твой, и благословенна ты за то, что ты теперь недопустила меня идти на пролитие крови и отметить за себя".

"И принял Давид из рук ее то, что она принесла ему, и сказал ей: иди с миром в дом твой; вот, я послушался голоса твоего и почтил лицо твое".

По возвращении домой, Авигея застала мужа своего за веселым пиром, и потому только на другой день утром рассказала ему о происшедшем накануне.

От рассказа Авигеи "замерло сердце" у Навала, он так поражен был испугом, что захворал и через десять дней умер.

"И услышал Давид, что Навал умер, и сказал: благословен Господь, воздавший за посрамление, нанесенное мне Навалом, и сохранивший раба своего от зла; Господь обратил злобу Навала на его же голову. - И послал Давид сказать Авигее, что он берет ее себе в жены".

Встала Авигея перед посланными Давида с этим извещением, поклонилась лицом до земли, объявляя свое согласие, "и собралась поспешно, и села на осла, и пять служанок сопровождали ее; и пошла она за послами Давида, и сделалась его женою".

"Саул же отдал дочь свою Мелхолу, жену Давидову, Фалтию, сыну Лаиша, что из Галлима." (Кн. 1 Цар., XXV, 1, 10, 11, 18, 19, 23, 26, 28, 30, 32, 33, 35, 38, 39, 41, 42, 44).

Не искоренил Давид великодушием своим злобу в сердце Саула. Вскоре снова Саул, узнав, что Давид укрывается "на холме Гахила, что направо от Иесимона, встал и спустился в пустыню Зиф, и с ним три тысячи отборных мужей Израильских, чтоб искать там Давида"...

Узнав об этом, Давид, встав ночью, "пошел (тайно) к месту, на котором Саул расположился станом, и увидев, где спали Саул и военачальник его, Авенир, бывший при нем, сказал сопрождавшему его Авессе (сыну Саруину, брату Иоава): не убивай Саула, ибо кто, подняв руку на помазанника Господня, останется безнаказанным? Жив Господь! Пусть поразит его Господь, или придет день его, и он умрет, или пойдет на войну и погибнет; меня же да не попустит Господь поднять руку на помазанника Господня. А возьми его копье, которое у изголовья его, и сосуд с водою, и пойдем к себе".

Давид и Авигея.

Так и сделали они и тихо отошли от шатра, не разбудив спящих. Отойдя же на большое расстояние, Давид, став на вершине горы, громко, так что разбудил Авенира, позвал его и стал упрекать, что не бережет он господина своего, помазанника Господня.

- "Посмотри, - кричал он, - где копье царя и сосуд с водою, что были у изголовья его? Для чего же ты не бережешь господина твоего, царя? Ибо приходил некто из народа, чтобы погубить царя, господина твоего. Не хорошо ты это делаешь. И достойны вы смерти за то, что не бережете господина своего, помазанника Господня".

Разбуженный голосом Давида и шумом, поднявшимся в стане, проснулся и Саул и, узнав из слов Давида о том, что произошло ночью, снова был поражен великодушием ненавидимого им, снова выразил раскаяние, сказав: - "Согрешил я, возвратясь, сын мой, Давид! ибо я не буду больше делать тебе зла, потому что душа моя ныне дорога в глазах твоих; безумно поступал я, и очень много погрешал".

Но испытав уже, как несостоятелен Саул в чувствах своих, Давид не мог довериться ему и отвечал: "вот копье царя; пусть один из отроков придет и возьмет его". "И пошел путем своим, а Саул возвратился в свое место".

Итак, не доверяя обещаниям царя, Давид продолжал скитаться, избегая преследований его. Но находясь под гнетом их, Давид, порою, изнемогал душевно среди своих томительных скитаний и, однажды, "сказал в сердце своем: - когда-нибудь попаду я в руки Саула, и нет для меня лучшего, как убежать в землю Филистимскую; и отстанет от меня Саул, и не будет искать меня более по всем пределам Израильским, и я спасусь от руки его".

"И встал Давид, и отправился сам и шестьсот мужей, бывших с ним, опять к Анхусу, царю Гефскому. И жил он в Гефе, сам и люди его, каждый с семейством своим, Давид и обе жены его - Авигея Кармелитянка и Ахиноама Изреелитянка. - И донесли Саулу, что он бежал в Геф, и не стал он более искать его".

Из Гефа, из города Секелага, который дал Давиду Анхус, он делал постоянные набеги на иноплеменников для пропитания себя и бывших с ним, и не открывал Анхусу, что он наносит поражения не иудеям, так что Анхус, предполагая, что бн, перейдя к нему, действует против своих, "доверился Давиду, говоря: он опротивел народу своему, Израилю, и будет слугою моим во век"... (Кн. 1 Цар., гл. XXVI, 1, 2, 5, 9-11, 15, 16, 21, 22, 25. Гл. XXVII, 1-4, 12).

В это время снова восстали Филистимляне, собрались и "стали станом в Сонаме; собрал и Саул весь народ Израильский, и стали станом на Гелвуе.

И увидел Саул стан Филистимский, и испугался".

В этот раз, как бы по предчувствию, "крепко дрогнуло сердце его. И вопросил Саул Господа, но Господь не отвечал ему ни во сне, ни чрез пророков".

В крайней тревоге своей прибегнул тогда Саул к гаданию, которое в прежние времена, когда он был еще в послушании у Самуила, сам он строго преследовал, "и сказал (теперь) слугам своим: сыщите мне женщину волшебницу, и я пойду к ней и спрошу ее. И отвечали ему слуги его: здесь в Аэндоре есть женщина волшебница".

Саул, советующийся с Аэндорской волшебницей.

Ночью, переодевшись, Саул и два человека с ним пришли к этой женщине. Она не узнала царя и сначала отказалась исполнить его просьбу "поворожить ему", так как боялась обычного преследования за гадание. Когда же Саул успокоил ее, дав клятву, что "не будет ей никакой беды за это дело", то она спросила его: "кого же вывесть ему?" И отвечал Саул: "Самуила выведи мне".

"И увидела женщина Самуила и громко вскрикнула: и обратилась женщина к Саулу, говоря: зачем ты обманула меня? Ты - Саул...

И сказал ей царь: не бойся; (скажи) что ты видишь? И отвечала женщина: вижу, как бы бога, выходящего из земли. - Какой он видом? - спросил Саул. Она сказала: выходит из земли муж престарелый, одетый в длинную одежду. Тогда узнал Саул, что это Самуил, и пал лицом на землю, и поклонился. - И сказал Самуил Саулу: для чего ты тревожишь меня, чтоб я вышел? - И отвечал Саул: тяжело мне очень; Филистимляне воюют против меня, а Бог отступил от меня, и более не отвечает мне ни через пророков, ни во сне, (ни в видении); потому я вызвал тебя, чтоб ты научил меня, что мне делать.

И сказал Самуил: для чего же ты спрашиваешь меня, когда Господь отступил от тебя, и сделался врагом твоим?

Господь сделает то, что говорил через меня; отнимет Господь царство из рук твоих, и отдаст его ближнему твоему, Давиду. И предаст Господь Израиля вместе с тобою, в руки Филистимлян: завтра ты и сыны твои будете со мною; и стан Израильский предаст Господь в руки Филистимлян.

Тогда Саул вдруг пал всем телом своим на землю, ибо сильно испугался слов Самуила", - и не захотел принять предложенную ему тою женщиною пищу, хотя и не ел хлеба весь тот день и всю ночь. Но по настоянию ее и слуг своих согласился подкрепить свои силы пищею и поев, "встали Саул и слуги его и ушли в ту же ночь". (1 Кн. Цар., гл. XXVIII, 1, 4-7, 11, 12-17, 19, 20, 25).

В трудное положение был поставлен Давид, когда началась война между израильтянами и филистимлянами, и царь Гефский, Анхус сказал ему: "да будет тебе известно, что ты пойдешь со мною в ополчение; ты и люди твои". И пошел Давид с людьми своими, сопровождая Анхуса, вслед за князьями Филистимскими, которые шли с сотнями и тысячами. Но и тут Господь помог ему и не допустил его обнажить меч против своего родного народа. Филистимские князья обратили внимание на присутствие евреев среди их ополчения и узнав, что во главе их был Давид, постоянный и победоносный противник их, вознегодовали на Анхуса и сказали ему: - "Отпусти ты этого человека, чтобы он не сделался противником нашим на войне... Чем он может умилостивить господина своего, как не головами этих мужей? Не тот ли это Давид, которому пели в хороводах: Саул поразил тысячи, а Давид десятки тысяч"? - И, чтобы успокоить встревоженных князей Филистимских, Анхус отпустил Давида в место поселения его, г. Секелаг. Найдя городок этот опустошенным во время его отсутствия Амалекитянами, Давид едва не пострадал от своих спутников, пришедших в отчаяние оттого, что лишились семейств своих и имущества, и хотевших побить камнями Давида... Но Давид, "укрепившись надеждою на Господа Бога своего", выступил в погоню за Амалекитянами, неожиданно напал на них и отнял у них все, что взяли они.

Филистимляне же, между тем, воевали с Израильтянами и обратили их в бегство и поразили на горе Гелвуе. И пустившись в погоню за ними, догнали и убили Ионафана, Аминадава и Малхисуа - сыновей Саула. После того продолжали жестокую битву против Саула, и стрелами из луков нанесли ему много ран.

Смерть Саула.

"И сказал Саул оруженосцу своему: обнажи твой меч и заколи меня им, чтоб не пришли эти необрезанные, и не убили меня, и не издевались надо мною. Но оруженосец не хотел; ибо очень боялся. Тогда Саул взял меч свой и пал на него. - Оруженосец его, увидев, что Саул умер, и сам пал на свой меч, и умер с ним".

Испуганные поражением своего народа и смертию самого Саула и сыновей его, Израильтяне, жившие на стороне долины и за Иорданом, "оставили города свои и бежали, а Филистимляне пришли и засели в них".

А на другой день придя грабить убитых, нашли они Саула и сыновей его, и отсекли голову Саулу, и сняли с него оружие и "послали по всей земле Филистимской, чтобы возвестить о сем в капищах идолов своих и народу. И положили оружие его в капище Астарты, и тело его повесили на стене Беф-сана".

Но услышав об этом, все люди сильные из жителей Иависа Галаадского "поднялись и шли всю ночь, и взяли тело Саула и тела сыновей его со стены Беф-сана, и пришли в Иавис, и сожгли их там. А кости их погребли под дубом в Иависе, и постились семь дней".

На третий день по смерти Саула, когда Давид, поразив Амалекитян, пребывал в Секелаге, явился к нему запыхавшийся от поспешной ходьбы Амалекитянин и объявил ему, что он прямо с поля сражения, в котором погибло много Израильтян и сам Саул с сыновьями своими.

- Как узнал ты о смерти Саула и сыновей его? - спросил Давид вестника.

- Я случайно пришел на гору Гелвуйскую, - отвечал тот, - и вот, вижу, что "Саул пал на копье свое, колесницы же и всадники настигали его... и увидев меня, сказал мне Саул: подойди ко мне, и убей меня; ибо тоска смертная объяла меня, душа моя все еще во мне... И я подошел к нему и убил его; ибо знал, что он не будет жив после своего падения, и взял я (царский) венец, бывший на голове его, и запястье, бывшее в руке его, и принес их к господину моему сюда.

Тогда схватил Давид одежды свои, и разодрал их, также и все люди, бывшие с ним (разодрали одежды свои). И рыдали и плакали, и постились до вечера о Сауле и о сыне его, Ионафане, и о народе Господнем, и о доме Израилевом, что пали они от меча".

Что касается до Амалекитянина, рассчитывавщего, вероятно, угодить Давиду вестями своими, то повелел Давид убить его, ссылаясь на его же показание, что он убил помазанника Господня...

"И оплакал Давид Саула и сына его, Ионафана плачевною песнею: - Краса твоя, о Израиль, поражена на высотах твоих! как пали сильные!

Не рассказывайте в Гефе, не возвещайте на улицах Аскалона, чтобы не радовались дочери Филистимлян, чтобы не торжествовали дочери необрезанных.

Горы Гелвуйские! Да (не сойдет) ни роса, ни дождь на вас, и да не будет на вас полей с плодами; ибо там повержен щит сильных, щит Саула, как бы не был он помазан елеем.

Без крови раненных, без тука сильных лук Ионафана не возвращался назад, и меч Саула не возвращался даром.

Саул и Ионафан, любезные и согласные в жизни своей, не разлучились и в смерти своей; быстрее орлов, сильнее львов они были.

Дочери Израильские! плачьте о Сауле, который одевал вас в багряницу с украшениями, и доставлял на одежды ваши золотые уборы.

Как пали сильные на брани! Сражен Ионафан на высотах твоих.

Скорблю о тебе, брат мой, Ионафан! ты был очень дорог для меня; любовь твоя была для меня превыше любви женской.

Как пали сильные, погибло оружие бранное!"

Роковая битва на горе Гелвуйской предала во владение Филистимлян многие земли Израильтян, и начальник войска Саулова, Авенир - с уцелевшею частию войска перешел за Иордан, в землю Маханаим, и там он "воцарил сына Саулова Иевосфея над Галаадом и Ашуром, и Изреелем, и Ефремом, и Вениамином и над всем Израилем. Сорок лет было тогда Иевосфею, и царствовал он два года".

Иевосфей был человек слабый, неспособный к управлению народом, и воцарен Авениром ради собственных, личных честолюбивых целей. Между тем, Давид был истинный избранник и помазанник Божий, и законный царь Израилев. Сам Саул признавал права его, когда говорил ему: "ты непременно будешь царствовать, и царство Израилево будет крепко в руке твоей". Народу также было в это время уже не безызвестно о помазании Самуилом Давида.

Помазание на царство Давида.

И потому, когда, оплакав погибшего врага своего - царя и любимого друга своего - Ионафана, Давид "вопросил Господа" о том, что ему делать, и помолясь, по внушению Божию, отправился в Хеврон, главный из городов Иудиных, то и помазан был там на царство, но только над одним домом Иудиным, так как прочие израильские колена провозгласили над собою царем Иевосфея, сына Саулова.

В Хевроне и пребывал Давид, пока не погиб Иевосфей от измены двоих своих воевод, которые, предвидя подчинение Давиду всех колен, задумали ускорить это дело и, рассчитывая угодить Давиду, убили Иевосфея, спящего в дому своем, и принесли его голову Давиду. - Содрогнулся он от злодеяния изменников: - "Неужели вы думаете, - сказал он им, - что я не взыщу крови от руки негодных людей, которые убили невинного человека в его доме, на постели его, и не истреблю вас с лица земли"? - И приказал отрубить им руки и ноги, и повесить их над прудом в Хевроне.

Между тем собрались в Хевроне все старейшины Израиля и заключил с ними царь Давид завет пред Господом; и помазали Давида в цари над всем Израилем. Тридцать лет было ему, когда он воцарился и царствовал после того сорок лет". (1 кн. Цар., гл. XXIX, 4, 5. Гл. XXXI, 1-13. 2 кн. Цар., гл. I, 1, 2, 6, 7, 9-12, 17, 19-27. Гл. II, 9, 10, 1, 4. Гл. IV, 11, 12. Гл. V, 4).

Давид, танцующий перед ковчегом и осмеянный своей женой.

XX. Царствование Давида (1055-1015 до Р.Х.).

Избрав из состоявших под его властию доблестных израильтян, Давид с людьми своими пошел на Иерусалим против иевусеев (ханаанского племени), жителей той страны, крепко утвердившихся там за неприступною почти их крепостию на горе Сионе. "Но Давид взял эту крепость и поселился в ней, и назвал ее городом Давидовым, и обстроил кругом от Милло и внутри. - И преуспевал Давид и возвышался, и Господь Бог Саваоф был с ним".

Основав свое пребывание в Иерусалиме, царь Давид перенес в него и Кивот Господень, бывший до тех пор в Кариафиариме, в доме Аминадава, с самого возвращения его из плена Филистимского. Это перенесение святыни в новую столицу - на гору Сион, совершено было с полным усердием и с всевозможною торжественностию. "Когда несшие ковчег Господень проходили по шести шагов, то Давид приносил в жертву тельца и овна". И воодушевленный высшим восторгом, он пел, играл и даже плясал "из всей силы пред Господом. Так Давид и весь дом Израилев несли ковчег Господень с восклицаниями и трубными звуками.

Когда входил ковчег Господень в город Давидов, Мелхола, дочь Саула, смотрела в окно и, увидев царя Давида, скачущего и пляшущего пред Господом, уничижила его в сердце своем.

И принесли ковчег Господень, и поставили его на своем месте посреди скинии, которую устроил для него Давид; и принес Давид всесожжения пред Господом и жертвы мирные, и благословил народ именем Господа Саваофа и роздал пищу ему. И пошел потом весь народ, каждый в дом свой.

Когда Давид возвратился, чтобы благословить дом свой, то Мелхола, дочь Саула, вышла к нему навстречу (и приветствовала его) и сказала: как отличился сегодня царь Израилев, обнажившись сегодня пред глазами рабов и рабынь своих, как обнажается какой-нибудь пустой человек!

И сказал Давид Мелхоле: пред Господом (плясать буду. И благословен Господь), который предпочел меня отцу твоему и всему дому его, утвердив меня вождем народа Господня Израиля; пред Господом играть и плясать буду. И я еще больше уничижусь, и сделаюсь еще ничтожнее в глазах моих, и пред служанками, о которых ты говоришь, и буду славен.

И у Мелхолы, дочери Сауловой, не было детей до дня смерти ее".

Совершив устройство новой скинии, учредив подобающее богослужение, Давид горел усердием послужить святым и более того: построить храм Богу.

- Вот, - сказал он однажды пророку Нафану, - я живу в доме кедровом, а ковчег Божий находится под шатром...

И сказал Нафан царю: все, что у тебя на сердце, иди, делай, ибо Господь с тобою.

Но в ту же ночь было слово Господа к Нафану: - Пойди, скажи рабу моему Давиду: так говорит Господь: ты ли построишь Мне дом для Моего обитания, когда Я не жил в доме с того времени, как вывел сынов Израилевых из Египта, и до сего дня, но переходил в шатре и в скинии?

Где Я ни ходил с сынами Израиля, говорил ли Я хотя слово какому-либо из колен, которому Я назначил пасти народ Мой, Израиля: почему не построите Мне кедрового дома?

И теперь так скажи рабу моему Давиду: так говорит Господь Саваоф: Я взял тебя от стада овец, чтобы ты был вождем народа Моего, Израиля. Я был с тобою везде, куда ни ходил ты, и истребил всех врагов перед лицом твоим, и сделал имя твое великим, как имя великих на земле. И Я устрою место для народа Моего, для Израиля, и укореню его, и будет он спокойно жить на месте своем, и не будут тревожиться больше, и люди нечестивые не станут больше теснить его, как прежде, с того времени, как Я поставил судей над народом Моим, Израилем; и Я успокою тебя от всех врагов твоих. И Господь возвещает тебе, что Он устроит тебе дом.

Когда же исполнятся дни твои, и ты почиешь с отцами твоими, то Я восставлю после тебя семя твое, которое произойдет из чресл твоих, и упрочу царство его. Он построит дом имени Моему и Я утвержу престол царства его на веки. Я буду ему Отцом, и он будет Мне сыном; и если он согрешит, Я накажу его жезлом мужей и ударами сынов человеческих; но милости Моей не отниму от него, как Я отнял от Саула, которого Я отверг пред лицом твоим.

И будет непоколебим дом твой и царство твое навеки пред лицом Моим, и престол твой устоит во веки."

Все эти слова и все это видение Нафан пересказал Давиду. "И пошел царь Давид и предстал пред лицом Господа и сказал: - кто я, Господи, Господи, и что такое дом мой, что Ты меня так возвеличил!

И этого еще мало показалось в очах Твоих, Господи мой, Господи, но Ты возвестил еще о доме раба Твоего вдаль. Это уже по человечески, Господи мой, Господи!

Что еще может сказать Тебе Давид? Ты знаешь раба Твоего, Господи, Господи! Ради слова Твоего и по сердцу Твоему Ты делаешь это, открывая все это великое рабу Твоему. По всему велик Ты, Господи мой, Господи! ибо нет подобного Тебе, и нет Бога, кроме Тебя, по всему, что слышали мы своими ушами. И кто подобен народу Твоему, Израилю, единственному народу на земле, для которого приходил Бог, чтобы приобресть его Себе в народ, и прославить Свое имя, и совершить великое и страшное пред народом Твоим, который Ты приобрел Себе от Египтян, изгнав народы и богов их?

И ты укрепил за Собою народ Твой, Израиля, как собственный народ, навеки, и Ты, Господи, сделался его Богом. - Итак, Господи мой, Господи! Ты - Бог, и слова Твои непреложны, и Ты возвестил рабу Твоему такое благо! И ныне начни и благослови дом раба Твоего, чтобы он был вечно перед лицом Твоим; ибо Ты, Господи мой, Господи, возвестил это, и благословением Твоим соделается дом раба Твоего Благословенным (чтоб быть ему пред Тобою) во веки".

И преуспевал царь Давид, благословляемый Богом, во всех делах своих. Счастливо вел он войны с врагами и оградил от них страну свою со всех сторон: поразил он и смирил Филистимлян, и Моавитян и Адраазара, Сувского царя, также и союзников его - сирийцев Дамаских, - и все добытое у побежденных народов посвящал Богу, заготовляя богатейший материал для построения в будущем величественнейшего храма Ему.

Среди благоденствия своего не превозносился Давид, "творил суд и правду над всем народом своим" и не охладевал в сочувствии к людям; в особенности заботился он об оказании милости кому-нибудь из дома Саула, и узнав, что еще жив хромой ногами сын Ионафана - Мемфивосфей, он возвратил ему "все, что принадлежало Саулу и всему дому его" и предложил ему обедать всегда за его царским столом. (2 Кн. Цар., гл. VI, 14-23. Гл. VII, 2-16, 18-24, 28, 29. Гл. VIII, 15. Гл. IX, 9).

Давид замечает Вирсавию.

Не навсегда, однакоже, сохранил свое спокойствие Давид, живя благочестиво и пользуясь и всеми внешними благами. Грех вошел в его душу и спокойствие отошло от нее... Однажды, полюбив одну красивую женщину, именем Вирсавию, жену Урии Хеттеянина, бывшего тогда на войне, которую вели Израильтяне с Аммонитянами, Давид дошел до такой преступной несправедливости, что написал письмо военачальнику Иоаву, поручая ему "поставить Урию там, где будет самое сильное сражение и отступить от него, чтобы он был поражен и умер..." - И когда это приказание царя было исполнено, и Урия погиб, то Давид женился на вдове его Вирсавии.

"И было это дело, которое сделал Давид, зло в очах Господа"...

Тогда для вразумления преступного царя Бог послал к нему пророка Нафана. Тот пришел к царю и приступил к возложенному на него делу следующим рассказом: - "Были в одном городе два человека, один - богатый, а другой бедный. У богатого было очень много крупного и мелкого скота, а у бедного ничего, кроме овечки, которую он купил маленькую и выкормил, и она выросла у него вместе с детьми его; от хлеба его она ела, и из его чаши пила, и на груди его спала, и была для него как дочь.

И пришел к богатому человеку странник, и тот пожалел взять из своих овец или волов, чтобы приготовить обед для странника, который пришел к нему, а взял овечку бедняка и приготовил ее для человека, который пришел к нему".

Сильно разгневался Давид на этого человека и сказал Нафану: "Жив Господь! достоин смерти человек, сделавший это. И за овечку он должен заплатить вчетверо, за то, что он сделал это, и за то, что не имел сострадания"...

Давид, порицаемый Нафаном.

И сказал Нафан Давиду: "ты - тот человек, который сделал это... Так говорит Господь, Бог Израилев: Я помазал тебя в царя над Израилем, и Я избавил тебя от руки Саула, и дал тебе дом господина твоего и дом Израилев и Иудин, и, если этого для тебя мало, прибавил бы тебе еще больше. Зачем же ты пренебрег слово Господа, сделав злое пред очами Его? Урию Хеттеянина ты поразил мечом Аммонитян, а жену его взял себе в жену... Итак, не отступит меч от дома твоего во веки за то, что ты пренебрег Меня и взял жену Урии Хеттеянина, чтобы она тебе была женою.

Так говорит Господь: "вот, Я воздвигну на тебя зло из дома твоего... Ты сделал тайно, а Я сделаю это пред всем Израилем и пред солнцем"...

И сказал Давид Нафану: "согрешил я пред Господом"...

Презирая всю глубину сокрушенного покаяния в своем грехе Давида, Нафан смягчил тягость, овладевшую сердцем преступного царя, следующими словами: "Господь снял с тебя грех твой; ты не умрешь. Но так как ты этим делом подал повод врагам Господа хулить Его, то умрет родившийся у тебя сын (от Вирсавии)".

Смерть ребенка Давида и Вирсавии.

И это предсказание пророка исполнилось, несмотря на то, что Давид "молился Богу о младенце, и постился, и уединившись, провел ночь, лежа на земле" в сердечном сокрушении...

Как велико было это сокрушение, в высшей степени красноречиво выражают известные псалмы: L, VI, XXXI, XXXVII и CXLII, которые св. Церковь сама признает покаянными. (2 Кн. Цар., гл. XI, 14, 15, 27. Гл. XII, 1-14, 16).

После смерти дорогого младенца и другие бедствия посетили Давида и не отходили от дома его. Сын царя - Амнон, оскорбив свою сестру Фамарь (от другой жены своего отца), был убит за это братом ея, Авессаломом, который после того скрылся из дома своего и убежал к царю Гессурскому Фамалю - в землю Ханаанскую и пробыл там три года. Сильно опечалился этим злом в доме своем любящий детей своих царь Давид и во всю свою остальную жизнь не переставал оплакивать любимого своего сына, первенца Амнона. Долго и по возвращении Авессалома в Иерусалим Давид, хотя и простил, но не хотел видеть его. Между тем, со стороны этого сына ему предстояло новое тяжкое испытание.

Честолюбивый, вкрадчивый и мстительный Авессалом задумал восстановить народ против отца своего и успел в этом деле: "народ (поверивший клеветам его на Давида и прельщенный разными обещаниями Авессалома) стекался и умножался вокруг него... И пришел вестник к Давиду и сказал: сердце Израильтян уклонилось в сторону Авессалома... И сказал Давид всем слугам своим, которые были при нем в Иерусалиме: встаньте, убежим; ибо не будет нам спасения от Авессалома; спешите, чтобы нам уйти, чтобы он не застиг и не захватил нас, и не навел на нас беды и не истребил города мечом...

- Во всем, что угодно господину царю нашему, - отвечали слуги, - мы рабы твои"...

"И вышел царь и весь дом его за ним пешком"; оказались преданными ему и сопровождали его шестьсот человек из филистимского города Гефа. "И плакала вся земля громким голосом... И перешел царь поток Кедрон, и пошел за ним народ по дороге к пустыне".

"Священники Садок и Авиафарь и все левиты собрались также в путь вместе с царем, неся пред ним ковчег Божий, но Давид приказал возвратить его в город и поставить на свое место, говоря: - если я обрету милость пред очами Господа, то Он возвратит меня и даст мне видеть Его и жилище Его; а если Он скажет так: нет к тебе Моего благоволения, то вот я: пусть творит со мною, что Ему благоугодно".

"И возвратили Садок и Авафарь ковчег Божий в Иерусалим, и остались там. А Давид пошел на гору Елеонскую, шел и плакал; голова у него была покрыта; он шел босой, и все люди, бывшие с ним, покрыли каждый свою голову, шли и плакали".

Семей проклинает Давида, бросая в него камнями.

Донесли в это время Давиду, что лучший советник его, Ахитофель оказался также в числе заговорщиков с Авессаломом. Но с беспредельною кротостию относился Давид ко всем оскорблениям, одно вслед за другим поражавшим его. Так отнесся он и к Семею, дальнему родственнику Саула, который, воспользовавшись прискорбным положением царя, поспешил присоединиться к врагам его. Встретив Давида, когда он приблизился к Бахуриму, Семей вышел оттуда и злословил царя: "Уходи, уходи, убийца и беззаконник! - кричал он ему и бросал камнями в Давида и всех слуг его, - Господь обратил на тебя всю кровь дома Саулова, вместо которого ты воцарился, и предал Господь царство в руки Авессалома, сына твоего; и вот, ты - в беде, ибо ты - кровопийца"...

Когда же Авесса, приближенный царя Давида, хотел убить дерзкого оскорбителя своего государя, то Давид воспретил ему нанести даже малейшее зло восставшему против него: - "Что мне и вам, сыны Саруины? - сказал он, оставьте его, пусть он злословит; ибо Господь повелел ему злословить Давида. Кто же может сказать: зачем ты так делаешь? Вот, если мой сын ищет души моей, тем больше сын Вениамитянина... Оставьте его, пусть злословит; ибо Господь повелел ему. Может быть, Господь призрит на уничижение мое, и воздаст мне Господь благостию за теперешнее злословие его"...

Незлобие, смирение, безусловная преданность воле Божией, которую проявил Давид во время тяжких испытаний своих, принимаемых им, как воздаяние за его согрешения, с неподражаемым красноречием излились во многих псалмах, которые относятся к этому времени его жизни. Таковы, напр. 5, 10, 25, 40, 54, 57, 63, 139 и другие десять псалмов: 4, 22, 24, 26, 27, 36, 60, 61, 85 и 140. В псалме же 142-м с особенной ясностью выражается состояние души царя Давида в то время, когда он страдал от преследований сына своего, Авессалома.

Между тем, Авессалом продолжал вооружаться против отца своего. Хусий Архитянин, друг Давида, которому Давид поручил оставаться в Иерусалиме, чтобы уведомлять его о всем происходившем там, предупредил царя, чтобы он перебрался за Иордан. "И встал Давид и все люди, бывшие с ним, и перешли Иордан"; и пришел Давид в г. Маханаим (Галаадский), где встретил много преданных ему людей, которые снабдили разными припасами его и людей, бывших при нем, - ибо, - говорили они, - народ голоден и утомлен, и терпел жажду в пустыне.

"И осмотрел Давид людей, бывших с ним, и поставил над ними тысяченачальников и сотников, и вверил начальство над ними Иову, Авессе и Еффею Гефеянину, и сам хотел выступить с ними, но преданные ему люди удержали его, говоря: - если мы и побежим, если и умрет половина из нас, то на это не обратят внимания, а ты один - то же, что нас десять тысяч; и так для нас лучше, чтоб ты помогал нам из города. - Поэтому Давид остался и, стоя у ворот города, когда выходили из него на сражение войска, просил только Иоава, Авессу и Еффея поберечь его отрока Авессалома"...

И вышли люди в поле навстречу Израильтянам, и было сражение в лесу Ефремовом, которое распространилось по всей той стране, и лес погубил народа больше, чем сколько истребил меч в тот день.

И встретился Авессалом с рабами Давидовыми; он был на муле. Когда мул вбежал с ним под ветви большого дуба, то Авессалом запутался волосами в ветвях дуба и повис между небом и землей, а бывший под ним мул убежал...

Смерть Авессалома.

Когда донесли об этом Иоаву, то, несмотря на просьбу царя о своем сыне, "он взял в руки три стрелы и вонзил их в сердце Авессалома, который еще был жив на дубе, а в то же время окружили Авессалома десять отроков, оруженосцев Иоава, и поразили и умертвили его"...

"И затрубил Иоав трубою, и возвратились люди из погони за Израилем, ибо Иоав щадил народ. И взяли Авессалома и бросили его в лесу в глубокую яму, и наметали над ним огромную кучу камней. И все Израильтяне разбежались, каждый в шатер свой".

Когда весть о таком исходе сражения дошла до царя Давида, то смутился он, и пошел в горницу над воротами, и плакал и, когда шел, говорил так: сын мой Авессалом! сын мой, сын мой Авессалом! О, кто дал бы мне умереть вместо тебя, Авессалом, сын мой!"

По причине этой скорби и плача о своем сыне царя, победа того дня обратилась в плач и для всего народа: "и входил тогда народ в город украдкою, как крадутся люди стыдящиеся, которые во время сражения обратились в бегство. - А царь закрыл лицо свое и громко взывал: сын мой Авессалом! Авессалом, сын мой, сын мой!"

"И пришел Иоав к царю в дом и сказал: ты в стыд привел сегодня всех слуг твоих, спасших ныне жизнь твою и жизнь сыновей и дочерей твоих... Ты любишь ненавидящих тебя и ненавидишь любящих тебя, ибо ты показал сегодня, что ничто для тебя и вожди и слуги; сегодня я узнал, что если бы Авессалом остался жив, а, мы все умерли, то тебе было бы приятнее. Итак, встань, выйди и поговори к сердцу рабов твоих, ибо клянусь Господом, что, если ты не выйдешь, то в эту ночь не останется у тебя ни одного человека, и это будет для тебя хуже всех бедствий, какие находили на тебя от юности твоей доныне"...

Обратил внимание царь на это предупреждение военачальника своего и "встал и сел у ворот, а всему народу возвестили, что царь сидит у ворот: и пришел весь народ пред лицо царя".

Израильтяне же, разбежавшиеся сначала по шатрам своим, решив, что теперь, по смерти Авессалома, "нечего медлить возвратить царя", сами положили между собою возвратить на царство царя Давида. Таким образом кончилось восстание, поднятое Авессаломом, и мятежники усмирились, но в это время явился другой возмутитель - Савей, из рода Саулова, увлекший за собою все колена Израилевы, кроме Иудина. Впрочем, и это возмущение было скоро усмирено, и Савей был казнен по решению самого народа.

Давид среди своих воинов.

Прекратились преследования Давида его врагами, но не был он избавлен от бедствий и в остальные годы его жизни: "был голод на земле (его) три года, год за годом"; потом снова разгорелась война с Филистимлянами, "и вышел Давид и слуги его с ним и воевали с Филистимлянами, и Давид утомился", почему и не участвовал уже лично в следующих войнах, так как народ не допустил его, говоря: "не выйдешь ты с нами на войну, чтобы не угас светильник Израиля"... Но когда кончились эти войны славными победами и Господь избавил царя Давида от всех врагов его, то воспел он Богу хвалу, в которой излил благодарные чувства за всемогущее хранение и чудную помощь Божию, сопровождавших его неизменно во всю жизнь его. - "Господь - твердыня моя, и крепость моя, и Избавитель мой! Бог мой - скала моя; на Него я уповаю; щит мой, рог спасения моего, ограждение мое и убежище мое; Спаситель мой, от бед Ты избавил меня!"

Однажды случилось в то время, что Давид навлек на себя гнев Божий по следующему поводу: не получив непосредственно вдохновения свыше и как бы забывал, что сила народа не в многочисленности, а в помощи Божией, Давид, думая, вероятно, успокоиться и подтверждением в многочисленности народа, обеспечивающей его могущество, вздумал "исчислить Израиля и Иуду, и сказал Иоаву: пройди по всем коленам Израилевым (и Иудиным) от Дана до Вирсавии, и исчислите народ, чтобы мне знать число народа. - И сказал Иоав царю: Господь, Бог твой, да умножит столько народа, сколько есть, и еще во сто раз столько, а очи господина моего царя да увидят это; но для чего господин мой царь желает этого дела?

Но слово царя Иоаву и военачальникам превозмогло; и пошел Иоав с военачальниками от царя считать народ Израильский. И обошли всю землю, и пришли чрез девять месяцев и двадцать дней в Иерусалим. И подал Иоав список народной переписи царю; и оказалось, что Израильтян было восемьсот тысяч мужей сильных, способных к войне, а Иудеян - пятьсот тысяч.

И вздрогнуло сердце Давида после того, как он сосчитал народ. И сказал Давид Господу: тяжко согрешил я, поступив так; и ныне молю Тебя, Господи, прости грехи раба Твоего; ибо крайне неразумно поступил я".

К Давиду пришел на следующее утро пророк Гад и сказал ему от лица Господа: - "Три наказания предлагаю я тебе; выбери себе одно из них, которое совершилось бы над тобою: семь ли лет голода в царстве твоем, или три месяца войны, или три дня моровой язвы?

- Очень тяжело мне, - отвечал Давид пророку, - но "пусть впаду я в руки Господа, ибо велико милосердие Его; только бы в руки человеческие не впасть мне. (И избрал себе Давид моровую язву во время жатвы пшеницы). - И послал Господь моровую язву на Израильтян от утра до назначенного времени".

Моровая язва в Израиле.

Во время этой моровой язвы, истребившей до семидесяти тысяч народа, царь Давид снова высказал любовь свою к Израильтянам, и глубокое смирение свое в молитве, в которой он просил Бога, чтобы "лучше рука Божия обратилась на него и на дом отца его, чем на невинный народ: "вот, я согрешил, я (пастырь) поступил беззаконно, - сознавался он перед Богом, - а эти овцы, что сделали они"? - И умилостивился Господь над страною, и прекратилось поражение Израильтян"... А Давид, по слову пророка Гада, "соорудил жертвенник Господу, и принес всесожжения и мирные жертвы Господу", на гумне Орны, Иевусеянина (в том месте, где остановился истребляющий иудеев Ангел Божий), купив землю, всю гору Мориаг у Орлы, которую и назначил для постройки будущего храма.

Дожив до старости, одряхлевший и немощный царь Давид имел еще огорчение в доме своем от остававшегося старшим между его сыновьями, Адонии, который еще при жизни его самовольно объявил себя преемником его царского достоинства. Впрочем, Давид, своевременно предупрежденный об этом женою своею, Вирсавиею, матерью Соломона, и пророком Нафаном, успел воспротивиться притязаниям Адонии, приказав провозгласить и помазать в преемники себе сына своего Соломона, о котором еще прежде царь клялся Вирсавии "Господом Богом Израилевым, что он будет царствовать после него и сядет на престол вместо него".

Наконец "приблизилось время умереть Давиду, (и тогда) завещал он сыну своему Соломону, говоря: - "Вот, я отхожу в путь всей земли, ты же будь тверд и будь мужествен. И храни заветы Господа Бога твоего, ходя путями Его, и соблюдая уставы Его, как написано в законе Моисеевом, чтоб быть тебе благоразумным во всем, что ни будешь делать, и везде, куда ни обратишься; чтобы Господь исполнил Слово Свое, которое Он сказал мне, говоря: если сыны твои будут наблюдать за путями своими, чтобы ходить предо Мною в истине от всего сердца своего и от всей души своей, то не прекратится муж от тебя на престоле Израилевом".

И передав Соломону все материалы, приготовленные им для построения храма, а также самый план храма, который "был у него на сердце построить во имя Господа своего", завещал и вельможам своим содействовать построению этого храма и, призвав благословение Божие на весь народ Иудейский, прославил Господа за все милости Его, мирно "почил Давид с отцами своими, и погребен был в городе Давидовом".

"Времени царствования Давида над Израилем было сорок лет: в Хевроне царствовал он семь лет, и тридцать три года царствовал в Иерусалиме". (2 Кн. Цар. Гл. XV, 12-16, 23-26, 29, 30. Гл. XVI, 7, 8, 10-12. Гл. XVII, 22. Гл. XVIII, 1-6, 8, 9, 14-17, 33. Гл. XIX, 3-8, 10. Гл. XXI, 1, 15, 17. Гл. XXII, 1-3. Гл. XXIV, 1-3, 4, 8-10, 12-15, 17, 25. 3 Кн. Цар. Гл. I, 30. Гл. II, 1-4, 10, 11).

Давид поклоняется Богу.

XXI. Псалмы царя Давида.

Если Евангелие есть весть благая, слово Божие, выражающее отношение Бога к человеку, то книга псалмов царя Давида есть, по преимуществу, слово человека, выражающее его отношение к Богу. В этих двух книгах как бы совокупились Небо и земля... И не существует более возвышенных памятников общения, слияния в слове Творца с Своим созданием.

Нет такого состояния души человеческой, которое не отразилось бы в вдохновенных псалмах царя и пророка Давида. В них - и ликование славословия Высочайшего Существа; в них и уничижение своей несовершенной вследствие падения природы; в них и пламенный порыв возвыситься над этой уничиженностью своею, как бы покрыть ее милосердием Божественным; в них - и вопль покаяния, несравненного по высоте и глубине своей; в них - и сила: в сознании немощи своей и в тяжких страданиях - остановиться на пределе убийственного уныния не переступая его; в них - и живительная вера в блаженство, как в конечную цель и назначение бессмертного существования души. В них, наконец, и высота пророческого прозрения в пришествие на землю Избавителя - Мессии...

Но выразить всю глубину содержания псалмов, это - пытаться обнять необъятное, такое же, как и сама человеческая душа со всем неисчерпаемым разнообразием ее чувств и побуждений, и беспредельным стремлением ее к своему Источнику...

Пусть пока хотя несколько искр из этой глубины вспыхнут своим неземным блеском перед нами, пока мы в дальнейшее последующее время будем успевать согреваться все более и более вечным неистощимым пламенем воспаряющей и сливающейся в молитве с Богом высокой человеческой души святого помазанника Божия и пророка Давида...

"Господи, Боже наш! Как величественно имя Твое по всей земле! Слава Твоя простирается превыше небес!

Из уст младенцев и грудных детей Ты устроил хвалу, ради врагов Твоих, дабы сделать безмолвным врага и мстителя.

Когда взираю я на небеса Твои, дело Твоих перстов, на луну и звезды, которые Ты поставил: то, что есть человек, что Ты помнишь его, и сын человеческий, что Ты посещаешь его?

Не много Ты умалил его пред Ангелами; славою и честию увенчал его; поставил владыкою над делами рук Твоих; все положил под ноги его.

Господи, Боже наш! Как величественно имя Твое по всей земле! (Псал. VIII).

Небеса проповедуют Славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь.

День дню передает речь, и ночь открывает знание.

Нет языка и нет наречия, где не слышался бы голос их.

По всей земле проходит звук их, и до пределов вселенной слова их. Он поставил в них жилище солнцу.

И оно выходит, как жених из брачного чертога своего, радуется, как исполин, пробежав поприще.

От края небес исход его, и шествие его до края их, и ничто не укрыто от теплоты его.

Закон Господа совершен, укрепляет душу; откровение Господа верно, умудряет простых.

Повеления Господа праведны, веселят сердце; заповедь Господа светла, просвещает очи". (Пс. XVIII).

"Воздайте Господу, сыны Божий, воздайте Господу славу и честь.

Воздайте Господу славу имени Его, поклонитесь Господу в благолепном святилище Его.

Глас Господень над водами; Бог славы возгремел, Господь над водами многими.

Глас Господа силен; глас Господа величествен.

Глас Господа сокрушает кедры; Господь сокрушает кедры Ливанские.

Глас Господа потрясает пустыню; потрясает Господь пустыню Кадесь. (Пс. XXVIII).

Да боится Господа вся земля; да трепещут пред Ним все, живущие во вселенной.

Ибо Он сказал, - и сделалось; Он повелел, - и явилось.

С небес призирает Господь, видит всех сынов человеческих.

С престола, на котором восседает, Он призирает на всех живущих на земле.

Он создал сердца всех их, и вникает во все дела их.

Вот, око Господне над боящимися Его и уповающими на милость Его.

О нем веселится сердце наше, ибо на святое имя Его мы уповали.

Да будет милость Твоя, Господи, над нами, как мы уповаем на Тебя" (Пс. XXXII).

"Дивно для меня ведение Твое, - высоко, не могу постигнуть его!

Куда пойду от духа Твоего, и от лица Твоего куда убегу?

Взойду ли на небо, Ты там; сойду-ли в преисподнюю, и там Ты.

Возьму ли крылья зари, и переселюсь на край моря, и там рука Твоя поведет меня, и удержит меня десница Твоя.

Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня и узнай помышления мои.

И зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный". (Пс. CXXXVIII).

"Храни меня, Боже, ибо на Тебя уповаю.

Господь есть часть наследия моего и чаши моей. Ты держишь жребий мой.

Межи мои прошли по прекрасным местам, и наследие мое приятно для меня.

Всегда видел я пред собою Господа; ибо Он одесную меня; не поколеблюсь.

От того возрадовалось сердце мое и возвеселился язык мой; даже и плоть моя успокоится в уповании.

Ты укажешь мне путь жизни: полнота радостей пред лицом Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек" (Пс. XV).

"Возлюблю Тебя, Господи, крепость моя!

Господь твердыня моя и прибежище мое, Бог мой, - скала моя на Него я уповаю; щит мой, рог спасения моего и убежище мое.

Призову достопоклоняемого Господа, и от врагов моих спасусь.

Ибо кто Бог, кроме Господа, и кто защита, кроме Бога нашего?

Бог препоясывает меня силою, и устрояет мне верный путь" (Пс. XVII).

"Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!

Жаждет душа моя к Богу крепкому, живому: когда приду и явлюсь пред лицо Божие!

Слезы мои были для меня хлебом день и ночь, когда говорили мне всякий день: где Бог твой?

Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься? Уповай на Бога, ибо я буду еще славить Его, Спасителя моего и Бога моего.

Скажу Богу, заступнику моему: для чего Ты забыл меня? Для чего я сетуя хожу от оскорблений врага?

Как бы поражая кости мои, ругаются надо мною враги мои, когда говорят мне всякий день: где Бог твой?

Молитва Давида.

Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься? Уповай на Бога, ибо я буду еще славить Его, Спасителя моего и Бога моего" (Пс. XLI).

"Господи! не в ярости Твоей обличай меня, и не во гневе Твоем наказывай меня.

Ибо стрелы Твои вонзились в меня, и рука Твоя тяготеет на мне.

Нет целого места в плоти моей от гнева Твоего; нет мира в костях моих от грехов моих. Ибо беззакония мои превысили голову мою, как тяжелое бремя отяготели на мне.

Я изнемог и сокрушен чрезмерно; кричу от терзания сердца моего.

Господи! пред Тобою все желания мои, и воздыхание мое не сокрыто от Тебя.

Сердце мое трепещет, оставила меня сила моя...

Я близок к падению, и скорбь моя всегда предо мною.

Беззаконие мое я сознаю, сокрушаюсь о грехе моем.

Не оставь меня, Господи, Боже мой! Не удаляйся от меня.

Поспеши на помощь мне, Господи, спаситель мой". (Пс. XXXVII).

"Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей, и по множеству щедрот Твоих изгладь беззакония мои.

Многократно омой меня от беззакония моего, и от греха моего очисти меня.

Ибо беззакония мои я сознаю, и грех мой всегда предо мною.

Тебе, Тебе единому согрешил я, и лукавое пред очами Твоими сделал, так что Ты праведен в приговоре Твоем и чист в суде Твоем.

Вот, Ты возлюбил истину в сердце, и внутрь меня явил мне мудрость (Твою).

Окропи меня иссопом, и буду чист; омой меня, и буду белее снега.

Дай мне услышать радость и веселие; и возрадуются кости, Тобою сокрушенные.

Отврати лицо Твое от грехов моих, и изгладь все беззакония мои.

Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня.

Не отвергни меня от лица Твоего, и Духа Твоего Святого не отними от меня.

Возврати мне радость спасения Твоего, и Духом владычественным утверди меня.

Господи! отверзи уста мои, и уста мои возвестят хвалу Твою.

Ибо жертвы Ты не желаешь, - я дал бы ее; к всесожжению не благоволишь.

Жертва Богу дух сокрушенный; сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Боже"! (Пс. L).

Раскаяние Давида.

Когда же на этот вопль страдания о своей греховности почувствовал царь Давид отозвавшуюся "всего мира грехами непреодолеваемую благость", то и разрешается он в сердце Псалмопевца благодарственным молитвенным ликованием:

"Превознесу Тебя, Господи, что Ты поднял меня!

Господи! Боже мой! я воззвал к Тебе, и Ты исцелил меня.

Господи! Ты вывел из ада душу мою, и оживил меня, чтоб я не сошел в могилу.

Пойте Господу святые Его, славьте память святыми Его.

Ибо на мгновение гнев Его, на всю жизнь благоволение Его: вечером водворяется плач, а на утро радость.

И ты обратил сетование мое в ликование; снял с меня вретище, и препоясал меня веселием.

Да славит Тебя душа моя, и да не умолкает. Господи, Боже мой! Буду славить Тебя вечно"! (Пс. XXIX).

"Твердо уповал я на Господа, и Он приклонился ко мне и услышал вопль мой.

Извлек меня из страшного рва, из тинистого болота; и поставил на камне ноги мои, и утвердил стопы мои.

И вложил в уста мои новую песнь - хвалу Богу нашему. Увидят многие, и убоятся, и будут уповать на Господа.

Да радуются и веселятся Тобою все ищущие Тебя, и любящие спасение Твое да говорят непрестанно: велик Господь"! (Пс. XXXIX).

"Кто изречет могущество Господа, возвестит все хвалы Его?

Славьте Господа, ибо Он благ, ибо вовеки милость Его"! (Пс. CV).

В поучительных псалмах своих царь Давид трогательно описывает блаженство праведного человека, семейные радости его и преимущество закона Господня:

"Блажен муж, который не ходит на совет нечестивых, и не стоит на пути грешных, и не сидит в собрании развратителей.

Но в законе Господа воля его, и о законе Его он размышляет день и ночь!

И будет он, как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое, и лист которого не вянет; и во всем, что он ни делает, успеет.

Не так - нечестивые (не так): но они, как прах, возметаемый ветром (с лица земли).

Потому не устоят нечестивые на суде, и грешники - в собрании праведных.

Ибо знает Господь путь праведных, а путь нечестивых погибнет". (Пс. I).

"Блажен всякий боящийся Господа, ходящий путями Его!

Ты будешь есть от трудов рук твоих; блажен ты, и благо тебе!

Жена твоя, как плодовитая лоза в доме твоем; сыновья твои, как масличные ветви, вокруг трапезы твоей.

Так благословится человек, боящийся Господа!

Благословит тебя Господь с Сиона, и увидишь благоденствие Иерусалима во все дни жизни твоей.

Увидишь сыновей у сыновей твоих. Мир на Израиля". (Пс. CXXVII).

"Как люблю я закон Твой! весь день размышляю о нем.

Заповедью Твоею Ты соделал меня мудрее врагов моих; ибо она всегда со мною.

Я стал разумнее всех учителей моих; ибо размышляю об откровениях Твоих.

Я сведущ более старцев, ибо повеления Твои храню.

Молитва Давида.

Как сладки гортани моей слова Твои! Лучше меда устам моим.

Слово Твое светильник ноге моей и свет стезе моей.

Душа моя непрестанно в руке моей; но закона Твоего не забываю.

Откровения Твои я принял, как наследие навеки; ибо они - веселие сердца моего.

Правда откровений Твоих вечна: вразуми меня, и буду жить". (Пс. CXVIII).

В псалмах 2-м, 21-м и 109-м царь Давид является Пророком, так как сбылось все боговдохновенно открытое ему о страданиях и будущей славе Имеющего прийти в мир Иисуса Христа, Сына Божия:

"Восстают и совещаются вместе против Господа и против Помазанника Его..." - про Которого говорит Господь: "Я помазал Царя Моего над Сионом, святою горою Моею.

Возвещу определение: Господь сказал Мне: Ты - Сын Мой; Я ныне родил Тебя, - и дам народы в наследие Тебе и пределы земли во владение Тебе". (Пс. II).

"Боже мой! Боже мой! для чего Ты оставил меня"? (Слова, произнесенные Иисусом Христом на кресте).

Все, видящие Меня, ругаются надо Мною; говорят устами, кивая головою:

Он уповал на Господа; пусть избавит Его, пусть спасет, если Он угоден Ему.

Скопище злых обступило Меня; пронзили руки Мои и ноги Мои.

Можно было бы перечесть все кости Мои. А они смотрят и делают из Меня зрелище.

Делят ризы Мои между собой, и об одежде Моей бросают жребий". (Пс. XXI).

"Сказал Господь Господу Моему: седи одесную Меня, доколе положу врагов Твоих в подножие ног Твоих". (Пс. CIX).

И в других псалмах, напр. о предательстве Иуды:

"Человек искренний Мой, на которого Я надеялся, который ел хлеб Мой, поднял на Меня пяту"; - и о Воскресении Иисуса Христа: "Воскресни, Боже, суди землю, потому что Ты будешь владеть всеми народами"; и об Его вознесении на небо: "Вознесись на небеса, Боже, и по всей земле слава Твоя!"

Псалмы Давида составляют часть и христианских богослужений. Они собраны в одну священную книгу, называемую Псалтирь, которая, после Евангелия, есть та единственная книга, что на все времена и для всех народов, исповедующих христианскую веру, и боголюбивых душ народа Еврейского, который впервые ее получил, служила и служит утешением, просвещением и радостным успокоением.

Соломон, возведенный на престол.

XXII. Царствование Соломона (1015-975).

Еще при жизни отца своего, царя Давида, завещавшего сыну своему Соломону "быть вождем Израиля и Иуды", был (в Гионе) помазан на царство священником Садоком и пророком Пафаном юный Соломон, и при помазании его "весь народ восклицал: да живет царь Соломон! И провожал его, и играл на свирелях, и весьма радовался, так что земля расседалась от криков его. И слуги царя Давида приходили поздравить его, говоря: Бог твой да прославит имя Соломона более твоего имени, и да возвеличит престол его более твоего престола. - И поклонился царь на ложе своем и сказал: благословен Господь, Бог Израилев, Который сегодня дал (от семени моего) сидящего на престоле моем, и очи мои видят это".

По утверждении своем на престоле Израильском Соломон прежде всего, в исполнение завещания отца своего, обезопасил себя на престоле со стороны людей, враждебно относившихся к его избранию, - и потом предпринял построение храма Богу истинному.

"Народ еще приносил жертвы на высотах, ибо не был построен дом имени Господа до того времени".

И Соломон пошел в Гаваон, где находился главный жертвенник, чтобы принести там жертву Богу. Здесь Господь явился ему в ночном сновидении и сказал возлюбившему Его и ходящему по уставу Давида, отца своего Соломону: "проси, что дать тебе"; - и сказал Соломон: "ныне, Господи, Боже мой! Ты поставил раба Твоего царем вместо Давида, отца моего; но я - отрок малый, не знаю ни моего выхода, ни входа. И раб Твой - среди народа Твоего, который избрал Ты, народа столь многочисленного, что по множеству его нельзя ни исчислить, ни обозреть. Даруй же рабу Твоему сердце разумное, чтобы судить народ Твой и различать, что - добро и что - зло; ибо кто может управлять этим многочисленным народом Твоим? - И благоугодно было Господу, что Соломон просил этого. И сказал ему Бог: за то, что ты просил этого, не просил себе долгой жизни, не просил себе богатства, не просил себе душ врагов твоих, но просил себе разума, чтобы уметь судить, вот, Я сделаю по слову Твоему. Вот, Я даю тебе сердце мудрое и разумное, так, что подобного тебе не было прежде тебя, и после тебя не восстанет подобный тебе. И то, чего ты не просил, Я даю тебе, и богатство и славу, так что не будет подобного тебе между царями во все дни твои. И если будешь ходить путем Моим, сохраняя уставы Мои и заповеди Мои, как ходил отец твой, Давид, Я продолжу дни твои".

Суд Соломона.

И пробудился Соломон от сновидения своего; и сбылось оно в точности. И не замедлил проявиться дар разума - в суде его над двумя женщинами, обессмертивший славу его во веки: когда явились к нему две женщины, родившие одновременно младенцев, из которых один умер ночью, когда они спали в одной комнате, и вот, они спорили, кому из них принадлежит оставшийся в живых младенец, - то "сказал царь: подайте мне меч. И принесли меч царю. И сказал он: рассеките живое дитя на двое, и отдайте половину одной, и половину другой... И отвечала та женщина, которой сын был живой [Но был подменен умершим, заспанным на груди матери своей, подложившей его к груди другой женщины во время сна ее, и присвоившей себе ее младенца - живого...], царю, ибо взволновалась вся внутренность ее от жалости к сыну своему: о, господин мой! отдайте ей этого ребенка живого, и не умерщвляйте его... А другая говорила: пусть же не будет ни мне, ни тебе, рубите...

И отвечал царь и сказал: "отдайте этой живое дитя, и не умерщвляйте его; она - его мать"...

"И услышал весь Израиль о суде, как рассудил царь; и стали бояться царя; ибо увидели, что мудрость Божия в нем, чтобы производить суд".

"И был Соломон царем над всем Израилем". "Он владел всеми царствами от р. Евфрата до земли Филистимской и до пределов Египта. Они приносили дары и служили Соломону во все дни жизни его. И жили Иуда и Израиль спокойно, каждый под виноградником своим и под смоковницей своею, от Дана до Вирсавии, во все дни Соломона".

"И дал Бог Соломону мудрость и весьма великий разум и обширный ум, как песок на берегу моря; он был мудрее всех людей, имя его было в славе у всех окрестных народов. И изрек он три тысячи притчей и песней его было тысяча и пять; и говорил он о деревах, от кедра, что в Ливане, до иссопа, вырастающего из стены; говорил и о животных, и о птицах, и о пресмыкающихся, и о рыбах. И приходили от всех народов послушать мудрости Соломона, от всех царей земных, которые слышали о мудрости его".

Построение храма, предпринятое Соломоном, продолжалось семь лет; при этом было 70.000 человек, носящих материалы, 80.000 каменосечцев, 30.000 рубящих кедровый лес в Тире, приставников, смотревших за работами - 3.600 человек.

Соломон приказывает строить храм.

"Когда совершена была вся работа для храма Господня, Соломон принес посвященное Давидом, отцом его его серебро и золото, и вещи отдал в сокровищницы храма Господня, и созвал старейшин Израилевых и всех начальников колен, глав поколений сынов Израилевых, чтобы перенести ковчег завета Господня из города Давидова, то есть, Сиона".

И обратясь к народу и благословив собравшихся Израильтян, Соломон сказал: "Благословен Господь, Бог Израилев, Который сказал Своими устами Давиду, отцу моему, и ныне исполнил рукою Своею! Он говорил: с того дня, как Я вывел народ Мой Израиля, из Египта, Я не избрал города ни в одном из колен Израилевых, чтобы построен был дом, в котором пребывало бы имя Мое, (но избрал Иерусалим для пребывания в нем имени Моего), и избрал Давида, чтобы быть ему над народом моим, Израилем.

У Давида, отца моего было на сердце построить храм имени Господа, Бога Израилева; но Господь сказал Давиду, отцу моему: у тебя есть на сердце построить храм имени Моему; хорошо, что это лежит у тебя на сердце; однако не ты построишь храм, а сын твой, он построит храм имени Моему.

И исполнил Господь слово Свое, которое изрек. Я вступил на место отца моего Давида, и сел на престоле Израилевом, как сказал Господь, и построил храм имени Господа, Бога Израилева.

И приготовил там место для ковчега, в котором завет Господа, Заключенный Им с отцами нашими, когда Он вывел их из земли Египетской.

И стал Соломон пред жертвенником Господним впереди всего собрания Израильтян, и воздвиг руки свои к небу и сказал: Господи, Боже Израилев! Нет подобного Тебе Бога на небесах вверху и на земле внизу! Поистине, Богу ли жить на земле! Небо и небо небес не вмещают Тебя, тем менее сей храм, который я построил (имени Твоему).

Но призри на молитву раба Троего и на прошение его, Господи, Боже мой; услышь воззвание и молитву, которую раб Твой умоляет Тебя ныне. Да будут очи Твои отверсты на храм сей день и ночь, ни сие место, о котором Ты сказал: Мое имя будет там; услышь молитву, которую будет молиться раб Твой на месте сем!

При всякой молитве, при всяком прошении, какое будет от какого-либо человека во всем народе Твоем, Израиле, когда они почувствуют бедствие в сердце своем, и прострут руки свои к храму сему; Ты услышь с неба, с места обитания Твоего, и помилуй; соделай и воздай каждому по путям его, как Ты усмотришь сердце его, ибо Ты один знаешь сердце всех сынов человеческих!"

"Когда Соломон произнес все сие моление и прошение к Господу, тогда встал с колен от жертвенника Господня, руки же его были распростерты к небу.

И стоя, благословил все собрание Израильтян. И царь и все Израильтяне с ним принесли жертву Господу".

"И явился Соломону Господь во второй раз, как явился ему в Гаваоне, и сказал ему: - Я услышал молитву твою и прошение твое. Я освятил сей храм, который ты построил, чтобы пребывать имени Моему там вовек; и будут очи Мои и сердце Мое там во все дни"..

По окончании храма Соломон воздвиг стену вокруг Иерусалима и дворец для жены своей, дочери царя Египетского, а потом приказал устроить несколько крепостей.

Богатство Соломона было так велико, что "серебро во дни его не вменялось ни во что. И сделал царь золото и серебро в Иерусалиме равноценным простому камню, а кедры, по множеству их, сделал равноценными сикоморам, которые на низких местах".

"И все цари земли искали видеть Соломона, чтобы послушать мудрости его, которую Бог вложил в сердце его. И каждый из них подносил от себя в дар сосуды серебряные и сосуды золотые, и одежду, оружие и благовония, коней и мулов, каждый год".

Царица Савская посещает Соломона.

Все цари были данниками Соломона, и даже "царица Савская, услышав о славе Соломона во имя Господа, пришла испытать его загадками. И пришла она в Иерусалим с весьма большим богатством: верблюды были навьючены благовониями и великим множеством золота, и драгоценными камнями; и пришла к Соломону, и беседовала с ним обо всем, что было у нее на сердце.

И объяснил ей Соломон все слова ее, и не было ничего незнакомого царю, чего бы он не изъяснил ей".

И нашла в Соломоне царица мудрости, и богатства у него "еще более, чем слышала о том", - и благословила Господа, поставившего Соломона царем творить суд и правду.

Так благословил Бог Соломона в то время, когда он был непорочен перед Ним, но когда Соломон, в старости своей, под влиянием чужестранных женщин, "склонился сердцем к иным богам и построил даже капище Хамосу, мерзости Моавитской, на горе, которая пред Иерусалимом, и Молоху, мерзости Аммонитской, то разгневался Господь на Соломона за то, что он уклонил сердце свое от Господа, Бога Израилева, который два раза являлся ему, но он не исполнил того, что заповедал ему Господь.

Соломон впадает в идолопоклонство.

И сказал Господь Соломону: за то, что так у тебя делается, и ты не сохранил завета Моего и уставов Моих, Я отторгну от тебя "царство", и отдам его рабу твоему. Но во дни твои Я не сделаю сего ради Давида, отца твоего; из руки сына твоего исторгну его. И не все царство исторгну: одно колено дам сыну твоему ради Давида, раба Моего, и ради Иерусалима, который Я избрал".

И предал Бог Соломона вражде противников - Адера Идумеянина и Разона, бывшего рабом царя Сувского, который, убежав от своего господина, собрал шайку мятежников и укрепился в Дамаске. Оба они постоянно тревожили иудеев своими набегами. Особенно беспокоило Соломона то, что и пророк Ахия предсказал подданному его, Иеровоаму (Ефремлянину из Цареды), что он исторгнет царство из руки Соломоновой, и что дастся ему власть над десятью коленами Израильскими... Соломон искал тогда умертвить Иеровоама, но Иеровоам спасся бегством в Египет, где жил до смерти Соломона.

Можно вполне заключить, что не пребыл без раскаяния, и что не затмилась истина в душе Соломона, судя по сокрушению духа его и по сознанию правды и "единого на потребу", о которых свидетельствуют слова его в "Екклезиасте":

"Суета сует - все суета! Видел я все дела, какие делаются под солнцем, и вот, все - суета и томление духа!

Но ты бойся Бога". "Благо будет боящимся Бога, которые благоговеют перед лицом Его".

"Много таких вещей, которые умножают суету: что же для человека лучше? - Доброе имя лучше дорогой масти и день смерти - дня рождения. Сетование лучше смеха, потому что при печали лица сердце делается лучше".

"Соблюдающий заповедь не испытает никакого зла. Нечестивому же не будет добра, и, подобно тени, недолго продержится тот, кто не благоговеет перед Богом".

"Выслушаем сущность всего: бойся Бога и заповеди Его соблюдай, потому что в этом все для человека"...

"Времени царствования Соломона в Иерусалиме над всем Израилем было сорок лет. И почил Соломон с отцами своими, и погребен был в городе Давида, отца своего, и воцарился вместо него сын его Ровоам". - (3 Кн. Цар. Гл. I, 35, 39, 40, 47, 48. Гл. III, 2, 5, 7-14, 24-28. Гл. IV, 1, 21, 25, 29-34. Гл. VII, 51. Гл. VIII, 1, 15-23, 27-29, 38, 39, 54, 55, 62. Гл. IX, 2, 3, Гл. X, 1, 2, 3, 21, 24, 25. Гл. XI, 4, 7, 9-13).

Разделение царства Соломона.

XXIII. Разделение Еврейского царства

на Иудейское и Израильское.

Царству Еврейскому, достигшему при царях Давиде и Соломоне высшей степени своего процветания, но отягченному налогами и ослабевшему духовными силами по причине распространения в нем идолопоклонства в последние годы жизни Соломона, угрожало теперь окончательное расстройство и падение.

Чтобы сохраниться истинному богопочитанию, предстояло отделиться большинству народа от той меньшей части его, которая еще не впала в идолопоклонство. Это и случилось, когда Иеровоам, по смерти Соломона возвратившийся в Иерусалим, собрал Израильтян и, придя с ними к Ровоаму, сказал ему: - "Мы не отказываемся служить тебе, но только при том условии, чтобы ты облегчил нам жестокую работу отца твоего и тяжелое иго, которое он наложил на нас".

Выслушав это, Ровоам отпустил их, сказав, чтоб они через три дня пришли узнать о решении его.

В это время посоветовался он сначала со старцами, которые сказали ему: - "Если ты на сей день будешь слугою народу сему, и услужишь ему и удовлетворишь им, и будешь говорить с ним ласково, то они будут рабами твоими во все дни".

Но пренебрег Ровоам советом старцев, а призвал на совещание "молодых людей, которые выросли вместе с ним", и предпочел последовать их совету объявить такой ответ народу: - "Если отец мой обременял вас тяжким игом, то я увеличу иго ваше; отец мой наказывал вас бичами, а я буду наказывать вас скорпионами" бичами с металлическими иглами на концах).

Накопившееся в сердце народа возмущение овладело окончательно Израильтянами при подобном ответе Ровоама, и с восклицаниями: "какая нам часть в Давиде? Нет нам доли в сыне Иессеевом; по шатрам своим, Израиль! Теперь знай свой дом, Давид! - и разошелся Израиль по домам своим".

Тогда "послал царь Ровоам Адонирама, начальника над податью; но все Израильтяне забросали его каменьями, и он умер; царь же Ровоам поспешно взошел на колесницу, чтобы убежать в Иерусалим.

И отложился Израиль от дома Давидова. И воцарил Иеровоама над всеми Израильтянами. За домом же Давидовым не осталось никого, кроме колена Иудина (и Вениаминова)".

И собрал из них Ровоам сто восемьдесят тысяч отборных воинов, чтобы вести войну с домом Израилевым и возвратить царство сыну Соломонову.

Но было тогда "слово Божие к Самею, человеку Божию, и сказано: Скажи Ровоаму, сыну Соломонову, царю Иудейскому, и всему дому Иудину и Вениаминову и прочему народу: так говорит Господь: не ходите и не начинайте войны с братьями вашими, сынами Израилевыми; возвратитесь каждый в дом свой; ибо от Меня это было. - И послушались они слова Господня, и пошли назад по слову Господню".

Между тем оба царя стали укрепляться в своих владениях в ожидании нападения одного на другого.

"И обстроил Иеровоам Сихем на горе Ефремовой, и поселился в нем". Однако же, опасаясь, что "если народ будет ходить в Иерусалим для жертвоприношения в доме Господнем, то сердце народа обратится к государю своему, к Ровоаму, царю Иудейскому", и возвратятся они к нему, и убьют его, Иеровоама, он решил отвлекать их от отеческих верований и привлечь к идолопоклонству. Для этой цели он "сделал двух золотых тельцов и сказал (народу): - не нужно вам ходить в Иерусалим; вот боги твои, Израиль, которые вывели тебя из земли Египетской. - И поставил одного в Вефиле, а другого в Дане. И построил он капище на высоте, и поставил из народа священников, которые не были из сынов Левиных. И принес жертвы на жертвеннике, который он сделал в Вефиле, и (произвольно) установил праздник для сыновей Израилевых, и подошел к жертвеннику, чтобы совершить курение".

В это время, по слову Господню, пришел человек Божий из Иудеи в Вефиль, "и произнес к жертвеннику слово Господне, и сказал: - жертвенник, жертвенник! так говорит Господь: вот, родится сын дому Давидову, имя его Иосия, и принесет на тебе в жертву священников высот, совершающих на тебе курение, и человеческие кости сожжет на тебе. - И дал в тот день знамение, сказав: вот знамение того, что это изрек Господь: вот, этот жертвенник распадется, и пепел, который в нем, рассыплется...

Когда царь услышал слово человека Божия, то простер Иеровоам руку свою от жертвенника, говоря: возьмите его; и одеревенела рука его, которую он простер на него, и не мог он поворотить ее к себе.

И жертвенник распался, и пепел с жертвенника рассыпался, по знамению, которое дал человек Божий словом Господним...

И сказал царь (Иеровоам) человеку Божию: умилостиви лицо Господа, Бога твоего, и помолись обо мне, чтобы рука моя могла поворотиться ко мне. И умилостивил человек Божий лицо Господа, и рука царя поворотилась к нему, и стала, как прежде.

И сказал царь человеку Божию: зайди со мной в дом, и подкрепи себя пищею, и я дам тебе подарок".

Но тот отказался, так как заповедано ему было словом Господним: не есть там хлеба и не пить воды, и не возвращаться той дорогою, которою он шел...

И пошел он другой дорогою. (3-я Кн. Царств. XIII, 9, 10). Между тем, один пророк - старец, живший в Вефиле, услышав о том, что сделал сегодня человек Божий в Вефиле, поехал вслед за ним и уговорил его возвратиться с ним и поесть у него хлеба, сказав ему: - "и я пророк, такой же, как ты, и Ангел говорил мне словом Господним, и сказал: вороти его к себе в дом; пусть поест он хлеба и напьется воды. - Он солгал ему".

"Когда еще сидели они за столом, слово Господне было к пророку, воротившему его. И произнес он к человеку Божиему, пришедшему из Иудеи, и сказал: так говорит Господь: за то, что ты не повиновался устам Господа, и не соблюл повеления, которое заповедал тебе Господь, Бог твой, но воротился, ел хлеб и пил воду в том месте, о котором Он сказал тебе: не ешь хлеба и не пей воды, - тело твое не войдет в гробницу отцов твоих.

После того, как тот поел хлеба и напился, он оседлал осла для пророка, которого он воротил.

И отправился тот, и встретил его на дороге лев, и умертвил его. И лежало тело его, брошенное на дороге; осел же стоял подле него, и лев стоял подле тела".

Узнав об этом из рассказов от проходивших мимо людей, старец-пророк отправился на место проишествия, нашел и поднял тело человека Божия, и привез его обратно в город свой, чтобы оплакать и похоронить его, и завещал сыновьям своим, сказав: "когда я умру, похороните меня в гробнице, в которой погребен человек Божий; подле костей его положите кости мои, ибо сбудется слово, которое он, по повелению Господню, произнес о жертвеннике в Вефиле, и о всех капищах на высотах, в городах Самарийских.

И после сего события Иеровоам не сошел с своей худой дороги, но продолжал ставить из народа священников высот. Это вел дом "Иеровоамов ко греху и к погибели, и к истреблению его с лица земли.

В это время заболел Авия, сын Иеровоамов".

Тогда Иеровоам послал жену свою в Силом, к пророку Ахии (предсказавшему ему о царствовании над Израилем), чтобы она спросила его: "что будет с отроком"? - Престарелый Ахия, почти потерявший зрение, узнал ее, несмотря на то, что она была переодета, и сказал ей: "Войди, жена Иеровоамова; для чего было тебе переодеваться? Я грозный посланник к тебе. Пойди, скажи Иеровоаму: так говорит Господь, Бог Израилев: - Я возвысил тебя из среды простого народа Моего, Израиля. И отторг царство от дома Давидова, и дал его тебе, а ты не таков, как раб Мой Давид, который соблюдал заповеди Мои, и который последовал Мне всем сердцем своим, делая только угодное пред очами Моими.

Ты поступил хуже всех, которые были прежде тебя, и пошел, и сделал себе иных богов и истуканов, чтобы раздражить Меня;

Меня же отбросил назад. За это Я наведу беды на дом Иеровоамов, и вымету дом его, как выметают сор, дочиста.

Встань, и иди в дом твой: и как скоро твоя нога вступит в город, умрет дитя.

И восставит Себе Господь над Израилем царя, который истребит дом Иеровоамов в тот день; и что? даже теперь.

И предаст (Господь) Израиля за грехи Иеровоама, которые он сам сделал, и которыми ввел в грех Израиля.

И встала жена Иеровоамова, и пошла, и пришла в Фирцу; и лишь только переступила чрез порог дома, дитя умерло".

Что касается до Ровоама, то сначала пребывал он верным закону Моисея и поддерживал исполнение его народом во владениях своих, но когда "царство Ровоама утвердилось, и он сделался силен, тогда он оставил закон Господень, и весь Израиль с ним". "И устроили они у себя высоты, и статуи, и капища на всяком высоком месте, и под всяким тенистым деревом".

И кара Божия разразились над народом...

На пятом году царствования Ровоама, царь Египетский Сусаким, во главе многочисленного войска пошел на Иерусалим, и взял укрепленные города в Иудее.

Великим страхом были поражены Ровоам и приближенные его. Тогда пришел к ним пророк Самей и сказал: - "Так говорит Господь: вы оставили Меня, за то и Я оставлю вас в руки Сусакиму".

"И смирились князья Израилевы и царь, и сказали: праведен Господь!

Когда увидел Господь, что они смирились, тогда было слово Господне к Самею, и сказано: они смирились; не истреблю их, и вскоре дам им избавление, и не прольется гнев Мой на Иерусалим рукою Сусакима; однако же они будут слугами его, чтобы знали, каково служить Мне и служить царствам земным".

"И пришел царь Египетский в Иерусалим, и взял сокровища дома Господня и сокровища дома царского; все взял он, взял и щиты золотые, которые сделал Соломон. - И сделал царь Ровоам, вместо их, щиты медные, и отдал их на руки начальникам телохранителей, охранявших вход дома царского.

Когда выходил царь в дом Господень, приходили телохранители и несли их, и потом опять относили их в палату телохранителей.

И когда он смирился, тогда отвратился от него гнев Господа, и не погубил его до конца; притом и в Иудее было нечто доброе. - И утвердился царь Ровоам в Иерусалиме, и царствовал семнадцать лет.

И были войны у Ровоама с Иеровоамом во все дни.

И почил Ровоам с отцами своими, и погребен в городе Давидовом. И воцарился Авия, сын его, вместо его".

"Три года царствовал Авия; (имя матери его Мааха, дочь Авессалома).

Он ходил во всех грехах отца его, которые тот делал прежде него, и сердце его не было предано Господу, Богу его.

И была война у Авии с Иеровоамом; войско его состояло из четырех сот тысяч человек отборных; Иеровоам же выступил против него с осмью стами тысяч человек, также отборных, храбрых".

Перед началом войны Авия, став на вершине одной из гор Ефремовых, обратился к Иеровоаму и к Израильтянам и напомнил им о всех правах дома Давидова, выразил свое презрение к золотым тельцам Израильским и выяснил славу борьбы во имя Иеговы, Бога истинного. - "Сыны Израилевы! - заключил он речь свою, - не воюйте с Господом, Богом отцов ваших; ибо не получите успеха".

Между тем, Иеровоам попытался окружить со всех сторон войско Авия, - "и воскликнули Иудеи; и когда они воскликнули, Бог поразил Иеровоама и всех Израильтян пред лицом Авии и Иуды, - и побежали сыны Израилевы от Иудеев, и предал их Бог в руки им. И произвели у них Авия и народ его поражение сильное; пало убитых у Израиля пятьсот тысяч человек отборных. Несколько городов, и в том числе Вефиль, остались во власти победителей.

И не входил уже в силу Иеровоам во дни Авии. И поразил его Господь, и он умер.

Авия же усилился, но кончил все же тем, что впал в грехи отца своего, и после трех лет царствования умер, оставив наследником сына своего Асу, во дни которого покоилась земля десять лет.

Иеровоам же умер год спустя после Авии. Ему наследовал сын его Нават, который пошел по следам отца своего, и на втором году своего царствования, во время осады им г. Гавафона Филистимского был убит Ваасою (из дома Иссхарова), который занял престол его, истребив весь дом Иеровоамов, как это было предсказано пророком Ахиею.

В царстве же Иудейском в это время все обстояло благополучно. Царь Аса восстановил в нем почитание истинного Бога, "отверг всех идолов, которые сделали отцы его", и даже "мать свою Ану лишил звания царицы за то, что она сделала истукан Астарты. И изрубил Аса истукан ее, и сжег у потока Кедрова. - Высоты же не были уничтожены, но сердце Асы было предано Господу во все дни его".

Десять лет мирного царствования позволили ему укрепить города и благоустроить войско.

Когда же "вышел от них Зарай, Ефиоплянин" во главе бесчисленного войска и дошел до Мареши, то, помолясь Господу, "да не превозможет Его человек", Аса сразился здесь с Зараем, победил его, обратил в бегство, а воины его "набрали добычи великое множество".

В это время жил пророк Азария; он явился к царю Асе, приветствовал его и ободрил на продолжение его богоугодной деятельности; сказал, что совершить победы Бог дал ему в награду за верное служение его, так же, как и бедствия прежние были посланы в наказание за грехи предшественников его. И Аса ревностно продолжал истреблять идолопоклонство, восстановил в подобающем величии жертвоприношения и служение в храме, "внес в дом Господень вещи, посвященные отцом его, и вещи, посвященные им: серебро, и золото, и сосуды".

Многие Израильтяне, не отпавшие от Бога, стали переселяться на житье в землю царя Иудейского.

И могущество его постоянно возрастало. - Это стало беспокоить Ваасу, царя Израильского, который, овладев г. Рамою, укрепил его и поставил там военный отряд, "чтобы не позволять никому ни уходить от Асы, царя Иудейского, ни приходить к нему". Тогда "вынес Аса серебро и золото из сокровищниц дома Господня и дома царского и послать к Венададу, царю Сирийскому, жившему в Дамаске, говоря: Союз да будет между мною и тобою; вот, я посылаю тебе серебра и золота; пойди, расторгни союз твой с Ваасою, царем Израильским, чтобы он отступил от меня. - И послушался Венадад царя Асы и послал своих военачальников против городов Израильских".

Сам же царь Аса пошел на Раму, овладел ею, срыл все укрепления этого города, распорядился, чтобы вывезены были из Рамы камни и дерева, которые употреблял Вааса для строения, - и выстроил их них города Геву и Мицфу.

"В то время пришел Ананий, прозорливец, к Асе, и сказал ему: Очи Господа обозревают всю землю, чтобы поддерживать тех, чье сердце вполне предано Ему. Безрассудно ты поступил теперь, что понадеялся на царя Сирийского, и не уповал на Господа", который предал в руку народа Своего и Ефиоплян, и Ливиян с силою большею и с колесницами, и всадниками весьма многочисленными, за то, что народ уповал тогда на единого Господа, Бога своего...

Смелая речь прозорливца разгневала царя, и он заключил его в темницу.

Не утаивает Свящ. Писание и слабостей благочестивых людей. И еще ставит оно в осуждение благочестивого, вообще, царя Асы то, что когда он "сделался болен ногами на 39-м году своего царствования, то в болезни своей взыскал он не Господа, а врачей"... Но вместе с тем свидетельствует Свящ. Пис., что "сердце Асы было вполне предано Господу во все дни его, - хотя высоты и не были отменены у Израиля".

"И почил Аса с отцами своими, и умер на 41-м году царствования своего. И похоронили его в гробнице, которую он устроил для себя в городе Давидовом; и положили его на одре, который наполнили благовониями и разными искусственными мастями, и сожгли их для него великое множество".

"И воцарился Иосафат, сын его, вместо него; и укрепился он против Израильтян".

----

О царе Израильском Ваасе, современнике царя Иудейского Асы, известно еще из Свящ. Пис., что в то время, когда он открыто покровительствовал идолопоклонству, посетил его пророк Иуй, упрекал его в подражании нечестивому царю Иеровоаму и предсказал ему, что Господь "отвергнет дом Ваасы и дом потомства его, и сделает с его домом то же, что с домом Иеровоама".

Вааса предал смерти пророка, но пророчество праведного исполнилось...

Вааса умер, процарствовав 24 года. И воцарился Ила, сын его, вместо него, и царствовал два года.

"И составил против него заговор раб его - Замврий, начальствовавший над половиною колесниц. Когда Ила напился до пьяна в доме Арсы, начальствующего над дворцом в Фирце, тогда вошел Замврий и умертвил его и воцарился вместо него".

И тогда "истребил весь дом Ваасы по слову Господа, которое Он изрек о Ваасе чрез Иуя пророка, за все грехи Ваасы и за грехи Илы, сына его, которые они сами делали, и которыми вводили Израиля в грех, раздражая Господ, Бога Израилева, своими идолами".

Но, завладев престолом, Замврий царствовал только семь дней в Фирце. Когда же народ, осаждавший в это время Гавафон Филистимский, услышал об его воцарении, то составил заговор против Замврия и умертвил его, провозгласив царем "Амврия, военачальника, над Израилем в тот же день, в стане. И отступили Амврий и все Израильтяне с ним от Гавафона, и осадили Фирцу.

Когда же увидел Замврий, что город взят, вошел во внутреннюю комнату царского дома, и зажег за собою царский дом огнем, и погиб".

Амврий, впрочем, избран был не единодушно: часть народа провозгласила наследником престола Фамния, сына Гонафова, и Амврий взошел на престол только по смерти Фамния и царствовал двенадцать лет. В это время единственным замечательным делом его было построение близ Сихема г. Самарии, сделавшейся столицею царства Израильского.

"И делал Амврий неугодное пред очами Господа, и поступал хуже всех, бывших перед ним.

И почил Амврий с отцами своими, и погребен в Самарии. И воцарился Ахав, сын его, вместо него (в тридцать осьмой год Асы, царя Иудейского) и царствовал над Израилем в Самарии двадцать два года.

И делал Ахав неугодное пред очами Господа более всех, бывших прежде него.

Мало было для него впадать в грехи Иеровоама, он взял себе в жены Иезавель, дочь царя Сидонского, и стал служить Ваалу и поклоняться ему. И поставил он Ваалу жертвенник в капище Ваала", в самой Самарии.

"В его дни Ахиил, Вефилянин построил Иерихон: на первенце своем Авираме, он положил основание его, и на младшем своем сыне, Сегубе, поставил ворота его, по слову Господа, которое Он изрек чрез Иисуса, сына Навина".

В то же время, как нечестивый Ахав, под влиянием жены своей, Иезавели, окончательно предавшийся идолопоклонству, вел и народ Израильский по этому гибельному пути, царство Иудейское благоденствовало под управлением благочестивого царя Иосафата, который "не взыскал Ваалов, но взыскал Бога отца своего, и поступал по заповедям Его, а не по деяниям Израильтян. - И утвердил Бог царство в руке его, и давали все Иудеи дары Иосафату, и было у него много богатства и славы.

И возвысилось сердце его на путях Господних", и ревностно охранял он веру в Единого истинного Бога. Для подкрепления веры в сердце народа, он рассылал левитов учить по городам Иудиным, и, "имея с собой книгу закона Господня, они обходили все города и учили народ".

"И был страх Господень на всех царствах земель, которые вокруг Иудеи и не воевали с Иосафатом.

А от Филистимлян приносили Иосафату дары и в дань серебро; также Аравитяне пригоняли к нему мелкий скот: овнов семь тысяч семьсот, и козлов семь тысяч семьсот.

И возвышался Иосафат все более и более, и построил в Иудее крепости и города для запасов. Много у него было запасов в городах Иудейских, а в Иерусалиме людей военных, храбрых. (3 Кн. Пар., гл. XII, 7, 11, 16, 18, 20, 22-25, 27-29, 31, 33. Гл. XIII, 2-7, 18, 20, 21-24, 31-34. Гл. XIV, 1, 6-10, 12, 14, 16, 17. 2 Кн. Паралип., гл. XII, 1. 3 Кн. Пар., гл. XIV, 23. 2 Кн. Паралип., гл. XII, 5-13. 3 Кн. Пар., гл. XIV, 30, 31. Гл. XV, 2, 3. 2 Кн. Паралип., гл. XIII, 3, 12, 15-17, 19-21. 3 Кн. цар., гл. XV, 12, 13, 14. 2 Кн. Паралип., гл. XIV, 9, 11, 13. Гл. XV, 18. Гл. XVI, 1-4, 7, 9, 12-14. Гл. XVII, 1. 3 Кн. Цар., гл. XVI, 3, 9-13, 16-18, 25, 28-32, 34. 2 Кн. Паралип., гл. XVII, 3-5, 9-13).

Но великою ошибкою его было то, что он допустил брак сына своего Иорама, через который породнился с нечестивыми Ахавом и Иезавелью, людьми, отпавшими от веры в истинного Бога. Это отразилось печальными последствиями для царства Иудейского.

В это-то самое опасное для царства Израильского время Господь часто воздвигал людей, остававшихся верными Ему, и они возвышались до пророчествования Духом Господним, вразумляя народ и ревностно борясь с все более и более укоренявшимся идолопоклонством, которое поддерживала в особенности Иезавель, покровительствуя жрецам Ваала и Астарты. Самым выдающимся из таких борцов за веру отцов своих был пророк Илия, Фесвитянин, из жителей Галаадских.

Пророк Илия, человек самой строгой жизни, обладавший пылкою душою, могущественным словом, непоколебимой твердостью, неустрашимый и горячо преданный закону Божию, явился тем настоящим столпом веры в Единого Господа, Бога Израилева, который мог противостоять безбожной правящей династии в ее стремлении безвозвратно уничтожить почитание Иеговы, и который мог защитить истинную веру от яростных нападений на нее Иезавели и достойного ее супруга.

И вот, однажды, предстал пророк Илия пред царем Ахавом и сказал ему: "Жив Господь, Бог Израилев, пред Которым я стою! В сии годы не будет ни росы, ни дождя, разве только по моему слову.

И было к нему слово Господне: Пойди отсюда и обратись на восток, и скройся у потока Хорафа, что против Иордана. Из этого потока ты будешь пить, а воронам Я повелел кормить тебя там.

Илия, питаемый воронами.

И пошел он, и сделал по слову Господню; пошел и остался у потока Хорафа, что против Иордана. И вороны приносили ему хлеб и мясо по вечеру, а из потока он пил.

По прошествии некоторого времени этот поток высох; ибо не было дождя на землю.

И было к нему слово Господне: Встань и пойди в Сарепту Сидонскую, и оставайся там; Я повелел там женщине вдове кормить тебя. - И встал он, и пошел в Сарепту; и когда пришел к воротам города, вот, там женщина вдова собирает дрова. И подозвал он ее и сказал: дай мне немного воды в сосуде напиться. - И пошла она, чтобы взять; а он закричал вслед ей, и сказал: возьми для меня и кусок хлеба в руки свои. - Она сказала: Жив Господь, Бог твой! у меня ничего нет печеного, а только есть горсть муки в кадке и немного масла в кувшине; и вот, я наберу полена два дров, и пойду, и приготовлю это для себя и для сына моего; съедим это, и умрем. - И сказал ей Илия: не бойся, пойди, сделай, что ты сказала; но прежде этого сделай небольшой опреснок для меня, и принеси мне; а для себя и для своего сына сделаешь после. Ибо так говорит Господь, Бог Израилев: мука в кадке не истощится; и масло в кувшине не убудет до того дня, когда Господь даст дождь на землю.

И пошла она, и сделала так, как сказал Илия; и кормилась она, и он, и дом ее несколько времени.

Мука в кадке не истощалась, и масло в кувшине не убывало, по слову Господа, которое Он изрек чрез Илию.

После этого заболел сын этой женщины, хозяйки дома, и болезнь его была так сильна, что не было в нем дыхания.

И сказала она Илии: что мне и тебе, человек Божий? Ты пришел напомнить мне грехи мои и умертвить сына моего.

И сказал он ей: дай мне сына твоего. И взял его с рук ее, и понес его в горницу, где он жил, и положил его на свою постель. И воззвал к Господу и сказал: Господи, Боже мой! Неужели Ты и вдове, у которой я пребываю, сделаешь зло, умертвив ее сына? - И, простершись над отроком трижды, он воззвал к Господу и сказал: Господи, Боже мой! Да возвратится душа отрока сего в него!

Илия воскрешает сына вдовы.

И услышал Господь голос Илии, и возвратилась душа отрока сего в него, и он ожил.

И взял Илия отрока, и свел его из горницы в дом, и отдал его матери его, и сказал Илия: смотри, сын твой жив.

И сказала та женщина Илии: теперь-то я узнала, что ты человек Божий, и что слово Господне в устах твоих истина". (3-я Кн. Царств. Гл. XVII, 1-24).

Между тем голод продолжался; засуха длилась уже три года, скот падал, не имея чем питаться. И сознал народ в бедствии своем тяготеющее над ним наказание Бога, от Которого Он отступил, и стал обращаться к Нему с молитвою о помиловании. Тогда, по внушению Божию, Илия снова явился к Ахаву и, указав ему на сбывшееся по его предсказанию наказание Божие, навлеченное на народ самим царем, побудил царя собрать на гору Кармил старейшин Израиля и жрецов языческого бога Ваала, чтобы довершить обращение народа наглядным свидетельством о Боге истинном и о ничтожестве богов языческих...

И обратился Илия к собравшемуся народу и сказал: "Долго ли вам хромать на оба колена? Если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если - Ваал, то ему последуйте. - И не отвечал народ ему ни слова. - И сказал Илия народу: я "один остался пророк Господень, а пророков Вааловых - четыреста пятьдесят человек (и четыреста пророков дубравных). Пусть дадут нам двух тельцов, и пусть они выберут себе одного тельца, и рассекут его, и положат на дрова, но огня пусть не подкладывают; а я приготовлю другого тельца, и положу на дрова, а огня не подложу. И призовите вы имя бога вашего, а я призову имя Господа Бога моего. Тот Бог, Который даст ответ посредством огня, есть Бог. И отвечал весь народ и сказал: хорошо, пусть будет так. (3-я Кн. Цар. Гл. XVIII).

Долго молили жрецы своего бога Ваала, "кричали громким голосом и кололи себя, по своему обыкновению, ножами и копьями, так что кровь лилась по ним, и от утра до самого времени вечернего жертвоприношения не было ни голоса, ни ответа, ни слуха..." И сказал Илия Фесвитянин пророкам Вааламовым: теперь отойдите, чтоб и я совершил мое жертвоприношение; они отошли и умолкли". "И воззвал к Богу Илия пророк и сказал: "Господи, Боже Авраамов, Исааков и Израилев! Услышь меня, Господи, услышь меня ныне в огне! Да познают в этот день люди сии, что Ты один Бог в Израиле, и что я раб Твой и сделал все по слову Твоему. Услышь меня, Господи, услышь меня! Да познает народ сей, что Ты, Господи, Бог, и Ты обратишь сердце их к Тебе!

И ниспал огонь Господень, и пожрал всесожжение, и дрова, и камни, и прах, и поглотил воду, которая во рве. - Увидев это, весь народ пал на лицо свое и сказал: Господь есть Бог! Господь есть Бог"! (3-я Кн. Цар. Гл. XVIII).

Илия велит умертвить жрецов Ваала.

И тогда, по повелению Илии, народ схватил жрецов и убил их, как обманщиков. По молитве же Илии обильный дождь оросил, наконец, засохшую землю... Сам Ахав сознал свое заблуждение, но Иезавель воспылала негодованием на пророка за истребление жрецов ее и угрожала смертию ему самому. Тогда, чтобы спасти жизнь свою, Илия отошел в пустыню на день пути, откуда, подкрепленный среди своего скорбного смущения явлением ангела, сказавшего ему, что "Перед ним дальняя дорога", направился далее и "шел сорок дней и сорок ночей до горы Божией, Хорива. И вошел там в пещеру, и ночевал в ней. И вот, было к нему слово Господне, и сказал ему Господь: что ты здесь, Илия? Он отвечал: "Возревновал я о Господе, Боге Саваофе; ибо сыны Израилевы оставили завет Твой, разрушили Твои жертвенники и пророков Твоих убили мечом; остался я один, но и моей души ищут, чтобы отнять ее...

"И сказал: выйди и стань на горе пред лицом Господним. И вот, Господь пройдет, и большой и сильный ветер, раздирающий горы и сокрушающий скалы пред Господом; но не ветер Господь. После ветра - землетрясение, но не в землетрясении Господь. После огня - веяние тихого ветра (и там - Господь)". (3-я Кн. Цар. Гл. XIX, 8-12).

Видение Илия на горе Хориве.

В этом знамении уразумел поклонник истинного Бога, что Господь умеряет горячность скорби его и негодования на отступивший от Него народ, о котором, впрочем, извещает его, что "оставил Он между Израильтянами семь тысяч мужей: всех сих колена не преклонялись пред Ваалом, и всех сих уста не лобызали его". (3-я Кн. Цар. Гл. XIX, 18).

После этого Илия возвратился в Израильскую землю и, по внушению Божию, избрал себе ученика и преемника своему пророческому служению - Елисея (сына Сафатова), который с тех пор следовал за ним повсюду, оставив родной дом и свое сельское дело.

Продолжая свое дело обличения нечестивых, пророк Илия снова явился к царю Ахаву и предсказал ему кару Господню за убийство одного Израильтянина, по имени Навуфея, которое, хотя и совершено было без ведома Ахава, по приказанию жены его, - но так как поводом к этому убийству было желание Ахава завладеть виноградником Навуфея, бывшим подле дворца его, и которого Навуфей, как наследство отцов своих, не хотел продавать, и так как Ахав все-таки овладел виноградником убитого, то Илия явился к нему и сказал:

- "Ты убил, и еще вступаешь в наследство? Так говорит Господь: на том месте, где псы лизали кровь Навуфея, псы будут лизать и твою кровь.

И сказал Ахав Илии: нашел ты меня, враг мой!

Он сказал: нашел, ибо ты предался тому, чтобы делать неугодное пред очами Господа (и раздражать Его). Так говорит Господь: вот, Я наведу на тебя беды, и поступлю с домом твоим, как поступил Я с домом Иеровоама, сына Наватова, и с домом Ваасы, сына Ахиина, за оскорбление, которым ты раздражил Меня, и ввел Израиля в грех.

Также и о Иезавели сказал Господь: псы съедят Иезавель за стеною Изрееля.

Не было еще такого, как Ахав, который предался бы тому, чтобы делать неугодное пред очами Господа, к чему подучала его жена его, Иезавель.

Он поступал весьма гнусно, последуя идолам, как делали Аморреи, которых Господь прогнал от лица сынов Израилевых". (3-я Кн. Цар. Гл. XXI, 19-27).

Выслушав грозные слова пророка, смутившие его, Ахав умилился пред Богом и, в раскаянии, просил прощения. И долготерпеливый Господь избавил его от немедленного наказания; тем не менее предсказание пророка исполнилось через несколько лет, когда Аха-ва постигла смерть на войне с царем Сирийским: кровь, истекшую из раны Ахава, когда обмывали ту колесницу, в которой привезли умирающего от раны царя, собаки лизали на том самом месте, где был убит Навуфей - на пруде Самарийском...

О смерти Ахава, царя Израильского, так повествуется в Библии, что когда он выступил против царя Сирийского в союзе против него с Иосафатом, царем Иудейским, то "Сирийский царь повелел начальникам колесниц, которых у него было тридцать два, сказав: не сражайтесь ни с малым, ни с великим, а только с одним царем Израильским.

Начальники колесниц, увидев Иосафата, подумали: верно это царь Израильский", (между тем, как сам Ахав, вступив в сражение, быв переодетым...) и вот, "поворотили на Иосафата, чтобы сразиться с ним. И закричал Иосафат. Начальники колесниц, видя, что это не Израильский царь, поворотили от него. А один человек случайно натянул лук, и ранил царя Израильского сквозь швы лат.

Смерть Ахава.

И сказал он (царь) своему вознице: повороти назад, и вывези меня из войска, ибо я ранен.

Но сражение в тот день усилилось, и царь стоял на колеснице против Сириян, и вечером умер, и кровь из раны лилась в колесницу.

И провозглашено было по всему стану при захождении солнца: каждый иди в свой город, каждый в свою землю! - И умер царь, и привезен был в Самарию, и похоронили его там". И когда обмывали колесницу его, тогда и исполнилось в точности бывшее ему предсказание пророка Илии... точно так же, как в свое время исполнилось его предсказание и об Иезавели: она была растерзана собаками...

И почил Ахав с отцами своими, и воцарился Охозия, сын его, вместо него, и царствовал над Израилем (в Самарии) два года. - И делал неугодное пред очами Господа, и ходил путем отца своего и путем матери своей, и путем Иеровоама, который ввел Израиля в грех. Он служил Ваалу, и поклонялся ему, и прогневал Господа, Бога Израилева всем тем, что делал отец его". (3-я Кн. Цар. Гл. XXII, 31-37, 40, 51-53).

Иосафат же, царь Иудейский, возвратясь в Иерусалим, продолжал управлять народом в том же духе благочестия, справедливости, мудрости, но все еще "народ не обратил твердо сердца своего к Господу отцов своих".

Около этого времени вступил Иосафат "в общение с Охозиею, царем Израильским, который поступал беззаконно. И соединился с ним, чтобы построить корабли для отправления в Фарсис; и построили они корабли в Ецион-Гавере.

И изрек тогда Елиезер, сын Доданы, из Мареши, пророчество на Иосафата, говоря: так как ты вступил в общение с Охозиею, то разрушил Господь дело твое. - И разбились корабли и не могли идти в Фарсис". (2-я Кн. Паралипом. Гл. XX, 33, 35-37).

При Охозии Моавитяне отказались платить дань царю Израильскому. - Между тем Охозия занемог от падения "через решетку с горницы своей, что в Самарии", и отправил послов к Веельзевулу, божеству Аккаронскому - спросить: выздоровеет ли он от своей болезни?

Узнав об этом по внушению Божию, пророк Илия вышел на встречу посланным царя Самаринского и сказал им: "что вы идете вопрошать Веельзевула, божество Аккаронское? За это так говорит Господь: с постели, на которую ты лег, не сойдешь с нее, но умрешь". - Когда послы, возвратившись, передали царю слова встретившегося им человека и описали ему наружность его: "весь в волосах, и кожаным поясом подпоясан по чреслам своим", - то Охозия, узнав в нем Илию Фесвитянина, пришел в сильный гнев, "и послал к нему пятидесятника с его пятидесятком", чтобы взять и привести его.

Когда пятидесятник взошел на гору, на верху которой сидел Илия, и сказал ему: "человек Божий! царь говорит: сойди, - то отвечал ему Илия: если я человек Божий, то пусть сойдет огонь с неба, и попалит тебя и твой пятидесяток". И свершилось это по слову Божьего человека. И то же самое постигло и другого пятидесятника с его пятидесяткой, посланным снова Охозиею захватить пророка...

Но пощадил Илия, по внушению Божию, третьего пятидесятника, посланного с той же целью, но павшего на колена перед Илиею и умолявшего его: "человек Божий! да не будет презрена душа моя и душа рабов твоих - сих пятидесяти пред очами твоими".

"И встал Илия и пошел с ним к царю, и сказал ему: так говорит Господь: за то, что ты посылал послов вопрошать Веельзевула, как будто нет Бога в Израиле, чтобы вопрошать о слове Его, - с постели, на которую ты лег, не сойдешь с нее, но умрешь".

"И умер (Охозия) по слову Господню, которое изрек Илия", и так как не было сына у него, то воцарился брат его, Иорам.

Но вот, приблизилось время и человеку Божиему отойти к Господу своему. "В то время, как Господь восхотел вознести Илию в вихре на небо, шел Илия с Елисеем из Галгала. И сказал Илия Елисею: останься здесь, ибо Господь посылает меня в Вефиль. Но Елисей сказал: жив Господь и жива душа твоя! Не оставлю тебя. И пошли они в Вефиль.

И вышли сыны пророков, которые в Вефиле, и сказали Елисею: знаешь ли, что сегодня Господь вознесет господина твоего над главою твоею? - Он сказал: я также знаю, молчите.

И сказал ему Илия: Елисей, останься здесь, ибо Господь посылает меня в Иерихон. И сказал он: жив Господь и жива душа твоя. Не оставлю тебя. И пришли в Иерихон. - И подошли сыны пророков, которые в Иерихоне, к Елисею и сказали ему: знаешь ли, что сегодня Господь берет господина твоего и вознесет над главою твоею? - Он сказал: я также знаю, молчите.

И сказал ему Илия: останься здесь, ибо Господь посылает меня к Иордану. - И сказал (Елисей): жив Господь и жива душа твоя! Не оставлю тебя. - И пошли оба.

Пятьдесят человек из сынов пророческих пошли и стали вдали насупротив их, а они оба стояли у Иордана. - И взял Илия милоть свою и свернул, и ударил ею по воде, и расступилась она туда и сюда, и перешли оба посуху. Когда они перешли, Илия сказал Елисею: проси, что сделать тебе, прежде нежели я буду взят от тебя. - И сказал Елисей: дух, который на тебе, пусть будет на мне вдвойне.

И сказал он: трудного ты просишь. Если увидишь, как я буду взят от тебя, то будет тебе так; а если не увидишь, не будет.

Взятие Илия на небо.

Когда они шли и дорогою разговаривали вдруг явилась колесница огненная, и кони огненные, и разлучили их обоих, и понесся Илия в вихре на небо.

Елисей же смотрел и воскликнул: отец мой, отец мой! колесница Израиля и конница его! - и не видел его более. И схватил он одежды свои, и разодрал их на две части. И поднял милоть Илии, упавшую на него, и пошел назад, и стал на берегу Иордана.

И взял милоть Илии, упавшую на него, и ударил ею по воде и сказал: где Господь Бог Илии, - Он Самый?

И ударил по воде, и она расступилась туда и сюда, и перешел Елисей. - И увидели его сыны пророков, которые в Иерихоне, издали, и сказали: опочил дух Илии на Елисее. И пошли на встречу ему и поклонились ему до земли". И предложили ему поискать господина его на одной из гор или на одной из долин, но искали его три дня, и не нашли его...

Многочисленными чудесами ознаменовалось после того призвание к пророческому служению Елисея. Тут же, в бесплодной местности Иерихона, он вредную воду сделал здоровою, бросив в нее соли...

Оттуда пошел он в Вефиль. "Когда он шел дорогою, малые дети вышли из города, и насмехались над ним, и говорили ему: иди, плешивый, иди, плешивый...

Он оглянулся и увидел их, и проклял их именем Господним. И вышли две медведицы из леса, и растерзали из них сорок два ребенка.

Отсюда пошел он на гору Кармиль, а оттуда возвратился в Самарию", - и продолжал ревностно предаваться своему пророческому служению, утверждая в вере народ Израильский и свидетельствуя о Духе Божием, в нем пребывающем, многочисленными чудесами.

Народ видел в нем посланника Божия, назидался словом его, и хотя не пришел к полному покаянию, но все же отклонялся отчасти от служения языческим богам, к которым привлечены были многие Израильтяне их нечестивыми царями. Стали и великие земли обращаться к нему за советами, и бедные постоянно прибегали к его помощи. "Одна из жен сынов пророческих с воплем говорила Елисею: раб твой, муж мой, умер. А ты знаешь, что раб твой Боялся Господа. Теперь пришел заимодавец взять обоих детей моих в рабы себе.

И сказал ей Елисей: Что мне сделать тебе? Скажи мне, что есть у тебя в доме? - Она сказала: нет у рабы твоей ничего в доме, кроме сосуда с елеем.

И сказал он: пойди, попроси себе сосудов на стороне, у всех соседей твоих, сосудов порожних набери не мало, и пойди и запри дверь за собою и за сыновьями своими, и наливай во все эти сосуды; полные отставляй".

Так и сделала та вдова, сыновья подавали ей сосуды, а она наливала в них, пока не осталось более сосудов. И остановилось масло. Тогда пошла она и "пересказала человеку Божию. Он сказал: пойди, продай масло, и заплати долги твои; а что останется, тем будешь жить с сыновьями твоими".

Елисей повсюду посещал пророков, особенно же тех, которые жили на горе Кармиль, как завещал ему это пророк Илия. При нем Богопочитание настолько восстановилось, что даже и царь Иорам, такой же нечестивый, как и отец его, нашел нужным уничтожить статуи Ваала; а предпринимая поход против Моавитян в союзе с Иудейским царем Иосафатом, не отказался вместе с ним обратиться с просьбою к Елисею, чтобы "вопросить через него Господа", когда, проходя через земли царя Едомского, данника Иосафатова, сопровождавшего их "дорогою пустыни Едомской", они остались без воды "для войска и для скота, который шел за ним"...

"И пошли к Елисею царь Израильский, и Иосафат, и царь Едомский. И сказал Елисей царю Израильскому: - что мне и тебе? Пойди к пророкам отца твоего и к пророкам матери Твоей. - И сказал ему царь Израильский: нет; потому что Господь созвал сюда трех царей сих, чтобы предать их в руку Моава.

И сказал Елисей: жив Господь Саваоф, пред Которым я стою! если бы я не почитал Иосафата царя Иудейского, то не взглянул бы на тебя, и не видел бы тебя. - Теперь позовите мне гуслиста.

И когда гуслист играл на гуслях, тогда рука Господня коснулась Елисея, и он сказал: так говорит Господь: делай на сей долине рвы за рвами; ибо так говорит Господь: не увидете ветра, и не увидете дождя, а долина сия наполнится водою, которую будете пить вы и мелкий и крупный скот ваш.

Но этого мало пред очами Господа; Он и Моава предаст в руки ваши. И вы поразите все города укрепленные, и все города главные, и все лучшие деревья срубите, и все источники водные запрудите, и все лучшие участки полевые истребите каменьями".

"Поутру, когда возносят хлебное приношение, вдруг полилась вода от Едома, и наполнилась земля водою.

Когда Моавитяне услышали, что идут цари воевать с ними, тогда собраны были все, начиная от носящего пояс и старше, и стали на границе. Поутру встали они рано; и когда солнце воссияло над водою, Моавитянам издали показалась эта вода красною, как кровь. И сказали они: это кровь; сразились цари между собою, и истребили друг друга. Теперь на добычу, Моав!"

"И пришли они к стану Израильскому. И встали Израильтяне, и стали бить Моавитян, и те побежали от них, а они продолжали идти на них и бить Моавитян. И города разрушили, и на всякий лучший участок в поле бросили каждый по камню, и закидали его; и все протоки вод запрудили, и все дерева лучшие срубили, так что оставались только каменья в Кир-Харешете. И обступили его пращники и разрушили его.

И увидел царь Моавитский, что битва одолевает его, и взял с собою семьсот человек, владеющих мечом, чтобы пробиться к царю Едомскому, но не могли.

И взял он сына своего первенца, которому следовало царствовать вместо него, и вознес его во всесожжение на стене. Это произвело большое негодование в Израильтянах, и они отступили от него, и возвратились в свою землю".

Однажды пророк Елисей пришел в Сонам. Здесь одна богатая женщина упросила его зайти в ее дом "есть хлеба"; и после того, когда он проходил по дороге из Самарии на Кармил, всегда заходил к ней "есть хлеба".

И сказала эта женщина мужу своему: "вот, я знаю, что человек Божий, который проходит мимо нас постоянно, святой. Сделаем небольшую горницу над стеною, и поставим ему там постелю, и стол, и седалище, и светильник; и когда он будет приходить к нам, пусть заходит туда".

В один день Елисей "пришел туда, и зашел в горницу и лег там. И сказал Гиезию, слуге своему, чтобы он позвал Сонамитянку и сказал ей: - вот, ты так заботишься о нас; что сделать бы тебе? Не нужно ли поговорить о тебе с царем или с военачальником? - Она сказала: нет, среди своего народа я живу. - И сказал Елисей: что же сделать ей? - И сказал Гиезий: - да вот, сына у нее нет, а муж ее стар. - И сказал (Елисей): позови ее. Он позвал ее, и стала она в дверях. И сказал (ей пророк): - через год в это самое время, ты будешь держать в руках сына. - Она же сказала: нет, господин мой, человек Божий, не обманывай рабы твоей".

"И родила эта женщина сына на другой год, в то самое время, как сказал ей Елисей.

И подрос ребенок, и в один день пошел к отцу своему, к жнецам; и сказал отцу своему: голова моя! голова моя болит! - И сказал тот слуге своему: отнеси его к матери его. - И принес тот его к матери его. И он сидел на коленях ее до полудня, и умер. - И пошла она, и положила его на постель человека Божия, и заперла его, и вышла. И отправилась, в сопровождении слуги, к человеку Божию, к горе Кармил". Увидев ее издали и узнав Сонамитянку, Елисей выслал на встречу ей Гиезия спросить ее: здорова ли она, и муж ее, и сын ее? - Она же, ответив: здоровы, пришла к человеку Божию на гору и ухватилась за ноги его. Когда же Гиезий хотел отвести ее, то Елисей сказал ему: "оставь ее; душа у нее огорчена, а Господь скрыл от меня, и не объявил мне.

И сказала она: просила ли я сына у господина моего? Не говорила ли я: не обманывай меня?

И сказал он Гиезию: опояшешь чресла твои, и возьми жезл мой в руку твою, и пойди, и положи посох мой на лицо ребенка. - И сказала мать ребенка: жив Господь и жива душа твоя! Не отстану от тебя.

И он встал и пошел за нею.

Гиезий пошел впереди их, и положил жезл на лицо ребенка. Но не было ни голоса, ни ответа. И вышел навстречу (Елисею) и донес ему: не пробуждается ребенок.

Елисей воскрешает сына Сонамитянки.

И вошел Елисей в дом, и вот, ребенок умерший лежит на постели его. - И вошел, и запер дверь за собою, и помолился Господу.

И поднялся и лег над ребенком, и приложил свои уста к его устам, и свои глаза к его глазам, и свои ладони к его ладоням, и согрелось тело ребенка, и открыл ребенок глаза. - И позвал он Гиезия и сказал: позови эту Сонамитянку"; когда пришла она к нему, то отдал ей сына ее. "И упала она ему в ноги, и поклонилась до земли. И взяла сына своего, и пошла".

"Елисей же возвратился в Галгал. И был голод в земле той; и сыны пророков сидели пред ним". Когда подали им кушать похлебку, сваренную из дикого вьющегося растения, то она оказалась ядовитою. Елисей же всыпал в нее муки, и не стало в ней ничего вредного.

Затем пришел кто-то "Из Ваалшалиши и принес человеку Божию хлебный начаток - двадцать ячменных хлебцев и сырые зерна в шелухе. И сказал Елисей: отдай людям, пусть едят. - И сказал слуга его: что тут я дам ста человекам? - И сказал он: отдай людям, пусть едят. Ибо так говорит Господь: насытятся, и останется.

Он подал им, и они насытились, и еще осталось, по слову Господню".

И еще замечательно чудо, совершенное пророком Елисеем над военачальником Сирийского царя Нееманом, получившим от него исцеление от проказы. - Узнав о чудесах пророка Елисея от молодой пленной Израильтянки, служившей при жене его, Нееман решился отправиться в Самарию и обратиться к Елисею. Чтобы облегчить себе доступ к нему, Нееман повез письмо царя Сирийского к царю Израильскому, "в котором было сказано: вместе с письмом сим, вот, я посылаю к тебе Неемана, слугу моего, чтоб ты снял с него проказу его".

"Царь Израильский, прочитав письмо, разодрал одежды свои и сказал: разве я - Бог, чтоб умерщвлять и оживлять, что он посылает ко мне, чтобы я снял с человека проказу его? Вот, теперь знайте и смотрите, что он ищет предлога враждовать против меня.

Когда услышал Елисей, человек Божий, что царь Израильский разодрал одежды свои, то послал сказать царю: для чего ты разодрал одежды свои? Пусть он придет ко мне и узнает, что есть пророк в Израиле.

И прибыл Нееман на конях своих и на колеснице своей, и остановился у входа в дом Елисеев.

И выслал к нему Елисей слугу сказать: пойди, омойся семь раз в Иордане, и обновится тело твое у тебя, и будешь чист".

Разгневанный тем, что Елисей не призвал над ним лично имя Господа своего и не возложил на него руки свои, Нееман сначала пренебрег воспользоваться предложенным ему, по его мнению, ничтожным средством, но по увещанию слуг своих согласился послушаться пророка, "и пошел он, и окунулся в Иордане семь раз, по слову человека Божия, и обновилось тело его, как тело малого ребенка, и очистился.

И возвратился к человеку Божию - он и все сопровождавшие его, и пришел, и стал пред ним, и сказал: вот, я узнал, что на всей земле нет Бога, как только у Израиля; итак, прими дар от раба твоего. - И сказал (Елисей): жив Господь, пред лицом Которого стою! Не приму.

И тот принуждал его взять, но он не согласился".

- Иди с миром! - проводил его Елисей, - и Нееман "отъехал на небольшое пространство земли. Тогда погнался за ним Гиезий, слуга Елисеев, говоря: вот, господин мой отказался взять из руки Неемана, этого Сириянина, то, что он приносил. Жив Господь! Побегу я за ним и возьму у него что-нибудь".

Увидев его, Нееман сошел с колесницы навстречу ему и спросил: с миром ли?

- С миром, - отвечал Гиезий, - но вот господин мой послал тебе сказать, что к нему пришли два человека из пророческих сынов, поэтому дай им талант серебра и две перемены одежд... - Нееман охотно дал ему два таланта и две перемены одежд. Гиезий принял их и спрятал у себя дома, по возвращении своем... Но это не могло утаиться от проницательности человека Божия, и он сказал Гиезию: "пусть же проказа Нееманова пристанет к тебе и к потомству твоему навек". И вышел от Елисея слуга его - белый от проказы, как снег...

Между тем царь Сирийский не отказался от своих воинственных замыслов и собирался пойти войною на Израильтян, советуясь с слугами своими и решили, на каком месте расположить свой стан.

Пророк же Елисей послал предупредить царя Израильского, чтобы он не проходил таким-то местом, где залегли Сирияне, и таким образом сберег себя царь Израильский не раз и не два...

Встревожился царь Сирийский, узнав, что пророк Елисей мешает успеху его, предупреждая царя своего, и послал своих людей окружить тот город (Дофаим), где жил Елисей, чтобы захватить его. Но Елисей, когда пришли к нему Сирияне, помолился Богу и поразил слепотою пришедших к нему. "И сказал им: это не та дорога и не тот город; идите за мною, я провожу вас к тому человеку, которого вы ищете. И привел их в Самарию". Тогда помолился: Господи, открой им глаза, чтобы они видели. И открыл Господь их глаза, и увидели, что они в середине Самарии. - Но Елисей запретил царю Израильскому избивать их", так как не мечом своим и не луком он пленил их. И царь "приготовил им большой обед, и они ели и пили. И отпустил их, и пошли к государю своему. И не ходили более те полчища Сирийские в землю Израильскую".

Однако же, через несколько времени "после того собрал Венадад, царь Сирийский, все войско свое, и вступил, и осадил Самарию.

И был большой голод в Самарии, когда они осадили ее". Дошло до того, что две женщины согласились между собой съесть вместе, по очереди, сыновей своих... Первая их них исполнила их взаимное решение, но вторая стала отказываться сдержать свое слово... Тогда обиженная пришла жаловаться на нее самому царю. "Царь, выслушав слова женщины, разодрал одежды свои, и проходил он по стене, и народ видел, что вретище на самом теле его".

Но приписывая это бедствие Елисею, отвратившему избиение Сириян, когда они были в Самарии, царь сказал: - "пусть то и то сделает мне Бог, и еще более сделает, если останется голова Елисея, сына Сафатова, на нем сегодня...

Елисей же сидел в своем доме, и старцы сидели у него. И послал царь человека от себя. Прежде нежели пришел посланный к нему, он сказал старцам: видите ли, что этот сын убийцы пришел снять с меня голову? Смотрите, когда придет посланный, затворите дверь и прижмите его дверью. А вот и топот ног господина его за ним! - Еще говорил он с ними, и вот посланный приходит к нему и сказал: вот какое бедствие от Господа! Чего мне впредь ждать от Господа?

И сказал Елисей: выслушайте Слово Господне: так говорит Господь: завтра в это время мера муки лучшей будет по сиклю, и две меры ячменя по сиклю у ворот Самарии". (То есть голод сменится изобилием, дорогие цены упадут).

"И отвечал сановник человеку Божию: если бы Господь и открыл окна на небе, и тогда может ли это быть?

И сказал тот: вот увидишь глазами твоими, но есть этого не будешь".

Между тем четверо прокаженных, в ожидании неизбежной смерти от голода в Самарии, решились пойти в стан Сирийский, предполагая, что если их там не умертвят, то, может быть, они и останутся в живых... Но, подойдя к стану Сирийскому, не увидели там ни одного человека: "Господь сделал то, что стану Сирийскому послышался стук колесниц и ржание коней, шум войска большого", и они, подумав, что идет на них царь Израильский в союзе с царями Хеттейским и Египетским, "встали, и побежали в сумерки, и оставили шатры свои" со всем, что было в в стане их, ища только того, чтобы самим спастись...

Прокаженные же, войдя в один шатер, утолили свой голод, забрали золото, серебро и одежды, возвратились в город, где сообщили радостную весть об опустении вражеского стана городским привратникам, которые передали ее в самый царский дворец.

Немедленно отправлены были посланные на разведку вслед Сирийского войска, и вот, доехали они до Иордана по дороге, устланной вещами и одеждами, "которую побросали Сирияне при торопливом побеге своем. И возвратились посланные и донесли царю.

И вышел народ, и разграбил стан Сирийский; и была мера муки лучшей по сиклю, и две меры ячменя по сиклю, по слову Господню.

И царь поставил того сановника, на руку которого опирался, у ворот; и растоптал его народ в воротах, и он умер, как сказал человек Божий, который возразил накануне на неверие его": "увидишь твоими глазами, но есть этого не будешь".

После того, пришел Елисей в Дамаск, где в это время был болен Венадад. Когда донесли царю, что здесь находится человек Божий, то он послал к Елисею приближенного своего, Азаила, спросить: выздоровеет ли он от своей болезни?

Когда Азаил исполнил поручение царя, то Елисей отвечал ему: - "пойди, скажи ему: выздоровеешь. Однако же открыл мне Господь, что он умрет... И устремил (на Азаила) Елисей взор свой, и так оставался до того, что привел его в смущение; и заплакал человек Божий".

- Отчего господин мой плачет? - с удивлением спросил его Азаил.

И отвечал ему Елисей: - "Оттого, что я знак какое ты зло наделаешь сынам Израилевым; крепости их предашь огню, и юношей их мечом умертвишь, и грудных детей их побьешь...

И сказал Азаил: - что такое раб твой, пес (мертвый), чтобы мог сделать такое большое дело?

И сказал Елисей: указал мне Господь в тебе царя Сирии"...

Действительно, Азаил, передав Венададу, что "он выздоровеет", на другой же день сам ускорил смерть его, положив на лицо его смоченное водою белье...

И воцарился Азаил вместо Сирийского царя Венадада.

В царствие же Иудейское, по смерти Иосафата, воцарился сын его Иорам.

"И ходил (он) путем царей Израильских, как поступал дом Ахавов, потому что дочь Ахава была женою его; и делал неугодное в очах Господних.

Однако ж не хотел Господь погубить Иуду, ради Давида, раба Своего, так как Он обещал дать ему светильник в детях его, на все "времена".

Но сам Иорам, предупрежденный еще пророком Илиею, что покарает его Бог за его нечестие; погиб бедственною смертию от жестокой болезни. "И не сожег для него (при погребении) народ его благовоний, как делал то для отцов его. И отошел он неоплаканный, и похоронили его в городе Давидовом, но не в царских гробницах.

И поставили царем жители Иерусалима Охозию, меньшего сына его, вместо него, так как всех старших избило полчище, приходившее с Аравитянами к стану, - и воцарился Охозия, сын Иорама, царя Иудейского (и Гофолии), и царствовал один год в Иерусалиме. ОН также ходил путями дома Ахавова, потому что мать его была ему советницею на беззаконные дела. И делал он неугодное в очах Господа, подобно дому Ахавову; потому что он был ему советником, по смерти отца его, на погибель, ему. Также следуя их совету, он пошел с Иорамом, сыном Ахавовым, царем Израильским, на войну против Азаила, царя Сирийского, в Рамоф Галаадский. И ранили Сирияне Иорама, и возвратился он в Израиль лечиться от ран". Охозия же, царь Иудейский, пришел сюда посетить больного Иорама, царя Израильского.

Сближение царей Иудейского и Израильского и общее их расположение к идолопоклонству угрожали ослаблением веры народной, веры праотцев... Тогда Елисей, в ограждение ее, призвал одного из сынов пророческих и повелел ему пойти в Рамоф Галаадский, отыскать там бывшего военачальника - Ииуя (сына Иосафата, сына Намессиева), "вывести его из среды братьев своих, ввести во внутреннюю комнату, и там вылить сосуд с елеем на голову его и сказать": "так говорит Господь, Бог Израилев: помазую тебя в царя над народом Господним, над Израилем; и ты истребишь дом Ахава, господина твоего, чтобы Мне отметить за кровь рабов Моих пророков, и за кровь всех рабов Господних, павших от руки Иезавели. И погибнет весь дом Ахава; Иезавель же съедят псы на поле Израильском, и никто не похоронит ее".

Так и поступил посланный Елисеем, - и "отворил дверь и убежал", исполнив поручение пророка.

Когда же Ииуй вышел к слугам своим, то на вопрос их: с миром ли приходил тот человек? - отвечал им, что он помазал его в царя над Израилем...

"И поспешили они, и взяли каждый одежду свою, и подостлали ему на самых ступенях, и затрубили трубою, и сказали: воцарился Ииуй!

И восстал Ииуй против Иорама; и сел на коня, и поехал в Изреель, где лежал Иорам и куда Охозия, царь Иудейский, пришел посетить Иорама".

Узнав от сторожащего на башне в Изрееле, что приближается полчище Ииуево, царь отправил всадников, одного вслед за другим, спросить подходящих к городу: с миром ли они? - Но не дождавшись ответа от задержанных Ииуем его всадников, Иорам сказал: "запрягай. И запрягли колесницу его. И выступил Иорам, царь Израильский, и Охозия, царь Иудейский, каждый на колеснице своей. И выступили навстречу Ииую, и встретились с ним на поле Навуфея, Изреелитянина. - И когда увидел Иорам Ииуя, то сказал: с миром ли Ииуй? - И сказал Ииуй: какой мир при любодействе Иезавели, матери твоей, и при многих волхованиях ее?

И поворотил Иорам руки свои, и побежал, и сказал: измена, Охозия!

А Ииуй натянул лук рукою своею, и поразил Иорама между плеч его, и прошла стрела чрез сердце его, и пал он на колеснице своей". А тело его было брошено на участке поля Навуфея...

Охозия, царь Иудейский, был также ранен при этом, бежал Меггидон и умер там. "И отвезли его рабы в Иерусалим, и похоронили его в гробнице его, с отцами его, в городе Давидовом.

И прибыл Ииуй в Изреель. Иезавель же, получив весть, нарумянила лицо свое, и украсила голову свою, и глядела в окно.

Когда Ииуй вошел в ворота, она сказала: мир ли Замврию, убийце государя своего?

И поднял он лицо свое к окну и сказал: кто со мною, кто? - И выглянули к нему два, три евнуха. И сказал он: выбросьте ее. И выбросили ее. И брызнула кровь ее на стену и на коней, и растоптали ее. - И пришел Ииуй, и ел и пил, и сказал: отыщите эту проклятую, и похороните ее, так как она царская дочь. - И пошли хоронить ее, и не нашли от нее ничего, кроме черепа, и ног, и кистей рук. И возвратились, и донесли ему. И сказал он, таково было слово Господа, которое Он изрек чрез раба Своего Илию Фесвитянина, сказав: на поле Изреельском съедят псы тело Иезавели, и будет труп ее, как навоз на поле, так что никто не скажет: это Иезавель"...

"И умертвил Ииуй всех оставшихся из дома Ахавова в Изрееле, и всех вельмож его, и близких его, и священников его, так что не осталось от него ни одного уцелевшего, - во исполнение слова Господа, Который сделал через Ииуя то, что изрек о доме Ахава чрез раба Своего, пророка Илию...

После того пришел Ииуй в Самарию, собрал там весь народ и сказал им: "Ахав мало служил Ваалу; Ииуй будет служить ему более. Итак созовите ко мне всех пророков Ваала и всех служителей его, потому что у меня будет великая жертва Ваалу. Ииуй делал это с хитрым намерением, чтобы истребить служителей Ваала", - и когда, под предлогом празднественного жертвоприношения "наполнился дом Ваалов от края до края, тогда, по окончании всесожжения, Ииуй велел избивать всех служителей Ваала, так, чтобы ни один из них не мог спастись. "И поразили их острием меча скороходы и начальники, и пошли в город, где было капище Ваалово, и вынесли оттуда статуи, и сожгли их, и разбили статую Ваала и разрушили капище Ваалово... И истребил Ииуй Ваала с лица земли Израильской.

Впрочем от грехов Иеровоама, который ввел Израиль в грех, от них не отступал Ииуй, - от золотых тельцов, которые в Вефиле и в Дане...

И сказал Господь Ииую: за то, что ты охотно сделал, что было праведно в очах Моих, выполнил над домом Ахавовым все, что было на сердце у Меня, сыновья твои до четвертого рода будут сидеть на престоле Израилевом.

Но Ииуй не старался ходить в законе Господа, Бога Изра-илева от всего сердца, не отступал от грехов Иеровоама"... И в воздаяние за его беззакония кара Господа постигла его в лице Азаила, царя Сирийского, который одержал победы над ним во всех пределах земли Галаад и земель колена Гадова, Руфимова, Манассиина, и ознаменовал себя там всеми жестокостями, провиденными пророком Елисеем...

Царствовал Ииуй над Израилем в Самарии восемь лет, и почил он с отцами своими, и похоронили его в Самарии. После же него воцарился сын его - Иохаз.

Что касается до царства Иудейского, то в это время оно было в жалком состоянии. По смерти царя Охозии наследниками его остались малолетние дети. Мать его Гофолия захватила власть в свои руки, предав смерти всех своих внуков, последних отраслей дома Давидова, за исключением Иоаса, которого скрыла от Го-фолии сестра Охозии - Иосавеф, бывшая замужем за священником Иодаем. "И был он скрываем в доме Господнем шесть лет, между тем как Гофолия царствовала над землею".

В седьмой год Иодай "привел к себе в дом Господень" левитов и начальников народа и показал им царского сына, и сделал с ними договор, и взял с них клятву признать его. Когда все было подготовлено к исполнению договора, то Иодай "вывел царского сына, и возложил на него венец и украшения, и воцарили его, и помазали его, и рукоплескали, и восклицали: да живет царь!

И услышала Гофолия голос бегущего народа, и пошла к народу в дом Господень, и видит, и вот, царь стоит на возвышении, по обычаю, и князья и трубы подле царя; и весь народ земли веселится, и трубит трубами. И разодрала Гофолия одежды свои, и закричала: заговор! заговор!

Смерть Иезавели.

И дал приказание Иодай священник сотникам, начальствующим над войском, и сказал: выведите ее за ряды; а кто пойдет за нею, умерщвляйте мечом, - так как думал священник, чтобы не умертвили ее в доме Господнем. И дали ей место, и она прошла чрез вход конский к дому царскому, и умерщвлена там.

И пошел весь народ земли в дом Ваала, и разрушили жертвенники его, и изображения его совершенно разбили, и Матфана, жреца Ваалова убили пред жертвенниками. И учредил священник наблюдение над домом Господним. И веселился весь народ земли, и город успокоился.

Семи лет был Иоас, когда воцарился, и сорок лет царствовал в Иерусалиме. И делал угодное в очах Господних во все дни свои, доколе наставлял его священник Иодай". Но по смерти своего верного Закону наставника Иодая, подпал под влияние склонных к идолопоклонству князей Иудейских, и ослабел в благочестии, "и стали они служить деревам посвященным и идолам"... и не слушали пророков, которых посылал к ним Господь в это время для увещевания их. И даже побит был камнями, по приказанию Иоаса, сын благодетеля его Иодая - священник Захария, когда, облеченный Духом Божием, он стал обличать народ в его нечестии... - "Да видит Бог и да взыщет"! произнес умирающий Захария. - Так и сбылось по слову праведного. - Не прошло после того и года, как "выступило против Иоаса войско Сирийское, и вошли в Иудею и в Иерусалим, и истребили из народа всех князей народа; и всю добычу, взятую у них, отослали к царю в Дамаск.

Хотя небольшим числе людей приходило войско Сирийское, но Господь предал в руку их весьма многочисленную силу за то, что оставили Господа, Бога отцов своих. И над Иоасом совершили они суд.

И когда они ушли от него, оставив его в тяжкой болезни, то составили против него заговор рабы его, за кровь сына Иодая, священника, и убили его на постели его, и он умер. - И похоронили его в городе Давидовом, но не похоронили его в царских гробницах. - И воцарился сын его Амасия вместо него". (4 Кн. Цар. Гл. 1, 3, 4, 8, 9, 10, 13, 16, 17. Гл. II, 1-15, 17, 23, 24, 25. Гл. IV, 1-4, 7. Гл. III, 9-27. Гл. IV, 8-21, 25, 27, 30, 32-38, 42-44. Гл. V, 6-10, 14-16, 19, 21, 27. Гл. VI, 9, 14, 19, 20, 22-25, 30-33. Гл. VII, 1, 2, 6, 7, 15, 17, 18, 19. Гл. VIII, 10-13. 2-ая Кн. Паралип. Гл. XXI, 6, 7, 19. Гл. XXII 1-5. 4-я Кн. Цар. Гл. IX, 6-14, 16, 21-25, 28, 30-37. Гл. X, 11, 12, 17-19, 25-27, 29-31, 35. Гл. XI, 3, 4, 12-16, 18, 20, 21. Гл. XII, 1, 2. 2-я Кн. Паралип. Гл. XXIV, 18, 23-25).

Ангел уничтожает войско Сеннахирима.

XXIV. Окончательное падение

царства Израильского и Иудейского.

После поражений, нанесенных царем Сирийским, Азаилом, когда "у Иохаза оставалось войска только пятьдесят всадников, десять колесниц и десять тысяч пеших". (4 Кн. Цар. Гл. XIII, 7), царство Израильское значительно ослабело: но "помолился Иохаз лицу Господню, и услышал его Господь; потому что видел стеснение Израильтян, как теснил их царь Сирийский. И дал Господь Израильтянам избавителя, и вышли они из-под руки Сириян, и жили сыны Израилевы в шатрах своих, как вчера и третьего дня. Однако ж не отступали от грехов дома Иеровоама, который ввел Израиль в грех; ходили в них, и дубрава стояла в Самарии". (4 Кн. Цар. Гл. XIII, 4, 5, 6).

После семнадцати лет царствования почил Иохаз, и воцарился Иоас, сын его.

В царстве же Иудейском наследовал Иоасу сын его Амасия. Умертвив рабов своих, убивших царя, отца его, он управлял народом в духе благочестия и, вообще, содействовал укреплению царства своего. Он одержал победу над Идумеянами, но не имел успеха в битвах с Иоасом, царем Израильским, который, даже, захватил его в плен, овладел Иерусалимом и вывез оттуда "все золото и серебро, и все сосуды, находившиеся в доме Божием у Овед-Едома, и сокровища дома царского, и заложников, и возвратился в Самарию". (2-я Кн. Паралип. Гл. X, XV, ст. 24).

Иоас, царь Израильский, одержал также победу над Сириянами. Прежде, чем сразиться с ними, он пришел навестить пророка Елисея, заболевшего тогда болезнью, от которой потом он и умер. И плакал царь над человеком Божием, "и говорил: отец мой! отец мой! колесница Израиля и конница его!

И сказал ему Елисей: возьми лук и стрелы. И взял он лук и стрелы. И сказал царю Израильскому: положи руку твою на лук. И положил он руку свою. И положил Елисей руки свои на руки царя и сказал: отвори окно на восток. И он отворил. И сказал Елисей: выстрели; и он выстрелил. И сказал: эта стрела избавления от Господа и стрела избавления против Сирии, и ты поразишь Сириян"... (4 Кн. Цар. Гл. XIII, 14-17).

Осуществилось это предсказание победы царю. Чудотворный же дар пророчества Елисея продолжал действовать и по смерти его. "Полчища Моавитян пришли в землю в следующем году. И было, что когда погребали одного человека, то, увидев это полчище, погребавшие бросили того человека в гроб Елисеев; и он при падении своем коснулся костей Елисея, и ожил, и встал на ноги свои"... (4 Кн. Цар. Гл. XIII, 20, 21).

Ободренный словами умирающего пророка, Иоас, сын Иохаза, сразился с Венададом, сыном Азаила и "взял назад из руки его города, которые (тот) взял из руки отца его, Иохаза. Три раза разбил его Иоас, и возвратил города Израилевы". (4 Кн. Цар. Гл. XIII, 25).

С таким же успехом вел он войну с Моавитянами, и умер на 17-м году царствования, оставив престол сыну своему Иеровоаму П.

Несколько лет спустя после того, Амасия, освободившийся из плена и снова овладевший престолом царства Иудейского, погиб в г. Лахисе, куда он бежал от заговорщиков, но посланные за ним в Лахис, они умертвили его там.

"И привезли его на конях, и погребен он был в Иерусалиме с отцами своими в городе Давидовом. И взял весь народ Иудейский Азарию" (называемого также Озиею), "которому было шестнадцать лет, и воцарили его вместо отца его, Амасии". (4 Кн. Цар. Гл. XIV, 20, 21). Сначала "делал он угодное в очах Господних во всем том, как поступал Амасия, отец его. Только высоты на были отменены; народ совершал еще жертвы и курения на высотах".

И пока "прибегал он к Господу, споспешествовал ему Бог. Помогал ему против Филистимлян и Аравитян, и платили ему дань Аммонитяне, и имя его дошло до пределов Египта. Но когда он сделался силен, возгордилось сердце его на погибель его, и он сделался преступником пред Господом, Богом своим, ибо вошел в Храм Господень, чтобы воскурить фимиам на алтаре кадильном", присвоив себе, таким образом, вопреки закона, это право и дело священников. Когда же они воспротивились этому нарушению закона, то "разгневался Озия на священников", и тогда внезапно "явилась проказа на челе его". "И был он прокаженным до смерти своей, и жил в отдельном доме, и отлучен был от дома Господня. А Иофам, сын его, начальствовал над домом царским, и управлял народом земли".

Когда же умер царь Озия (Азария), то похоронили его на поле царских гробниц; ибо, говорили, он прокаженный. - И воцарился после него сын его, Иофам. (4 Кн. Цар. Гл. XV, 3, 4. 2 Кн. Паралип. Гл. XXVI, 5, 7, 8, 16, 19, 21).

В то же время царь Израильский Иеровоам II, ободряемый в своих предприятиях пророком Ионою, вел успешно войну с Сириянами. Но счастие, благоприятствующее Израильтянам, привело их только к погибели: вместе с богатством и роскошью распространялись между ними и идолопоклонство, и всякое нечестие... Напрасно предупреждал пророк Амос царя и сановников его, и угрожал им гневом Божием, и возвестил им, что Ассирияне явятся скоро орудием Божией кары на них. Вместо послушания человеку Божиему, Иеровоам II осудил его на изгнание...

Дух пророчества не угас со смертию Елисея. Напротив того, пророческое деятельное служение достигло большого развития. И везде пророки отстаивали веру в Иегову, боролись с развращением нравов или с злоупотреблениями царской власти и, предвидя гибель Израильского и Иудейского царств, возвещали уже о великолепии "нового Иерусалима" и о пришествии в мир Спасителя мира. Вместе с пророками Ионою и Амосом действовали и влияли Михей, Осия, и наступало время появиться Исайи, этому "пятому Евангелисту", как называют его за верность прозрения им обстоятельств земной жизни имеющего воплотиться Сына Божия, Иисуса Христа...

По смерти Иеровоам II, воцарился сын его Захария "над Израилем в Самарии; и царствовал шесть месяцев. Он делал неугодное в очах Господних, как делали отцы его". О нем сбылось слово Господне, изреченное Ииую, что сыновья его до четвертого рода будут сидеть на престоле Израилевом; он был четвертый в роде и последний, так как "составил против него заговор Селлум, сын Иависа, и поразил его пред народом и убил его, и воцарился вместо него". (4 Кн. Цар. Гл. XV, 8, 9, 10).

Селлум царствовал в Самарии только один месяц. Против него восстал Менаим, сын Гадия, из Фирцы, "и пришел в Самарию, и поразил Селлума, сына Иависова, в Самарии, и умертвил его, и воцарился вместо него, и царствовал в Самарии десять лет. И делал неугодное в очах Господних.

Тогда пришел Фул, царь Ассирийский на землю (Израилеву). И дал Менаим Фулу тысячу талантов серебра, чтобы руки его были за него, и чтобы утвердить царство в руке своей. И разложил Менаим это серебро на Израильтян, на всех людей богатых, по пятидесяти сиклей серебра на каждого человека, чтоб отдать царю Ассирийскому. И пошел царь Ассирийский и не остался там в земле.

И почил Менаим с отцами своими. И воцарился Факия, сын его, вместо него, и царствовал в Самарии два года. - И составил против него заговор Факей, сын Ремалии, сановник его, и поразил его в Самарии в палате царского дома, имея с собою пятьдесят тысяч Галаадитян, и умертвил Факию, и воцарился вместо него и царствовал 20 лет". (4 Кн. Цар. Гл. XV, 14, 17, 18-20, 22-25).

Не умолкали в это мрачное время преступлений и анархии в царстве Израильском вещие речи пророков, но были они голосами, вопиющими в пустыне... Между тем приближалось исполнение их грозных предсказаний...

Во дни Факея, царя Израильского, пришел Феглаффелласарь, царь Ассирийский, и, овладев многими городами Израильскими, переселил взятых им в плен жителей их в Ассирию. Против же Факея составил заговор Осия, сын "Илы, и умертвив его, воцарился вместо него" (во время царствования в Иудейском царстве Ахаза, сына Иеровоамова, сына Озиина). (4 Кн. Цар. Гл. XV, 29, 30. Гл. XVII, 1).

Ахаз, царь Иудейский, не обладал никакими качествами отца своего, благочестивого Иоафама; он собственным примером способствовал распространению идолопоклонства в царстве Иудейском, воздвигал статуи Ваала и чтил Молоха. Чтобы противостоять современнику своему - царю Израильскому Факею, вошедшему в союз с царем Дамасским, напавшим на царство Иудейское, Ахаз, несмотря на предостережения пророка Исайи, вошел в союз с царем Ассирийским Феглаффелласаром, который, хотя и помог ему одержать победу над врагами, но сам приобрел такую власть над Израилем, что стал "в тягость ему". Ахаз вынужден был выдать царю Ассирийскому "сокровища из дома Господня, и дома царского, и от князей". "И в тесное для себя время Ахаз продолжал беззаконно поступать пред Господом, и приносил жертвы богам Дамасским, думая, что они поражали его, и говорил: Боги царей Сирийских помогают им; принесу я жертву им, и они помогут мне. - Но они были на падение ему и всему Израилю.

И собрал Ахаз сосуды дома Божия и сокрушил сосуды дома Божия, и устроил себе жертвенники по всем углам в Иерусалиме; и по всем городам Иудиным устроил высоты для каждения богам иным, и раздражил Господа, Бога отцов своих.

И почил Ахаз с отцами своими, и похоронили его в городе, в Иерусалиме; но не внесли его в гробницы царей Израильских. И воцарился Езекия, сын его", который, к счастию, не был похож на отца своего. (2 Кн. Паралип. Гл. XXVIII, 20-27).

Воцарившийся после Факея в царстве Израильском сын Илы - Осия оказался еще хуже своих предшественников. Народ изнемогал от насилий его; нечестие и идолопоклонство превзошли всякую меру; фимиам воскурялся на всех жертвенниках в честь ложных богов.

"И проводили сыновей своих и дочерей своих чрез огонь, и гадали, и волшебствовали, и предались тому, чтобы делать неугодное в очах Господа и прогневлять Его.

И прогневался Господь сильно на Израильтян, и отверг их от лица Своего. Не осталось никого, кроме колена Иудина. (4 Кн. Цар. Гл. XVII, 17, 18).

И выступил против Осии Салманассар, царь Ассирийский, и сделался Осия подвластным ему, и давалась ему дань". Осия, чтобы освободиться от подчинения царю Ассирийскому, искал сближения с царем Египетским; и "заметил царь Ассирийский измену в Осии, и взял его под стражу, и заключил его в дом темничный. И пошел царь Ассирийский на всю землю, и приступил к Самарии, и держал ее в осаде три года".

В это время умер Салманассар, а бывший после него "царь Ассирийский взял Самарию и переселил Израильтян в Ассирию, и поселил их в Халахе и в Хаворе, при реке Гозан, и в городах Мидийских". (4 Кн. Цар. Гл. XVII, 3-6).

Опустевшая страна Израильская была постепенно заселяема чуждыми народами, главным образом, Халдеями, которые, со временем, приняли название Самарян. Под влиянием оставшихся в краю Евреев, они заимствовали у них некоторые религиозные верования, но примешивали к ним суеверие языческое и пребывали постоянно отделенными от народа иудейского. - Таким образом, сбылись угрозы пророков, и пало царство Израильское, просуществовавшее отдельною жизнью двести пятьдесят четыре года.

Между тем, как развращавшееся идолопоклонством и междоусобицами царство Израильское быстро склонялось к своему упадку, царство Иудейское ожило и процвело временно под управлением благочестивого царя Езекии: "делал он угодное в очах Господних, во всем так, как делал Давид". Он отменил высоты, разбил статуи, срубил дубраву и истребил медного змея, которого сделал Моисей; потому что до самых тех дней сыны Израилевы кадили ему и называли его Нехуштан.

По вступлении своем на престол, Езекия прежде всего позаботился о том, чтобы снова храм Соломонов был открыт для богослужения, которое было прекращено при его нечестивых предшественниках. На праздник Пасхи, совершенный с торжественностию небывалою после Соломона, Езекия собрал не только своих подчиненных, но и подданных Израильского царства. Во время этого празднества он повелел истребить идолов во всем своем царстве; после того прекратилось идолослужение не только в Иудейском царстве, но и во многих местах в царстве Израильском, когда возвратившиеся на свою сторону бывшие на празднике сообщили и другим о благочестивых впечатлениях своих во время общего религиозного торжества.

За такое усердие к Богу царя Езекии, которому подобного "не было между царями Иудейскими и после него и прежде него", "был с ним Господь, спасал его от врагов и исполнял прошения его". (4 Кн. Цар. Гл. XVIII, 3, 4, 5, 7).

Победоносный царь Ассирийский, не помышляя даже о завоевании царства Иудейского, обратил свое оружие против царя Египетского, запоздавшего прийти на помощь царю Израильскому, одержал над ним победы на земле Филистимлян, пошел на Финикию, забрал все города ее, кроме Тира, и не нарушал сначала покоя Езекии и царства его.

Иудея отдыхала после продолжительных своих бедствий, но - нашлись беспокойные люди, которые, вопреки предупреждениям пророка Исайи, задумали войти в союз с царем Египетским против царя Ассирийского, и составилась их них преобладающая партия при самом дворе Езекии и, под влиянием их, царь отказался платить дань Сеннахириму, царю Ассирийскому, который, между тем, достиг тогда высшей степени своего могущества. И вот, в четырнадцатый год царствования Езекии Сеннахирим, сын Салманасара, покорившего царство Израильское, собрался воевать против Езекии и, взяв крепость Лахис, послал войско к Иерусалиму, требуя, чтобы Езекия немедленно сдался ему. "И послал (тогда) Езекия к царю Ассирийскому, в Лахис, сказать: виновен я, отойди от меня; что наложишь на меня, я внесу". - И наложил на него Сеннахирим триста талантов серебра и триста талантов золота. И отдал Езекия все серебро, какое нашлось в доме Господнем и в сокровищницах дома царского, и снял Езекия золото с дверей дома Господня с дверных столбов, который позолотил Езекия, царь Иудейский, и отдал его царю Ассирийскому". (4 Кн. Цар. Гл. XVIII, 14-16).

Несмотря на это, Сеннахирим поручил посланным своим сказать Езекии: "так говорит царь великий, царь Ассирийский: что это за упование, на которое ты уповаешь? Вот, ты думаешь опереться на Египет, на эту трость надломанную, которая, если кто обопрется на нее, войдет ему в руку, и проколет ее. Таков Фараон, царь Египетский для всех, уповающих на него... А если вы скажете мне: на Господа Бога нашего мы уповаем, то на того ли, которого высоты и жертвенники отменил Езекия, и сказал Иуде и Иерусалиму: пред этим только жертвенником поклоняйтесь в Иерусалиме"? "И встал Рабсак" (говоривший от имени царя Ассирийского), "и возгласил громким голосом по иудейски" (и обращаясь к народу, сказал): - "Слушайте слово царя великого, царя Ассирийского! Так говорит царь: пусть не обольщает вас Езекия, ибо он не может спасти вас от руки моей; и пусть не обнадеживает вас Езекия Господом, говоря: спасет нас Господь, и не будет отдан город сей в руки царя Ассирийского. Не слушайте Езекии. Ибо так говорит царь Ассирийский: примиритесь со мною и выйдите ко мне, и пусть каждый ест плоды виноградной лозы своей и смоковницы своей, и пусть каждый пьет воду из своего колодезя, пока я не приду и не возьму вас в землю такую же, как и ваша земля, в землю хлеба и вина, в землю плодов и виноградников, в землю масличных дерев и меда, и будете жить, и не умрете... Не слушайте же Езекии, который обольщает вас, говоря: Господь спасет нас... Спасли ли боги народов, каждый свою землю, от руки царя Ассирийского? Так неужели Господь спасет Иерусалим от руки моей? - И молчал народ, и не отвечал ему ни слова, потому что было приказание царя: не отвечайте ему".

И пришел Елиаким, уполномоченный Езекии для переговоров с Рабсаком, и передал слова его царю своему.

"Когда услышал это царь Езекия, то разодрал одежды свои и покрылся вретищем, и пошел в дом Господень. И послал Елиакима, начальника дворца, и Севну-писца, и старшин священников, покрытых вретищем, к Исайи, сыну Амосову". И они (передав Исайи слова Рабсака), сказали ему: - "Так говорит Езекия: день скорби, и наказания, и посрамления - день сей... Вознеси молитву о тех, которые еще в живых... И сказал им Исайя: так скажите господину вашему: так говорит Господь: не бойся слов, которые слышал ты, которыми поносили Меня слуги царя Ассирийского. Вот, Я пошлю в него дух, и он услышит весть, и возвратится в землю свою, и Я поражу его мечом в земле его".

В душевном смущении своем Езекия пошел в дом Господень, и молился пред лицом Господним, и говорил: "Господи, Боже Израилев! Ты Один Бог всех царств земли, Ты сотворил небо и землю. Приклони, Господи, ухо Твое и услышь меня; открой, Господи, очи Твои и воззри и услышь слова Сеннахирима, который послал поносить Тебя, Бога Живого! Правда, о Господи, цари Ассирийские разорили народы и земли их, и побросали богов их в огонь; но это не боги, а изделие рук человеческих, дерево и камень; потому и истребили их... Ныне же, Господи, Боже наш, спаси нас от руки его, и узнают все царства земли, что Ты, Господи, Бог один".

"И послал Исайя, сын Амосов, к Езекии сказать: так говорит Господь, Бог Израилев: то, о чем ты молился Мне против Сеннахирима, царя Ассирийского, Я услышал. Вот слово, которое изрек Господь о нем: презрит тебя, посмеется над тобой девствующая дочь Сиона; вслед тебе покачает головою дочь Иерусалима... Кого ты порицал и поносил! И на кого ты возвысил голос и поднял так высоко глаза свои? На Святого Израилева. Чрез послов своих ты порицал Господа... За твою дерзость против Меня и за то, что надмение твое дошло до ушей Моих, Я вложу кольцо Мое в ноздри твои и удила Мои в рот твой, и возвращу тебя назад той же дорогою, которою пришел ты"...

"Так говорит Господь о царе Ассирийском: не войдет он в сей город (Иерусалим), и не бросит туда стрелы, и не приступит к нему со щитом, и не насыплет против него вала; той же дорогою, которою пришел, возвратится, и в город сей не войдет, - говорит Господь. Я буду охранять город сей, чтобы спасти его Ради Себя и ради Давида, раба Моего"...

"И случилось в ту ночь, пошел Ангел Господень и поразил в стане Ассирийском сто восемьдесят пять тысяч. И встали поутру, и вот, все тела мертвые"... Надменный же царь Сеннахирим возвратился в столицу свою, Ниневию, где скоро после того был убит своими детьми в то время, как пришел поклониться богам в идольском храме... (4 Кн. Цар. Гл. XVIII, 19, 21, 22, 28-33, 35-37. Гл. XIX, 1-4, 6, 7, 15-23, 28, 32-35).

Вскоре после отшествия Сеннахирима Езекия заболел смертельно; и пришел к нему пророк Исайя и сказал ему: сделай завещание для дома твоего, ибо ты не выздоровеешь". - По этому поводу можно судить о силе молитвы, исцелившей больного вопреки возвещенного ему пророком... "И отворотился (Езекия) лицом своим к стене и молился Господу, говоря: О Господи! вспомни, что я ходил пред Лицом Твоим верно и с преданным Тебе сердцем, и делал угодное в очах Твоих. - И заплакал Езекия сильно"... И было слово Господне к Исайи и сказано: "возвратись и скажи Езекии, владыке народа Моего: так говорит Господь, Бог Давида, отца твоего: Я услышал молитву твою, увидел слезы твои. Вот, Я исцелю тебя и прибавлю к дням твоим пятнадцать лет". - При этом сказал Исайя: "возьмите пласт смокв. И взяли, и приложили к нарыву, и (Езекия) выздоровел".

На вопрос царя пророку: "какое знамение, что Господь исцелит его? Исайя возвратил тень солнечную назад на ступенях, где она спускалась по ступеням Ахазовым, на десять ступеней"... (4 Кн. Цар. Гл. XX, 1-3, 5, 6, 8, 11).

Не менее усердно вознеслась к Господу и благодарственная молитва Езекии: "Я сказал в себе: в преполовение дней моих должен я идти во врата преисподней; я лишен остатка дней своих. Я говорил: не увижу я Господа на земле живым; не увижу больше человека, живущего в мире; жилище мое снимается с места и уносится от меня, как шалаш пастушеский; я должен отрезать подобно ткачу жизнь мою; Он отрежет меня от основы; день и ночь я ждал, что ты пошлешь мне кончину. Я ждал до утра; подобно льву, Он сокрушал все кости мои; день и ночь я ждал, что ты пошлешь мне кончину.

Как журавль, как ласточка издавал я звуки, тосковал, как голубь; уныло смотрели глаза мои к небу: Господи! тесно мне, спаси меня!

Что скажу я? Он сказал мне и сделал. Тихо буду проводить все годы жизни моей, помня горесть души моей... Господи! так живут, и во всем этом жизнь моего духа; Ты исцелишь меня; даруешь мне жизнь. Вот, во благо мне была сильная горесть, и Ты избавил душу мою от рва погибели, бросил все грехи мои за хребет Свой. - Ибо не преисподняя славит Тебя, не смерть восхваляет Тебя, не нисшедшие в могилу уповают на истину Твою. Живой, только живой прославит Тебя, как я ныне; отец возвестит детям истину Твою...

"Господь спасет меня; и мы во все дни жизни нашей со звуками струн моих будем воспевать песни в доме Господнем"! (Кн. прор. Исайи, Гл. XXXVIII, 10-20).

"В то время послал царь Вавилонский письма и подарок Езекии, ибо он слышал, что Езекия был болен. Езекия, выслушав посланных, показал им кладовые свои, серебро и золото, и ароматы, и масти дорогие, и весь оружейный дом свой, и все, что находилось в сокровищницах его".

Когда узнал об этом пришедший к царю пророк Исайя, то сказал он Езекии: "Выслушай слово Господне! Вот, придут дни, и взято будет все, что в доме твоем, и что собрали отцы твои до сего дня, в Вавилон; ничего не останется"...

Предсказание это относилось к дальнейшему времени, Езекия же спокойно проводил остальное время своей жизни и мирно почил с отцами своими на 30-м году своего царствования, оставив наследником престола сына своего, Манассию. (4 Кн. Цар. Гл. XX, 12, 13, 16, 17).

Манассия вступив на престол в раннем возрасте (12-ти лет), подпавший, вероятно, под влияние нечестивых людей, соединил в себе безбожие Ахава и жестокости Иезавели... Он восстановил жертвенники Ваалам, построил высоты, устроил дубравы, осквернил самый храм Господень, соорудив жертвенники всему воинству небесному в нем и на обоих дворах дома Господня. "Он же проводил сыновей своих чрез огонь в долине сына Енномова, и гадал, и ворожил, и чародействовал, и учредил вызывателей мертвецов и волшебников". (2 Кн. Паралип. Гл. XXXIII, 6).

"Еще же пролил Манассия и весьма много невинной крови, так что наполнил ею Иерусалим от края и до края"... (4 Кн. Цар. Гл. XXI, 16). "Довел Иудею и жителей Иерусалима до того, что они поступали хуже тех народов, которых истребил Господь от лица сынов Израилевых...

И говорил Господь к Манассии и к народу его; но они не слушали. И привел Господь на них военачальников царя Ассирийского; и заковали они Манассию в кандалы, и оковали его цепями, и отвели его в Вавилон.

И в тесноте своей он стал умолять лицо Господа, Бога своего, и глубоко смирился пред Богом отцов своих. И помолился Ему, и Бог преклонился к нему, и услышал моление его, и возвратил его в Иерусалим на царство его. И узнал Манассия, что Господь есть Бог". - По возвращении в Иерусалим, он "низверг чужеземных богов и идола из дома Господня, и все капища, которые соорудил на горе дома Господня и в Иерусалиме, и выбросил их за город. И восстановил жертвенник Господень, и принес на нем жертвы мирные и хвалебные, и сказал Иудеям, чтоб они служили Господу, Богу Израилеву". (2 Кн. Парал. Гл. XXXIII, 9-13, 15, 16).

И почил Манассия после более, чем пятидесятилетнего царствования, "и погребен в саду при доме его, в саду Уззы. И воцарился Аммон, сын его, вместо него".

"Двадцати двух лет был Аммон, когда воцарился, и два года царствовал в Иерусалиме. И делал неугодное в очах Господних так, как делал Манассия, отец его, - и не смирился пред лицом Господним, как смирился Манассия, отец его; напротив умножил свои грехи. - И составили против него заговор слуги его, и умертвили его в доме его.

Но народ земли перебил всех, бывших в заговоре против царя Аммона; и воцарил народ земли (восьмилетнего) сына его Иосию вместо него".

Воспитанный в страхе Божием, Иосия в молодом еще возрасте проявлял на деле свое благочестивое настроение. "Он разрушил жертвенники и посвященные дерева, и кумиры разбил в прах, и все статуи сокрушил по всей земле Израильской. В 18-ый год царствования своего, по очищении земли и дома Божия, он послал Шафана и Маасею, градоначальника, и Иоаха, дееписателя, возобновить дом Господа, Бога своего. И пришли они к Хелкии, первосвященнику, и отдали серебро, принесенное в дом Божий", собранное левитами из рук всех Израильтян, и от всего Иуды и Вениамина, и от жителей Иерусалима, и передали в руки производителям работ при исправлении и возобновлении дома.

Иосия научается пониманию книги закона.

Когда же принималось это серебро, "тогда Хелкия, священник, нашел книгу закона Господня, данную рукою Моисея. И подал Хелкия ту книгу Шафану. И понес Шафан книгу к царю. И читал ее Шафан перед царем.

Когда царь услышал слова закона, то разодрал одежды свои, и дал царь повеление Хелкии (и другим посланным), говоря: Пойдите, вопросите Господа за меня и за оставшихся у Израиля и за Иуду о словах сей найденной книги; потому что велик гнев Господа, который воспылал на нас за то, что не соблюдали отцы наши слова Господня, чтобы поступать по всему, написанному в книге сей.

И пошел Хелкия и те, которые от царя, к Олдаме пророчице. И она сказала им: так говорит Господь, Бог Израилев: скажите тому человеку, который вас послал ко мне: "так говорит Господь: вот, Я наведу бедствие на место сие и на жителей его все проклятия, написанные в книге, которую читали пред лицом Царя Иудейского, за то, что они оставили Меня и кадили богам другим, чтобы прогневлять Меня всеми делами рук своих. И гнев Мой возгорится над местом сим и не угаснет". - А царю Иудейскому скажите: "так говорит Господь, Бог Израилев, о словах, которые ты слышал: так как смягчилось сердце твое, и ты смирился пред Богом, услышав слова Его о месте сем и о жителях его, - и ты смирился предо Мною, и разодрал одежды свои, и плакал предо Мною; то и Я услышал тебя, говорит Господь. Вот, Я приложу тебя к отцам твоим, и положен будешь в гробницу твою в мире, и не увидят глаза твои всего того бедствия, которое Я наведу на место сие и на жителей его".

Получив ответ пророчицы, Иосия собрал всех старейшин Иудеи и Иерусалима и пошел с ними и со всем народом в дом Господен, и "прочитал вслух их все слова книги завета, найденной в доме Господнем. И встав на месте своем, царь заключил завет пред лицом Господа, последовать Господу и соблюдать заповеди Его, и откровение Его, и уставы Его. И велел царь подтвердить это всем, находившимся в Иерусалиме и в земле Вениаминовой; и стали поступать жители Иерусалима по завету Бога отцов своих".

"И изверг Иосия все мерзости из всех земель, которые у сынов Израилевых, и повелел всем служить Господу Богу своему. И во все дни жизни его они не отступали от господа, Бога отцов своих".

И совершил Иосия в Иерусалиме пасху Господу, какую не совершал ни один из царей Израилевых от дней Самуила пророка. Вообще, "не было подобного ему прежде него, кто обратился бы к Господу всем сердцем своим и всею душой своею, и всею крепостию своею, по всему закону Моисееву. Однако же не отвратился Господь от великой ярости гнева Своего на Иудею за все оскорбления, которыми прогневал Манассия. И сказал Господь: и Иуду отвергну от лица Моего, как отверг дом Израилев"...

"После всего того, что сделал Иосия, пошел Нехао, царь Египетский, на войну к Кархемису на Евфрат; и Иосия вышел на встречу ему" ради обороны земли Иудейской, по которой нужно было проходить царю Египетскому. "И послал к нему Нехао послов сказать: что мне и тебе, царь Иудейский? Не против тебя теперь иду я, но туда, где у меня война".

Но Иосия не отстранился от Нехао, выступил на сражение с ним, на равнину Мегиддо; здесь был ранен стрелою и увезен в Иерусалим. "И умер он, и похоронен в гробницах отцов своих. И вся Иудея и Иерусалим оплакали Иосию". (2 Кн. Паралип. Гл. XXXIII, 21-25. Гл. XXXIV, 7, 8, 14-16, 18-33. Гл. XXXV, 1, 18, 20-22, 24).

"И взял народ земли Иоахаза, сына Иосина, и помазали его и воцарили его вместо отца его. И делал он неугодное в очах Господних...

И задержал его Фараон Нехао в Ривле, земле Емафской, чтоб он не царствовал в Иерусалиме, и наложил пени на землю сто талантов серебра и сто талантов золота". Вместо же него воцарил другого сына Иосии - Елиакима, но при этом переменил имя его на Иоакима; Иоахаз же был отведен в Египет, где и умер.

Иоаким, преданный идолопоклонству, как и брат его, притеснял народ, взыскивая с каждого из народа земли, по оценке своей, серебро и золото для того, чтобы отдавать Фараону Нехао, и пролил много невинной крови в Иерусалиме. За обличения же нечестия его преследовал вдохновляемых Богом пророков.

"Во дни его выступил Навуходоносор, царь Вавилонский, и сделался Иоаким подвластным ему на три года, но потом отложился от него".

Между тем, нападали на Иудею полчища Халдеев и Моавитян, и Сириян, и Аммонитян. В это время умер Иоаким, оставив в жалком состоянии царство свое сыну своему Иехонии, который, подобно отцу своему, делал также неугодное в очах Господних...

"В то время подступили рабы Навуходоносора, царя Вавилонского, к Иерусалиму, и подвергся город осаде".

Подошел к осаждаемому городу и сам Навуходоносор. И вышел к нему и предался в его руки царь Иудейский со всею семьею своею и слугами. И взял Иехонию царь Вавилонский. И вывез все сокровища дома Господня и царского дома, "и изломал, как изрек Господь, все золотые сосуды, которые Соломон, царь Израилев, сделал в храме Господнем".

И выселил Навуходоносор до десяти тысяч жителей Иерусалима, где "никого не осталось, кроме бедного народа земли". И царя Иехонию с семьею и слугами отвел на поселение в Вавилон. Воцарил же вместо Иехонии дядю его Матфанию, переменив имя его на Седекию.

Также и Седекия "делал неугодное в очах Господних"... Не обращал он внимания на усиленные увещания и грозные предупреждения пророка Иеремии, "пророчествовавшего от уст Господних", и наперекор советам его, рассчитывая на союз с Фараоном Египетским и на поддержку войска своего, решился отложиться от царя Вавилонского, взявшего клятву с него именем Бога... Тогда Навуходоносор пришел в Иерусалим и осадил его. После нескольких месяцев осады настал голод, "и не было хлеба у народа земли".

Разрушение Иерусалима.

Наконец "взят был город, и побежали все военные ночью по дороге к воротам, между двумя стенами, что подле царского сада; Халдеи же стояли вокруг города, и царь (Седекия) ушел дорогой к равнине.

И погналось войско Халдейское за царем, и настигли его на равнинах Иерихонских, и все войско его разбежалось от него. И взяли царя, и отвели его к царю Вавилонскому в Ривлу; и произвели над ним суд.

И сыновей Седекии закололи пред глазами его; а самому Седекии ослепили глаза, и сковали его оковами, и отвели его в Вавилон.

В девятнадцатый год Навуходоносора пришел в Иерусалим Навузардан, начальник телохранителей, слуга царя Вавилонского, и сжег дом Господен и дом царя, и все дома в Иерусалиме; и стены вокруг Иерусалима разрушило войско Халдейское.

И прочий народ, оставшийся в городе, выселил Навузардан. Только несколько из бедного народа земли оставил он работниками в виноградниках и землепашцами".

"Над народом же, остававшимся в земле Иудейской, поставил царь Вавилонский начальником Годолию, сына Ахикама, сына Шафанова".

Он уговаривал приходивших к нему: "не бойтесь быть подвластными Халдеям, селитесь на земле, и служите царю Вавилонскому, и будет хорошо вам".

Но в седьмой месяц явился некто из царского рода, по имени - Измаил, не разделявший убеждений Годолии, и убил его и Иудеев, и Халдеев, которые были с ним в Массифе.

"И встал весь народ от малого до большого, и военаначальники, и пошли в Египет, потому что боялись Халдеев", несмотря на советы пророка Иеремии, не соглашавшегося с ними, но которого они насильно увлекли вслед за собою.

Существует предание, что пророк Иеремия, впоследствии, был побит камнями своими же соотечественниками, впавшими в идолопоклонство...

Через пять лет после разрушения Иерусалима военачальник Вавилонский, Навузардан, вывел из Иудеи еще несколько сот иудеев и переселил их в Вавилон. - Таким образом опустела земля Иудейская и отчасти заселялась потом и чуждыми пришельцами... (4 Кн. Цар. Гл. XXIII, 30, 32, 33. Гл. XXIV, 1, 10, 13. Гл. XXV, 4-12, 23, 24, 26).

Возвращение пленников из Вавилона.

XXV. Пленение Вавилонское и возвращение в отечество.

Нельзя сказать, что переселенным из своего отечества в чуждую землю Евреям пришлось испытать немедленно непосильную тягость своего пленения; напротив того, еще со времени первого взятия Иерусалима и начала переселения Евреев в Вавилон, царь Навуходоносор, избрав нескольких знатных отроков Иудейских, велел воспитывать их при своем дворе и научить их языку и наукам Халдейским, чтоб они могли потом служить в его царстве, помогая ему в сношениях с чужими, подвластными ему народами. Расселившиеся же в разных местностях Халдеи Евреи образовали там процветавшие впоследствии колонии.

Находясь под присмотром Вавилонского правительства, но управляемые в то же время своими старейшинами, они могли сокрушаться только о потере своего отечества и своей независимости, но, главное, свободу вероисповедания своего они сохранили, и хотя не было у них храма, где они могли бы совершать свои жертвоприношения, поддерживающие благочестивое настроение, тем не менее внутреннее или душевное состояние улучшалось, исправляясь под гнетом испытаний, которым они были подвергнуты на чужбине. Постепенно покорялись они своему бедствию, сознавая в нем правосудную кару Божию, и поддерживали в себе и оживляли свою веру в совместном чтении Священного Писания и в молитве, которой были посвящены определенные каждодневно часы. Таким образом, воспевали они, между прочим, собираясь на берегах Евфрата, известную песнь: "При реках Вавилона, там сидели мы и плакали, когда вспоминали о Сионе. На вербах посреди его повесили мы наши арфы. Там пленившие нас требовали от нас слов песней, и притеснители наши - веселия: пропойте нам из песней Сионских. Как нам петь песнь Господню на чужой земле? - Если я забуду тебя, Иерусалим, забудь меня десница моя. Прильни язык мой к гортани моей, если не буду помнить тебя, если не поставлю Иерусалима во главе веселия моего"... и проч.

Но правда, что в отношении к царям Иудейским был жесток Навуходоносор... Преемник же его был милостивее: он освободил из темницы Иехонию, пригласил его обедать за столом его, определил ему содержание. - Но злополучный Седекия так и умер в темнице.

В это время пророки имели большое влияние на изгнанников; они ободряли их и успокаивали надеждой хотя и на отдаленное освобождение...

Между тем, Вавилонское царство уже ослабевало, и предвиделось торжество Персов, будущих победителей его...

Пророк Иезекииль не обольщал однако же Евреев надеждою на близкое освобождение, которое, в видениях его, мерцало ему самому лишь едва ясным мерцанием... Но молодой пророк Даниил провозглашал уже отчетливо время освобождения и то, что Кир, царь Персидский, будет избранным Богом победителем народов и освободителем народа Божия... Он же предсказал и кару Божию, надвигающуюся на царство Вавилонское... Действительно, в 536-м году до Р. X. Кир, царь Персидский, вместе с тестем своим, царем Мидийским, осадил Вавилон - в то время, как народ в полном веселии совершал свое народное празднество, и царь их увлекался беспутным пиршеством... И столица бывшего знаменитого царства оказалась во власти Кира.

Расположенный к Евреям, любя их религию, он не замедлил издать указ, по которому разрешалось им возвращение в их родную землю и возобновление их храма там.

Старики бывшего царства Израильского, обжившиеся в чужой земле в продолжение долгого времени, не особенно стремились возвращаться в страну, предания о которой уже почти изгладились из их памяти, но Иудеи почти все отозвались на предложения Кира.

Семьи из колен Иуды и Вениамина, священники, левиты составили караван, с музыкантами и рабами, численностью до пятидесяти тысяч, - и под предводительством Зоровавеля, правнука Иехонии, тронулись в путь, в страну своих отцов - со своими конями, мулами, ослами, верблюдами... При этом царь Кир возвратил все золотые и серебряные сосуды, вывезенные Навуходоносором из храма Иерусалимского, передав их одному из князей Иудейских. И был караван в пути четыре месяца.

Покровительствуемые царем Киром, беспрепятственно водворились Евреи на своей земле и в своих городах.

Среди развалин Иерусалима собрались возвратившиеся и рассуждали об устройстве нового общества на основании законов Моисеевых. Был поставлен временный жертвенник, на котором стали совершаться жертвоприношения по древнему обычаю. На второй год по возвращении приступили к возобновлению храма Господня. Это сопровождалось торжественным празднеством и воспеванием псалмов во славу имени Божиего.

Избежавшие переселения Евреи были присоединены к новому обществу, но Самарянам было отказано в их просьбе участвовать в построении нового храма, так как к почитанию их Иеговы примешивалось соблюдение многих идолопоклоннических суеверий.

Основание нового храма.

С этих пор разгорелась вражда между Иудеями и Самарянами, которые, даже, едва не воспрепятствовали построению храма, так как послали донос царю Персидскому, что под видом построения стен для храма Иудеи сооружают стены для укрепления города против царя Персидского, от власти которого они задумали отложиться... Клевете этой поверил Камбиз, преемник Кира, и повелел отложить построение храма до его новых распоряжений, - и только после перерыва работ в продолжение пятнадцати лет, в царствование уже Дария (520 г.), было снова разрешено Иудеям сооружение храма.

В это время пророки Аггей и Захария возбуждали в Иудеях охладевавшее уже в них рвение к построению Дома Господня; они угрожали им гневом Божиим за пренебрежение к построению храма, а вместе с тем и ободрял их пророк Аггей предсказанием, что наполнится славою новый Дом Господень и что "слава сего последнего храма будет больше, нежели прежнего, - говорит Господь Саваоф, - и на месте сем Я дам мир, - говорит Господь Саваоф". (Кн. прор. Аггея, гл. II, 9).

Также и пророк Захария возбуждает общее усердие предсказанием будущей славы Входа Спасителя в Иерусалим: "Ликуй от радости, дщерь Сиона, торжествуй, дщерь Иерусалима: се Царь твой грядет к тебе, праведный и спасающий, кроткий, сидящий на ослице и на молодом осле, сын подъяремной"... "И Он возвестит мир народам, и владычество Его будет от моря и до моря и от реки до концов земли"... (Кн. прор. Захарии, гл IX, 9, 10).

Наконец, хотя и не без затруднений, была окончена постройка нового храма в Иерусалиме. Торжественно и при огромном стечении народа было отпраздновано освящение его, и принесены обильные жертвоприношения, благодарственные и искупительные за все двенадцать колен Израилевых.

В царствование Персидского царя Артаксеркса, между Евреями, оставшимися в Вавилоне, был священник Ездра, потомок первосвященника Серайи, книжник, сведущий в Законе Божьем, заслуживший полное доверие и благоволение Артаксеркса. Он попросил у царя позволения отправиться в Иерусалим для довершения устройства тамошнего Божьего общества, и не только что получил Ездра это позволение, но и был снабжен сверх того еще и письмом царя с следующим содержанием:

"Артаксеркс, царь царей, Ездре священнику, учителю закона Бога небесного совершенному, и прочее.

От меня дано повеление, чтобы в царстве моем всякий из народа Израилева, и из священников его и левитов, желающий идти в Иерусалим, шел с тобою. Так как ты посылаешься от царя и от семи советников его, чтобы обозреть Иудею и Иерусалим по закону Бога твоего, находящемуся в руке твоей, и чтобы доставить серебро и золото, которое царь и советники его пожертвовали Богу Израилеву, Которого жилище в Иерусалиме, и все серебро и золото, которое ты соберешь во всей области Вавилонской, вместе с доброхотными даяниями от народа и священников, которые пожертвуют они для дома Бога своего, что в Иерусалиме.

Поэтому немедленно купи на эти деньги волов, овнов, агнцев, и хлебных приношений к ним, и возлияний для них, и принеси их на жертвенник дома Бога вашего в Иерусалиме. И что тебе и братьям твоим заблагорассудится сделай из остального серебра и золота, то, по воле Бога вашего, делайте.

И от меня, царя Артаксеркса, дается повеление всем сокровищехранителям, которые за рекою: все, чего потребует у вас Ездра священник, учитель закона Бога небесного, немедленно давайте.

Ты же, Ездра, по премудрости Бога твоего, которая в руке твоей, поставь правителей и судей, чтоб они судили весь народ за рекою, - всех, знающих законы Бога твоего; а кто не знает, тех учите". (1 Книга Ездры, гл. VII, 12-18, 20, 21, 25).

И вот, собрал священник Ездра новый караван числом около тысячи пятисот евреев, сочувствующих ему, и когда дошел караван до реки, втекающей в Агаву, и "осмотрел (Ездра) народ и священников, то из сыновей Левин никого там не нашел".

Тогда послал Ездра нескольких человек призвать "главных" из них и "ученых", - "и дал им поручение к Иддо, главному в местности Касифье, и вложил им в уста, что говорить к Иддо и братьям его, нефинеям в местности Касифье, чтоб они привели служителей для дома Бога их".

На это призвание явились к Ездре до сорока священников и ученых и до двухсот двадцати нефинеев, "данных на прислугу левитам".

"И провозгласил я там пост у реки Агавы, - повествует Ездра, - чтоб смириться нам пред лицом Бога нашего, просить у Него благополучного пути для себя и для детей наших, и для всего имущества нашего, так как мне стыдно было просить у царя войска и всадников для охранения нашего от врага на пути; ибо мы, говоря с царем, сказали: рука Бога нашего для всех, прибегающих к Нему, есть благодеющая; а на всех, оставляющих Его могущество и гнев Его!

И так мы постились и просили Бога нашего о сем; и Он услышал нас".

И отделил Ездра из начальствующих над священниками 12 человек и отдал им на руки весом и счетом серебро и золото, и сосуды, - все пожертвованное для дома Господня царем и советниками его, и князьями, и всеми Израильтянами. - И отправился караван из реки Агавы в Иерусалим, где пробыл три дня, в четвертый же сдано было серебро и золото, и сосуды на руки левитам, все счетом и весом. И все взвешенное записано было в то же время. Пришедшие же из плена переселенцы совершили жертвоприношение Богу Израилеву за всего Израиля.

И отданы были царские повеления царским сатрапам и заречным областеначальникам; и они почтили народ и дом Божий. (1 Кн. Ездры, гл. VIII, 15, 17, 20, 21-25, 31-34, 35, 36).

Не на радость и успокоение пришел в Иерусалим человек Божий, Ездра: большое расстройство нашел он во вновь образовавшемся "Божием обществе". Узнал он от начальствующих, явившихся с почтением к нему, что "народ Израилев, и священники, и левиты не отделились от народов иноплеменных с мерзостями их, от Хананеев, Хеттеев, Ферезеев, Иевуссеев, Аммонитян, Моавитян, Египтян и Аморреев; потому что взяли дочерей их за себя, и смешалось семя святое с народами иноплеменными; и притом рука знатнейших и главнейших была в сем беззаконии первою"... - "Услышав это слово, продолжает Ездра свое повествование, - я разодрал нижнюю и верхнюю одежду мою, и рвал волосы на голове моей и на бороде моей, и сидел печальный. Тогда собрались ко мне все, убоявшиеся слов Бога Израилева по причине преступления переселенцев; и я сидел в печали до вечерней жертвы. А во время вечерней жертвы я встал с места сетования моего, пал на колени и простер руки к Господу, Богу моему и сказал: Боже мой! стыжусь и боюсь поднять лицо мое к Тебе, потому что беззакония наши стали выше головы, и вина наша возросла до небес... Мы рабы; но и в рабстве нашем не оставил нас Бог наш. И склонил Он к нам милость царей персидских, чтоб они дали нам ожить, воздвигнуть дом Бога нашего, и дали нам ограждение в Иудее и в Иерусалиме. И ныне, что скажем мы, Боже наш, после этого? Ибо мы отступили от заповедей Твоих... Неужели опять будем нарушать заповеди Твои и вступать в родство с этими отвратительными народами? Не прогневаешься ли Ты на нас даже до истребления нас, так что не будет уцелевших, и не будет спасения? Господи, Боже Израилев! праведен Ты. Ибо мы остались уцелевшими до сего дня; и вот мы в беззакониях наших пред лицом Твоим, хотя после этого не подлежало бы нам стоять пред лицом Твоим". Когда так молился Ездра и исповедывался, плача и повергаясь пред домом Божьим, стеклось к нему большое собрание Израильтян, мужчин, женщин и детей; потому что и народ много плакал".

Тогда вышел из толпы один ревностный Израильтянин Шехания (из сыновей Еламовых), и сказал Ездре: "Мы сделали преступление пред Богом нашим, что взяли себе жен иноплеменных из народов земли, но есть еще надежда для Израиля в этом деле: заключим теперь завет с Богом нашим, что, по совету господина моего и благоговеющих пред заповедями Бога нашего, мы отпустим от себя всех жен и детей, рожденных ими, - и да будет по закону!

Встань, потому что это твое дело, и мы с тобою: ободрись и действуй!

И встал Ездра, и повелел начальствующим над священниками, левитами и всем Израилем дать клятву, что они сделают так; и они дали клятву".

И было объявлено в Иудее и в Иерусалиме всем бывшим в плену, чтоб они собрались в Иерусалим, а кто не придет через три дня, тот будет отлучен от общества переселенцев.

Когда же в три дня собрались все жители Иудеи и земли Вени-аминовой в Иерусалим, и "сидел весь народ на площади у дома Божия, дрожа как по этому делу, так и от дождей, то встал Ездра священник и сказал им: вы сделали преступление, взявши себе жен иноплеменных, и тем увеличили вину Израиля. Итак, покайтесь в сем пред Господом, Богом отцов ваших, и исполните волю Его, и отлучите себя от народов земли и от жен иноплеменных.

И отвечало все собрание, и сказало громким голосом: как ты сказал, так и сдлаем".

Нельзя было, однако же, немедленно исполнить это решение, и потому поставлены были по городам старейшины и судьи, которые и занялись исследованием этого дела и осуществлением реформы, признанной необходимою. (1 Кн. Ездры, гл. IX, 1-6, 9, 10, 14, 15. Гл. X, 1-5, 7-12).

Но не все меры, принятые Ездрою для исправления народа, были одинаково успешны; тринадцать лет спустя после того, положение общества, устроившегося в Иудее, находилось, тем не менее, в бедственном состоянии.

В это время посетил в Сузе одного ревностного Израильтянина, по имени Ниеемию, бывшего сановником при дворе Артаксеркса, брат его, Ханани, прибывший к нему с несколькими людьми из Иудеи. На расспросы Неемии о родной стороне, они рассказали ему, что "оставшиеся, которые остались от плена, находятся там, в стране своей, в великом бедствии и в уничижении; и стена Иерусалима разрушена, и ворота его сожжены огнем".

Сильно опечалился Неемия, услышав это, и многие дни после того проводил в слезах, посте и молитве. Наконец решился он отправиться в Иерусалим на помощь близким сердцу его братьям своим, и ждал только удобного случая испросить позволение на это у царя своего и получить при том все необходимые полномочия для устройства дела своего.

Случай этот представился, когда, в своем звании виночерпия, подавал он однажды вино Артаксерксу.

Удрученным видом своим обратил он внимание царя, который и спросил его: "Отчего лицо у тебя печально; ты не болен, этого нет; а верно, печаль на сердце"?

Испугался Неемия и сказал царю: "Да живет царь во веки! Как не быть печальным лицу моему, когда город, дом гробов отцов моих, в запустении, и ворота его сожжены огнем"!

И сказал ему царь: "Чего же ты желаешь?"

Ниеемия "помолился Богу небесному и сказал царю: если царю благоугодно, и если в благоволении раб твой пред лицом твоим, то пошли меня в Иудею, в город, где гробы отцов моих, чтоб я обстроил его".

Царь и царица, бывшая при нем, милостиво отнеслись к Неемии и, согласившись на нее, выразили только желание, чтоб он не навсегда покинул их. - Итак, получив разрешение царя и все полномочия для его будущей деятельности в Иудее, Неемия отправился в путь в сопровождении воинских начальников со всадниками, данными ему царем для охранения его. - Прибыв в Иерусалим, встал он ночью с немногими людьми, бывшими при нем, и отправился осматривать стену, не открывая до времени никому в городе о том, куда идет и что делает; осмотрев же стену и составив план действий, сказал Неемия начальствующим: "Вы видите бедствие, в каком мы находимся; Иеусалим пуст и ворота его сожжены огнем; пойдем, построим стену Иерусалима, и не будем впредь в таком уничижении", и при этом рассказал им о "благодеявшей ему руке Бога их, а также и слова царя, которые он говорил ему. И сказали они: будем строить, - и укрепили руки свои на благое дело".

Но при этом случае не замедлило проявиться враждебное отношение Самарян к делу Иудеев: "Санаваллат, Хоронит и Товия, Аммонитский раб, и Гешем, Аравитянин" с презрением отнеслись к делу, задуманному Иудеями, и едва только начались работы для восстановления стен вокруг города, как Самаряне стали устраивать всякие препятствия. Но Неемия с твердостью отстаивал свои права, и на подозрения, выраженные Санаваллатом и прочими: Что это за дело, которое делают Иудеи? Уже не думают ли они возмутиться против царя? - Неемия дал такой ответ: - "Бог небесный, Он благопоспешит нам, и мы, рабы Его, станем строить; а вам нет части и права и памяти в Иерусалиме".

Стены Иерусалима возобновляются.

И работы продолжались, и были поручены они начальствующим, и даже лица духовного звания привлечены были к участию в них.

"Когда услышал Санаваллат и Товия, и Аравитяне, и Аммонитяне, и Азотяне, что стены Иерусалимские возобновляются, что повреждения начали заделываться, то им было весьма досадно. И сговорились (они) все вместе пойти войною на Иерусалим и разрушить его".

Тогда Иудеи, помолясь Богу, поставили стражу против них и были на страже днем и ночью, для спасения от них. Сверх того Неемия "сказал знатнейшим и начальствующим, и прочему народу: работа велика и обширна, и мы рассеяны по стене, и отдалены друг от друга; поэтому, откуда услышите вы звук трубы (возле Неемии находился трубач), в то место собирайтесь к нам. Бог наш будет сражаться за нас.

"Так производили мы работу, - рассказывает Неемия, - и половина держала копья от восхода зари до появления звезд. Сверх сего, в то же время я сказал народу, чтобы в Иерусалиме ночевали все с рабами своими, - и будут они у нас ночью на страже, а днем на работе. - И ни я, ни братья мои, ни слуги мои, ни стражи, сопровождавшие меня, не снимали с себя одеяния своего; у каждого были под рукою меч и вода.

Благодаря таким мерам, Иудеи довели до конца свое предприятие, и в течение пятидесяти двух дней восстановлены были стены Иерусалимские". (Кн. Неемии, гл. I, 3, Гл. II, 2-5, 17-20. Гл. IV, 7, 8, 19-23).

В то же время Неемия заботился о восстановлении прав на собственность, нарушение которых было причиною сильного расстройства в обществе. Многие из возвратившихся после первого переселения лишены были средств восстановить права на собственность отцов их; не имея средств для существования, они должны были прибегать к займам и закабаляли себя таким образом окончательно в пользу удачно устроившихся состоятельных заимодавцев.

"Мы занимаем серебро на подать царю под залог полей наших и виноградников наших, - роптали закабаленные, - между тем, мы такие же, как и братья наши, и сыновья наши такие же, как их сыновья; а вот мы должны отдавать сыновей наших и дочерей наших в рабы, и некоторые из дочерей наших уже находятся в порабощении. Нет никаких средств для выкупа в руках наших; и поля наши и виноградники наши у других"...

Возмутилось сердце Неемии, когда услышал он такие слова и такой ропот, и он "строго выговорил знатнейшим и начальствующим, и сказал им: вы берете лихву с братьев своих. И созвал я против них большое собрание, и сказал им: - мы выкупали братьев своих, Иудеев, проданных народам, сколько было сил у нас, а вы продаете братьев своих, и они продаются нам?

Они молчали и не находили ответа.

И я также, братья мои и служащие при мне давали им в заем и серебро и хлеб: оставим им долг сей.

И сказали они: возвратим, и не будем с них требовать; сделаем, как ты говоришь.

И позвал я священников, и велел им дать клятву, что они так сделают. И вытряхнул я одежду мою и сказал: так пусть вытряхнет Бог всякого человека, который не сдержит слова сего, из дома его и из имения его, и так да будет у него вытрясено и пусто! И сказало все собрание: аминь. И прославили Бога, и народ выполнил слово сие".

После того поручил Неемия управление городом брату своему, Ханани и начальнику крепости Хананию, и "поставил стражами жителей Иерусалима, каждого на свою стражу и каждого против дома его".

Но город был пространен и велик, а народа в нем было немного, и дома не были построены. Неемия принял меры к заселению его и сделал перепись пленников, переселенных Навуходоносором и возвратившихся в Иерусалим и Иудею, каждый в свой город.

Между тем "наступил седьмый месяц", когда предстояли торжественные празднования; "тогда собрался весь народ, как один человек, на площадь, которая пред Водяными воротами, и сказали книжнику Ездре, чтоб он принес книгу закона Моисеева. И принес священник Ездра закон пред собрание мужчин и женщин и всех, которые могли понимать, и читал из него на площади от рассвета до полудня; и уши всего народа были приклонены к книге закона.

И благословил Ездра Господа, Бога великого. И весь народ отвечал: аминь, аминь, поднимая вверх руки свои, - и поклонялись, и повергались пред Господом лицом до земли".

К чтению левиты присоединяли толкование, и народ понимал прочитанное.

Остальное время дня предоставлено было народу пользоваться разными увеселениями. На другой же день "собрались главы поколений от всего народа, священники и левиты к книжнику Ездре, чтоб он изъяснил им слова закона, и нашли написанное в законе, чтобы сыны Израилевы в седьмом месяце, в праздник, жили в кущах. И пошел народ, и принесли, и сделали себе кущи (из ветвей маслины, пальмовых, миртовых и других широколиственных дерев), и жили в кущах, чего не было от дней Иисуса, сына Навина. И радость была весьма великая.

И читали из книги закона Божия каждый день, от первого Дня до последнего", седьмого дня празднества.

В 24-й день этого месяца "собрались все сыны Израилевы - постящиеся и во вретищах, и с пеплом на головах своих. И отделилось семя Израилево от всех инородных, и встали, и исповедывались во грехах своих и в преступлениях отцов своих. И стояли на своем месте, и четверть дня читали из книги Господа, Бога своего, и четверть исповедовались и поклонялись Господу, Богу своему, и совершали жертвоприношения". - Тут же состоялось решение, чтобы десятой части всего народонаселения поселиться в Иерусалиме.

Торжественный пост и моления левитов.

После благодарственной молитвы Господу, произнесенной Ездрою, народ торжественно возобновил свои обещания по древнему, первоначальному завету Иеговы с народом Своим и удостоверил их многочисленными подписями с печатями князей, левитов и священников.

Окончив дело свое в Иерусалиме, Неемия возвратился к служению своему при царе Артаксерксе, но по прошествии некоторого времени, узнав, что новое расстройство угрожает порядкам, водворенным им в своем отечестве, снова испросил у царя разрешение отправиться туда.

Прибыв в Иерусалим, узнал Неемия о многих нарушениях порядка, установленного в "Божием обществе"; узнал он, что "части (положенные) левитам не отдаются, и что левиты и певцы, делавшие свое дело, разбежались, каждый на свое поле". "И что дни субботние оскверняются торговыми сделками, - и что Иудеи снова взяли себе жен из Азотянок, Аммонитянок и Моавитянок, и оттого сыновья их в половину говорят языком других народов, и не умеют говорить по-Иудейски".

Узнал он еще, что Моавитянин Товия (вопреки закону, не допускающему Аммонитянину и Моавитянину входить "в общество Божие во веки"), породнившись с священником Елиашивом, пользуется роскошным помещением в самом доме Господнем.

Строго отнесся Неемия ко всем нарушениям закона и злоупотреблениям, покарал виновных и "очистил народ от всего чужеземного, и восстановил священников и левитов, каждого в деле его".

Неемия умер в глубокой старости.

Одновременно с Ездрою и Неемиею жил в Иудее последний из пророков Израильских - Малахия (в 1-ой половине V столетия до Р. X.). Он проповедовал и поучал в духе Неемии, а вместе с тем предсказывал уже и о близком пришествии Мессии: "Вот, Я посылаю Ангела Моего, и он приготовит путь предо Мною, и внезапно придет в храм Свой Господь, Которого вы ищете, и Ангел завета, Которого вы желаете; вот, Он идет, говорит Господь Саваоф". - И возвещая о новозаветных жертвоприношениях, поясняет: - "Нет моего благоволения к вам, - говорит Господь Саваоф, - и приношение из рук ваших неблагоугодно Мне. Ибо от востока солнца до запада велико будет имя Мое между народами, и на всяком месте будут приносить фимиам имени Моему, чистую жертву; велико будет имя Мое между народами, - говорит Господь Саваоф".

Книги, содержащие вышеупомянутые рассказы, были составлены: первая Ездрою, а вторая Неемиею. Ездра соединил и все священные книги в один сборник и учредил религиозные собрания или синагоги, где должно было происходить чтение их народу. (Кн. Неемии, гл. V, 4, 5, 7, 8, 10, 12, 13. Гл. VII, 3, 4. Гл. VIII, 1, 2, 3, 6, 13, 14, 16-18. Гл. IX, 1-3. Гл. XIII, 10, 17, 23, 24, 30. Кн. прор. Малахии, гл. III, 1. Гл. I, 10, 11).

Молитва Товии и Сарры.

XXVI. Книга Товита.

История Товита переносит нас почти за три века до вышеупомянутых событий. Он принадлежал к колену Нефеалимову и жил в Галилее, у подножия гор Ливанских, и, во времена Ассирийского царя Салманассара, был переселен в Ниневию вместе с прочими пленными из десяти колен царства Израильского.

Он пребывал верен Господу, Богу своему, и никогда не преклонил колена пред Ваалом; ежегодно ходил в Иерусалим на праздник для совершения установленных по закону жертвоприношений, "как заповедала ему мать отца его, Деввора, когда, после отца своего, он остался сиротою". - "Достигши мужского возраста, он взял жену Анну из отеческого рода", и воспитывал Товит и Анна родившегося у них сына, Товию, в страхе Божием и в отвращении от греха.

Когда отведен он был в плен в Ниневию, то хотя единоплеменники его и "ели от снедей языческих", он же "соблюдал свою душу и не ел; ибо помнил Бога всею душою своею".

"И даровал ему Всевышний милость и благоволение у Енемессара", и пользовался он своим почетным положением, чтобы оказывать всякую помощь своим пленным братиям. - При царе же Сеннахириме, потерпевшем поражение своего войска под стенами Иерусалима и возненавидевшем поэтому народ Израильский, Товит, во избежание смерти, на которую он был осужден за покровительство и всякие благодеяния своим братиям, бежал из Ниневии.

Когда же, по смерти Сеннахирима, убитого сыновьями своими, Товит возвратился в Ниневию, то почти все его имущество было разграблено, - но, несмотря на перемену состояния, он продолжал помогать своим единоплеменникам; в особенности же усердно относился он к делу погребения тел умерших, которое было запрещено при прежнем царе, преследовавшем и казнившем Израильтян, тайно хоронивших трупы умерших своих единоплеменников.

Однажды, в день Пятидесятницы, в доме у Товита был приготовлен праздничный обед. "Увидевши много снедей, Товит сказал сыну своему: пойди и приведи, кого найдешь, бедного из братии наших, который помнит Господа, а я подожду тебя".

И возвратился Товия и сказал: - "отец мой, один из племени нашего удавленный брошен на площади".

Тогда Товит, не приступая к трапезе, поспешно вышел, убрал умершего в одно жилье, до захождения солнца и, возвратившись, совершил омовение, и ел хлеб свой в скорби, и вспомнил при этом пророчество Амоса: "праздники ваши обратятся в скорбь, и все увеселения ваши - в плач"... И плакал Товит. Когда же солнце зашло, пошел и, выкопав могилу, похоронил мертвеца.

"Соседи насмехались над ним и говорили: еще не боится он быть убитым за это дело; бегал уже, и вот опять погребает мертвых"...

В эту самую ночь, возвратившись после погребения, Товит не вошел в дом (так как, по закону Моисееву, всякий, прикоснувшийся к мертвому, считался на тот день нечистым), но лег спать за стеною двора, и лице его не было покрыто; и не заметил он, что на стене были воробьи. Из гнезда же их упала нечистота на глаза его, и сделались на них бельма, и он ослеп.

Но не возроптал он на Бога за это несчастие, а только молился и с покорностью переносил посланное ему Господом испытание...

Между тем, с потерею зрения лишился Товит возможности зарабатывать и хлеб насущный... Жена его, Анна, стала в женских отделениях прясть шерсть и "посылала богатым людям, которые давали ей плату, и однажды в придачу дали козленка".

Услышав блеяние козленка, Товит спросил жену: откуда он? Не краденый ли? - Нет, - отвечала она, - это подарили мне сверх платы. - Но он не верил ей и настаивал, чтобы она отдала его, кому он принадлежит, и разгневался на нее... Она же в ответ сказала мужу: "где же милостыни твои и праведные дела? вот как все они обнаружились в тебе"...

Опечалился этой укоризною и горько заплакал несчастный ослепший Товит, но не поколебался в преданности своей воле Божией. "Праведен ты, Господи, и все дела Твои и все пути Твои - милость и истина, и судом истинным и правым судишь Ты вовек!" - так взывал он к Богу в своем огорчении и молился: "Воспомяни меня и призри на меня: не наказывай меня за грехи мои и заблуждения мои и отцов моих, которыми они согрешили пред Тобою. Твори со мною, что Тебе благоугодно; повели взять дух мой, чтоб я разрешился и возвратился в землю: ибо мне лучше умереть, нежели жить, так как я слышу лживые упреки, и глубока скорбь во мне. Повели освободить меня от этой тяготы в обитель вечную, и не отврати лица Твоего от меня!" (Кн. Товита, гл. I, 8, 9-12. Гл. II, 2, 3, 8, 12-14. Гл. III, 2, 3, 6).

"В тот самый день случилось и Сарре, дочери Рагуиловой, в Екбатанах Мидийских терпеть укоризны от служанок отца своего за то, что она была отдаваема семи мужьям", и все они умирали в день, назначенный для свадьбы. По этому поводу служанки говорили Сарре: "Разве тебе не совестно, что ты задушила мужей своих? уже семерых ты имела, но не назвалась именем ни одного из них... - Услышав это, Сарра весьма опечалилась, так что решилась было лишить себя жизни, но подумала: я одна у отца моего; если сделаю это, бесчестие ему будет, и я сведу старость его с печалию в преисподнюю. - И стала она молиться у окна и говорила: - Благословен Ты, Господи, Боже мой, и благословенно имя Твое святое и славное во веки: да благословляют Тебя все творения Твои во век!

И ныне к Тебе, Господи, обращаю очи мои и лицо мое; молю, возьми меня от земли сей, и не дай мне слышать еще укоризны. Ты знаешь, Господи, что не обесчестила я имени моего, ни имени отца моего, в земле плена моего"... "А если не угодно Тебе умертвить меня, то благоволи призреть на меня и помиловать меня, чтобы мне не слышать более укоризны"...

"И услышана была молитва обоих (и Товита и Сарры) пред славою великого Бога, и послан был Рафаил исцелить обоих: снять бельма у Товита, и Сарру, дочь Рагуилову, дать в жены Товии, сыну Товитову; ибо Товии предназначено наследовать ее"...

"И в одно и то же время Товит, по возвращении, вошел в дом свой, а Сарра, дочь Рагуилова, сошла с горницы своей". (Кн. Товита, гл. III, 7, 8, 10-17).

В тот же день, думая также и о нужде своей, "вспомнил Товит о серебре, которое отдал на сохранение Гаваилу в Рагах Мидийских, и сказал сам себе: я просил смерти; что же не позову сына моего Товии, чтобы объявить ему об этом, пока я не умер?

И призвавши его, сказал: сын мой! Когда я умру, похорони меня, и не покидай матери своей: почитай ее во все дни жизни твоей, делай угодное ей, и не причиняй ей огорчения. Помни, сын мой, что она имела много скорбей из-за тебя... Когда она умрет, похорони ее подле меня в одном гробу.

Во все дни помни, сын мой, Господа, Бога нашего, и не желай грешить и преступать заповеди его. Во все дни жизни твоей делай правду, и не ходи путями беззакония.

Ибо если ты будешь поступать по истине, в делах твоих будет успех, как у всех поступающих по правде.

Из имения твоего подавай милостыню, и да не жалеет глаз твой, когда будешь творить милостыню.

Ни от какого нищего не отвращай лица твоего: тогда и от тебя не отвратится лицо Божие.

Когда у тебя будет много, твори из того милостыню, и когда У тебя будет мало, не бойся творить милостыню и понемногу. - Ты запасешь себе богатое сокровище в день нужды: ибо милостыня избавляет от смерти и не попускает сойти во тьму. Милостыня есть богатый дар для всех, кто творит ее пред Всевышним.

Не бери себе жены иноземной, которая не из колена отца твоего, ибо мы сыны пророков. Издревле отцы наши - Ной, Авраам, Исаак и Иаков. Помни, сын мой, что все они брали жен из среды братьев своих, и были благословенны в детях своих, и потомство их наследует землю.

Будь осторожен, сын мой, во всех поступках твоих, и будь благоразумен во всем поведении твоем.

Что ненавистно тебе самому, того не делай никому. У всякого благоразумного проси совета, и не пренебрегай советом полезным.

Благословляй Господа Бога во всякое время, и проси у Него, чтобы пути твои были правы, и все дела твои и намерения благоуспешны". (Кн. Тов. Гл. IV, 1-12, 14, 15, 18, 19).

"Теперь я открою тебе, что я отдал десять талантов серебра на сохранение Гаваилу, сыну Гавриеву в Рагах Мидийских. Не бойся, сын мой, что мы обнищали: у тебя много, если ты будешь бояться Господа и, удаляясь от всякого греха, делать угодное пред Ним".

"И сказал Товия в ответ ему: отец мой, исполню все, что ты завещаешь мне; но как я могу получить серебро, не зная того человека?

Тогда отец дал ему расписку и сказал: найди себе человека, который сопутствовал бы тебе; я дам ему плату, пока еще жив, и ступайте за серебром. И пошел он искать человека, и встретил Рафаила. Это был Ангел, но он не знал".

На приглашение Товии Ангел отвечал: "могу идти с тобою, и дорогу знаю; я уже останавливался у Гаваила, брата нашего".

Когда приготовлено было все нужное для пути Товии со спутником его, то отец сказал своему сыну: - "Иди с этим человеком, живущий же на небесах Бог да благоустроит путь ваш, и Ангел Его да сопутствует вам!"

Заплакала мать, провожая своего сына, но "Товит сказал ей: не печалься, он придет здоровым, и глаза твои увидят его, ибо ему будет сопутствовать добрый Ангел; путь его будет бла-гоуспешен, и он возвратится"...

И сбылось по вере верующего...

Отправились в путь Товия с его спутником и "вечером пришли к реке Тигру, и остановились там на ночь". Юноша пошел помыться в реке, в это время из реки показалась большая рыба.

- Возьми эту рыбу, - сказал Ангел испугавшемуся юноше, - разрежь ее, и возьми из нее желчь и сбереги ее: она пригодится, как лекарство. "Юноша так и сделал, как сказал ему Ангел; рыбу же испекли и съели; и пошли дальше, и дошли до Екбатан. Когда же приближались к Раге, Ангел сказал юноше: брат, ныне мы переночуем у Рагуила, твоего родственника, у которого есть дочь, по имени Сарра.Я поговорю с ней, чтобы дали ее тебе в жены, ибо тебе предназначено наследство ее, так как ты один из рода ее; а девица прекрасная и умная".

- Но, - возразил Товия своему спутнику, - "я слышал, что эту девицу отдавали семи мужьям, но все они погибли в брачной комнате; боюсь, как бы не умереть подобно прежним и не свести жизнь отца моего и матери моей печалию обо мне в гроб их...

- Не бойся, - успокоил Ангел юношу, - разве ты забыл слова отца твоего, чтобы ты взял жену из рода твоего? послушай же меня, брат: ей следует быть твоею женою, ибо она предназначена тебе от века; когда же тебе надобно будет приблизиться к ней, встаньте оба, воззовите к милосердному Богу, и Он спасет и помилует вас... И ты спасешь ее, и она пойдет с тобою".

"Выслушав это, Товия полюбил ее, и душа его крепко прилепилась к ней".

Когда подошли они к дому Рагуила, то Сарра встретила и приветствовала их, и ввела их в дом. Увидев Товию, Рагуил сказал жене своей, Едне: как похож этот юноша на Товита, сына брата моего! - И узнав от пришедших, что они - из сынов Неффалима, плененных в Ниневию, он спросил их: знают ли они Товита? Жив ли, здоров ли он?

- Это отец мой, - отвечал ему Товия.

Со слезами бросился тогда к нему Рагуил и целовал его, "и благословил его, и сказал: ты сын доброго и честного человека. Но, услышав, что Товит потерял зрение, опечалился и плакал. Плакали и Една, жена его, и Сарра, дочь его. И приняли их весьма радушно". И приготовлена была обильная трапеза. Товия, между тем, попросил Рафаила переговорить с Рагуилом и устроить то дело, о котором они говорили на пути. Промолчав сначала, Рагуил только угощал Товию: "ешь, пей и веселись; ибо тебе надлежит взять мою дочь. Впрочем, скажу тебе всю правду: я отдавал свою дочь семи мужам, но все они в день свадьбы умирали. Ты же ныне будь весел. - Но Товия сказал ему: я ничего не буду тут есть, пока не сговоритесь и не условитесь вы со мною. Тогда Рагуил согласился и сказал: возьми ее теперь же по праву; ты - брат ее, и она твоя. Милосердый Бог да устроит вас наилучшим образом!" "И призвал Сарру, дочь свою и, взяв руку ее, отдал ее Товии в жены, и сказал: вот, по закону Моисееву, возьми ее и веди к отцу твоему; и благословил их.

И призвал Едну, жену свою и, взяв свиток, написал договор и запечатал".

И в веселии потом сели все за обеденный стол, покрытый "обильными снедями".

Но не спокойна становилась Сарра за жизнь обрученного с нею... хотя и увещевала ее мать ее, также со слезами проводившая дочь свою в ее комнату:

- Успокойся, дочь, - говорила она ей, - "Господь неба и земли даст тебе радость вместо печали твоей. Успокойся, дочь моя!"

И усердно в день свадебный молились и родители; а Товия, оставшись с Саррой, сказал ей: "встань, сестра, и помолимся, чтобы Господь помиловал нас. - И начал Товия говорить: - Благословен Ты, Боже отцов наших, и благословенно имя Твое святое и славное во веки! Да благословляют Тебя небеса и все творения Твои! Ты сотворил Адама, и дал ему помощницею Еву, подпорою - жену его. От них произошел род человеческий; Ты сказал: не хорошо быть человеку одному, сотворим помощника, подобного ему. И ныне, Господи, я беру сию сестру мою, по истине, как жену, благоволи же помиловать меня, и дай мне состариться с нею".

"И она сказала с ним: аминь".

В молитве жизнь и избавление от смерти.

И общая молитва их была услышана: Бог сохранил жизнь Товии. Когда, после ночного отдыха, служанка, вошедшая в их комнату, увидела, что жив и здоров он и известила о том их родителей, то благословил Рагуил Бога, говоря: Благословен Ты, Боже, всяким благословением чистым и святым! Да благословляют Тебя святые Твои, и все создания Твои, и все Ангелы Твои, и все избранные Твои, да благословляют Тебя во веки! Благословен Ты, что возвеселил меня, и не случилось со мною так, как я думал, но сотворил с нами по великой Твоей милости! Благословен Ты, что помиловал двух единородных! Доверши, Владыка, милость над ними: дай им окончить жизнь во здравии, с веселием и милостию".

"И сделал для них (Рагуил) брачный пир на четырнадцать дней, и сказал Товии "с клятвою: не уходи, доколе не исполнятся эти четырнадцать дней брачного пира; а тогда, взяв половину имения, благополучно отправляйся к отцу твоему. Остальное же получишь, когда умру я и жена моя".

Дав обещание Рагуилу не уходить раньше четырнадцати дней и опасаясь встревожить отца своим запозданием, Товия не пошел сам, но попросил спутника своего сходить к Гаваилу в Раги Мидийские и получить от него деньги отца своего по расписке, "И пошел Рафаил и получил от Гаваила мешки за печатями, и на утро рано встали они вместе, и пришли на брак. И благословил Товия жену свою".

Когда же окончились дни брачного пира, то сказал Товия Рагуилу: отпусти меня, потому что родители мои, должно быть, сильно тревожатся обо мне.

- Но я пошлю к отцу твоему известить о тебе, - попытался Рагуил задержать Товию.

- Нет, отпусти меня к отцу моему, - настаивал Товия. - "И встал Рагуил, и отдал ему Сарру, жену его, и половину имения, рабов и скота и серебро, и, благословив их, отпустил и сказал: дети! да благопоспешит вам Бог небесный, прежде нежели я умру. Потом сказал дочери своей: - почитай твоего свекра и свекровь; теперь они родители твои; желаю слышать добрый слух о тебе; и поцеловал ее. - И Една сказала Товии: возлюбленный брат, да восстановит тебя Господь небесный, и дарует мне видеть детей от Сарры, дочери моей, дабы я возрадовалась пред Господом. И вот, отдаю тебе дочь мою на сохранение; не огорчай ее". - "После того отправился Товия, благословляя Бога, что Он благоустроил путь его, и благословлял Рагуила и жену его, Едну. И продолжал путь, и приблизились они к Ниневии".

Между тем, тоскливо тянулось время в Ниневии - в доме Товита и жены его. Сильно тревожились они в ожидании сына их, но, сам скорбя глубоко в душе своей, преданный воле Божией верный раб Его Товит находил еще слова утешения для жены своей.

И утешение во всей своей полноте приближалось!.. Были уже близко от дома Товия с женою своею и спутником их. Не доходя до дома, Ангел-спутник предложил Товии оставить пока жену свою с прислугою и войти сначала им одним в родной дом Товии; при этом он напомнил ему, чтобы он захватил с собою рыбью желчь и немедленно наложил ее на глаза ослепшего отца своего.

И вот, в то время, когда, однажды "Анна сидела, высматривая на дороге сына своего, то заметив, что он идет, сказала отцу его: вот идет сын твой и человек, отправившийся с ним. - И подбежавши, бросилась на шею к сыну своему и сказала ему: увидела я тебя, дитя мое, теперь мне хотя и умереть; и оба заплакали.

А Товит пошел к дверям, и споткнулся; но сын его поспешил к нему и поддержал отца своего, и приложил желчь к глазам отца своего, и сказал: ободрись, отец мой!

Глаза его заело, и он отер их, и снялись с краев глаз его бельма. Увидевши сына своего, он пал на шею к нему, и заплакал, и сказал: благословен Ты, Боже, и благословенно имя Твое во веки, и благословенны все святые Ангелы Твои! Потому что Ты наказал и помиловал меня. Вот, я вижу Товию, сына моего. - И вошел сын его радостно, и рассказал отцу своему о чудных делах, бывших с ним в Мидии.

И вышел Товит навстречу невестке своей к воротам Ниневии, радуясь и благословляя Бога. Видевшие, что он идет, удивлялись, как он прозрел.

И Товит исповедал пред ними, что Бог помиловал его. Когда подошел Давид к Сарре, невестке своей, благословил ее и сказал: "здравствуй, дочь моя! Благословен Бог, Который привел тебя к нам, и благословенны отец твой и мать твоя!"

"Обрадовались и все братья его в Ниневии. И пришел Ахиазар и Насвас, племянник его, и весело праздновали брак Товии семь дней".

Когда, по окончании брачного пира, приходилось проститься с чудным Спутником молодого Товии, "тогда, отозвавши Товию и отца его особо, Ангел сказал им: благословляйте Бога, прославляйте Его, признавайте величие Его и исповедуйте пред всеми живущими, что Он сделал для вас. Доброе дело благословлять Бога, превозносить имя Его, и благоговейно проповедовать о делах Божиих; и вы не ленитесь прославлять Его.

Тайну цареву прилично хранить, а о делах Божиих объявлять похвально. Делайте добро, и зло не постигнет вас. Доброе дело - молитва с постом и милостынею и справедливостию.

Не скрою от вас ничего. Когда молился ты и невестка твоя, Сарра, я возносил память молитвы вашей пред Святого; и когда ты похоронял мертвых, я также был с тобою. И когда ты не обленился встать и оставить обед свой, чтобы пойти и убрать мертвого, твоя благотворительность не утаилась от меня, но я был с тобою.

И ныне Бог послал меня уврачевать тебя и невестку твою, Сарру. Я Рафаил, один из семи святых Ангелов, которые возносят молитвы святых и восходят пред славу Святого".

Слыша это, в страхе и смущении пали лицом на землю Товит и Товия...

- "Не бойтесь, мир будет вам. Благословляйте Бога вовек! - сказал им Ангел Рафаил, - ибо я пришел не по своему произволению, а по воле Бога нашего; потому и благословляйте Его вовек.

Все дни я был виден вами: но я не ел и не пил, только взорам вашим представлялось это.

Итак, прославляйте теперь Бога, потому что я восхожу к Пославшему меня, и напишите все совершившееся в книгу". "И встали они, и более уже не видели его. И стали рассказывать о великих и чудных делах Божиих, и как явился им Ангел Господень".

Тогда, прозревший не только телесными очами, но просветленный и духовно, излил Товит радость свою в следующей, вдохновенной пророческим прозрением молитве: "Благословен Бог, вечно живущий, и благословенно царство Его! Ибо Он наказует и милует, низводит до ада и возводит, и нет никого, кто избежал бы от руки Его!

Сыны Израилевы! прославляйте Его пред язычниками, ибо Он рассеял вас между ними. Там возвещайте величие Его пред всем живущим; ибо Он Господь наш и Бог, Отец наш во все веки.

Накажет нас за неправды наши, и опять помилует и соберет нас из всех народов, где бы вы ни были рассеяны между ними. Если вы будете обращаться к Нему всем сердцем вашим и всею душою вашею, чтоб поступать пред Ним по истине, тогда Он обратится к вам, и не скроет от вас лица Своего. Увидите, что Он сделает с вами. Прославляйте Его всеми глаголами уст ваших, и благословляйте Господа правды, и превозносите Царя веков. В земле плена моего я прославляю Его, и проповедую силу и величие Его народу грешников. Обратитесь, грешники, и делайте правду пред Ним". "Превозношу я Бога моего, и душа моя - небесного Царя, и радуется о величии Его. Пусть все возвещают о Нем, и прославляют Его в Иерусалиме. Иерусалим, город святой! Он накажет тебя за дела сынов твоих, и опять помилует сынов праведных. Славь Господа усердно, и благословляй Царя веков, чтобы снова сооружена была скиния Его в тебе с радостию, чтобы Он возвеселил тебя среди пленных, и возлюбил в тебе несчастных во все роды и века. - Многие народы издалека придут к имени Господа Бога с дарами в руках, с дарами Царю небесному; роды родов восхвалят Тебя с восклицаниями радостными. Прокляты все ненавидящие тебя, благословенны будут во веки все любящие тебя!

"Радуйся и веселись о сынах праведных; ибо они соберутся, и будут благословлять Господа праведных.

О, блаженны любящие тебя! Они возрадуются о мире твоем. Блаженны скорбевшие о всех бедствиях твоих; ибо они возрадуются о тебе, когда увидят всю славу твою, и будут веселиться вечно". "И будут славословить, говоря: благословен Бог, который превознес Иерусалим, на все веки"!

Долго еще жил Товит, "и творил милостыню, и продолжал быть благоговейным пред Господом Богом и прославлять Его". И перед кончиною своею возобновил свои увещания Товии вместе с сыновьями его. Снова предсказав, что "все народы обратяться и будут истинно благоговеть пред Господом Богом", вместе с тем высказал он и уверенность свою, что Ниневия будет разорена, как предсказывал пророк Иона, и убеждал сына своего покинуть Ниневию и отправиться в Мидию, где, до времени, будет спокойнее.

- "Ты же соблюдай закон и повеления, - закончил Товит прощальную свою беседу, - и будь любомилостив и справедлив, чтобы хорошо тебе было. Похорони меня прилично, и мать твою со мною, и потом не оставайтесь в Ниневии"... При последних же словах Товита: "Итак, дети, знайте, что делает милостыня, и как спасает справедливость", душа его оставила его на ложе; было же ему сто пятьдесят восемь лет, и сын с честью похоронил его. - Когда умерла Анна, он похоронил и ее с отцом своим. После того Товия с женою и детьми своими отправился в Екбатаны к Рагуилу, тестю своему. И достиг честной старости, и похоронил прилично тестя и тещу своих, и получил в наследство имение их и Товита, отца своего. И умер ста двадцати семи лет в Екбатанах Мидийских. Но прежде нежели умер, он слышал о погибели Ниневии, которую пленил Навуходоносор и Асуир, и возрадовался пред смертью о "Ниневии"... (Книга Товита. Гл. IV, 20, 21. V, 1-4, 6, 17, 21, 22. VI, 6, 10-12, 14-16, 18. VII, 7, 8, 10-13, 17. VIII, 4-8, 15-17, 19-21. IX, 5, 6. X, 10-13. XI, 4, 5, 8-18. XII, 6-8, 11-15, 17-22. XIII, 1-14, 18. XIV, 2, 6, 4, 9-15).

Юдифь отрезает голову Олоферна.

XXVII. Книга Иудеев.

В 18-й год царствования царя Навуходоносора, после великих побед, одержанных им над Индийским царем Арфаксадом, последовало "повеление совершить, как он сказал, отмщение всей земле," пойти войною на все государства Малой Азии и соседние государства за то, то они отказали ему в помощи, которой он от них требовал во время войны с царем Мидийским. - По окончании совещания с сановниками своими, Навуходоносор, призвав главного вождя войска своего, Олоферна, который был вторым по нем, повелел ему выйти против всей земли на запад и, за то, что не повиновались слову уст его, объявить им, чтобы они приготовляли землю и воду, потому что он с гневом пойдет на них, покроет все лицо земли их ногами войска своего, и предаст ему их на расхищение. И что долы и потоки наполнятся их ранеными, и река, запруженная трупами их, переполнится. Пленных же их рассеет он по концам всей земли, а непокорных повелел Олоферну не щадить, но предавать смерти и разграблению".

"И выступил в поход Олоферн со всем войском своим и с союзниками, которым от множества не было и счета"... И шел, опустошая все на пути своем, выжигая жилища, разграбляя стада, опустошая поля, и "избивая всех юношей острием меча".

"Страх и ужас напал на жителей приморской страны, обитавших в Сидоне и Тире, на жителей Сура и Окины, Иемнаана, и все обитатели Азота и Аскалона сильно испугались его". (Кн. Юдифь, гл. II, 1, 4, 6-9, 11, 19, 20, 28).

Услышав, об этом, испугались также и сыны Израиля и "трепетали за храм Господа Бога своего, потому что недавно возвратились они из плена", - и "с великим усердием возопили к Богу все мужи Израиля, и смирили души свои с великим усердием, и прилежно и единодушно взывали к Богу Израилеву, чтобы Он, на радость язычникам, не предал детей их на расхищение, жен их в добычу, городов наследия их на разорение, святынь их на осквернение и поругание. А Иоаким, великий священник, и все предстоящие пред Господом священники, служители Его, препоясавши вретищем чресла свои, приносили непрестанные всесожжения, обеты и доброхотные дары народа".

Таким образом, прибегнув к Богу и положась на Его помощь, Иудеи решились сопротивляться страшному врагу и стали готовиться к войне. (Кн. Юдифь, гл. IV, 2, 3, 9, 12, 14).

Узнав об этом, разгневался Олоферн и, призвав к себе вождей Аммона, Моава и правителей приморской страны, спросил их: скажите мне, сыны Ханаана, что это за народ, который осмеливается сопротивляться мне"?

Тогда, Ахиор, предводитель всех сынов Аммона, рассказал Олоферну всю известную ему чудную историю Богом хранимого народа, то наказываемого Богом, когда он уклонялся от пути, завещанного ему его Богом, то осыпаемого благами, когда он обращался к Богу своему, "потому что с ним Бог, ненавидящий неправду", и заключил свой рассказ следующим советом:

"Теперь повелитель - господин, если есть заблуждение в этом народе, и они грешат пред Богом своим, и мы заметим, что в них есть это преткновение, то мы пойдем и победим их. А если нет в этом народе беззакония, то пусть удалится господин мой, чтобы Господь не защитил их, и Бог их не был за них, - и тогда мы для всей земли будем предметом поношения".

Услышав это, вознегодовал Олоферн и все приближенные его на дерзкий совет Ахиора... - "Кто ты такой, Ахиор, с наемниками Ефрема, что напророчил нам сегодня и сказал, чтобы мы не воевали с родом Израильским, потому что Бог их защищает? Кто же Бог, как не Навуходоносор? Он пошлет свою силу, - и сотрет их с лица земли, и Бог их не избавит их. Но мы, рабы его, поразим их, как одного человека, и не устоять им против силы наших коней. Мы растопчем их; горы их упьются их кровью, равнины их наполнятся их трупами, и не станет стопа ног их против нашего лица, но гибелью погибнут они... А ты, Ахиор, высказавший слова эти в день неправды твоей, от сего дня не увидишь больше лица моего, доколе я не отомщу этому народу, пришедшему из Египта. Когда же я возвращусь, мечь войска моего и толпа слуг моих пройдет по ребрам твоим, и ты падешь между ранеными их".

И приказал Олоферн отвести Ахиора в город Иудейский - Ветилую, чтобы он был вестником и свидетелем исполнения слов его. Иудеи же с радостью приняли его, когда услышали рассказ его о происшедшем между ними и Олоферном. Весь народ пал тогда и поклонился Богу своему и воззвал: "Господи, Боже Небесный! воззри на их гордыню (врага) и помилуй смирение рода нашего, и призри на лице освященных Тебе в этот день!" - "и утешили Ахиора и расхвалили его". (Кн. Юдифь, гл. V, 3, 17, 20, 21. Гл. VI, 2-6, 10, 18-20).

Между тем Олоферн "вывел всю свою конницу пред лицо сынов Израилевых, бывших в Ветилуе и, расположившись в долине, полки его овладели водами и источниками вод сынов Израилевых", чтобы, истомив их жаждою, заставить сдаться...

Вскоре, видя себя окруженными несметными и неприятельскими полчищами, дошедшие до изнеможения от жажды, жители Ветилуи действительно уже готовы были сдаться, что и высказывали правителю города Озии и старейшинам.

- "Не унывайте, братья, - сказал им Озия, - потерпим еще пять дней, в которые Господь, Бог наш, обратит милость Свою на нас; ибо Он не оставит нас в конец. Если же они пройдут, и помощь к нам не придет, - я сделаю по словам вашим"... (Кн. Юдифь, гл. VII, 6, 17, 30, 31).

В это бедственное время, когда неминуемая гибель угрожала Иудейскому народу, возникло спасение его в лице доблестной женщины - чистой и высокой душою и богобоязненной Юдифи.

Оставшись вдовою после мужа своего, Манассии (из одного с нею колена и племени), молодая Юдифь, "красивая видом и привлекательная взором", жила в своем городе Ветилуе и, не снимая одежд вдовства, проводила богоугодную жизнь в посте и молитве, "и никто не укорял ее злым словом, потому что она была очень богобоязненна".

Узнав об обращении народа к Озии с предложением сдать город неприятелю и об ответе Озии, он призвала к себе Озию и двух старейшин города и сказала им: - "Не право слово ваше, которое вы сегодня сказали перед народом, что сдадите город нашим врагам, если на этих днях Господь не поможет нам... Кто же вы, искушавшие сегодня Бога и ставшие вместо Бога посреди сынов человеческих? Вот, вы теперь испытуете Господа Вседержителя, но никогда ничего не узнаете; потому что вам не постигнуть глубины сердца у человека и не понять слов мысли его: как же испытаете вы Бога, сотворившего все это, и познаете ум Его, и поймете мысль Его? Нет, братия, не прогневайте Господа, Бога нашего; ибо если Он не захочет помочь нам в эти пять дней, то Он имеет власть защитить нас в какие Ему угодно дни, или поразить нас перед лицом врагов наших.

Не отдавайте же в залог советов Господа, Бога нашего: Богу нельзя грозить, как человеку, нельзя и указывать Ему, как сыну человеческому.

Посему, ожидая от Него спасения, будем призывать Его к себе на помощь, и Он услышит голос наш, если Ему это будет угодно".

Припомнив при этом, как Господь испытывал и праотцов их, Юдифь прибавила: - "Как их искушал Бог не для истязания сердца их, так и нам не мстит, а только для вразумления наказывает Господь приближающихся к Нему".

Наконец, со святым дерзновением истинной веры, Юдифь объявила Озии и старейшинам, что она совершит дело, которое пронесется сынами рода Иудейского из рода в род... и что в продолжение дней, после которых они решили отдать город врагам, "Господь посетит Израиля ее рукою"...

- "Сегодня ночью я выйду из города с моею служанкою, - сказала Юдифь, только не расспрашивайте меня о моем предприятии, пока оно не совершится". "Ступай с миром, и Господь Бог пред тобою на отмщение врагам нашим"! сказали ей на ее слова Озия и старейшины, и "вышли из шатра и пошли к полкам своим". (Кн. Юдифь, гл. VIII, 7, 8, 11-17, 27, 32-35).

Юдифь же, отпустив начальников, "пала на лицо и громким голосом воззвала к Господу, Богу своему: Боже, Боже мой! услышь меня вдову! Господь - имя Тебе! Сокруши же крепость врагов силою Твоею и уничтожь их силу гневом Твоим: ибо они замыслили осквернить святилище Твое, поругаться над мирным селением имени славы Твоей и железом сокрушить рог жертвенника Твоего. Воззри на превозношение их, пошли гнев Твой на главы их, дай вдовьей руке моей крепость на то, что задумала я. Устами хитрости моей порази раба перед вождем и вождя перед рабом его, и сокруши гордыню их женскою рукою... Ибо не во множестве сила Твоя, и не в могучих - могущество Твое; но Ты - Бог смиренных, Ты - помощник умаленных, заступник немощных, покровитель упавших духом, Спаситель безнадежных. Так, так Боже отца моего и Боже наследия Израилева, Владыко неба и земли, Творец вод, Царь всякого создания Твоего! Услышь молитву мою, сделай слово мое и хитрость мою раною и язвою для тех, которые задумали жестокое против завета Твоего, святого дома Твоего, высоты Сиона и дома наследия сынов Твоих. Вразуми весь народ Твой и всякое племя, чтобы видели они, что Ты - Бог, Бог всякой крепости и силы, и нет другого защитника рода Израилева, кроме Тебя!" (Кн. Юдифь, гл. IX, 1, 4, 8-14).

Укрепив свою душу молитвою, Юдифь оделась в лучшую одежду свою и ночью, вместе со служанкою своею, вышла из города по направлению к неприятельскому стану.

- Чья ты? откуда идешь и куда отправляешься? - спросили Юдифь воины, состоявшие в передовой страже ассириян, когда она приблизилась к ним.

- "Я - дочь Евреев и бегу от них, потому что они будут преданы вам на истребление"... - отвечала Юдифь, - а "иду я к Олоферну, вождю вашего войска, возвестить слова истины и указать ему путь, которым он пойдет и овладеет всею нагорною страною, так что не погибнет из мужей его ни один человек и ни одна живая душа...

Когда эти люди слушали слова ее и всматривались в лицо ее, - она показалась им чудом по красоте, и они сказали ей: - "Ты спасла душу, поспешив прийти к господину нашему; ступай же к шатру его, а наши проводят тебя, пока не передадут тебя ему на руки. Когда ты станешь перед ним, не бойся сердцем твоим, но выскажи слова твои, и он тебя облагодетельствует".

И Юдифь, в сопровождении стражи, направилась к шатру Олоферна. Услышав о появлении женщины из Ветилуи, он вышел к ней и, пораженный ее красотою, стал расспрашивать ее о причине ее прихода к нему. Тогда она сказала ему, что она "раба благочестивая, день и ночь служащая Богу небесному", получила извещение от Бога своего, что Иудеи будут преданы в руки Олоферна, и потому пришла к нему для избежания смерти. Вместе с тем, она предупредила Олоферна, чтобы он, если не хочет быть отражен и безуспешен, не делал нападения на Ветилую до тех пор, пока Иудеи не прогневают Бога, решившись употреблять пищу, запрещенную законом Моисеевым, ибо "меч не имеет силы над ними, если они не грешат перед Богом"... Но так как они уже готовы нарушить закон, вынуждаемые недостатком в воде и пище вследствие осады, то как только соделают этот грех, то "в тот же день будут преданы тебе на погубление", продолжала Иудие, - "вот почему я, раба твоя, бежала от них, и Бог послал меня сделать вместе с тобою такие дела, которым изумиться вся земля, где только услышат о них... Теперь, господин мой, я останусь у тебя; только пусть раба твоя по ночам выходит на долину молиться Богу, - и Он откроет мне, когда они сделают свое преступление. Я приду и объявлю тебе, и ты выходи тогда со всем твоим войском, и никто из них не противостанет тебе. Я поведу тебя через Иудею, доколь не дойдем до Иерусалима, поставлю среди его седалище твое, и ты погонишь их (Иудеев), как овец, не имеющих пастуха"...

Понравились слова эти Олоферну и приближенным его; они говорили: "От края до края земли нет такой жены по красоте лица и по разумным речам"...

Очарованный Юдифью Олоферн доверился ей и предоставил поступать, как ей будет угодно. - И пробыла он в неприятельском лагере в отдельном шатре три дня, а по ночам выходила в долину Ветилуи, и "выходя, молилась Господу, Богу Израилеву, чтобы Он направил путь ее к избавлению Его народа".

В четвертый день Олоферн сделал пир, на который пригласил и Еврейскую женщину, к которой "подвиглось сердце его", и сказал ей: пей же и веселись с нами. А Юдифь отвечала ему: - "буду пить, господин, потому что сегодня жизнь моя возвеличилась во мне, больше, нежели во все дни от рождения моего"...

Но присутствуя на пиру, Юдифь не прикасалась к роскошному угощению, но ела и пила то, что было приготовлено служанкою ея. Олоферн же "любовался на нее и пил вина весьма много, сколько не пил никогда, ни в один день от рождения", так что когда кончился пир и все разошлись, то его в бессознательном состоянии уложили в шатре на постели его.

При нем осталась одна Юдифь. В эту минуту представилась для нее возможность исполнить задуманное ею намерение...

- Господи! - воззвала она к Богу в эту решительную минуту, - Господи, Боже всякой силы! Призри в час сей на дела рук моих к возвышению Иерусалима, ибо теперь время защитить наследие Твое и исполнить намерение мое - поразить врагов, восставших на нас!

Потом, подойдя к столбику постели, стоявшему в головах у Олоферна, она сняла с него меч его и, приблизившись к постели, схватила волосы головы его и сказала: Господи, Боже Израиля! укрепи меня в этот день! - И изо всей силы дважды ударила по шее Олоферна и сняла с него голову, и, сбросив с постели тело его, взяла с столбов занавес и, спустя немного времени, вышла из шатра и, отдав служанке своей голову Олоферна", поспешила с нею в Ветилую, пользуясь данным ей разрешением выходить вне стана на молитву. Приблизившись к воротам своего родного города, Юдифь закричала сторожившим им: "отворите ворота! с нами Бог, Бог наш, чтобы даровать еще силу Израилю и победу над врагами, как даровал Он и сегодня". И когда, услышав голос ее, отворили ворота, и сбежались все жители города и старейшины, то Юдифь сказала им громким голосом: "Хвалите Господа, что Он не удалил милости Своей от дома Израилева, но в эту ночь сокрушил врагов наших моею рукою!" - И, вынув голову из мешка, показала ее и сказала им: "вот голова Олоферна, вождя Ассирийского войска, и вот занавес его, за которым он лежал от опьянения, и Господь поразил его рукою женщины... Жив Господь, сохранивший меня в пути, которым я шла; ибо лицо мое прельстило Олоферна на погибель его"...

Возвращение Юдифи в Ветилую.

В изумлении преклонился народ и единодушно воззвал к Господу: "Благословен Ты, Боже наш, уничиживший сегодня врагов народа Твоего! - А Озия сказал Юдифи: благословенна ты, дочь, всевышним Богом более всех жен на земле, и благословен Господь Бог, создавший небеса и землю и наставивший тебя на поражение головы начальника врагов наших, ибо надежда твоя не отступит от сердца людей, помнящих силу Божию во века. До вменит это тебе Бог в вечную славу и да наградит тебя благами за то, что ты жизни своей не пощадила при унижении рода нашего, но выступила вперед, когда мы падали, ты, право ходившая перед Богом нашим! - И весь народ сказал: да будет, да будет!"

И Ахиор, призванный из дома Озии, увидев голову Олоферна и узнав, что совершила Юдифь, припал к ногам ее, поклонился ей и сказал: "благословенна ты во всяком селении Иуды, и во всяком народе, которые, услышав о имени твоем, изумятся! - И видя все, что сделал Бог Израилев, искренно уверовал в Бога и присоединился к дому Израилеву". (Кн. Юдифь, гл. X, 12-16. Гл. XI, 10, 11, 15-21. Гл. XII, 7, 8, 10, 17-20. Гл. XIII, 2, 4-9, 11, 14-18, 20. Гл. XIV, 6, 7, 10).

Между тем, Юдифь, приказал повесить голову Олоферна на городской стене, предложила на другой день, когда настало утро, чтоб Иудеи, взяв оружие, вышли отрядами на всходы горы - с той целью, чтобы неприятели скорее и неожиданее узнали о смерти своего вождя и смутились. - Так и было. - Увидев Иудеев, ассирийские начальствующие поспешили отправиться за приказанием в шатер Олоферна и с ужасом узнали о том, что совершила Еврейская женщина... "И душа у них сильно смутилась, и напал страх и трепет на бывших в шатрах, которые, все, бросившись, бежали по всем дорогам равнины и нагорной страны, и расположившиеся лагерем в нагорной стране около Ветилуи, также обратились в бегство". Тогда Иудеи погнались за ними и со всех сторон стали наносить им поражение, покуда они не прошли за Дамаск и за пределы его. Прочие жители Ветилуи напали на стан Ассирийский, разграбили его и весьма обогатились: 30 дней занимались они собиранием добычи, оставшейся после бегства войска Ассирийского. Юдифь присуждено было отдать шатер Олоферна со всеми бывшими в нем драгоценными вещами. Затем весь народ и старейшины его, жившие в Иерусалиме, и самый великий священник Иоаким пришли приветствовать избавительницу народа Израильского.

И сбежались все жены Израильские видеть Юдифь, и благословляли ее, и составили из себя для нее хор; она же взяла в свои руки обвитые виноградными листьями жезлы и дала женщинам, бывшим с нею; и возложили они все на себя масличные венки. Юдифь шла впереди всего народа в хоре и вела за собою всех жен, и начала перед всем Израилем благодарственную песнь, и весь народ подпевал эту песнь: - Воспою Господу моему песнь новую! - воспевала Юдифь, велик Ты, Господи, и славен, дивен силою и непобедим! Да работает Тебе всякое создание Твое: ибо Ты сказал и совершилось; Ты послал Духа Твоего и устроилось, - и нет никого, кто противостал бы гласу Твоему! Горы с водами подвинутся с оснований, и камни, как воск, растают от лица Твоего; но к боящимся Тебя Ты благомилостив! - Мала всякая жертва для вони благоухания, и всякий тук ничтожен для всесожжения Тебя; но боящийся Господа всегда велик!"

Прибыв в Иерусалим, где Иудеи праздновали избавление своего от врага перед святилищем в продолжении 3-х месяцев, Юдифь все драгоценности Олоферна, полученные ею, "отдала в жертву Господу". По возвращении же в Ветилую, жила она в имении своем и "была в свое время славною по всей земле. И состарилась в доме мужа своего, прожив до ста пяти лет, и по смерти своей похоронена была в пещере мужа своего, Манассии. - Дом Израиля оплакивал ее семь дней. И никто более не устрашал сынов Израиля во дни Юдифь, и много дней по смерти ее"... (Кн. Юдифь. Гл. ХV, 2, 3, 5, 6, 11-14. Гл. XVI, 13-16, 23-25).

Эсфирь, избранная Артаксерксом.

XXVIII. Книга Эсфирь.

Во дни Персидского царя Артаксеркса, царствовавшего "над ста двадцатью семью областями от Индии и до Эфиопии", жил в Сузах, столичном городе Персии, Иудеянин, именем Мардохей, из колена Вениаминова. Он был из рода тех пленников, которых переселил из Иерусалима вместе с Иехониею, царем Иудейским, Навуходоносор, царь Вавилонский, но которые не воспользовались разрешением, данным Иудеям Киром, царем Персидским - возвратиться в свое отечество, и находился на службе при дворце царя Артаксеркса.

В третий год царствования своего Артаксеркс сделал пир для всех князей своих, и для служащих при нем, для главных начальников войска Персидского и Мидийского, и для правителей областей своих, показывая великое богатство царства своего и отличный блеск величия своего, в течение многих дней, ста восьмидесяти дней. По окончании сих дней сделал царь для народа сво